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Steven Sacks. Foto cortesía / photo courtesy of Robert Trachtenberg.

Todas las imágenes / all images: cortesía de / courtesy of bitform Gallery (N.York, english versión below >

www.bitforms.com).

Media art y mercado del arte (I)

Pau Waelder

Aunque en la última década, el media art ha encontrado un lugar en los principales museos, bienales y festivales, su presencia en el mercado del arte sigue siendo más bien discreta. Propuestas como la Black Box (ahora Expanded Box) de la feria ARCO (Madrid) han pasado progresivamente de mostrar vídeo arte a incluir proyectos de nuevos medios, a la vez que las propias galerías han ido incorporando este tipo de obras en sus stands. Con todo, la presencia del media art en la galería no es tan sólo una cuestión de su reconocimiento como arte, sino que implica también una adaptación de la propia obra, muchas veces experimental e inestable, a un formato que permita adquirirla y conservarla. Iniciamos aquí una serie de conversaciones con los galeristas que han desarrollado un trabajo pionero en la difusión del media art dentro del mercado del arte contemporáneo, para conocer sus estrategias y las dificultades que han afrontado.

Ars Electronica. Pero, ¿es aceptado en el mundo comercial del arte? Steve Sacks: El arte de nuevos medios, que suele ser más experimental y puede ser más difícil de coleccionar, ha visto un aumento de su aceptación y presencia en el mundo del arte. Muchos artistas de “new media” participan en festivales, que pueden amontonar demasiadas obras similares en un mismo lugar. Algunos artistas han hecho el salto de los festivales a los centros de arte, pero han decidido dar ese salto haciendo ciertos ajustes a su obra para tener éxito. Rafael Lozano-Hemmer es un magnífico ejemplo de un artista que ha dado ese paso con un éxito increíble. Si bien se le conoce por sus grandes instalaciones en festivales y espacios públicos, ahora crea obras más pequeñas e íntimas que han sido bien recibidas en el mundo del arte. Al dirigir la primera galería dedicada exclusivamente al “new media art” he podido conectar mejor con los procesos y la visión del artista y ayudar de manera productiva en la transición y producción de obras para un público con la mentalidad propia del mundo comercial del arte.

Steve Sacks es el director de la galería bitforms de Nueva York1, fundada en 2001. Inspirado por las exposiciones que tuvieron lugar ese año en grandes museos americanos2, Sacks es uno de los primeros galeristas que dedica su programa por entero a los nuevos medios. En casi una década de existencia, ha sido coronado “rey del arte digital”3, ha explorado el mercado asiático con una sucursal en Seúl y participado en diversas ferias internacionales de arte contemporáneo. (Entrevista celebrada por correo electrónico en mayo de 2010.) Pau Waelder: El arte de nuevos medios es conocido en todo el mundo gracias a una multitud de festivales especializados, como

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PW: Entre 2005 y 2007, ha explorado el mercado asiático con su sucursal en Seúl. ¿Cómo ha sido su experiencia en este mercado? SS: Abrir una galería en Seúl fue una experiencia fantástica. Me permitió aprender mucho y darme a conocer en un mercado nuevo, además de promover el “new media art” en el ámbito de las galerías asiáticas. También pude establecer relación con uno de mis artistas más interesantes, U-Ram Choe, residente en Seúl. En general, Asia no está tan avanzada como Europa o Estados Uni-

Lynn Hershman, Seduction (1988).

dos en lo referente al arte contemporáneo. Cuentan con muchos avances tecnológicos, pero aún están desarrollando un interés por el media art. PW: Como participante en diversas ferias internacionales de arte ¿considera que secciones especiales como la Expanded Box de ARCO son positivas o crean un guetto? SS: Hoy en día el “new media art” está integrado en muchas galerías de arte, por lo que es habitual verlo en las ferias también. No siempre me satisface ver secciones especiales para el media art, puesto que las obras pueden mezclarse unas con otras y pierden su originalidad. También, si las obras son muy activas, tenerlas todas juntas puede producir una cierta saturación. Con todo, considero que la Expanded Box de ARCO ha mejorado notablemente y este último año estaba bien presentada. PW: Las obras de arte basadas en software presentan diversas dificultades en el momento de su comercialización ¿cómo han afrontado, usted y los artistas, estas dificultades? SS: En cuanto a su distribución, consideramos el arte basado en software y el arte de vídeo generativo en los mismos términos en que las galerías deberían considerar el vídeo arte. Hay una

copia de visionado y otra de archivo, y adjuntamos a cada obra un certificado y toda la información necesaria para instalarla y verla. Las instalaciones más complejas cuentan con una serie de recomendaciones para su presentación y conservación en el futuro. El principal problema a tener en cuenta en el futuro es la migración a nuevos sistemas operativos. Si el coleccionista se mantiene activo en lo que respecta a la conservación de sus obras, éstas pueden ser actualizadas y mantenidas fácilmente a través de mi galería o de los estudios de los artistas. PW: ¿Puede la pantalla plana convertirse en el nuevo lienzo? SS: Las obras presentadas en pantallas planas tienen mucho éxito e incluso se han hecho más populares en los últimos años, a medida que más artistas exploran este medio. Preveo un mundo del arte en el que muchos coleccionistas tendrán pantallas en sus casas dedicadas exclusivamente a mostrar obras de arte de forma rotatoria. PW: En 2002, con The Waiting Room, de Mark Napier, usted desarrolló un sistema para comprar una obra en la Red por medio de “participaciones”. ¿Considera que la obra de Napier es un modelo  > para otras futuras en Internet?

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SS: En aquel momento fue una idea muy innovadora. Vendimos unas 15 “participaciones” de la obra. Aún creo que este es un método de distribuir y acceder a obras en Internet, pero también hay otras opciones como la venta de un sitio web o una URL. •

1. bitforms gallery <http://www.bitforms.com/> 2. En 2001 se inauguraron las exposiciones Bitstreams (Whitney Museum of American Art, Nueva York) y 010101: Art in Technological Times (San Francisco Museum of Modern Art). 3. Tom Vanderbilt, “The King of Digital Art”, WIRED, 13.09, septiembre 2005 <http://www.wired.com/wired/archive/13.09/sacks.html> Pau Waelder es crítico de arte y comisario independiente, especializado en arte digital. Editor Adjunto de Media Art y corresponsal de art.es en Mallorca (España).

Media art and the art market (I) Pau Waelder Although during the last decade media art has found a place in the principal museums, biennials and festivals, its presence in the art market continues to be quite modest. Proposals such as Madrid fair ARCO’s Black Box (now Expanded Box) have gone progressively from featuring video art to including electronic art projects and new media, while galleries have started incorporating these kinds of works into their stands. All in all, the presence of media art in galleries is not just an issue of its acceptance as art, but also implies an adaptation of the work itself, frequently experimental and transitory, to a format allowing for its purchase and conservation. Here we begin a series of conversations with gallerists who have undertaken pioneering efforts in the diffusion of media art within the contemporary art market, in order to learn about their strategies and the difficulties they’ve faced. Steve Sacks is the director of the bitforms gallery in New York1, launched in 2001. Inspired by the shows which took place at important American museums2 that year, Sacks is one of the first gallerists to completely devote his programming to new media and electronic art. In almost a decade of existence, he has been crowned “king of digital art”,3 has tested the Asian market with a branch in Seoul and has participated in diverse international contemporary art fairs. (Interview conducted via e-mail in May, 2010.) Pau Waelder: New media art is well known around the world due to the existence of many specialised festivals such as Ars Electronica. But is it being accepted in the art market? Steve Sacks: New media, which is typically more experimental and can be more challenging to collect has seen a rise in acceptance and exposure in the art world. A lot of new media artists participate in festivals, which can lump too many similar minded works in one location. There are artists who have made the leap from festivals to art venues, but they chose to make that transition, and made certain adjustments to their art practice in order to succeed. Rafael Lozano-Hemmer is a wonderful example of someone who has made that leap and has had incredible success. Known for

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Daniel Rozin, Rust Mirror (2010).

Michael Joaquin Grey, Perpetual ZOOZ (proyección / projection) & Northern Romantic Citrus (pantalla / screen) en el / at PS 1 (N. York).

huge scale installations at festivals and in public spaces, he now also creates smaller, more intimate works that are well received in the art world. Being the first gallery exclusively devoted to new media art has helped me better connect to the process and visions of the artist and become a productive participant in helping them transition and produce works for an art-minded audience.

don’t always like having special sections for media art as the works can start to blend and lose their uniqueness. Also, if the media art is very active, having a lot of it can be overwhelming. That said, ARCO’s Black Box has improved dramatically and this past year was nicely presented.

PW: Between 2005 and 2007, you explored the Asian market by opening bitforms gallery in Seoul. How was your experience in this market? SS: Opening a gallery in Seoul was a fantastic experience. It allowed me to gain knowledge and exposure in a new market and introduce the idea of new media art in an Asian gallery setting. Also, I was able to forge a relationship with one of my most exciting artists, U-Ram Choe, who lives in Seoul. Asia in general is not as sophisticated as the US and Europe in the area of contemporary art. They are very technologically advanced, but their appreciation of media art is still developing. PW: As a participant in several international art fairs, do you consider special sections such as ARCO’s Expanded Box positive or ghettoizing? SS: Today new media art is integrated into many art galleries so it’s common to see new media art scattered throughout the fairs. I

PW: Software-based artworks present several challenges to their distribution in the art market. How have you and your artists dealt with these challenges? SS: We treat software art and generative video art the same as galleries should treat standard video in terms of distribution. There is a “play” file and a back-up file, and each work comes with a certificate and any information needed to view and install the works. More complicated installations have guidelines that speak of future presentation and preservation of works. The main issue to consider for the future of software-based works is the migration to new operating systems. If the collector stays active in preserving the works they can be updated and maintained fairly easy through my gallery or directly with the artists’ studios. PW: Can the flat screen become the new canvas? SS: Screen-based works are very successful and have become even more popular the past few years as more artists are exploring the medium. I envision an art world where many collectors will

have dedicated screens in their homes that will rotate a number of different artworks. PW: In 2002, with Mark Napier’s The Waiting Room, you developed a form of acquiring a networked artwork in the form of “shares”. Do you consider Napier’s artwork as a model for future net-based artworks? SS: At the time this was a very progressive idea. We were able to sell over 15 “shares” of the work. I still believe this is one method to distribute and access Internet-based artworks, but now there are other options, such as web-site or URL ownership. •

1. bitforms gallery <http://www.bitforms.com/> 2. In 2001 several shows opened, including: Bitstreams (Whitney Museum of American Art, New York) and 010101: Art in Technological Times (San Francisco Museum of Modern Art). 3. Tom Vanderbilt, “The King of Digital Art”, WIRED, 13.09, September, 2005 <http://www.wired.com/wired/archive/13.09/sacks.html>

Pau Waelder is an art critic and independent curator, specializing in digital art. He is Assistant Editor, Media Art correspondent for art.es in Mallorca (Spain).

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Profile for Pau Waelder

Media art and the market (1): bitforms gallery  

Published in art.es #38, 2009 Español/English

Media art and the market (1): bitforms gallery  

Published in art.es #38, 2009 Español/English