Cryptocurrencies must be questioned!

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César Escudero y | and Martín Nadal, Bitcoin Traces (2017). Visualización de datos, impresión digital sobre papel | Data visualization, digital print on paper. Kathryn Bigelow, Zero dark thirty (USA, 2012), Color, 1.85 : 1. Cortesía | courtesy: Universal Pictures International Spain. Imágenes | images: cortesía | courtesy of

¡Las criptomonedas deben ser

Pau Waelder

cuestionadas! Hace más de una década, el historiador de arte y economista Olav Velthuis señaló que el arte y la economía ya no eran incompatibles sino que las tensiones entre ellos “parecen ser una fuente de inspiración y no un obstáculo para los artistas contemporáneos”1. Describió las obras de arte resultantes de estas tensiones como pertenecientes a una “economía imaginaria” que podría adquirir tres formas: criticar las estructuras de poder en la economía, respaldar el aspecto comercial del mundo del arte o representar la economía como un juego.

Gabriela Cowperthwaite, Blackfish (USA, 2013). Color, 83’, 1.78:1. Cortesía |

Kathryn Bigelow, Zero dark thirty (USA, 2012), Color, 1.85 : 1. Cortesía |

courtesy Karma Films.

courtesy: Universal Pictures International Spain.

El origen del planeta de los simios (2011).

Also notable is Marsh’s Man on Wire (2008) about the French tightrope walker Philippe Petit, who in 1974 set himself the challenging feat of walking across a tightrope strung between the Twin Towers, an exploit which also inspired an adaptation of a fictional movie: The Walk (2015). If only to witness Petit’s amazing gift for balancing on a tightrope this documentary is worth seeing.

Del mismo director destaca también el notable documental Man on Wire (2008), sobre el funambulista francés Philippe Petit, que en 1974 se planteó el reto de caminar sobre un cable tendido entre las Torres Gemelas, hecho que también inspiró una adaptación en el cine de ficción: El desafío (The Walk) (2015). Solo por ver el impresionante don para el equilibrismo de Petit ya merece la pena ver el documental.

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Estos son solo algunos ejemplos del auge de un género que demuestra que a veces la realidad es mucho más extraña que la ficción.

These are just some examples of an increasing popular genre which demonstrates that sometimes reality is much stranger than fiction.

Jaime Alonso de Linaje es programador y coordinador de festivales y eventos

Jaime Alonso de Linaje is a programmer and coordinator of film festivals and

cinematográficos. Editor Adjunto de la sección Cine de art.es.

events. He is Assistant Editor of the Film section of art.es.

La creciente financialización del arte ha llevado a una serie de coleccionistas y otros agentes artísticos a buscar formas de obtener ganancias económicas a partir de la especulación, reforzando la conexión entre arte y economía2. La popularización de bases de datos sobre el mercado de arte como artnet, Artprice o Arfacts, junto a polémicas iniciativas como ArtRank (plataforma creada en 2014 que presentaba una lista de artistas cuyo trabajo debe comprarse, venderse o liquidarse) han contribuido a comprender el arte en términos cuantificables y aplicarle la lógica de los mercados financieros. La introducción de bitcoin y su estructura subyacente, blockchain, ha traído una nueva fase en la interacción entre el arte y la economía, ahora potenciada por los ordenadores, la criptografía e Internet. Por un lado, blockchain, un registro público y descentralizado que almacena todas las transacciones de Bitcoin, elimina la necesidad de confiar en terceras partes para confirmar las transacciones. Por lo tanto, ha sido utilizado por varias startups, como Ascribe o Monegraph, como forma de certificar la propiedad de una obra de arte sin recurrir a certificados firmados o a depender de los registros del artista o de la galería. La tecnología block-

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Cryptocurrencies must be questioned! More than a decade ago, art historian and economist Olav Velthuis pointed out that art and economy were no longer incompatible but that, on the contrary, the tensions between them “seem to be a source of inspiration rather than an obstacle to contemporary artists”1. He described the artworks resulting from these tensions as belonging to an “imaginary economics” that could take three forms: criticizing the power structures in the economy, endorsing the commercial aspect of the art world, or representing economics as play. The increasing commercialization of art has lead a number of collectors and other art world actors to look for ways of obtaining economic profit from speculation, therefore strengthening the connection between art and economics2. The popularization of online art market databases such as artnet, Artprice, or Arfacts, as well as controversial startups such as ArtRank (launched in 2014 as a list of artists whose work should be bought, sold or “liquidated”) has contributed to understanding art in quantifiable terms and applying to it the logic of financial markets. The introduction of bitcoin and its underlying structure, the blockchain, has brought about a new phase in the interaction between art and economy, now powered by computers, cryptography and the Internet. On the one hand, the blockchain, a public and decentralized ledger that registers all Bitcoin transactions, removes the need for a trusted third party in confirming transactions. It has therefore been used by several startups, such as Ascribe or Monegraph, as a way to certify ownership of an artwork without resorting to signed certificates or depend-

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Carlo Zanni, ZANNI (Z) (2018). Criptomoneda, sitio web | Cryptocurrency, website.

Carlo Zanni, ZANNI (Z) (2018). Criptomoneda, sitio web | Cryptocurrency, website.

César Escudero y |and Martín Nadal, Bittcoin of Things (2017). Objetos cotidianos, microcontroladores, sensores | Everyday objects, microcontrollers, sensors.

César Escudero y | and Martín Nadal, Bittercoin (2016).Calculadora, microprocesador, conexión WiFi, componentes electrónicos, papel | Calculator, microprocessor, WiFi connection, electronics, paper.

chain se está convirtiendo en la forma estándar de certificar obras de vídeo y arte digital.Y se está adaptando para formatos más tradicionales, aunque es probable que su integración total en el mercado del arte sea lenta3.

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ing on the artist’s or the gallery’s records to confirm its provenance. The blockchain is becoming the standard form of certifying video and digital art, and it is also being adopted for more traditional formats, although its full integration into the art market is likely to be slow3.

Blockchain también ha inspirado estructuras alternativas para el mercado, igual que la red fue vista por los artistas pioneros del net art como una manera de eludir el sistema de los museos y las galerías. En 2014, el artista Paolo Cirio lanzó Art Commodities4, que buscaba repensar la venta de obras de arte “basado en la abundancia y no en la escasez”: en lugar de vender obras digitales en pequeñas cantidades, propuso distribuirlas en grandes cantidades a precios más accesibles, siendo cada copia registrada con una clave pública de cifrado que permite al comprador certificar su propiedad y autenticidad. El modelo de Cirio prefigura la forma en que blockchain se utiliza actualmente en el mercado del arte, aunque su visión de llevar “arte de calidad a las masas a precios asequibles”5 aún no se ha cumplido.

Blockchain has also inspired alternative structures for the contemporary art market, in a similar way to how the web was seen by pioneering net artists as a way to bypass the museum and gallery system. In 2014, artist Paolo Cirio launched Art Commodities4, which sought to rethink the sale of artworks “based on abundance and not on scarcity:” instead of selling digital artworks in small numbers, he proposed distributing artworks in large quantities at more affordable prices, each copy being secured by a public encryption key that enables the buyer to certify its ownership and authenticity. Cirio’s model prefigures the way the blockchain is currently being used in the art market, albeit his vision of bringing “quality art to the masses at affordable prices”5 has not yet been fulfilled.

Bitcoin (BTC), como moneda misteriosa, no regulada y altamente volátil, ha inspirado una amplia gama de proyectos artísticos y plataformas en línea. Cointemporary (2014) es un sitio web que vende obras de arte por un precio fijo en BTC, independientemente del tipo de cambio actual. Sus fundadores, los artistas Valentin Ruhry y Andy Boot, decidieron limitar las opciones de pago a Bitcoin porque “la discusión en curso

Bitcoin (BTC), as a mysterious, unregulated and highly volatile currency, has inspired a wide array of artistic projects and online platforms. Cointemporary (2014) is a website that sells artworks for a fixed price in BTC, independent of the current exchange rate. Its founders, artists Valentin Ruhry and Andy Boot, decided to limit payment options to Bitcoin because “the ongoing discussion of the

sobre el valor intrínseco de esta nueva moneda y su alta volatilidad deshabilita la base actual de valoración en el mercado del arte”6.

intrinsic value of this new currency and its high volatility disables the current basis of valuation in the art market”6.

Diversos artistas también han creado sus propias criptomonedas, abordando las conexiones entre la fluctuación constante en el valor del dinero y el incierto desarrollo de la carrera de un artista: Jonas Lund (JLT), Carlo Zanni (ZANNI) y Kevin Abosch (IAMA) han lanzado sus monedas a principios de 20187. Bitcoin y la cadena de bloques se han descrito como “el quinto paradigma disruptivo,”8 siguiendo a los que introdujeron las computadoras y ordenadores personales, Internet, las redes sociales y los móviles. Su posible impacto en la economía y la sociedad global hace que estas obras de arte sean aún más relevantes, ya que, como ha señalado Velthuis, “no solo producen imágenes acerca de la economía, sino también conocimiento”9.

Numerous artists have also created their own cryptocurrencies, addressing the connections between the constant fluctuation in the value of monies and the uncertain development of an artist’s career: Jonas Lund (JLT), Carlo Zanni (ZANNI) and Kevin Abosch (IAMA) have launched their tokens in early 20187. Bitcoin and the blockchain have been described as “the fifth disruptive computing paradigm,”8 following mainframe and PC computers, the Internet, mobile and social networking. Its predicted impact on the global economy and society makes these artworks all the more relevant, since, as Velthuis has pointed out, “they produce not only images of, but also knowledge on the economy”9.

Es importante comprender mejor bitcoin y la cadena de bloques, pero también desde una perspectiva crítica. El profesor David Golumbia argumenta que la criptomoneda no debería tratar de librarse de toda regulación y que puede “exacerbar, en lugar de abordar, los graves problemas existentes en nuestros sistemas monetarios y financieros”10. Partiendo de la idea de cuestionar tanto las criptomonedas como el sistema que las respalda, los artistas César Escudero y Martín Nadal abordan el proceso de minar Bitcoin con una serie de obras que destacan su complejidad y sus consecuencias no deseadas. Bittercoin (2016)11, una vieja calculadora transformada en minero que valida las transacciones de bitcoin, expone el enorme consumo de procesamiento de datos y electricidad que genera este proceso, lo que lleva a los mineros a unir sus esfuerzos y usar tanta energía como un país. Es poco probable que la máquina logre extraer un bloque y obtener bitcoin, pero lleva a cabo las operaciones que quedan impresas en un rollo de papel. El papel se acumula alrededor de la máquina a un ritmo de 10 metros por hora, mostrando la cantidad de desechos generados por un proceso que es absurdo.

It is important to better understand bitcoin and the blockchain from a critical perspective as well. Professor David Golumbia argues that cryptocurrencies are flawed by seeking to be free from regulation and that they may “exacerbate, rather than address, the existing serious problems with our monetary and financial systems”10. Building on the idea of questioning both cryptocurrencies and the system that supports them, artists César Escudero and Martin Nadal address the process of mining bitcoin with a series of works that highlight its complexity and its unwanted consequences. Bittercoin (2016)11, an old calculator transformed into a miner that validates bitcoin transactions, exposes the enormous consumption of computer processing and electricity involved in this process, which leads miners to pool their efforts and use as much energy as a small country. The machine is unlikely to ever accomplish mining a block and obtaining bitcoin, but it carries out the operations that are printed on a roll of paper. The paper accumulates around the machine at a pace of 10m per hour, showing the amount of waste generated by this absurd undertaking.

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César Escudero y | and Martín Nadal, Bittercoin (2016).Calculadora, microprocesador, conexión WiFi, componentes electrónicos, papel | Calculator, microprocessor, WiFi connection, electronics, paper.

Inspirado en la posibilidad de combinar la tecnología blockchain con el Internet de las cosas (IoT) para hacer que objetos conectados ejecuten micropagos por ciertas tareas, Bitcoin of Things (2017)12 convierte los objetos cotidianos (sea un martillo o un salero) en mineros de bitcoin. La minería se genera al usar el objeto en las actividades diarias. Bitcoin Traces (2017) aborda la trazabilidad de la criptomoneda dibujando una visualización del origen de una transacción particular hasta el momento en que la moneda es creada por un minero. Este mapa muestra lo que nunca se podría hacer con otra moneda, un registro de la creación y distribución de una determinada cantidad de dinero, y esto es lo que los artistas destacan como un aspecto particularmente interesante de Bitcoin, ya que permite un nivel de escrutinio que en la economía global solo es accesible a gobiernos y bancos13. Esta opacidad es lo que lleva a los artistas a explorar esta nueva moneda, apta para ser analizada con las herramientas de la informática. Como afirman enfáticamente, “¡las criptomonedas deben ser cuestionadas!” Esta es una tarea adecuada para los artistas que trabajan con nuevos medios y pueden generar nuevos conocimientos sobre este paradigma disruptivo.

Inspired by the possibility of combining blockchain technology with the Internet of Things (IoT) in order to have connected objects execute micro-payments for certain tasks, Bitcoin of Things (2017)12 turns everyday objects (be it a hammer or a salt shaker) into bitcoin miners. Mining is generated by using the object in daily activities. Bitcoin Traces (2017) addresses the traceability of the cryptocurrency by drawing a visualization of the origin of a particular transaction up to when the currency is created by a miner. This map shows what could never be done with another currency, a record of the creation and distribution of a given amount of money, and this is what the artists stress as a particularly interesting aspect of bitcoin, since it allows a level of scrutiny that in the global economy is only available to governments and banks13. This opacity is what leads the artists to explore this new currency, fit to be analyzed with the tools of computer science. As they emphatically state, “cryptocurrencies must be questioned!” This is a suitable task for artists working with new media, who provide new knowledge on this disruptive computing paradigm.

1 Velthuis, O. (2005). Imaginary Economics. Contemporary Artists and the World of Big

8 Swan, M. (2015). Blockchain. Blueprint for a New Economy. O’Reilly Media.

Money. Rotterdam: NAi Publishers, 10.

9 Velthuis, O. (2005). Imaginary Economics, 22.

2 Velthuis, O. and Coslor, E. (2012). The Financialization of Art, in: Knorr Cetina, K. and Preda,

10 Golumbia, David (2015). Bitcoin as Politics: Distributed Right-Wing Extremism, in: Editors:

A. (eds.) The Oxford Handbook of the Sociology of Finance. Oxford: Oxford University Press,

Lovink, G., Tkacz, N. and de Vries, P. (eds.) MoneyLab Reader: An Intervention in Digital

471–487.

Economy. Amsterdam: Institute of Network Cultures, 120.

3 Michalska, J. (2016). Blockchain: how the revolutionary technology behind Bitcoin could

11 César Escudero and Martín Nadal, Bittercoin.

change the art market. The Art Newspaper. 29 september 2016.

https://escuderoandaluz.com/2016/03/03/bittercoin/

4 Paolo Cirio, Art Commodities, http://artcommodities.com/.

12 César Escudero and Martín Nadal, Bitcoin of Things (BoT).

5 Paolo Cirio, “Smart Art Economic Model”, Art Commodities,

https://escuderoandaluz.com/2017/03/20/bitcoin-of-things-bot/

http://www.artcommodities.com/?/c/model

13 Nadal, M. y Escudero, C. (2017). Critical mining. Blockchain and bitcoin in contempo-

6 “About”, Cointemporary, http://cointemporary.com/about/

rary art, en: Catlow, R., Garrett, M., Jones, N. y Skinner, S. (eds.) Artists Re:thinking the

7 Jonas Lund Token, https://jlt.ltd/; Ẓ by Carlo Zanni, http://zanni.org/coin/; I am a coin, http://

Blockchain. Liverpool: Liverpool University Press, 82.

www.iamacoin.com/.

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Pau Waelder es comisario y crítico de arte, especializado en arte digital. Doctor en Sociedad

Pau Waelder is a curator and art critic, specializing in digital art. He has a PhD in Information

de la Información y el Conocimiento (UOC) y Editor Adjunto de Media Art en art.es.

and Knowledge Society (UOC) and is Assistant Editor for Media Art at art.es.

Leiko Ikemura, Lying in Angel-Blue (1997). Cerámica | ceramic, 28x103x34 cm. Foto | photo: Jörg von Bruchhausen. Imágenes | images: cortesía de la artista y las citadas | courtesy of the artist and those cited.

Leiko Ikemura: Ut pictura poesis

Mark Gisbourne

“La poesía es una imagen hablante, la pintura una poesía silenciosa (Poema pictura loquens, pictura poema silens)” Horacio (65-8 a. C.) La síntesis artística y visual que encarna los diversos enfoques materiales de Leiko Ikemura ha tardado mucho tiempo en gestarse. Sin embargo, un factor determinante que ha dado forma a su viaje es lo que ella misma sugirió recientemente: “Creo que tengo una capacidad diferente, soy poeta antes que nada”. Sí, ante todo, es una pintora poeta, pero también escultora, escritora y fotógrafa, sus obras pretenden lograr, al tiempo que abarcan formas materiales y medios convencionales, una totalidad integrada de la experiencia sensorial estética. Llamarlos fenomenológicos es una manera de hablar, pero está claro que el primer input psíquico al salir de Japón y estudiar en Sevilla (España), a principios de la década de 1970, provino de Sartre, Camus y otras influyentes fuentes emparentadas con lo existencial-fenomenológico. Su llegada a la España de Franco en 1972, fue, afirma ella, “como ir a Moscú”, pero se sintió atraída por los maestros barrocos y modernos como Gris y Picasso, por el tenebrismo y el tormento, y por el manierismo estilístico que se considera el comienzo artístico de lo moderno. Hay un timbre poderoso y lastimero en su extensa práctica artística que resuelve un sentido abierto de significado nostálgico. Sin embargo, el lenguaje pictórico de Ikemura es, simultáneamente, antropomórfico, orgánico y ctónico. Es decir, a través del paisaje y las formas híbridas figurativas (a veces fisonómicas), es capaz de sintetizar el mutable Japón de posguerra de sus primeros años con su adoptada existencia europea. Lo ctónico se revela por sus frecuentes

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Leiko Ikemura: Ut pictura poesis “Poetry is a speaking picture, painting a silent poetry (Poema pictura loquens, pictura poema silens)” Horace (65-8 BCE) The artistic and visual synthesis that embodies Leiko Ikemura’s diverse material approaches has been a long time in the making. Yet a governing factor that has shaped her journey throughout is, as she recently suggested, that “I think I have a different capacity, I am a poet first of all.” If foremost a painter-poet, but at the same time a modelling sculptor, writer and photographer, her work aims to encompass, while embracing conventional material forms and media, an integrated wholeness of sensory aesthetic experience. To call them phenomenological is too simple a turn of phrase, yet it is clear that the first psychical input when leaving Japan to study in Seville, Spain in the early 1970s, came from Sartre, Camus, and other related and influential existential-phenomenological sources. Her arrival in Franco’s Spain in 1972 was, she states, “like going to Moscow,” but she was attracted to Baroque and modern masters such as Gris and Picasso, to tenebrism and torment, and stylistic Mannerism which she considers the artistic beginning of the modern. There is a powerful and plangent timbre to her expanded artistic practice that avers an open sense of wistful signification. Yet Ikemura’s pictorial language is simultaneously anthropomorphic, organic and chthonic,

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