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A VERDADE Que Conduz à VIDA ETERNA


Dedicado

ao Deus

Que é Clemente com Todos os

Que buscam

Sua verdade Vivificadora

A Verdade Que Conduz à Vida Eterna Publicado em inglês em 1968 Publicado em português em 1968 pela WATCHTOWER BIBLE AND TRACT SOCIETY OF NEW YORK, INC . International Bible Students Association Brooklyn, New York, U.S .A . Éste Livro É Publicado em 112 Idiomas Total dos Livros Impressos em Tôdas as Edições 95 .000 .000 DE EXEMPLARES Editora responsável no Brasil SOCIEDADE TORRE DE VIGIA DE BÍBLIAS E TRATADOS São Paulo, SP

Edição Brasileira The Truth That Leads to Eternal Life Portuguese (Brazilian Edition) Endereços de congêneres : Africa do Sul Private Bag 2 P. O. Elandsfonteín, 1406 PcstÍach 5920 D-6200 Wiesbaden 1 Alemanha (Rep. Fed .) América (E . U . da) 117 Adams St. Brooklyn, N. Y., 11201 Brasil Caixa Postal 12.896 01000 São Paulo, SP Lisboa 2 Portugal Apartado 21 .022 Made In the United States of America Impresso nos Estados Unidos da América


ÍNDICE CAPÍTULO

PÁGINA

1 Iminentes Grandiosas Bênçãos de Deus 1 5 2 Por Que é Sábio que Examine Sua Religião 11 3 Quem É Deus?

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4 Por Que Envelhecemos e Morremos 27 84 5 Onde Estão os Mortos? 6 Jesus Cristo, por Melo de Quem Deus Abençoa a Humanidade 7 Existem Espíritos Iníquos? 8 Por Que Permitiu Deus a Iniqüidade Até Hoje? . . 9 A Razão por Que um "Pequeno Rebanho" Vai Para o Céu 10 0 Reino de Deus Assume o Poder no Meio dos Seus Inimigos

46 55 65 75 82

11 Os últimos Dias Dêste Sistema Iníquo de Coisas . . 94 12 Uma Regência Justa Faz da Terra um Paraíso . . . 102 13 A Verdadeira Igreja e Seu Alicerce 114 14 Como se Identifica a Religião Verdadeira 122 131 15 "Saí do Meio Dêles" 16 Costumes Populares Que Desagradam a Deus . . . . 140 17 Como Orar e Ser Ouvido por Deus 151 157 18 Obediência Cristã à Lei 19 Respeito Piedoso Pela Vida e Pelo Sangue 163 20 Estabelecendo Uma Vida Feliz em Família 170 21 Sua Decisão de Servir a Deus 181 22 A Adoração Verdadeira - Um Modo de Vida . . . . 187

Os textos bíblicos neste livro, a menos q ue haja outra indicação, são citados da Tradução do Novo Muno das Escrituras Sagradas , de linguagem moderna. AZ -Versão da Bíblia de João Ferreira de Almeida, do século dezessete, edição revista e corrigida ; 1966. CBC-Versão do Centro Bíblico Católico de São Paulo ; 1964. Fi -Versão católica de Antonio Pereira de Figueiredo, do século dezoito ; 1966 .


"Deus . . . enxugará dos seus olhos tôda lágrima, e não haverá mais morte, nem haverá mais pranto, nem clamor, nem dor ." - Apo . 21 : 3, 4 .


CAPÍTULO 1

Iminentes grandsa io

bençãos de Deus!

D

ESEJA viver em paz e felicidade? Deseja boa saúde e vida longa para si mesmo e para os seus entes queridos? Anseia ver o fim da iniqüidade e do sofrimento? Tôda pessoa de coração sincero deseja tais coisas . Mas, hoje em dia, em tôdas as partes da terra, aumentam a violência, o crime, a fome e a doença . Por que razão está o mundo tão cheio de tribulação? Que significa tudo isso? Há qualquer razão válida para se crer que tais condições hão de melhorar realmente em nossa vida? 2 Sim, há razão para tal esperança, e ela é claramente apresentada num livro publicado em mais idiomas do que qualquer outro no mundo . Este livro é a Bíblia . Ela nos fala sôbre o propósito de Deus, de estabelecer um sistema de coisas inteiramente nôvo para a humanidade. Se tivesse o poder de faze-lo, não acabaria com as condições que tanta tristeza causam? Naturalmente que o faria ! Devemos pensar que o Criador do gênero humano fará menos do que isso? A Bíblia nos diz que "Deus é amor" . (1 João 4 : 8) Este amoroso Pai celestial certamente conhece as necessidades da humanidade . Ele tem o poder para satisfazer estas necessidades e o 1 . Em vista da situação cada vez pior do mundo, que perguntas surgem? 2 . (a) Que livro nos oferece razão para esperança? (b) Por que é razoável presumirmos que o Criador amoroso acabará com as condições que causam tristeza? 5


6 A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA fará com tôda a certeza, pois o Salmo 145 : 16* diz a respeito de Deus : "Abres a tua mão e satisfazes o desejo de tôda coisa vivente ." - Veja também Deuteronômio 32 : 4. 3 Quando satisfará Deus o desejo humano de verdadeira paz e felicidade, junto com duradoura saúde e vida? Precisa a humanidade esperar ainda mais alguns milhares de anos? Não ! 0 tempo j á é iminente ! Mas, como pode ser? As condições existentes no mundo estão piorando, não melhorando . Isto é verdade, mas a Bíblia tem mostrado claramente, com muita antecedência, que tais condições seriam prova de que vivemos nos "últimos dias" do atual sistema iníquo . (2 Timóteo 3 : 1-5) Dentro em breve, o amoroso Criador porá têrmo tanto à iniqüidade como aos que a causam . Mas, Deus abençoará ricamente os de coração honesto, que desejam fazer o que é direito, pois prometeu : "0 mundo está passando, e assim também o seu desejo, mas aquêle que faz a vontade de Deus permanece para sempre ." - 1 João 2 : 17 . O QUE DEUS FAREI PELA HUMANIDADE

4 Que mudança sofrerá esta terra ! Não haverá mais guerra, nem quaisquer dos sofrimentos que a guerra traz . 0 ódio, o egoísmo, o crime e a violência serão coisas do passado . Em seu lugar haverá perfeita paz e segurança na terra . A Palavra do próprio Deus diz : "Apenas mais um pouco, e o iníquo não mais existirá ; . . . os próprios mansos possuirão a terra e deveras se deleitarão na abundância de paz." (Salmo 37 : 10, 11 [36 : 10, 11, CBC]) * Salmo 144 :16, versão do Centro Bíblico Católico de São Paulo. 3 . (a) Levará ainda muito tempo antes de Deus satisfazer o desejo humano de paz e felicidade? (b) Que provam as condi~ cada vez piores do mundo? 4 . (a) Que causas de infelicidade serão coisas do passado no novo sistema de Deus? (b) Como cumprirá Deus a sua promessa de paz?


IMINENTES GRANDIOSAS BÊNÇÃOS DE DEUS! 7

Tal paz existirá não só entre as nações, mas também entre vizinhos e em cada família . Pense só em quanta bênção poderá ter assim ! E quão reconfortante é saber que o cumprimento desta promessa, que anima o coração, não depende dos homens ! É Deus quem a cumprirá . Como? Destruindo os iníquos e instruindo seu povo nos caminhos da paz . - Provérbios 2 : 21, 22 ; Isaías 54 : 13. Entre as muitas bênçãos que as pessoas usufruirão 5 no nôvo sistema estabelecido por Deus acha-se a boa saúde. Até mesmo a morte, que tanta tristeza traz a todos nós, não existirá mais . A promessa do Criador é "E [Deus] enxugará dos seus olhos tôda lágrima, e não haverá mais morte, nem haverá mais pranto, nem clamor, nem dor . . Eis que faço novas tôdas as coisas." (Apocalipse 21 : 4, 5) * Isto é algo que nenhum governante humano, nenhum cientista e nenhum médico pode fazer ; mas é algo que Deus fará . É razoável pensar-se que o único propósito de Deus para com o homem é que êle passe vinte anos crescendo, talvez outros vinte ou trinta anos adquirindo conhecimento e experiência, e que pouco depois comece a envelhecer, padecendo doenças, e morra? Por que deve a vida do homem ser tão curta, quando até mesmo uma tartaruga pode atingir a idade de duzentos anos e uma árvore pode viver ainda muito mais? Deus fêz o homem para viver, não para morrer . 0 Criador promete que em breve será possível usufruir a vida eternamente, aqui mesmo na terra . (Isaías 25 : 8) Que prazer isso será, com vizinhos que amam a paz, com boa saúde e atividade satisfatória para encher a nossa vida ! 6 Como pode ter a certeza de que virá êste nôvo sistema? Como pode ter a certeza de que não é apenas * 0 livro bíblico de Apocalipse é chamado Revelação na Tradução do Nôvo Mundo das Escrituras Sagradas . 5 . (a) No nôvo sistema, que acontecerá com a doença e a morte? (b) Que perguntas surgem sôbre a atual curta duração da vida do homem? 6. Como podemos ter a certeza de que virá êste nôvo sistema?


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A VERDADE QUE CONDUZ À VIDA ETERNA

um sonho? Pode ter confiança, porque foi prometido pelo Deus Todo-poderoso . Aquêle que criou e que sustenta o universo deu garantia de que virá . "Deus . . . não pode mentir ." (Tito 1 : 2) Sua palavra nunca deixa de se cumprir . - Josué 23 : 14 . Estas verdades emocionantes são encontradas na 7 Palavra de Deus, a Bíblia, as Escrituras Sagradas . Não há outra fonte de informação disponível ao homem que explique de maneira realmente satisfatória a razão do que tem acontecido na terra e o propósito de Deus para com a humanidade. Embora fôssem usados homens para escrever a Bíblia, êstes o fizeram sob a orientação da poderosa fôrça ativa, ou espírito santo, de Deus, de modo que "tôda a Escritura é inspirada por Deus" . (2 Timóteo 3 : 16) Assim como uma invisível onda de rádio pode transmitir informação, assim a invisível fôrça ativa de Deus dirigiu os escritores da Bíblia para escreverem o que êle quis que a humanidade soubesse . Foi por isso que um dêstes escritores, o apóstolo Paulo, podia dizer "Quando recebestes a palavra de Deus, que ouvistes de nós, vós a aceitastes, não como a palavra de homens, mas, pelo que verazmente é, como a palavra de Deus." - 1 Tessalonicenses 2 : 13 ; veja também 2 Pedro 1 : 20, 21 . IMINENTE UMA MUDANÇA EM ESCALA MUNDIAL 8 A Palavra da verdade de Deus nos diz de modo bem

claro que nos aproximamos ràpidamente duma mudança em escala mundial . Ela nos mostra que Jesus Cristo se referia ao nosso tempo quando predisse o fim dêste sistema iníquo . Jesus predisse muitas coisas a que seus seguidores futuros deviam estar atentos para saber quando se aproximava o fim. Ele disse que os últimos dias 7 . Embora fôssem usados homens para escrever a Bíblia, por que podemos considerá-la verazmente como "a palavra de Deus"? 8 . Quais são alguns dos eventos que Jesus disse assinalariam os últimos dias dêste sistema iníquo?


IMINENTES GRANDIOSAS BÊNÇÃOS DE DEUS!

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dêste sistema iníquo seriam assinalados por coisas tais como guerras mundiais, escassez de víveres, um aumento daquilo que é contra a lei e crescente perda de fé em Deus. (Mateus 24 : 3-12) Ele disse que haveria "angústia de nações, não sabendo o que fazer" . (Lucas 21 : 25) Temos visto o cumprimento destas profecias em nossa vida . 9 Muitos homens, que estudam os eventos mundiais, estão convencidos de que definitivamente está-se aproximando uma grande mudança . 0 famoso escritor Walter Lippman disse : "Para nós, o mundo inteiro é turbulento e perigoso, desgovernado e aparentemente ingovernável . Em tôda a parte há grande ansiedade e consternação ." Ele acrescentou que tudo isso "assinala, creio eu, o fato histórico de que vivemos os capítulos finais do modo de vida estabelecido e tradicional" .* Conforme se relatou em 1960, também Dean Acheson, ex-Secretário de Estado dos Estados Unidos, declarou que o nosso tempo é "um período de instabilidade sem igual, de violência sem igual' . E êle advertiu : "Sei o bastante do que está acontecendo para assegurar-lhe que, em quinze anos a partir de hoje, êste mundo será perigoso demais para se viver nêle." 10 A s muitas coisas preditas na Palavra da verdade de Deus indicam tôdas que já estamos agora na iminência do tempo duma mudança mundial ! 0 que atualmente vemos acontecer em todo o mundo, em cumprimento de profecia bíblica, mostra que o nosso é o tempo que verá a destruição de todo êste sistema iníquo . Os governos da atualidade serão removidos para dar lugar à regência * Newsweek, 9 de outubro de 1967, p. 21 . U .S . News & World Report, 13 de junho de 1960, págs. 116, 119 . 9 . Cite um ou dois exemplos do que homens que estudam os eventos mundiais dizem sôbre os nossos tempos. 10. (a) Como sabemos que está iminente uma mudança mundial? (b) Para o que significa destruição a vindoura mudança mundial?


A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA 10 de tôda a terra pelo govêrno de Deus . (Daniel 2 : 44 ; Lucas 21 : 31, 32) Nada pode impedir esta mudança, porque ela é do propósito de Deus .

A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA vindoura mudança mundial afetará tôda pessoa na face da terra, inclusive a sua pessoa . Se amar a vida e desejar viver, deve apressar-se a obter conhecimento exato a respeito de Deus, seus propósitos e seus requisitos. Isto é o que Deus deseja que faça, porque é da Sua vontade que "tôda sorte de homens sejam salvos e venham a ter um conhecimento exato da verdade" . (1 Timóteo 2 :4) 0 conhecimento exato da Palavra da verdade de Deus habilitará as pessoas de coração honesto a sobreviver ao fim do atual sistema iníquo . (Sofonias 2 : 3) Revela também o caminho para a vida eterna no grandioso nôvo sistema de Deus. Jesus Cristo disse em oração a Deus : "Isto significa vida eterna, que absorvam conhecimento de ti, o único Deus verdadeiro, e daquele que enviaste, Jesus Cristo ." -João 17 : 3 ; veja também João 4 :14 . 12 Quão animador é saber que em breve veremos o fim de tôdas as tribulações do mundo ! Quão emocionante é saber que temos a esperança de entrar em breve num nôvo sistema em que poderemos usufruir plenamente a vida para todo o sempre ! Isto deve dar a todos nós uma forte razão para querer aprender da Bíblia a verdade . Por buscarmos esta verdade, começamos a lançar "um alicerce excelente para o futuro, a fim de que [nos apeguemos] firmemente à verdadeira vida", à "vida eterna" no nôvo sistema de coisas de Deus . -1 Timóteo 6 : 19 ; Al. 11 A

11 . (a) Podemos escapar dos efeitos da vindoura mudança mundial? (b) Portanto, se quisermos viver, que precisamos fazer, segundo 1 Timóteo 2 :4 e João 17 :3? 12. Que fortes razões temos para desejar aprender a verdade da Bíblia?


CAPITULO 2

Por Que é Sábio que Examine Sua Religião TEMOS boas razões para pensar sèriamente em nossa posição perante Deus . Por quê? Porque a evidência prova que Deus, em breve, destruirá os iníquos e estabelecerá Seu nôvo sistema justo . Por isso precisamos perguntar-nos : "Adoro eu a Deus dum modo que êle aprova?" Não é qualquer homem, mas Deus quem julga o que é do Seu agrado. Para obtermos o ponto de vista de Deus, precisamos recorrer à Bíblia . Ali êle nos diz explicitamente que proceder devemos adotar, se quisermos alcançar a vida eterna . (Provérbios 3 : 1, 2) Se tomarmos a peito o que êle diz e o aplicarmos à nossa vida, resultará para nós em maravilhosas bênçãos, tanto agora como nas eras vindouras. 2 Ao examinarmos o que a Bíblia diz sôbre êste assunto, o que encontramos? Ensina ela que as centenas de milhões de pessoas que praticam a religião em tantas maneiras diferentes estão tôdas agradando a Deus? Mostra ela que tôda religião é boa? A fim de que pudéssemos saber como êle considera êste assunto, Deus fêz registrar na sua Palavra a seguinte declaração explicita : "Larga e espaçosa é a estrada que conduz à destruição, e muitos são os que entram por ela ; ao passo 1 . (a) Visto que Deus, em breve, destruirá êste sistema de coisas, que precisamos perguntar-nos quanto à nossa adoração? (b) Se desejarmos adotar o proceder aprovado por Deus, a que livro recorreremos? 2 . Que declaração, na Bíblia, mostra que não são tôdas as religiões que agradam a Deus? 11


12 A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA que estreito é o portão e apertada a estrada que conduz à vida, e poucos são os que o acham ." (Mateus 7 : 13, 14) Quão claramente estas palavras respondem às nossas perguntas? Elas mostram que muitas pessoas não estão adorando a Deus dum modo que lhe agrada . Apenas poucos estão na estrada que conduz à vida . Talvez esteja disposto a concordar prontamente com 3 o fato de que grande parte da religião não é aprovada por Deus. Sem dúvida há muitas coisas feitas em nome da religião que pessoalmente não aprova . Por exemplo, ao olhar em volta de si, nas igrejas, e observar pessoas que levam uma vida imoral, mas que se dão as aparências de serem justas, sabe que algo está errado . (2 Timóteo 3 :4, 5) E quando lê no jornal que alguns clérigos aprovam pùblicamente as relações sexuais entre pessoas que não estão casadas, e que êles dizem que não há objeção ao homossexualismo em certas condições, então está bem apercebido de que não é isto o que Deus diz . Talvez se lembre de que Deus destruiu as antigas cidades de Sodoma e Gomorra. E por quê? Porque praticavam tais coisas 1 Por isso sabe que Deus não aprova uma religião que diz às pessoas que não há objeção a tais atos. - Judas 7 . 4 Todavia, sem dúvida tem ouvido as pessoas dizer "Não tem importância o que crê, desde que leve uma vida moralmente limpa e seja bondoso com o seu próximo ." Mas é isso tudo o que se requer para se adorar a Deus de modo aceitável? Estas coisas são necessárias, mas Deus exige mais . As doutrinas também estão envolvidas . A Bíblia nos informa que "os verdadeiros adoradores adorarão o Pai com espirito e verdade" . 3 . Fazem-se coisas em nome da religião, que pessoalmente não aprova? 4. (a) Além de têrmos boa moral e sermos bondosos, que mais precisamos considerar quanto à nossa religião, em vista das palavras de Jesus em João 4 :23? (b) Por que temos de examinar as doutrinas que nos foram ensinadas?


POR QUE É SÁBIO QUE EXAMINE SUA RELIGIÃO

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(João 4 : 23) Se a nossa adoração há de ser aceitável a Deus, precisa estar bem arraigada na Palavra da verdade de Deus . Jesus repreendeu as pessoas que diziam servir a Deus, mas que se estribavam muito nas tradições de homens, em vez de na Palavra de Deus . Aplicou a elas as palavras do próprio Deus, citadas de Isaías 29 : 13, dizendo : "É em vão que persistem em adorarme, porque ensinam por doutrinas os mandados de homens ." (Mateus 15 : 9) Uma vez que não queremos que a nossa adoração seja em vão, é importante que cada um de nós examine a sua religião . 5 Precisamos examinar não só o que nós mesmos cremos, mas também o que é ensinado pela organização religiosa com que talvez nos associemos . Estão os seus ensinos em plena harmonia com a Palavra de Deus ou baseiam-se em tradições de homens? Se amarmos a verdade, não precisamos temer tal exame . Cada um de nós deve ter o desejo sincero de aprender a vontade de Deus para nós e depois fazê-la . - João 8 : 32. 6 0 mero fato de que os membros duma igreja tenham a Bíblia ou de que ela seja ocasionalmente lida para êles do púlpito não prova em si mesmo que tudo o que se lhes ensina está contido na Bíblia . É bom possuir uma Bíblia ; cada pessoa devia ter uma. Mas, precisamos também saber o que ela diz e crer nela . Se uma certa religião realmente aceitar a Bíblia como Palavra de Deus, então não vai usar apenas determinadas partes dela e rejeitar outras. "Tôda a Escritura é inspirada por Deus e proveitosa para ensinar, para repreender, para endireitar as coisas . " (2 Timóteo 3 : 16) Sendo 5. Por que devemos examinar, não só as nossas crenças pessoais, mas também os ensinos de qualquer organização religiosa com que nos associamos? 6. (a) Prova o fato de que se usa ocasionalmente a Bíblia na igreja que tôdas as doutrinas da igreja vêm da Bíblia? (b) Por que precisa a religião aprovada por Deus concordar com a Bíblia em todos os pormenores?


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A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA

assim, a religião aprovada por Deus precisa concordar com a Bíblia em todos os seus pormenores . 7 0 homem que deseja agradar a Deus precisa ser sincero. Mas, a mera sinceridade não torna a religião da pessoa aprovada aos olhos de Deus . 0 apóstolo Paulo foi movido pelo espírito de Deus a escrever concernente a certas pessoas nos seus dias : "Eu lhes dou testemunho de que têm zêlo de Deus, mas não segundo o conhecimento exato ; pois, por não conhecerem a justiça de Deus, mas buscarem estabelecer a sua própria, não se sujeitaram à justiça de Deus ." (Romanos 10 : 2, 3) Em resultado, sua sinceridade estava mal orientada . 0 problema era que buscavam instrução na direção errada . Apegavam-se ao sistema religioso judaico, que havia rejeitado o Filho de Deus e fôra por sua vez rejeitado por Deus. - Atos 2 : 36, 40 ; Provérbios 14 : 12 . 8 Então, o que se pode dizer das religiões que adotam o nome de Cristo e professam aceitá-lo como seu Senhor? Garante a sua pregação em nome dêle que elas têm a aprovação de Deus? Em vista dos textos já considerados, talvez tenha chegado à conclusão que elas não a têm . Neste caso, então, concorda nesta questão com Jesus Cristo, a quem Deus designou como juiz celestial ; pois êle nos adverte, dizendo : "Nem todo o que me disser : `Senhor, Senhor', entrará no reino dos céus, senão aquêle que fizer a vontade de meu Pai, que está nos céus. Muitos me dirão naquele dia : `Senhor, Senhor, não profetizamos em teu nome . . . ?' Contudo, eu lhes confessarei então : Nunca, vos conheci ! Afastai-vos de mim, vós obreiros do que é contra a lei ." - Mateus 7 :21-23 . 7. Conforme mostrou o apóstolo Paulo, indica a mera sinceridade dos adoradores que sua religião é aprovada por Deus? 8. Como demonstrou Jesus Cristo que nem tôda religião que afirma ser cristã tem a aprovação de Deus?


POR QUE € SÁBIO QUE EXAMINE SUA RELIGIÃO

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0 conhecimento da Bíblia e da vontade de Deus é essencial para se ter a aprovação de Deus . Mas, conforme disse Jesus, o que conta é fazer esta vontade . Precisa-se ter obras em harmonia com o que se aprendeu . (Tiago 2 :26) De modo que, para agradar a Deus, a religião que a pessoa tem precisa estar em plena harmonia com a Bíblia e ser aplicada em cada atividade da vida. - Lucas 6 : 46-49. 10 Jesus disse que se reconheceria se um homem pratica a religião verdadeira pelos seus "frutos", quer dizer, pelas coisas que faz. (Mateus 7 :20) Do mesmo modo podemos reconhecer uma religião pelo tipo de pessoas que ela produz . A religião verdadeira devia produzir pessoas melhores - maridos e pais melhores, espôsas e mães melhores . Devia produzir pessoas honestas que se destaquem dentre outras por fazerem o que é direito . Não é isto o que esperaria de uma religião que realmente atrai a pessoa a Deus? Deus também olha para estas coisas, e são elas que determinam se a religião é aprovada por Deus ou não . 11 Certamente não deseja ser classificado com os que não se deixa entrar no reino de Deus por não fazerem a vontade de Deus . Portanto, será do seu proveito familiarizar-se bem com a Bíblia . 0 livro que está lendo agora destina-se a ajudá-lo a fazer isso . Adote o proceder seguido pelos antigos bereanos, aprovados pela Palavra de Deus porque "recebiam a palavra com o maior anelo mental, examinando cuidadosamente as Escrituras, cada dia, quanto a se estas coisas eram assim" . -Atos 17 : 11 . 9

9. Que mais se precisa, além do conhecimento bíblico, para que a religião agrade a Deus? Que frutos produzirá a verdadeira religião na vida dos que a praticam? 11. Que proceder seguido por pessoas na antiga Beréia faremos bem em adotar?

10 .


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A VERDADE QUE CONDUZ

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VIDA ETERNA

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Ao passo que examinar a Palavra de Deus, aprenderá que seu amor a Deus será pôsto á prova . Haverá pessoas, talvez até mesmo amigos íntimos ou parentes, que não gostam que examine as Escrituras . (1 Pedro 4 : 4 ; Mateus 10 : 36, 37) Talvez procurem desanimá-lo . Talvez o façam com tôda a sinceridade, visto que não conhecem as verdades maravilhosas encontradas na Bíblia . É, possível que possa ajudá-los . Em outros casos, a oposição talvez venha de pessoas que não amam a Deus. Se isto acontecer, lembre-se de que ter a aprovação de Deus é muito mais importante do que ter a aprovação de homens . É Deus, não o homem, quem lhe dará a vida eterna, se o amar acima de todos e de tudo o mais . - Mateus 22 : 37-39 . 13 Recorra sempre a Deus em busca de ajuda e orientação. Persista em orar, assim como fêz o salmista : " Ó Jeová, ouve deveras a minha oração . . . Ensina-me a fazer a tua vontade, porque tu és o meu Deus ." (Salmo 143 : 1, 10 [142 : 1, 10, CBC]) Se desejar sinceramente conhecer e praticar a religião que êle aprova, então êle responderá à sua oração . E êle o porá em contato com os que realmente `adoram o Pai com espírito e verdade' . - João 4 : 23 ; veja também Mateus 7 : 7, 8 . 12 . (a) Como talvez se ponha à prova nosso amor a Deus, possivelmente por amigos e parentes? (b) A aprovação de quem devemos buscar sempre? 13 . Se buscarmos fazer a vontade de Deus, em prol de que devemos orar?


CAPÍTULO 3

Quem é Deus ? A NECESSIDADE que o homem tem de Deus e da Sua ajuda nunca foi maior do que agora. Nossa vida depende de o conhecermos . Mas, estranho como pareça, há muita confusão sôbre quem êle é, pois, hoje em dia, como em tempos passados, são muitos os deuses adorados nos diferentes países . Mas, a Bíblia torna claro que há sòmente um único Deus verdadeiro . -1 Coríntios 8 : 5, 6 . 2 0 verdadeiro Deus, para distinguir-se dos muitos deuses falsos, deu-se um nome pessoal . Isto o distingue de todos os outros . Alguém talvez pergunte : "Não é `Deus' o seu nome?" Não, porque "Deus" é apenas um título, assim como `Presidente", "Rei" e "Juiz" são títulos . Dá-se-nos a conhecer o nome pessoal de Deus por meio de sua Palavra, a Bíblia, e êste nome é JEOVÁ. Êste nome é encontrado em muitas traduções da Bíblia no Salmo 83 : 18, onde lemos (Al) : " Para que saibam que tu, a quem só pertence o nome de JEOVÁ, és o Altíssimo sôbre tôda a terra." E em quase tôdas as traduções o nome é encontrado em Apocalipse 19 : 1-6, como parte da expressão "Aleluia" ou "Hallelujah" . Isto significa "louvai a Já" (forma abreviada de Jeová) . A Enciclopédia Católica (1910, Vol . VIII, p . 329, em inglês) diz o seguinte sôbre o Nome Divino : "Jeová, nome próprio de Deus no Antigo 1 . Por que há tanta confusão quanto a quem é Deus? 2 . (a) É "Deus" o nome pessoal do verdadeiro Deus? (b) Qual é seu nome pessoal? 17


A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA 18 Testamento ." No entanto, A Bíblia de Jerusalém, uma recente tradução católica, em inglês, usa regularmente o nome "Iavé", como fazem também várias outras traduções . Por que se dá isso? 3 No hebraico, língua em que se escreveram os primeiros trinta e nove livros da Bíblia (Al), o nome de Deus é representado milhares de vêzes por quatro letras hebraicas, IHVH . Nos tempos antigos escrevia-se a língua hebraica sem vogais, sendo que o leitor supria as vogais ao passo que lia as palavras . Portanto, o problema é que hoje em dia não temos maneira de saber exatamente que vogais os hebreus usavam junto com as consoantes IHVH. Muitos eruditos acham que o nome foi pronunciado "Iavé" ou "Javé", mas a forma "Jeová" ("Jehovah") já está em uso há muitos séculos e é a mais amplamente conhecida. 4 Uma vez que não há certeza quanto à pronúncia exata do nome pessoal de Deus, alguns clérigos dizem que não deve usá-lo de maneira alguma, mas, antes, simplesmente dizer "Deus" ou "o Senhor" . Todavia, êles não insistem em que não use os nomes "Jesus" e "Jeremias" . No entanto, esta pronúncia em uso comum é bastante diferente da pronúncia "Iésua" e "Iirmeiáh" . 0 ponto vital não é de que maneira deve pronunciar o Nome Divino, quer "Javé", "Jeová", quer de outra forma, desde que a pronúncia seja comum no seu idioma . 0 que está errado é deixar de usar o nome . Por quê? Porque os que não o usam não poderiam ser identificados com os que Deus toma como "povo para o seu nome" . (Atos 15 : 14) Não só devemos conhecer o nome

3 . (a) Como é representado o nome de Deus nas Escrituras Hebraicas? (b) Por que não é possível saber-se exatamente como se pronunciava, na antiguidade, o nome de Deus no hebraico? 4 . (a) De que maneira são incoerentes os clérigos que dizem que não devemos usar o nome de Deus porque não conhecemos a -sua pronúncia exata? (b) O que é muito mais importante do que como pronunciamos o nome de Deus? (c) Por que é importante que se use o nome de Deus, em vista de Atos 16 :14?


QUEM É DEUS?

19 perante de Deus, mas devemos honrá-lo e louvá-lo outros, assim como fêz o Filho de Deus quando estava na terra . - Mateus 6 : 9 ; João 17 : 6, 26 . AS QUALIDADES DE DEUS E POR QUE DEVEMOS ADORAR SÓ A ELE

0 que nos conta a própria Bíblia sôbre Deus? Ela nos diz que "Deus é Espírito" . (João 4 : 24) Um espírito não se compõe de carne e sangue, nem de outras substâncias materiais que possamos ver ou sentir por meio dos sensos humanos. (1 Coríntios 15 :44, 50) Por isso, olhos humanos nunca jamais viram a Deus. (João 1 :18) Êle é muitíssimo superior a tudo o que nossos olhos podem ver. A majestade das montanhas, o fulgor do sol e até mesmo a glória dos céus estrelados não são nada comparados com êle. - Isaías 40 : 25, 26 . 6 Não é de se admirar que se entoe nos céus o cântico "Grandes e maravilhosas são as tuas obras, Jeová Deus, o Todo-poderoso . Justos e verdadeiros são os teus caminhos, Rei da eternidade . Quem realmente não te temerá, Jeová, e glorificará o teu nome, porque só tu és leal?" (Apocalipse 15 :3, 4) Como Criador de tôdas as coisas, Jeová Deus, o "Rei da eternidade" existiu antes de tudo o mais. Êle é "de eternidade a eternidade", significando que não teve principio nem terá fim . - 1 Timóteo 1 : 17 ; Salmo 90 :2, Al [89 :2, Fi] . 7 Quão certo é, então, que a nossa adoração deve ser dirigida exclusivamente a êle ! Também nós podemos dizer, ao considerarmos as suas obras criativas : "Digno és, Jeová, sim, nosso Deus, de receber a glória, e a honra, e o poder, porque criaste tôdas as coisas e porque elas existiram e foram criadas por tua vontade ." (Apocalipse Deus a criação que nenhum de tôdas homem as jamais coisas viu a Deus?? 6 . Por 6 . (a) Como descreve a Bíblia as qualidades de Deus, em Apocalipse 15 :3,4? (b) Teve Deus princípio? 7: (a) Segundo Apocalipse 4 :11, por que é correto que nossa adoração só se dirija a Jeová? (b)Por meio de que realizou


20 A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA 4 :11) Êle fêz a criação, não com instrumentos tais como os homens usam, mas por meio de seu espírito santo, que é a sua fôrça ativa invisível . (Gênesis 1 : 2 ; Salmo 104 : 30 [103 : 30, Matos Soares]) Êste é o mesmo espirito santo pelo qual êle mais tarde fêz que se escrevesse a Bíblia, para que soubéssemos a sua vontade e propósito para com os homens na terra . - 2 Pedro 1 .: 21 . 8 Uma vez que tôdas as coisas foram criadas 'por sua vontade', tôdas elas têm de servir ao propósito de Deus . Jeová informou o primeiro homem e a primeira mulher, Adão e Eva, sôbre o seu propósito para com êles e os manteve responsáveis por agirem em harmonia com o mesmo. Somos nós, também, responsáveis perante Deus? Sim, porque Deus é a Fonte de nossa vida. Isto é assim não só porque descendemos daquele primeiro casal humano, ao qual Deus deu vida, mas também porque a continuação de nossa vida, cada dia, depende do sol, da chuva, do ar e do alimento que Jeová continua a deixar-nos usufruir. (Salmo 36 : 9 [35 : 10, CBC] ; Mateus 5 :45) Então, a que ponto levamos a nossa vida em harmonia com o propósito de Deus para nós? Devemos pensai sèriamente nisso, porque está em jôgo a oportunidade de têrmos vida eterna . 9 Devemos realmente temer a Deus? Sim, mas com o temor salutar de nos rebelarmos contra a sua vontade, porque a sua vontade é correta. Até mesmo em coisas comuns, não temos mêdo de nos expor a riscos que possam causar ferimento ou a perda da vida? Quanto mais devemos temer desagradar a "Jeová Deus, o Todopoderoso" . Contudo, podemos alegrar-nos de que êle é todo-poderoso, porque, "quanto a Jeová, seus olhos percorrem tôda a terra, para mostrar a sua fôrça a favor 8. (a) Por que somos responsáveis perante Deus? (b) Portanto, em que questão devemos pensar sèriamente? 8. (a) Como devemos temer a Deus? (b) Por que podemos alegrar-nos de que Jeová é todo-poderoso?


QUEM É DEUS? 21 daqueles cujo coração é pleno para com êle". (2 Crônicas 16 : 9 ;* veja também Isaías 40 : 29-31) E podemos estar certos de que Jeová sempre usa seu poder com uma finalidade correta e para o bem dos que amam o que é correto . Pois, "Deus é amor" . - 1 João 4 : 8 . 10.Po"rTtadns,JeváãoéumDspreivo os seus caminhos são justiça ." (Deuteronômio 32 :4) E verdade que êle é "um Deus que exige devoção exclusiva", mas êle é também um "Deus misericordioso e clemente, vagaroso em irar-se e abundante em benevolência e em verdade" . (Êxodo 20 : 5 ; 34 : 6) "Ele mesmo conhece bem a nossa formação, lembra-se de que somos pó ." (Salmo 103 :14 [102 :14, CBC]) Podemos realmente ser felizes de ter tal Deus justo, mas compassivo, como nosso Juiz Supremo, Legislador e Rei. - Isaías 33 : 22 . 11 Com Jeová há "sabedoria e potência ; êle tem conselho e entendimento" . (Jó 12 :13) Sua sabedoria é evidente em tôdas as suas obras criativas, tanto no céu como na terra. Bem que podemos perguntar, então : "Por que é que devia alguém duvidar da sabedoria de Deus?" A Bíblia nos mostra que os seus requisitos são para o nosso bem, tendo por objetivo o nosso bem-estar eterno . E verdade que pode haver ocasiões em que nós, como humanos de limitado conhecimento e experiência, não sabemos avaliar plenamente por que certa lei declarada por Deus é tão importante ou como resultará para o nosso bem. No entanto, a nossa firme crença de que Deus obviamente sabe muito mais do que nós, de que a sua experiência é muito maior do que a nossa e que aquilo que êle faz é para o nosso bem eterno, induzir-nos-á a obedecer a êle com um coração voluntário . - Salmo 19 : 7-11 [18 : 8-12, CBC] ; Miquéias 6 : 8 .

*

2 Paralipômenos 16 :9, Fi.

10 . Que qualidades de Jeová nos fazem felizes de o têrmos por nosso Deus? 11 . Mesmo que não entendamos a razão de certa lei de Deus, o que nos moverá a obedecê-la?


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A VERDADE QUE CONDUZ

A

VIDA ETERNA

E DEUS UMA "TRINDADE" ?

12 Muitas religiões da cristandade ensinam que Deus é uma "Trindade", embora a palavra "Trindade" não exista na Bíblia . 0 Conselho Mundial de Igrejas disse recentemente que tôdas as religiões que fazem parte dêste Conselho devem advogar a crença de que há "um só Deus : Pai, Filho e Espírito Santo", isto é, três pessoas em um só Deus . Os que ensinam tal doutrina admitem que ela é "um mistério" . 0 Credo Atanasiano, datando de aproximadamente o oitavo século da Era Comum, diz que o Pai, o Filho e o Espírito Santo são todos três da mesma substância, todos três são eternos (e assim não tiveram princípio) e que todos os três são todo-poderosos. 0 credo ou símbolo reza, pois, que na "Trindade nada é primeiro ou posterior ; nada maior ou menor" .* É isto razoável? Mais importante ainda, está em harmonia com a Bíblia? 13 Esta doutrina não era conhecida aos profetas hebreus e aos apóstolos cristãos . A Nova Enciclopédia Católica (edição de 1967, em inglês, Vol . XIV, p. 306) admite que "a doutrina da Santíssima Trindade não é ensinada no AT [Antigo Testamento]" . Admite também que a doutrina deve ser datada como sendo de aproximadamente trezentos e cinqüenta anos depois da morte de Jesus Cristo . Portanto, os primitivos cristãos, que foram ensinados diretamente por Jesus Cristo, não criam em que Deus fôsse uma "Trindade" . 14 Enquanto Jesus estava na terra, êle certamente não era igual ao seu Pai, pois disse que havia coisas que nem êle nem os anjos sabiam, mas que só Deus sabia . • Cyclopaedia of Biblical, Theological and Ecclesiastical Liter-

de J . M'Clintock e J . Strong, Vol . II, p. 561 . 18 . (a) Que ensinam credos religiosos, tais como o Credo ou Símbolo Atanasiano, a respeito de Deus? (b) Que devemos perguntar sôbre êste ensino? 13 . Segundo a Nova Enciclopédia Católica, criam os profetas hebreus e os primeiros cristãos numa "Trindade"? 14. Como mostrou Jesus que não era igual ao seu Pai? ature,


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É DEUS?

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(Marcos 13 :32) Além disso, êle orou a seu Pai, pedindo ajuda quando estava em provação . (Lucas 22 :41, 42) Êle mesmo disse também : "O Pai é maior do que eu ." (João 14 :28) Por isso Jesus falou de seu Pai como "meu Deus" e como "o único Deus verdadeiro"..:;2-J0o31ã7 15 Depois da morte de Jesus, Deus o levantou novamente à vida e deu-lhe uma glória maior do que tivera antes. Todavia, ainda assim não era igual a seu Pai . Como sabemos isso? Porque, mais tarde, as Escrituras inspiradas declaram que Deus ainda é "a cabeça do Cristo" (1 Coríntios 11 : 3) A Bíblia diz também que Jesus há de reinar como rei designado por Deus até que êle lhe tenha pôsto todos os inimigos debaixo dos pés e que então "também o mesmo Filho se sujeitará àquele que tôdas as coisas lhe sujeitou, para que Deus seja tudo em todos" . (1 Coríntios 15 :28, Al) É evidente que mesmo desde a sua ressurreição Jesus Cristo não é igual a seu Pai . 16 Mas, não disse Jesus em certa ocasião : "Eu e o Pai somos um"? (João 10 : 30) Sim, êle o disse . Mas, tal declaração nem mesmo sugere uma "Trindade", pois êle falou apenas de dois como sendo um, não de três. Jesus certamente não estava refutando os textos bíblicos que já lemos. Êle mesmo esclareceu mais tarde o que queria dizer com esta expressão, ao orar com respeito aos seus seguidores, para que êles "sejam um, assim como nós somos um" . (João 17 :22) Jesus e seu Pai eram "um" no sentido de que Jesus estava em plena harmonia com o seu Pai. E êle orou para que seus seguidores estivessem igualmente em harmonia com o seu Pai, com Jesus e um com o outro . 15. Como sabemos que Jesus não era igual a Deus, mesmo depois de ser ressuscitado dentre os mortos? 16. (a) Ensina a declaração de Jesus : "Eu e o Pai somos um", que há uma "Trindade"? (b) Que queria dizer Jesus com esta expressão?


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17 Que se pode dizer da declaração em João 1 : 1 (Al), que se refere a Jesus como "o Verbo', ou "a Palavra", dizendo : "No princípio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus" ? Não prova isto que há uma "Trindade"? Não . Observe, em primeiro lugar, que só se mencionam duas pessoas, não três . Também, neste mesmo capítulo, o versículo 2 diz que o Verbo estava "no princípio com Deus", e o versículo 18 diz que "Deus nunca foi visto por alguém", no entanto, homens têm visto a Jesus Cristo . Por tais razões, e em plena harmonia com o texto grego, algumas traduções do versículo 1 rezam "A Palavra estava com Deus e a Palavra era divina", ou era um "deus", quer dizer, a Palavra era alguém poderoso como um deus . (Uma Tradução Americana, em inglês ; NM) Assim, esta parte da Bíblia está de acôrdo com todo o demais ; ela não ensina uma "Trindade".* 18 Quanto ao "Espírito Santo", a chamada "terceira Pessoa da Trindade" já vimos que não é uma pessoa, mas a fôrça ativa de Deus . (Juízes 14 : 6) João Batista disse que Jesus batizaria com espírito santo, assim como João batizara com água . A água não é pessoa, nem o é o espírito santo . (Mateus 3 : 11) 0 que João predisse cumpriu-se quando Deus fêz que seu Filho Jesus Cristo derramasse espírito santo sôbre os apóstolos e discípulos durante o dia de Pentecostes, em 33 E . C ., de modo que "ficaram cheios de espírito santo" . Ficaram "cheios" de uma pessoa? Não, mas ficaram cheios da fôrça ativa de Deus . - Atos 2 : 4, 33 . * Os trinitaristas pràticamente já deixaram de citar as palavras "o Pai, a Palavra, e o Espirito Santo ; e êstes três são um", que aparecem em algumas versões da Bíblia, em 1 João 5 :7. Os versados no texto concordam que estas palavras são uma adição posterior espúria ao texto inspirado . 17. Por que não ensina a declaração em João 1 :1 que há uma "Trindade"? 18. Como mostra o relato bíblico, do que aconteceu em Pentecostes de 33 E.C., que o espírito santo não podia ser uma pessoa?


QUEM É DEUS? 19Então, o que mostram os fatos a respeito da "Trindade"? Nem a palavra nem a idéia existem na Palavra de Deus, a Bíblia. A doutrina não se originou com Deus. Mas, estará interessado em saber que, segundo o livro Babylonian Life and History (Vida e História Babilônicas, de Sir E . A . Wallis Budge, edição de 1925, págs . 146, 147), na antiga Babilônia, os pagãos criam em tal coisa ; de fato, êles adoravam mais de uma trindade de deuses .

ADORAR A DEUS "COM ESPÍRITO E VERDADE" 20 Para se amar e respeitar uma pessoa, precisa-se

conhecê-la tal qual realmente é . Para que dê a Deus a devoção exclusiva que êle merece, precisa estudar a sua Palavra e 'provar a si mesmo a boa, e aceitável, e perfeita vontade de Deus' . (Romanos 12 :2) 0 importante não é como os homens querem adorar a Deus, mas como Deus quer ser adorado . 21 Cerimônias religiosas e "ajudas à devoção" talvez pareçam belas aos olhos dos que as usam, mas, como as considera Deus? Certamente deseja saber isso, pois deseja ter a aprovação de Deus . 0 próprio Filho de Deus nos diz que "os verdadeiros adoradores adorarão o Pai com espírito e verdade". (João 4 : 23) Por exemplo, constitui o uso de imagens uma adoração "com espírito e verdade"? Agrada a Deus? 22 Em Êxodo 20 : 4, 5, em um dos Dez Mandamentos, próprio Deus diz : "Não farás para ti escultura, nem o imagem alguma . . . Não te prostrarás diante delas, 19. (a) Portanto, é a "Trindade" um ensino bíblico? (b) Em que país antigo criam os pagãos em trindades de deuses? 20. Segundo Romanos 12 :2, que devemos fazer para dar a Deus devoção exclusiva? 21 . Como deseja Deus ser adorado, segundo as palavras do próprio Pilho de Deus? 22: (a) Que diz a Bíblia, em Êxodo 20 :4,5, sôbre imagens religiosas? (b) Que diz a Palavra de Deus para mostrar que o uso de imagens, como "ajuda" à adoração, não faz parte da adoração verdadeira?


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A VERDADE QUE CONDUZ À VIDA ETERNA

nem as servirás ." (Versão católica do Pontifício Instituto Bíblico de Roma, 1967) Algumas pessoas consideram a imagem religiosa simplesmente como "ajuda" à adoração de Deus, porque podem ver a imagem e tocar nela . Mas Deus inspirou o apóstolo Paulo a escrever : "Estamos andando pela fé, não pela vista ." (2 Coríntios 5 : 7) Deus é muito franco sôbre o assunto . Êle nos diz que o uso de imagens não é parte da adoração verdadeira, mas que tais imagens são uma "falsidade" . (Isaías 44 :14-20 ; Salmo 115 :4-8 [113B : 4-8, a segunda série de números é de CBC]) Embora talvez se diga que a honra prestada a uma imagem religiosa é inferior à dada a Deus, o próprio Deus diz que não partilha sua glória e seu louvor com tais imagens. - Isaías 42 : 8 . 23 O apóstolo João adverte-nos amorosamente : "Guardai-vos dos ídolos ." (1 João 5 : 21) Por que não olha em volta de si no seu lar e se pergunta se está fazendo isso? (Deuteronômio 7 :25) Harmonizando a sua vida e modo de adoração com a vontade amorosa de Jeová, poderá ganhar as Suas bênçãos eternas . - 1 Coríntios 10 : 14. 24 Continue a aprender a majestade de Jeová e seus amorosos propósitos, e aumentará em amor a êle . Nunca deixe passar um dia sem lhe agradecer as coisas boas que usufrui por causa de Sua benevolência . Ao passo que aprende mais sôbre êle, incute no seu coração a importância da lealdade a Êle, o grande Deus do universo . Por meio da sua obediência amorosa a êle, colocar-se-á no caminho que conduz à vida eterna . - Efésios 4 :23, 24 ; Salmo 104 : 33-35 [103 :33-35, CBC] : 23. Ao olharmos em volta de nós, no nosso lar, de que palavras do apóstolo João devemos lembrar-nos? 24. Que devemos fazer, se realmente nos quisermos chegar a Deus?


CAPÍTULO

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Por Que Envelhecemos e Morremos TÔDA pessoa normal deseja ter vida com boa saúde . Procuramos alívio da dor e dos sofrimentos trazidos pelas doenças e anelamos uma via de escape dos efeitos debilitantes da velhice no nosso corpo . Doenos também ver nossos entes queridos sofrer estas coisas . Por isso, muitos perguntam : "Fazia tudo isso parte do propósito original de Deus? Quando Deus criou o homem, era do seu propósito que o homem envelhecesse, ficasse surdo ou cego? Queria êle que a pele do homem se enrugasse com a idade, que seu coração ficasse doente e que seus outros órgãos entrassem em colapso? Ora, fêz Deus o homem para morrer?" 2 Não, Jeová Deus não criou o homem para tal futuro desditoso . A Bíblia nos diz que Jeová proveu ao primeiro casal humano um lindo lar ajardinado e que êle os abençoou . Inspecionando a sua obra criativa, Deus podia corretamente dizer que ela era 'muito boa'. (Gênesis 1 : 28, 31) Isto significa que Adão e Eva foram criados perfeitos, sem defeito mental ou físico . (Deuteronômio 32 :4 ; Provérbios 10 : 22) Êles tinham a perspectiva de viver eternamente . 1 . (a) Qual é o desejo de pessoas normais quanto à saúde e à vida? (b) Visto que em tôda a parte há doença e morte, que perguntas se suscitam sôbre o propósito de Deus para com o homem? 2. (a) Criou Deus o homem com qualquer defeito? (b) Então, que perspectiva ofereceu Deus a Adão e Eva? 27


2$

A VIDA ETERNA É interessante notar que os cientistas atuais sabem que o corpo humano se renova constantemente . E êles dizem que, sob condições corretas, tem a capacidade de viver para sempre . Um vencedor do Prêmio Nobel, o Dr. Linus Pauling, explicou que os tecidos do corpo humano se substituem, e, teòricamente, deviam continuar a fazê-lo para sempre . 0 bioquímico William Beck também observou : "Não vejo razão, na natureza das coisas, de a morte ser inevitável ." Mas, apesar de ter sido feito assim, o homem continua a envelhecer e a morrer. Por quê? A Palavra de Deus, a Bíblia, nos dá a resposta satisfatória . A VERDADE QUE CONDUZ

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RESULTADOS DA DESOBEDIÊNCIA 4

Quando Jeová criou Adão e Eva, êstes se tornaram a parte terrestre da grande família de Deus, que já incluía um grande número de criaturas espirituais nos céus. Deus era o Pai do casal humano, visto que foi êle quem lhes dera a vida . A dádiva da vida, porém, era condicional ; quer dizer, continuaria a ser dêles só enquanto satisfizessem a condição de obediência amorosa ao seu Pai celestial . A obediência à lei era necessária para a contínua paz e boa ordem, por isso tinham de reconhecer Deus como seu Regente Supremo . Estavam êles a par disso? Sim, porque Jeová os submeteu a uma prova que salientava a seriedade da obediência . Êle disse a Adão : "De tôda árvore do jardim podes comer à vontade . Mas, quanto à árvore do conhecimento do que é bom e do que é mau, não deves comer dela, porque no dia em que dela comeres, positivamente morrerás." = Gênesis 2 :16, 17 . 5 Esta prova de obediência não era difícil . Não ficaram privados do alimento necessário, nem foram 3 . Que dizem os cientistas sôbre o potencial de vida dos homens? 4. A que prova submeteu Deus a Adão e Eva, salientando a seriedade da obediência? 5 . (a) Causaria tribulação a Adão e Eva a prova de sua obediência? (b) Por que não era o 'fruto proibido' as relações sexuais?


POR QUE ENVELHECEMOS E MORREMOS

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provados além de sua capacidade. Todavia, sua obediência mostraria que sabiam avaliar sua relação com Deus. (1 João 5 : 3) Embora algumas pessoas tenham a idéia de que o `fruto proibido' tinha que ver com as relações sexuais entre homem e mulher, êste não era o caso. 0 próprio Deus lhes dissera que `fôssem fecundos e se tornassem muitos, e enchessem a terra' . (Gênesis 1 :28) Quando Deus lhes ordenou que não comessem o fruto de certa árvore, significava isso meramente que Deus destacara uma dentre as muitas árvores frutíferas do Éden e ordenou ao casal humano que não comessem do seu fruto . Por que se chamava a árvore de "árvore do conhe6 cimento do que é bom e do que é mau"? Porque, em resultado da ordem de Deus, seu fruto simbolizava o direito de Deus de decidir para as suas criaturas o que é "bom" e o que é "mau" para elas . Portanto, se o casal humano tomasse dêste fruto, significaria que estavam voltando as costas para seu Pai celestial e rejeitando a sua orientação divina e perfeita vontade. Embora a prova fôsse simples, envolvia muita coisa . Envolvia a dependência do homem de seu Criador e o reconhecimento da autoridade divina por parte do homem . Lembre-se, também, de que Jesus Cristo aplicou aos homens imperfeitos a regra de que "quem é fiel no mínimo, é também fiel no muito, e quem é injusto no mínimo, é também injusto no muito" . (Lucas 16 : 10) Quanto mais se aplicava isso a criaturas perfeitas ! 7 Por que violou Eva a lei de Deus e comeu do fruto? A idéia não se originou dela, mas foi-lhe sugerida por uma criatura espiritual que usou a humilde serpente como instrumento para falar. Esta criatura espiritual, 6 . (a) Por que se chamava a árvore de "árvore do conhecimento do que é bom e do que é mau"? (b) Quando Adão e Eva comeram do fruto, o que fizeram de mal para com seu Pai celestial? 7 . (a) Que foi que a criatura invisível, falando por meio duma serpente, disse a Eva sôbre o fruto da árvore? (b) Daí, o que fêz Eva, e o que fêz seu marido, quando o descobriu?


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A VERDADE QUE CONDUZ À VIDA ETERNA

identificada na Bíblia como Satanás, o Diabo, é por isso chamada de "serpente original" . (Apocalipse 12 : 9) A criatura invisível que falou por meio da serpente negou abertamente a veracidade da ordem de Deus, citada por Eva . Apresentou-lhe o fruto da árvore como podendo fazê-la semelhante a Deus, decidindo por si mesma o que era "bom" e o que era "mau" . Eva começou então a considerar o fruto como muito desejável e ela desobedeceu a Deus, comendo dêle. Adão, seu marido e cabeça, ao descobrir o que ela fêz, não se opôs ao seu proceder, mas participou dêle . - Gênesis 3 : 1-6 ; Tiago 1 : 14, 15 ; 1 Coríntios 11 : 3. 8 Por meio dêste ato ilícito tornaram-se culpados de pecado e assim trouxeram sôbre si a penalidade pelo pecado . (1 João 3 :4) Ao considerarmos a correção da decisão de Deus, não devemos cometer o engano de julgar a seriedade do ato de Adão e Eva pelo modo como muitos consideram as coisas em nosso tempo. Atualmente, é comum a desobediência aos pais, passando muitas vêzes sem punição. Furtar também é comum, e 8. (a) De que eram Adão e Eva culpados, pelo seu ato ilícito? (b) Por que não devemos julgar a seriedade do que Adão e Eva fizeram pelo conceito atual das pessoas sôbre a desobediência e o furto?

Adão violou deliberadamente a lei específica de Deus


31 muitos acham que, se o objeto do furto fôr pequeno, o furto não importa muito . Também são freqüentes, hoje em dia, a rebelião e o pronunciamento contra a autoridade . Mas, isto não faz que tais coisas sejam direitas ! Muitos dos frutos podres que vemos hoje em dia na forma de aumento da delinqüência e do crime se devem a que os pais e outros em autoridade não corrigem a questão logo de início . - Provérbios 13 :24 ; Eclesiastes 8 : 11 . 9 Deus não ia incentivar o proceder errado por deixar de fazer vigorar a sua própria lei . Adão e Eva, pela sua desobediência, mostraram grande falta de amor àquele que fizera provisões tão maravilhosas para êles . Eram culpados de furto, porque tomaram o que seu Criador dissera que não lhes pertencia . Pior ainda, juntaram-se ao inimigo de Deus, e, por suas ações, chamaram a Deus de mentiroso . Deus tinha a obrigação moral para consigo mesmo e para com tôda a sua família universal de fazer vigorar a lei. Isto êle fêz. 0 casal transgressor, em resultado de seu pecado deliberado foi expulso do Éden para morrer . - Gênesis 3 : 22-24. 10 0 efeito que o pecado tinha sôbre êles pode ser ilustrado pelo que acontece a um fino maquinismo quando não é usado corretamente, segundo as instruções do fabricante. 0 maquinismo desenvolverá fraquezas, e, com o tempo, deixará de funcionar . De modo similar Adão e Eva perderam a sua perfeição por desconsiderarem as instruções de seu Criador . Suas mentes e seus corpos começaram a entrar em colapso e finalmente deixaram de funcionar, na morte . Era isto o que significava para êles a desobediência e a remoção dêles do favor de Deus. (Gênesis 3 :16-19) Depois que Adão POR QUE ENVELHECEMOS E MORREMOS

9. (a) Tomando em conta o que Adão e Eva realmente fizeram, que obrigação tinha Deus para consigo mesmo e para com sua família universal de fazer valer a lei? (b) Que penalidade sofreu o casal transgressor pelo seu pecado? 10. Como se pode ilustrar o efeito do pecado por meio dum maquinismo, e em que resultou o pecado de Adão e Eva?


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esgotara a enorme vitalidade de seu corpo, antes perfeito, êle morreu à idade de 930 anos . Isto estava dentro de um "dia" simbólico de mil anos, determinado por Deus. - Gênesis 5 :5 ; 2 Pedro 3 : 8 . O EFEITO SOBRE A DESCENDÊNCIA

11 Mas, uma vez que nós, hoje em dia, não desobedecemos àquela lei no Éden, por que é que também ficamos doentes e morremos? Pela seguinte razão : Todos os descendentes de Adão nasceram depois de sua desobediência . Assim, sua descendência herdou dêle o pecado e a morte . Todos os homens herdaram a imperfeição, porque todos descendem de Adão e Eva . Conforme nos diz o livro bíblico de Jó : "Quem pode, de alguém impuro, produzir alguém puro? Nem sequer um ." (Jó 14 :4) A Bíblia explica também em Romanos 5 : 12 : "Por intermédio de um só homem [Adão] entrou o pecado no mundo, e a morte por intermédio do pecado, e assim a morte se espalhou a todos os homens ." Assim como não se pode produzir um maquinismo perfeito dum molde imperfeito, tampouco Adão, na sua imperfeição, podia produzir filhos perfeitos, livres de pecado . - Salmo 51 : 5 [50 : 7,Fi•] . 12 0 efeito do pecado de Adão e Eva sôbre os seus descendentes pode ser comparado ao que muitas vêzes acontece quando pessoas que desconsideram a lei de Deus e levam uma vida imoral produzem filhos . Tais pessoas podem contrair uma doença nos órgãos sexuais que Deus lhes deu para terem seus filhos . Os filhos dêsses pais "impuros" podem nascer física ou mentalmente defeituosos por causa do pecado de seus pais . Assim, também, nossos primeiros pais tornaram-se "impuros", imperfeitos, sujeitos a doenças e finalmente 11 . De que modo explica a Bíblia por que adoecemos e morremos? 12 . Como se pode comparar o efeito do pecado de Adão e Eva com o que acontece quando pessoas, que vivem de modo imoral, produzem filhos?


POR QUE ENVELHECEMOS E MORREMOS

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à morte . Só podiam transmitir a seus descendentes o que êles mesmos tinham : imperfeição, com um futuro de doença e morte . Esta é a razão por que todos nós envelhecemos e morremos, e por que fazemos tão fàcilmente o que é errado . 13 Todavia, cometer erros não intencionais por causa do pecado herdado é uma coisa, porém, praticar deliberadamente o que se sabe ser errado é uma coisa bem diferente . (1 João 5 : 16) Quando alguém deveras está arrependido dos erros que comete por causa de fraqueza herdada, pode esperar um perdão misericordioso de Deus . (Provérbios 28 :13) tilas, precisa ter cuidado para que, uma vez que sabe o que é correto, não decida deliberadamente seguir um proceder contrário à vontade de Deus . Fazer isso significaria perder o favor de Deus e a própria vida . - Deuteronômio 30 :15-20 ; Hebreus 10 :26, 27 . 14Felizmnt,Jováfêumaprisão apr salvar dos maus efeitos do pecado e da morte herdados aquêles que se arrependem. Êste grandioso alivio virá por meio do sacrifício - resgatados de Jesus Cristo . A Bíblia diz a respeito desta provisão : "Deus enviou o seu Filho unigênito ao mundo, para que ganhássemos a vida por intermédio dêle ." (1 João 4 : 9) Assim, no tempo devido de Deus, sob a regência do Reino de seu Filho, será gradualmente tirada a imperfeição humana herdada e a humanidade não mais sentirá os efeitos do pecado de Adão . Ora, até mesmo a morte que herdamos de Adão não mais terá poder sôbre nós ! (Apocalipse 21 : 3, 4) Poderá ser um dos que usufruem tais bênçãos . Como? Aproveitando-se da provisão feita por Jeová e provando seu amor a êle por guardar seus mandamentos. - Eclesiastes 12 : 13 . 13 . Existe uma diferença entre o pecado deliberado e o pecado não intencional? Em que sentido? 14 . Que provisão fêz Deus para salvar a humanidade do pecado e da morte?


CAPITULO 5

Onde Estão os Mortos? TALVEZ

já tenha sentido o vácuo que se sente quando se perde um ente querido na morte . Em tais ocasiões, a maioria das pessoas não só se sente triste, mas também muito desamparada . É só natural perguntar : Que acontece à pessoa quando morre? Continua consciente em alguma parte? Existe realmente esperança de que os mortos hão de viver novamente? A Bíblia contém uma resposta consoladora a estas perguntas . 2 Declarado de modo simples, a morte é o oposto da vida . Ao sentenciar o primeiro homem Adão pela sua desobediência deliberada, Deus disse : "[Voltarás] ao solo, pois dêle fôste tomado . Porque tu és pó e ao pó voltarás" (Gênesis 3 : 19) Considere agora : Onde estava Adão antes de Deus formá-lo do pó e dar-lhe vida? Ora, simplesmente não existia. Na morte, Adão voltou ao mesmo estado sem vida, inconsciente . Não foi nem para um inferno de fogo, nem para uma beatitude celeste, mas morreu - assim como Deus dissera que aconteceria. - Gênesis 2 : 17. 3 A Bíblia ensina claramente que os mortos não estão conscientes e não têm vida no túmulo . Note o que diz Eclesiastes 9 :5, 10 (Al) sôbre a condição dos mortos "Porque os vivos sabem que hão de morrer, mas os 1 . Que perguntas se fazem comumente sôbre os mortos? 2 . Que diz a Bíblia sôbre o que aconteceu ao primeiro homem Adão ao morrer, e, assim, o que é a morte? 3 . Que diz Eclesiastes 9 :5, 10 sôbre a condição dos mortos, e o que acontece com os pensamentos do homem quando morre? 34


35 mortos não sabem cousa nenhuma, nem tão pouco êles têm jamais recompensa, mas a sua memória ficou entregue ao esquecimento . Tudo quanto te vier à mão para fazer, faze-o conforme as tuas fôrças, porque na sepultura, para onde tu vais, não há obra, nem indústria, nem ciência, nem sabedoria alguma ." Isto significa que os mortos não podem fazer nada e não podem sentir nada. Seus pensamentos cessaram, conforme diz a Bíblia : "Não confieis em príncipes nem em filhos de homens, em quem não há salvação . Sai-lhes o espírito, e êles tornam-se em sua terra : naquele mesmo dia perecem os seus pensamentos ." - Salmo 146 : 3, 4, Al [145 : 3, 4, Fi] . ONDE ESTÃO OS MORTOS?

TEM O HOMEM UMA ALMA IMORTAL?

4 Mas, o que dizer da alma? Não é ela a parte do homem que na morte se separa do seu corpo e continua vivendo? Para respondermos a isso corretamente precisamos determinar o que é a alma . Talvez se surpreenda de saber que os animais, bem como os homens, são chamados de "almas" nas Escrituras inspiradas . Por exemplo, Números 31 :28 fala de "uma alma [em hebraico : néfes] dentre quinhentas, do gênero humano e da manada, e dos jumentos, e do rebanho" . - Veja também Apocalipse 16 : 3, onde ocorre a palavra grega para "alma", psiqué . 5 Então, o que é a alma? Vejamos o que a Palavra escrita do próprio Criador diz sôbre isso . Em Gênesis 2 : 7 lemos : "E Jeová Deus passou a formar o homem do pó do solo e a soprar nas suas narinas o fôlego de vida, e o homem veio a ser uma alma vivente ." Queira notar que, depois de Deus fazer o homem 6 respirar, "o homem veio a ser uma alma vivente". 4. Que revela Números 31 :28 sôbre a palavra "alma"? 5. Como é a alma descrita na Bíblia? 6. Que fatos bíblicos sôbre a alma humana mostram que ela não pode ser uma coisa indistinta que existe à parte da pessoa? Portanto, o que é a alma humana?


A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA 36 Portanto, o homem era uma alma, assim como o homem que se torna médico é médico . (1 Coríntios 15 : 45) Visto que a alma humana é o próprio homem, então ela não pode ser alguma coisa indeterminada que apenas habite no corpo ou que possa existir separada da pessoa. Em harmonia com êste fato, a Bíblia torna claro que a alma humana possui qualidades físicas. Por exemplo, a Bíblia fala de a alma desejar alimento físico, dizendo : "Tua alma almeja comer carne ." (Deuteronômio 12 :20 ; veja também Levítico 17 :12 .) Diz, também, que as almas têm sangue que percorre as suas veias, pois fala do "sangue das almas dos inocentes" . (Jeremias 2 :34, Al) Sim, a sua alma é realmente a sua pessoa, com tôdas as suas qualidades físicas e mentais . - Provérbios 2 : 10 . 7 Então, que dizer dos textos que usam expressões tais como "minha alma", ou dos que falam da alma da pessoa como estando dentro dela? Estes textos, naturalmente, precisam harmonizar-se com os textos bíblicos já considerados, pois não pode haver contradição na Palavra de Deus. Torna-se evidente, pois, que a palavra "alma" pode ser usada em diversos sentidos . As vêzes se refere à própria pessoa como alma. Assim como se diz "eu mesmo", pode-se também dizer "minha alma", significando bàsicamente a mesma coisa . Assim escreveu o salmista : "Minha alma, de pesar, tem passado em claro ." - Salmo 119 : 28 [118 : 28, CBC] . 8 "Alma" pode referir-se também à vida que se usufrui como alma ou pessoa vivente . Ora, podemos dizer que alguém está vivo, querendo dizer que é uma pessoa viva . Ou podemos dizer que tem vida, querendo dizer que tem vida como pessoa . Do mesmo modo, o homem, segundo a Bíblia, é uma alma ; mas, enquanto estiver

7. Quando a Bíblia usa a expressão "minha alma" a que se refere? 8 . (a) De que outro modo pode ser usada a palavra "alma"? (b) Que relatos bíblicos falam de alguém perder a sua vida ou alma?


37 vivo, pode-se dizer que "tem alma" . Portanto, assim como falamos de alguém perder a vida, podemos falar de êle perder a alma . Jesus disse : "Que aproveita ao homem ganhar o mundo inteiro, se perder a -sua alma?" (Mateus 16 . 26, Al) Quando Raquel teve dificuldades ao dar à luz Benjamim, sua alma (ou vida como alma) partiu dela e ela morreu. (Gênesis 35 16-19) Ela deixou de ser uma pessoa viva e tornou-se cadáver. E, quando o profeta Elias realizou um milagre em conexão com um menino morto, a alma do menino (ou a vida como alma) voltou para dentro dêle e êle "reviveu" . Era novamente uma alma vivente . - 1 Reis 17 :17-23 .* 9 Uma vez que a alma é a própria pessoa, que acontece à alma por ocasião da morte? A Bíblia é bem clara em dizer que a alma está sujeita à morte, declarando : "A alma que pecar - ela é que morrerá." (Ezequiel 18 : 4, 20) 0 apóstolo Pedro citou os escritos de Moisés sôbre Jesus, dizendo : "Deveras, tôda alma que não escutar êsse Profeta será completamente destruída dentre o povo ." (Atos 3 :23) Coerente com esta verdade básica, a Bíblia não diz nem uma única vez em qualquer um dos seus versículos que, quer a alma humana, quer a alma animal, seja imortal, imorredoura, não podendo ser destruída, nem perecer. Há, porém, dezenas de textos que mostram que a alma pode morrer ou ser morta. (Levítico 23 : 30 ; Tiago 5 : 20) Até mesmo a respeito de Jesus Cristo diz a Bíblia : "Esvaziou a sua alma até a própria morte ." (Isaías 53 :12) Vemos, assim, que a alma humana é a própria pessoa, e que, quando a pessoa morre, é a alma humana que morre . 10 Grande parte do mal-entendido sôbre a morte se ONDE ESTÃO OS MORTOS?

* 3 Reis 17 :17-23, Fi . 9. (a) Diz a Bíblia que a alma humana é imorredoura? (b) Que textos mostram que a alma humana pode morrer? 10 . A confusão a respeito de que duas palavras tem causado muitos mal-entendidos sôbre a morte?


A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA 38 deve à confusão na mente de muitos a respeito do significado de "alma" e de "espírito" . A Bíblia mostra que não são a mesma coisa, conforme veremos.

O QUE É O ESPIRITO NAS CRIATURAS VIVENTES?

11 Aprendemos de Jó 34 : 14, 15 que são duas as coisas que o homem (ou qualquer outra criatura terrestre consciente) precisa ter a fim de estar e permanecer vivo : espírito e fôlego. Lemos ali : "Se êle [Deus] fixar seu coração em alguém, se ajuntar a si o espírito [em hebraico : rúah] e o fôlego [em hebraico : nessamáh] do tal, tôda a carne expirará juntamente, e o próprio homem terreno retornará mesmo ao pó ." Sabemos que Deus formou o primeiro homem do "pó da terra", isto é, dos elementos tirados do solo. Por ocasião da criação de Adão, Deus fêz viver os bilhões de células no seu corpo, para que tivessem em si a fôrça de vida . Esta fôrça ativa de vida é o que se quer dizer aqui com a palavra "espírito" (rúah) . Mas, para que a fôrça de vida continuasse em cada uma dos bilhões de células de Adão, elas necessitavam de oxigênio, e êste foi provido pela respiração . Portanto, a seguir, Deus "soprou em seus narizes o fôlego [nessamáh] da vida" . Os pulmões de Adão começaram então a funcionar e assim sustentaram pela respiração a fôrça de vida nas células de seu corpo . - Gênesis 2 : 7, Al. 12 0 caso era similar ao de certos bebês recémnascidos . Embora haja vida no bebê ao nascer, às vêzes não começa a respirar logo depois de nascer . 0 médico acha necessário dar umas palmadinhas ao bebê para fazê-lo começar a respirar, pois, sem respiração, o bebê morreria logo. Assim, também, a vida no corpo de Adão 11 . (a) Segundo Jó 34 :14, 15, que duas coisas precisa o homem ter para continuar vivo? (b) Explique o significado de cada uma delas . 12. Ilustre o "fôlego da vida" com o que acontece ao bebê recém-nascido .


39 precisava ser mantida pelo processo da respiração, para que Adão se empenhasse nas atividades duma pessoa viva . 13Aopas que lmhané prói esoa viva, o espírito é simplesmente a fôrça de vida que faz que esta pessoa viva. 0 espírito não tem personalidade, nem pode fazer o que a pessoa faz . Não pode pensar, falar, ouvir, ver ou sentir . Neste sentido, pode ser comparado à corrente elétrica da bateria dum automóvel . Esta corrente pode causar a ignição do combustível para fazer o motor produzir potência, pode acender os faróis, tocar a buzina ou fazer o rádio do carro reproduzir vozes e música . Mas, sem o motor, sem os faróis, a buzina ou o rádio, pode a corrente da bateria por si s6 fazer quaisquer destas coisas? Não, pois é apenas a fôrça que faz o equipamento realizar e fazer tais coisas . 14 Êste espírito ou fôrça de vida é encontrado em tôdas as criaturas viventes, sendo transmitido de pais para filhos, por ocasião da concepção . Neste respeito, Deus disse a Noé que êle causaria um dilúvio de águas "para arruinar . . . tôda a carne em que a fôrça ativa [rúah, espírito] da vida existe", tanto dos animais como dos homens . - Gênesis 6 : 17, margem da edição inglêsa da NM de 1953 ; veja também 7 : 15, 22, Al . 15Visto que todos êles têm esta mesma fôrça ou espírito de vida, tanto o homem como os animais morrem de maneira similar . Por esta razão diz Eclesiastes 3 :19, 20 : "Há um evento conseqüente com respeito aos filhos da humanidade e um evento conseqüente com respeito ao animal, e há para êles o mesmo evento conseqüente . Como morre um, assim morre o outro ; e todos êles têm apenas um só espírito [rúah] . . . Todos vão para ONDE ESTÃO OS MORTOS?

13 . (a) Possui o espírito personalidade? (b) Usando a Ilustração de um automóvel, a que pode ser comparado o espirito? 14. Possuem os animais fôrça ou espirito de vida assim como o homem? 15. Como mostra Eclesiastes 3 :19,20, que tanto os homens como os animais têm êste espirito ou fôrça de vida?


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um só lugar. Todos êles vieram a ser do pó e todos êles retornam ao pó." 16 Visto que Deus é o Dador da vida, sua Palavra diz que, quando uma pessoa morre, "o pó retorna à terra, assim como veio a ser, e o próprio espírito retorna ao verdadeiro Deus que o deu" . (Eclesiastes 12 : 7) Na morte, a fôrça de vida abandona finalmente tôdas as células do corpo e o corpo começa a decompor-se . Cessam todo pensamento e ação consciente . (Salmo 104 : 29 [103 : 29, CBC]) Então, de que maneira `retorna o espírito ao Deus que o deu' ? Deixa a fôrça de vida literalmente a terra e viaja através do espaço até a presença de Deus? Não, mas retorna a Deus no sentido de que as futuras perspectivas de vida da pessoa dependem agora inteiramente de Deus . Só Deus pode restaurar o espírito, fazer a pessoa viver novamente. 17 Algumas pessoas vivem com mêdo dos mortos e fazem oferendas para apaziguar os antepassados falecidos . Mas, podemos consolar-nos por saber que é impossível que os mortos prejudiquem os vivos, pois estão inconscientes . E embora talvez alguém amasse muito alguém que morreu, a Palavra de Deus mostra que não se pode trazer proveito à pessoa morta por fazer realizar atos ou cerimônias religiosas em sufrágio de tal, possivelmente com grande despesa para os sobreviventes . (2 Samuel 12 : 21-23) * 0 conhecimento da verdadeira condição dos mortos nos protege também contra a prática de tentar falar com os mortos . A Bíblia adverte que os que pretendem falar com os mortos estão realmente entrando em contato com demônios, espíritos iníquos que fingem ser a pessoa falecida . - Deuteronômio 18 : 10-12. *2 Reis 12 :21-23, Fi. 16 . (a) Na morte, de que modo abandona o espírito o corpo? (b) Como retorna a Deus? 17 . (a) Pode um morto prejudicar os vivos ou o vivo beneficiar o morto? (b) Conhecermos a verdade sôbre a condição dos mortos protege-nos contra que prática demoníaca?


ONDE ESTÃO OS MORTOS? QUE

É

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INFERNO?

18 Muitas organizações religiosas ensinam que os iníquos são atormentados infindàvelmente num inferno de fogo . Mas, é tal crença ensinada pela Palavra de Deus? Talvez esteja a par do sentido que a sua própria organização religiosa dá ao "inferno", mas, já investigou para ver que significado lhe dão as Escrituras? 0 que é o inferno segundo a Bíblia? 19 Nas Escrituras Hebraicas da Bíblia, a palavra "inferno" é tradução da palavra hebraica seol. Esta palavra ocorre ao todo 65 vêzes . A versão da Bíblia de João Ferreira de Almeida, edição revista e corrigida, porém, traduz seol 28 vêzes por "inferno", 27 vêzes por "sepultura", 5 vêzes por "sepulcro", 2 vêzes o deixa "Seol' e uma vez cada o traduz por "terra", "mundo invisível" e "enterrado" . A versão católica de Antônio Pereira de Figueiredo da Bíblia traduz seol 36 vêzes por "inferno(s)", 7 vêzes por "sepultura", 3 vêzes por "sepulcro", 16 vêzes o deixa "Sheol" e uma vez cada o traduz por "cova", "morte" e "profundezas" . Nas Escrituras Gregas Cristãs, a palavra "inferno" é às vêzes a tradução da palavra grega Nades . Tanto a versão Almeida como a Figueiredo traduzem as dez ocorrências de Nades por "inferno", deixando-a a versão Almeida três vêzes- "Hades" . 20 É o inferno um lugar quente? Referem-se seol e Nades a um lugar em que os iníquos sofrem após a morte? É evidente que não, pois já vimos que os mortos não estão conscientes e por isso não podem sofrer. A Bíblia não se contradiz quanto à condição dos no inferno. Isto é provado pelo fato de que a Bíblia 18 . Que ensinam muitas organizações religiosas a respeito do inferno, e que perguntas surgem sôbre êste? 19 . (a) Que palavra hebraica traduz a palavra "inferno"? E como se verte esta palavra hebraica em diversas versões da Bíblia? (b) A palavra "inferno" traduz às vêzes que palavra grega? 20 . (a) Por que não é o inferno um lugar em que pessoas sofrem? (b) Estava Jesus no inferno?


42 A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA diz que Jesus estêve no inferno . (Atos 2 :31, Fi) Quando o apóstolo Pedro disse isso no dia de Pentecostes, era claro que queria dizer que Jesus estêve na sepultura, não num lugar de tormento ardente . (1 Coríntios 15 : 3, 4) Dizendo isso, o apóstolo citou o Salmo 16 : 10 [15 : 10, Fi] . Ali se usou a palavra hebraica seol, • em Atos 2 : 31 esta palavra foi traduzida pela palavra grega hades . Isto mostra que seol e hades se referem à mesma coisa . 0 "inferno" bíblico é realmente a sepultura da humanidade . 21 Em prova adicional disso, tome o caso de Jó, servo justo de Deus que sofreu muito . Êle orou a Deus "Quem me dera que me protegesses no inferno [seol ; na sepultura, Al] e me escondesses até que passasse a tua ira, e me designasses um tempo em que te lembrarias de mim." (JÓ 14 :13, Douay, ver, catól . ingl . ; CBC) Quão irracional seria pensar-se que Jó desejava proteção num inferno que fôsse um lugar de fogo ardente ! É claro que êste "inferno" é simplesmente a sepultura, • Jó desejava ir para lá, a fim de que acabassem os seus sofrimentos . Tanto pessoas boas como más vão para • "inferno" bíblico, a sepultura comum de tôda a humanidade . O RICO E LÁZARO

Há, porém, um lugar em que ocorre hades, que tem induzido alguns a crer que o inferno bíblico seja um lugar de tormento físico . É onde Jesus falou do rico e de Lázaro, e disse que o rico morreu e padeceu tormentos no hades . (Lucas 16 : 22-31) Por que é êste uso de hades tão diferente do seu uso em outros lugares? Porque Jesus estava contando uma parábola ou ilustração, e não falava dum lugar de tormento literal . (Mateus 13 : 34) Considere : É razoável ou bíblico crer-se 22

21 . (a) Cria o homem justo J6 que o inferno fôsse um lugar de fogo ardente? (b) Portanto, o que é o inferno bíblico? 22 . Como sabemos que as palavras de Jesus sôbre o rico e Lázaro eram uma ilustração?


43 que um homem sofre tormento só porque é rico, usa boa roupa e tem bastante para comer? É bíblico crer-se que alguém é abençoado com a vida celestial só porque é mendigo? Considere também o seguinte : Acha-se o inferno literalmente a uma distância audível do céu, para ser realmente possível conversar? Também, se o rico estivesse num lago de fogo literal, como poderia Abraão enviar Lázaro para refrescar-lhe a língua com apenas uma gôta de água na ponta do dedo? Então, o que estava Jesus ilustrando? 23 Nesta ilustração, o rico representava a classe dos líderes religiosos que rejeitaram e depois mataram Jesus. Lázaro representava o povo comum que aceitou o Filho de Deus . A Bíblia mostra que a morte pode ser usada como símbolo, representando uma grande mudança na vida ou no proceder da pessoa . (Veja Romanos 6 : 2, 11-13 ; 7 4-6 .) Ocorreu uma morte ou mudança da condição anterior quando Jesus alimentou espiritualmente a classe de Lázaro e esta, assim, entrou no favor do Abraão maior, Jeová Deus . Ao mesmo tempo, os líderes religiosos falsos "morreram" para com o favor de Deus . Tendo sido rejeitados, sofriam tormentos quando os seguidores de Cristo, após o Pentecostes, expuseram vigorosamente as suas obras ruins . (Atos 7 : 51-57) Portanto, esta ilustração não ensina que alguns mortos sejam atormentados num literal inferno de fogo . ONDE ESTÃO OS MORTOS?

GEENA E PURGATÓRIO 24

Alguém talvez objete e diga que a Bíblia fala do "fogo do inferno". (Mateus 5 :22, Al ; Fi) É verdade que algumas versões usam esta expressão, mas em tais casos a palavra grega original usada aqui para "infer23 . Qual é o significado da ilustração quanto (a) ao rico? (b) a Lázaro? (c) à morte de cada um? (d) aos tormentos do rico? 24. (a) Quando algumas versões da Bíblia falam dum "fogo do inferno", que palavra original grega traduz o têrmo "inferno"? (b) Como se usava a Geena quando Jesus estava na terra?


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no'

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não hades. Geena ocorre doze vêzes nas Escrituras Gregas Cristãs e refere-se ao vale de Hinom, fora dos muros de Jerusalém . Quando Jesus estava na terra, êste vale era usado como grande depósito de lixo, onde se mantinham fogos acesos pela adição de enxôfre, para queimar o refugo . 0 Dicionário da Bíblia, de Smith, Volume 1, em inglês, explica : "Tornou-se o monturo [depósito de lixo] comum da cidade, onde se lançavam os cadáveres de criminosos, e as carcaças de animais, e tôda outra espécie de imundície ." 25 Portanto, quando Jesus disse que alguns seriam lançados na Geena, por suas más ações, que queria dizer? Não que seriam atormentados para sempre . Jesus usou o vale (Geena) de fogo e enxôfre como símbolo apropriado da destruição eterna : Seus ouvintes do primeiro século entendiam que era isso o que queria dizer. 0 "lago de fogo" mencionado em Apocalipse, ou Revelação, tem um significado similar, não de tormento consciente, mas de "segunda morte", a morte ou destruição eterna . É evidente que êste "lago" é símbolo,- pois a morte e o inferno (hades) são lançados nêle . Tais coisas não podem ser literalmente queimadas, mas podem ser eliminadas ou destruídas. - Apocalipse 20 : 14 ; 21 : 8. 26 Então, que dizer do purgatório? Diz-se que é um lugar em que as almas humanas estão conscientes e sofrem uma purificação ardente após a morte . Sendo que a Bíblia mostra claramente que os mortos não estão conscientes, como poderia Deus atormentar alguém em tal lugar? (Salmo 146 :4 [145 :4, Fi]) Realmente, nem a palavra "purgatório", nem a idéia dum "purgatório" ocorrem na Bíblia. é Geena,

25 . (a) De que é a Geena um símbolo apropriado? (b) Que têrmos, no livro bíblico de Apocalipse, são símbolos da mesma coisa? 26. Menciona a Bíblia alguma vez um lugar tal como o purgatório?


ONDE ESTÃO OS MORTOS?

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27 0 ensino bíblico sôbre a verdadeira condição dos mortos alivia a mente de muito temor e preocupação desnecessários pelos que faleceram . Sabermos que tais não sofrem ajuda-nos a apreciar muito mais o amor de Deus, bem como sua justiça . Todavia, talvez surja a pergunta : Se o homem morre e simplesmente vai para a sepultura, qual é a esperança para os mortos? A Bíblia revela que há uma maravilhosa esperança, a esperança de viver novamente . 28JesuCrito,danesumitéroes, demonstrou seu poder sôbre a morte, realmente trazendo pessoas de volta à vida humana. (Lucas 7 :11-16 ; João 11 : 39-44) Proveu assim uma antevisão do que fará em grande escala no nôvo sistema de coisas de Deus . A perspectiva que acalenta o coração é que então o inferno, a sepultura comum da humanidade, será esvaziado de seus mortos inconscientes . (Apocalipse 20 :13) Alguns recebem uma ressurreição à glória celestial, como criaturas espirituais, assim como Jesus Cristo. (Romanos 6 :5) Mas, a vasta maioria da humanidade será trazida de volta para usufruir a vida num paraíso terrestre restabelecido . - Atos 24 : 15 ; Lucas 23 : 43. 29 No nôvo sistema de Deus, os mortos ressuscitados, se cumprirem as leis justas de Deus, nunca mais morrerão. (Isaías 25 : 8) Esta grandiosa provisão para a bênção da humanidade certamente é razão para absorvermos mais conhecimento de Jeová e de seu Filho, Jesus Cristo . Fazermos isso poderá conduzir à nossa vida e bênção eternas . 27. Que esperança há para os mortos? 28. (a) De que era antevisão a ressurreição de pessoas dentre os mortos feita por Jesus? (b) A que será ressuscitada a maioria das pessoas? 29. A que nos deve incentivar a grandiosa provisão de Jeová para a bênção da humanidade?


CAPITULO 6

Jesus Cristo, por

Meio de Quem Deus Abençoa a Humanidade QUÃO amorosa é a provisão feita por Jeová por meio de seu Filho para abençoar pessoas de tôdas as raças e nações? Êle prometeu livramento da opressão, do pecado e da morte. Que perspectiva gloriosa ! É vital, porém, sabermos avaliar que estas bênçãos virão à humanidade apenas por meio de Jesus Cristo . Por isso, Deus inspirou o apóstolo Pedro a dizer de Jesus "Não há salvação em nenhum outro, pois não há outro nome debaixo do céu, que tenha sido dado entre os homens, pelo qual tenhamos de ser salvos ." (Atos 4 :12) Por obter um conhecimento exato desta provisão e por exercer fé no propósito de Deus, em conexão com Cristo, poderá candidatar-se às grandiosas bênçãos da vida eterna. 2 Por milhares de anos, homens de fé têm aguardado o cumprimento desta esperança, e as promessas de Deus forneceram-lhes boa razão para isso . Jeová fêz ao chefe da família hebraica, Abraão, a promessa de que "tôdas as nações da terra" seriam abençoadas por meio de seu 1 . Em que temos absoluta necessidade de ter fé se quisermos receber as bênçãos da vida eterna? 2 . (a) Que promessa de bênção fêz Deus a Abraão, e quem mostrou ser éste "descendente"? (b) Para quem apontavam o sacerdócio e os sacrifícios sob a lei de Moisés? (c) Como mostra a Bíblia quem seria rei no reino de Deus? 46


JESUS CRISTO, POR MEIO DE QUEM DEUS ABENÇOA

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"descendente". Este "descendente" mostrou ser principalmente Jesus Cristo. (Gênesis 22 : 18 ; Gálatas 3 : 1416, 28, 29) Deus proveu também um sacerdócio e sacrifícios sob a Lei dada a Israel . Êstes também apontavam para Jesus . Chamavam atenção a êle, como o grande Sumo Sacerdote, e ao sacrifício de sua própria vida humana como meio de tirar os pecados para sempre e de prover livramento até mesmo da morte . (Gálatas 3 : 24 ; Hebreus 9 : 11, 12 ; João 1 : 29) Além disso, Jeová predisse que aquêle por meio de quem viria paz eterna para a humanidade seria da linhagem do Rei Davi e se tornaria o rei do reino de Deus, regendo a terra inteira . 0 anjo Gabriel, ao anunciar o nascimento humano de Jesus, disse : "Êste será grande e será chamado Filho do Altíssimo ; e Jeová Deus lhe dará o trono de Davi, seu pai" (Lucas 1 :32 ; veja também Isaías 9 : 6, 7 ; Daniel 7 : 13, 14) Sim, a inteira Palavra de Deus concentra a atenção em Jesus Cristo como aquêle por meio de quem Jeová Deus administrará as bênçãos da vida eterna à humanidade. - Lucas 2 :2532 ; Filipenses 2 : 9-11 . EXISTÊNCIA PRÉ-HUMANA 3 Sabia que Jesus teve uma gloriosa existência muito

antes de nascer como homem aqui na terra? A Bíblia nos informa que êle é o Filho "primogênito" de Deus . Isto significa que foi criado antes dos outros filhos da família de Deus. Êle é também o Filho "unigênito" de Deus, visto que é o único diretamente criado por Jeová Deus ; tôdas as outras coisas vieram à existência por meio dêle, como Agente Principal de Deus . Assim, antes de nascer na terra como menino, êle servira nos céus, onde era conhecido como "a Palavra" ou "o Verbo", o porta-voz de Deus . - João 1 :3, 10, 14 ; Colossenses 1 :15-17 . 3 . (a) Como se dá que Jesus é o "primogênito" de Deus? (b) Por que diz a Bíblia que Jesus é o "unigênito" de Deus?


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A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA Jesus pôde assim dizer corretamente : "Antes de 4 Abraão vir à existência, eu tenho sido", e, "eu sou o pão vivo que desceu do céu" . (João 8 :58 ; 6 :51) Referindo-se à posição elevada que teve no céu, êle orou "Pai, glorifica-me junto de ti com a glória que eu tive junto de ti antes de haver mundo ." - João 17 : 5 .

SUA VIDA NA TERRA

5 Em harmonia com o propósito de Deus, de abençoar os homens de fé, chegara o tempo devido para êste Filho celestial tornar-se homem na terra . Isto exigiu um milagre da parte de Deus . Jeová, pelo seu espírito santo ou fôrça ativa, transferiu a vida de Jesus do céu para o ventre de uma virgem judia chamada Maria. 0 anjo Gabriel disse a Maria, anunciando isso de antemão "Espírito santo virá sôbre ti e poder do Altíssimo te encobrirá. Por esta razão, também, o nascido será chamado santo, Filho de Deus ." (Lucas 1 : 35) Fazer isso estava bem dentro do poder do Criador . Aquêle que criara a primeira mulher com a capacidade de dar à luz filhos podia certamente fazer que uma mulher concebesse um filho sem intervenção dum pai humano, sendo o próprio Deus diretamente responsável pela vida da criança . Este filho, Jesus, não era Deus, mas o Filho de Deus . Era homem perfeito, livre do pecado de Adão. Como era isso possível? Era porque, conforme disse o anjo, o responsável era o "poder do Altíssimo" ; êste orientou até mesmo o seu desenvolvimento no ventre de Maria. 6 Conforme se predissera séculos antes, Jesus nasceu na cidade do Rei Davi, em Belém de Judá . (Miquéias 5 :2) Viveu com sua mãe e seu padrasto José, trabalhando no ofício de carpinteiro até ter cérea de trinta 4. Que disse Jesus para dar testemunho do fato de que vivera no céu antes de vir à terra? 5 . (a) Quando chegou o tempo de Deus para seu Filho se tornar homem na terra, como fêz Deus que se realizasse isso? (b) Como podia o menino Jesus nascer livre do pecado de Adão? 6. (a) Conforme predito na profecia, onde nasceu Jesus? (b) Por que foi Jesus batizado?


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anos de idade. Chegou então o tempo de Deus para êle fazer outra obra . Portanto, êle se dirigiu a João Batista para ser batizado ou mergulhado completamente nas águas do rio Jordão. Isto mostrou que se apresentava a Deus para fazer a obra que Deus o enviara para fazer na terra . Jesus, ao se submeter ao batismo, deu exemplo a todos os que exercem fé nêle, e depois ordenou que fôssem batizados todos os que se tornassem seus discípulos. - Mateus 28 : 19, 20. 7 Ali no Jordão, porém, aconteceu mais uma coisa a Jesus. Os céus se abriram, o espirito de Deus desceu sôbre êle e o próprio Deus falou desde o céu, dizendo "Êste é meu Filho, o amado, a quem tenho aprovado ." (Mateus 3 : 16, 17) Era inconfundível ; êste era o predito por todos os profetas de Deus 1 Ali no Jordão, Jesus, por meio de espirito santo, foi ungido por Deus para ser o predito grande sumo sacerdote, o rei do reino de Deus, e para pregar enquanto na terra . (Lucas 4 : 16-21) Havia uma obra para êle fazei . 8 Durante três anos e meio êle pregou a Palavra de Deus em todo o pais e ensinou seus discípulos a fazer o mesmo. (Lucas 8 :1) Embora outros, naqueles dias, evitassem supersticiosamente usar o nome pessoal de Deus, Jesus não se refreou de divulgá-lo . (João 17 : 26) Sempre falava a verdade, quer fôsse popular quer não . Nisto êle proveu um exemplo que devemos imitar se quisermos agradar a Deus . Mas, êle realizou também mais do que isso. ALIVIO DO PECADO E DA MORTE 9 Jesus

sabia que a sua vinda á terra, como homem, era uma parte direta do arranjo de Deus para livrar a 7. Que fêz Deus por ocasião do batismo de Jesus? 8 . Refreou-se Jesus de usar o nome pessoal de Deus ou de falar a verdade? Portanto, que devemos nós fazer? 9 . (a) Segundo Mateus 20 :28, por que outra razão velo Jesus A terra? (b) qual é o preço de resgate pago por Jesus que nos livra do pecado e da morte?


50 A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA humanidade do pecado e da morte . Por isso êle disse "0 Filho do homem . . . veio para . . . dar a sua alma como resgate em troca de muitos" (Mateus 20 : 28) 0 que significa isso exatamente? Ora, um resgate é o preço pago para se obter livramento do cativeiro . Neste caso, a vida humana perfeita de Jesus, oferecida em sacrifício, era o preço pago para obter o livramento da humanidade da escravidão ao pecado e à morte . (1 Pedro 1 : 18, 19) Por que se necessitava de tal livramento? 10 Era necessário porque Adão, antepassado de todos nós, havia pecado contra Deus . Assim, Adão tornou-se imperfeito e perdeu o direito à vida . Sendo êle violador deliberado da lei de Deus, coube-lhe a sua pena de morte . Deus estabelecera também leis de hereditariedade, que asseguram que todos nós recebamos características físicas e outras tendências de nossos pais. Segundo estas leis, Adão só pôde transmitir aos seus descendentes o que êle mesmo possuía ; por isso herdamos dêle o pecado e a morte. (Romanos 5 :12) Por isso, tôda a humanidade tem estado morrendo em pagamento da penalidade pelo pecado. Como se poderia suspender esta pena de morte e ainda satisfazer os requisitos da justiça .? 11 Deus não fraquejou nem transigiu quanto às suas próprias leis . Isto teria apenas encorajado mais violações da lei, pelo mau exemplo . Todavia, não virou as costas para a humanidade, deixando-a sem esperança. Ao passo que se apegava firmemente às suas leis, Deus proveu amorosamente um alívio, não para o pecador voluntário Adão, mas para os descendentes de Adão, que, sem poderem fazer nada, sofrem os efeitos do seu êrro . Deus fêz isso em harmonia com um princípio legal que êle incluiu mais tarde na lei mosaica, a saber, "alma por alma" . (Deuteronômio 19 : 21) Vejamos como êste prin10. Por que podíamos receber de Adão sòmente uma herança de pecado e morte? 11. Como mostrou Deus o devido respeito pela lei ao prover alívio para os descendentes de Adão?


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cípio se aplica no caso do resgate provido mediante Jesus . 12 A "alma vivente" Adão, que perdeu a vida para a humanidade, era homem perfeito . Em troca do que êle perdeu necessitava-se de outra alma humana, igual a Adão, alguém que oferecesse a sua própria vida perfeita em sacrifício a favor da humanidade. (1 Coríntios 15 : 45) Nenhum descendente de Adão estava habilitado para isso, visto que todos nasceram imperfeitos . Em resultado, todos morrem por serem pecadores e não têm direito à vida humana que pudessem sacrificar a favor dos outros . (Salmo 49 : 7 [48 : 8, CBC]) Por isso Deus enviou seu próprio Filho à terra. Jesus nasceu como homem, pois exigia-se uma vida humana. Mas, êle nasceu sem a intervenção dum pai humano, para que fôsse tão perfeito como Adão . Apenas Deus era o Pai do homem Jesus, assim como fôra também o Pai de Adão. (Lucas 3 :38) Jesus estava assim plenamente habilitado para oferecer sua vida como "resgate correspondente" . - 1 Timóteo 2 : 6 ; Efésios 1 : 7 . 13 Em 14 de nisã do ano 33 E . C., os inimigos de Jesus mataram-no numa estaca de tortura . Ele podia ter resistido, mas não o fêz . (Mateus 26 : 53, 54) Depôs voluntàriamente a sua vida em sacrifício para nós . Seu apóstolo Pedro nos diz : "Êle mesmo levou os nossos pecados no seu próprio corpo, no madeiro, a fim de que acabássemos com os pecados e vivêssemos para a justiça. E `pelos seus vergões fôstes sarados'." - 1 Pedro 2 : 24 ; veja também Hebreus 2 : 9 . 14 Esta foi deveras uma expressão maravilhosa do amor de Deus pela humanidade . A Bíblia nos ajuda a apreciar isso, dizendo : "Deus amou tanto o mundo, que deu o seu Filho unigênito, a fim de que todo aquêle 12. Sòmente quem podia prover o resgate daquilo que Adão perdeu? Portanto, por que precisava Jesus nascer como homem? 13. Por que depôs Jesus a sua vida voluntàriamente e não resistiu? 14 . Que nos dia a Bíblia em João 3 :16 sôbre o amor de Deus pela humanidade? Portanto, como devemos corresponder?


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A VERDADE QUE CONDUZ À VIDA ETERNA

que nêle exercer fé não seja destruído, mas tenha vida eterna." (João 3 :16) Se fôr pai, ou mãe, tendo um filho muito amado, sem dúvida pode avaliar, pelo menos em algum grau, o que isto significava para Deus . Certamente deve fazer o nosso coração terno para com êle, ao nos darmos conta de quanto cuidado êle tem por nós . -1 João 4 : 9-11 . 15 Jeová Deus não deixou seu Filho morto na sepultura, mas levantou-o à vida no terceiro dia. Não se lhe deu novamente uma vida humana, porque isto teria significado que tomava de volta o preço de resgate . Mas êle foi "vivificado no espirito" . (1 Pedro 3 :18) Durante um período de quarenta dias após a sua ressurreição, êle apareceu visivelmente aos seus discípulos, várias vêzes, em corpos materializados, para provar que realmente tinha sido ressuscitado dentre os mortos . Então, enquanto os discípulos olhavam, ascendeu em direção ao céu e foi arrebatado fora da vista, numa nuvem . Êle voltou ao céu "para aparecer . . . por nós perante a pessoa de Deus" levando o valor de seu sacrifício de resgate como grande sumo sacerdote . (Hebreus 9 : 12, 24) Satisfizeram-se os requisitos da justiça divina, o alivio estava agora disponível à humanidade . 16 Até mesmo agora podemos tirar grande proveito do resgate . Por exercermos fé nêle, podemos usufruir uma posição pura perante Deus e vir sob o seu cuidado amoroso . (Apocalipse 7 :9, 10, 13-15) Quando cometemos um pecado, devido à imperfeição, podemos buscar livremente o perdão de Deus, à base do resgate, com a confiança de que êle nos ouvirá . (1 João 2 : 1, 2) Além disso, o resgate abriu caminho para a preservação atra15 . (a) Foi Jesus ressuscitado com corpo humano? (b) Depois de sua ressurreição, por que apareceu Jesus visivelmente aos seus discípulos? (c) Era necessário que Jesus voltasse ao céu? Por quê? 16 . (a) Explique como, mesmo agora, tiramos proveito da provisão de resgate . (b) Ao considerarmos o futuro, que possibilita o resgate para nós e para os mortos?


53 vês do fim dêste atual sistema iníquo de coisas . Torna possível a ressurreição dos mortos . E provê a base para se obter a vida eterna no nôvo sistema de :coisas de Deus, onde será aplicado à humanidade, a fim de apagar todos os efeitos do pecado herdado . - 1 Coríntios 15 : 25, 26 ; Apocalipse 7 : 17 . JESUS CRISTO, POR . MEIO DE QUEM DEUS ABENÇOA

O REGENTE DO REINO DE DEUS

17 Jesus, durante o seu ministério terrestre, chamou constantemente atenção ao reino de Deus . Ensinou seus seguidores a orar : "Venha o teu reino . Realize-se a tua vontade, como no céu, assim também na terra ." E instou com êles para que `persistissem em buscar primeiro o reino'. (Mateus 6 : 10, 33) Muitas das 'suas parábolas chamavam atenção ao Reino . Fêz dêle o tema de sua pregação . (Mateus 9 :35) Êle mostrou em pequena escala, pelos seus milagres de cura e de ressuscitar os mortos, o que acontecerá na terra debaixo do reino de Deus. Naquele tempo acabarão as doenças, abrir-se-ão os olhos cegos, destapar-se-ão os ouvidos surdos e sararse-ão braços e pernas aleijados . Que bênção isso será 1 - Apocalipse 21 : 3, 4 . 18 0 próprio Jesus é quem foi ungido por Deus para ser o regente do Reino . No entanto, quando Jesus voltou ao céu não era a ocasião para êle exercer tal poder régio . Tinha de esperar o tempo designado pelo Pai . (Atos 2 : 34-36) No entanto, êle apontou para o tempo em que voltaria no poder do Reino, dizendo : "Quando o Filho do homem chegar na sua glória, e com êle todos os anjos, então se assentará no seu trono glorioso . E diante dêle serão ajuntadas tôdas as nações, e êle separará uns dos outros assim como o pastor separa as 17 . (a) A que chamou Jesus constantemente atenção, tornandoo o tema de sua pregação? (b) Que demonstrou Jesus por seus milagres de cura e de ressuscitar os mortos? 18 . (a) Exerceu Jesus o poder régio assim que voltou ao céu? Por quê? (b) Segundo Mateus 25 :31, 32, que disse Jesus que faria ao voltar com o poder do Reino?


54 A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA ovelhas dos cabritos ." (Mateus 25 :31, 32)Vivemos agora neste tempo de separação. Dentro em pouco, Cristo, no seu trono celestial, usará sua autoridade régia para destruir os iníquos e libertar os semelhantes a ovelhas, que herdarão o domínio terrestre do Reino . - Mateus 25 : 34, 41, 46 . 19PormeidJsuCrtohábênçãsdipoíve a tôda a humanidade, mas precisamos ter fé nêle, a fim de recebê-las. (João 3 : 36) Temos de tornar-nos seus discípulos e sujeitar-nos a êle como nosso rei celestial . Fará isso? Haverá opositores que desejarão pôr-se no seu caminho, mas se tiver plena confiança em Jeová, poderá, sem falta, receber as bênçãos que Deus tem guardado para os que o amam . Salmo 62 :7, 8 [61 :8, 9, CBC] . 19. Que precisamos fazer, a fim de usufruir as bênçãos mediante Jesus Cristo?


CAPÍTULO 7

Existem Espíritos Iníquos JESUS CRISTO, que veio à terra procedente do domínio espiritual, reconheceu a existência de espíritos iníquos . Talvez se lembre de que êle falou muitas vêzes a respeito do Diabo, e que êle o chamou de "pai da mentira" e de "homicida" . (João 8 :44) Faremos bem em examinar êste assunto, para a nossa proteção no tempo atual, quando há aumento da mentira e do homicídio . 2 Naturalmente, muitos não crêem que haja criaturas espirituais iníquas . Até mesmo alguns dos que professam usar a Bíblia dizem que Satanás, o Diabo, é sòmente a qualidade do mal, não uma pessoa espiritual invisível . Mas, concordam os fatos com esta crença dêles? Que dizer da experiência do próprio Jesus Cristo, quando foi tentado pelo Diabo? A Bíblia nos diz que o Diabo mostrou a Jesus todos os reinos do mundo e lhe disse "Tôdas estas coisas te darei, se te prostrares e me fizeres um ato de adoração ." Jesus respondeu ao Diabo : "Vaite Satanás 1 Pois está escrito : `É a Jeová, teu Deus, que tens de adorar ."' 0 Diabo deixou então a Jesus . - Mateus 4 : 1-11 . 1 . (a) Cria Jesus na existência de espíritos Iníquos? (b) Que nomes deu Jesus ao Diabo? 2. (a) Que crêem algumas pessoas quanto ao Diabo, contrário ao que Jesus ensinou? (b) Que experiência teve Jesus com o Diabo? 55


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A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA

3 Por quem foi Jesus Cristo tentado, durante esta experiência? Por uma pessoa real ou pela mera qualidade do mal? Se êle foi tentado pela mera qualidade do mal, em quem residia tal qualidade? Existia -êste mal em Jesus Cristo? Neste caso não poderia ser verdade que nêle não havia pecado . No entanto, a Bíblia, a Palavra da verdade de Deus, torna bem claro que Jesus era "cândido, imaculado, separado dos pecadores" . (Hebreus 7 : 26) A Bíblia diz também : "Êle não cometeu pecado, nem se achou engano na sua bôca ." (1 Pedro 2 :22) Portanto, Jesus não podia ter conversado com o "mal" em si mesmo . Êle estava falando com uma criatura espiritual viva . Assim, tanto as Escrituras como o raciocínio lógico tornam claro que Satanás é uma pessoa real, viva, no domínio espiritual invisível . - 1 Pedro 5 : 8.

FAZENDO DE SI MESMO UM DIABO

4 Mas, como se originou o Diabo? Ê óbvio que Deus, `cuja obra é perfeita', não criaria alguém iníquo . (Deuteronômio 32 : 4) Não criaria criaturas inteligentes com as quais não se pudesse associar. Isto seria contrário á razão e ao amor de Deus . - Salmo 5 : 4-6 [5 : 5-7, CBC] . s Portanto, o espírito invisível que mais tarde se tornou o Diabo deve ter sido anteriormente perfeito, sem defeito, como criação de Deus, igual a todos os outros milhões de angélicos "filhos de Deus (Jó 38 : 7) Então, como se tornou mau? Depois da criação do primeiro homem e da primeira mulher, esta mesma criatura espiritual adotou um proceder de rebelião contra Deus. Criou o desejo de ser adorado e por isso engodou 3 . (a) Como mostra esta experiência que o Diabo não podia ser meramente a qualidade do mal? (b) Então, o que é Satanás, o Diabo? 4. Daquilo que sabemos sôbre Deus, por que podemos ter a certeza de que não criaria alguém iníquo? 5 . (a) Como foi que a criatura espiritual que se tornou o Diabo seguiu um proceder errado? (b) Foi apenas uma serpente que incutiu na mente de Eva a idéia da rebelião?


EXISTEM ESPÍRITOS INÍQUOS? 57 Adão e Eva a se rebelarem contra Deus . Como fêz isso? A Bíblia mostra que uma serpente falou a Eva, contando-lhe uma mentira. Em resultado, ela desobedeceu a Deus. Depois ela induziu seu marido a participar com ela na revolta contra Deus . Mas, quem é que pôs a idéia da rebelião na mente de Eva? Apenas uma cobra sem os órgãos da fala? Não, havia alguém por detrás da serpente, fazendo-o parecer como se ela falasse . Sabemos que alguns homens peritos podem proferir palavras com os lábios quase fechados, fazendo-o parecer como se um animal ou boneco próximo estivesse falando . Quanto mais fácil seria isso para uma pessoa sôbre-humana, invisível! Deus fêz o jumento de Balaão falar . (Números 22 :28) No Éden, Satanás usou a serpente . E, por isso, a Bíblia identifica o Diabo, ou Satanás, como "a serpente original', portanto, como aquêle que realmente introduziu a rebelião e a iniqüidade no universo . - Apocalipse 12 : 9 ; 2 Coríntios 11 : 3. 6 Mas, talvez se pergunte por que, se êste espírito altamente inteligente era realmente perfeito, êle podia voltar-se para a iniqüidade, quando não havia ninguém para tentá-lo ? A Bíblia responde que isto se deu por êle entreter uma idéia errada. (Tiago 1 : 14, 15) Não há nada intrinsecamente errado em considerar as possibilidades em determinada situação . Por exemplo, alguém talvez veja dinheiro deitado sôbre uma mesa no lar de outro . Existe a possibilidade de êle tomar êsse dinheiro e pô-lo no bôlso . Mas, visto que isso seria furto, não deve nem pensar nisso . Ou, se lhe ocorre a idéia, deve rejeitá-la. Mas, se remoer a idéia na mente e permitir que se desenvolva, então se cria um desejo errado . Em pouco tempo êste o pode induzir a cometer um ato de iniqüidade .

6 . Como podia uma criatura perfeita voltar-se para a iniqüidade?


5$ A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA 7 Assim foi também com a criatura espiritual perfeita . Existia a possibilidade de êle usar o casal humano para os seus próprios fins, em vez de executar o que Deus queria. Como ente de livre arbítrio, não sòmente pensou nisso, mas também deixou de tirá-lo da mente, e isso o levou ao pecado . Assim como um homem anteriormente honesto pode transformar-se em ladrão por furtar, assim também esta criatura espiritual se fêz Satanás por agir como opositor de Deus ; e êle se fêz Diabo por se tornar caluniador de Deus, porque é isto o que êstes nomes significam . 3 Naturalmente, alguém poderá dizer : "Não pode ter simplesmente cometido um êrro? Não podia ter pedido desculpas e assim encerrado o assunto?" Em resposta, precisamos lembrar-nos de que uma pessoa perfeita é diferente de nós . Quando ela usa o livre arbítrio, a escolha feita não se deve a fraqueza ou imperfeição . Pessoas imperfeitas muitas vêzes cometem erros devido à fraqueza herdada . Podem admitir seus erros, pedir desculpas e mudar de proceder. Mas, quando uma criatura perfeita decide fazer o errado, ela o faz deliberadamente e não pode depois voltar atrás para fazer o bem. Êste foi o caso daquele que se fêz o Diabo . OUTRAS CRIATURAS ESPIRITUAIS SE FIZERAM DEMÔNIOS

0 Diabo não foi a única criatura espiritual que se voltou para a desobediência e a iniqüidade . Deus criara um grande número de santos anjos, milhões dêles . Daniel 7 : 10 revela uma parte dêles como sendo 100 .000.000 . 0 registro bíblico, em Gênesis 6 :1-5, explica que antes do dilúvio dos dias de Noé alguns dêstes "filhos de 7 . (a) Portanto, como tornou-se iníqua esta criatura espiritual? (b) Quem, então, fêz Satanás, o Diabo? 8 . Por que não se tratava apenas dum engano de Satanás? 9 . Como foi que outros dos santos anjos de Deus se fizeram demônios?


59 Deus" espirituais, se materializaram como homens, isto é, deixaram seu lugar no céu como criaturas espirituais e revestiram-se de corpos carnais . E por quê? Para se entregarem a paixões humanas por se casarem com as belas filhas dos homens . Isto foi um ato de desobediência contra Deus, e a Bíblia associa-o com os atos das pessoas de Sodoma e Gomorra, que `foram após a carne para uso desnaturai' . (Judas 6, 7) Assim, era também contra a sua natureza celestial os anjos descerem e buscarem carne humana para relações sexuais . Seu proceder trouxe resultados funestos, inclusive uma descendência anormal, "poderosos", chamados nefilins. Pela sua ação rebelde, êstes filhos espirituais de Deus transformaram-se em demônios e colocaram-se do lado do Diabo, que é o "governante dos demônios" . - Mateus 9 : 34 . 10 Quando o dilúvio global dos dias de Noé destruiu todos os humanos iníquos, os anjos infiéis dissolveram seus corpos carnais e voltaram ao domínio espiritual . Mas, não se lhes permitiu tornar-se novamente parte da organização de Deus, de santos anjos . Antes, foram confinados em uma condição rebaixada de escuridão espiritual . (2 Pedro 2 :4) Desde o Dilúvio, Deus não permitiu que êstes anjos demoníacos se materializassem em carne, como fizeram antes . Contudo, ainda podem exercer um poder perigoso sôbre homens e mulheres . De fato, Satanás, com a ajuda dêsses demônios, "está desencaminhando tôda a terra habitada". (Apocalipse 12 :9) 0 grande aumento nas más ações, que hoje vemos em tôda a terra, devia alertar-nos à necessidade de nos precavermos para não sermos desencaminhados por êles. EXISTEM ESPÍRITOS INÍQUOS?

10 . (a) Ao vir o dilúvio dos dias de Noé, que aconteceu aos anjos desobedientes que se casaram com as filhas dos homens? (b) A que nos deve alertar o aumento das más ações em nossos dias?


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A VERDADE QUE CONDUZ

A

VIDA ETERNA

O DIABO É O "GOVERNANTE DESTE MUNDO"

"Lemos três vêzes no livro bíblico de João que o Senhor Jesus Cristo chamou o Diabo de "governante dêste mundo" . (João 12 : 31 ; 14 : 30 ; 16 : 11) Em 2 Coríntios 4 :4 êle é chamado de "deus dêste sistema de coisas". Significa isto, então, que -tôdas as nações da terra estão sob o contrôle de Satanás, o Diabo? A Bíblia responde : "0 mundo inteiro jaz no poder do iníquo." (1 João 5 : 19) 0 Diabo, como "governante do mundo", exerce assim grande influência sôbre os homens, dominando-os e até mesmo controlando governos políticos. - Apocalipse 16 : 13, 14. 12 Se abrir a sua Bíblia em Apocalipse 12 9, verá que o Diabo é descrito como "grande dragão" . No capítulo seguinte, versículos 1 e 2, somos informados de que êste dragão, o Diabo, deu poder, um trono e grande autoridade ao que é simbòlicamente chamado de "fera" saída do mar . Que é esta "fera" simbólica? Ora, sôbre o que exerce Satanás autoridade? Que foi que êle ofereceu a Jesus Cristo? "Todos os reinos da terra habitada ." (Lucas 4 : 5-8) Jesus rejeitou prontamente esta oferta, mas não negou que o Diabo estivesse regendo os reinos políticos da terra. Em harmonia comisso, Apocalipse 13 : 7 diz a respeito da "fera" simbólica, que "foi-lhe dada autoridade sôbre tôda tribo, e povo, e língua, e nação" . Além disso, com o que identificou o profeta Daniel certos animais? Com "reinos" ou governos políticos . (Daniel 7 : 2-7, 17, 23) Que os animais simbólicos da visão de Daniel e a "fera" de Apocalipse têm um significado similar se vê no fato de que ambos os relatos se referem ao mesmo tipo de criaturas : um leão, um 11 . Que posição ocupa Satanás para com tôdas as nações? 12. (a) Segundo Apocalipse 13 : 1, 2, a que deu o Diabo poder e autoridade? (b) Como nos ajuda a oferta do Diabo a Jesus a identificar a "fera"? (e) Uma vez que o relato sôbre a "fera", de Apocalipse 13 :1,2, e o sôbre os animais na visão de Daniel se referem aos mesmos tipos de animais, que deve ser representado pela "fera"?


61 urso, um leopardo e uma fera de dez chifres . (Apocalipse 13 :1, 2) Portanto, a "fera" representa a inteira organização política do Diabo, que tem regido de modo animalesco a terra através dos séculos, até agora. Não é de admirar-se que Jesus Cristo dissesse : "Meu reino não faz parte dêste mundo ." E não é de admirar-se que seus seguidores tampouco sejam parte do mundo, quer dizer, que evitem envolver-se nos seus negócios . - João 18 : 36 ; 17 : 14-16. EXISTEM ESPÍRITOS INÍQUOS?

MANTENHA-SE LIVRE DE TODA FORMA DE ESPIRITISMO

Uma das maneiras em que êsses espíritos iníquos desencaminham homens e mulheres é o espiritismo . Que é espiritismo? É entrar em contato com criaturas espirituais iníquas, sendo desencaminhado por elas, quer diretamente, quer através de um médium humano ou outro . A Bíblia nos avisa que nos refreemos de tôda prática associada com o espiritismo, porque o espiritismo coloca a pessoa sob a influência dos demônios. - Gálatas 5 : 19-21 ; Apocalipse 21 : 8. 14 Deus condena tôda espécie de espiritismo . A Bíblia nos diz quais são algumas destas coisas desaprovadas adivinhação, magia, buscar presságios, feitiçaria, prender outros com encantamento (hipnotismo, magia negra e assim por diante), consultar um médium espírita, ou alguém que lê a sorte, ou indagar dos mortos . (Deuteronômio 18 :10-12 ; Isaías 8 :19) Tudo isso é demonismo, e os que recorrem a tais práticas tornam-se inimigos de Deus . - Levítico 19 : 31 ; 1 Crônicas 10 : 13, 14.*

13

* 1 Paralipômenos 10 :13,14, Fi. 13 . Que é espiritismo, e por que nos avisa a Bíblia a nos mantermos livres dêle? 14. Quais são algumas das práticas associadas com o espiritismo, e como considera Deus os que se voltam para tais práticas?


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A VERDADE QUE CONDUZ À VIDA ETERNA

ia

A adivinhação é uma das formas comuns do espiritismo . É um esfôrço para obter conhecimento do desconhecido ou do futuro por meio de presságios ou poder demoníaco . (Atos 16 :16) Hoje em dia se praticam muitas maneiras de adivinhação, tais como por varinhas mágicas, pêndulos, bola de cristal, tábuas Ouija, PES, examinar as linhas da palma da mão (quiromancia), estudar o vôo de certas aves, procurar presságios nos sonhos e em outros incidentes na vida, tentando depois relacioná-los com o futuro . Há também a adivinhação pelas estrêlas, comumente chamada de astrologia . Esta se originou na antiga Babilônia, assim como também várias formas de artes mágicas . A Bíblia mostra que todos os que usam de adivinhação pecam contra Deus. - 1 Samuel 15 : 22, 23 .* 16Uma das maneiras comuns com que espíritos iníquos desencaminham as pessoas é por falar com elas, quer por um médium espírita, quer por uma "voz" do domínio invisível . A "voz" finge ser um parente falecido ou um espírito bom ; mas isto é uma falsidade! A voz que fala é realmente a de um espirito iníquo ! Que deve fazer quando tal "voz" lhe fala ? Ora, o que fêz Jesus Cristo quando o governante dos espíritos iníquos lhe falou? Jesus rejeitou as sugestões do Diabo, dizendo : "Vai-te, Satanás!" (Mateus 4 :10) Poderá fazer a mesma coisa . Poderá também clamar a Jeová por ajuda, orando em voz alta e usando seu nome . Adote êste proceder sábio e não dê ouvidos a tais vozes do domínio invisível. - Provérbios 18 : 10 ; Tiago 4 : 7 . 17 Mas, que se deve fazer quando a pessoa se envolveu * 1 Reis 15 :22, 23, Fi . 15. (a) Que é adivinhação, e quais são algumas das maneiras em que as pessoas se empenham nela hoje em dia? (b) Onde começou a astrologia e a magia? 16. Que devemos fazer se alguma vez ouvirmos uma "vos" do domínio invisível falar conosco? 17. Como se pode hoje romper com o espiritismo, seguindo o exemplo dos primitivos cristãos em Éfeso?


63 com alguma das religiões ou ciências espíritas e agora deseja romper com o espiritismo? Ora, o que fizeram muitos dos primitivos cristãos em Éfeso quando queriam livrar-se das artes mágicas? A Bíblia nos conta que, depois de aceitarem a "palavra de Jeová" pregada pelo apóstolo Paulo, "trouxeram os seus livros e os queimaram diante de todos", embora valessem 50 .400 moedas de prata 1 (Atos 19 : 19, 20) É sábio seguir seu exemplo de destruir objetos relacionados com práticas espíritas . 18 Não se deixe enganar pelo crescente interêsse em assuntos místicos e ocultos . As criaturas espirituais iníquas estão promovendo tal espiritismo . Mas estas fôrças espirituais iníquas, inclusive o Diabo, serão finalmente destruídas . (Mateus 25 :41) Se desejar a vida eterna, precisará manter-se livre de sua influência, evitando tôda espécie de espiritismo . EXISTEM ESPÍRITOS INÍQUOS?

O DIABO PROMOVE A RELIGIÃO FALSA 18 Não nos deve surpreender que o Diabo e seus

demônios tenham muitos modos diversos para desencaminhar a humanidade, o espiritismo sendo apenas um dêles . Qual é, então, o principal meio usado pelo Diabo, "o pai da mentira" para fazer que a humanidade se afaste de Deus? (João 8 :44) É a religião falsa ! A religião falsa é a adoração que se baseia em falsidades e que está em conflito com a Palavra da verdade de Deus, a Bíblia . Esta é uma razão por que a Bíblia indica que a pessoa que adora dum modo que não está em harmonia com a Palavra de Deus, está realmente servindo os demônios, porque está agindo em harmonia com o que êstes querem e em conflito com Deus . - Deuteronômio 32 : 16, 17 ; 1 Coríntios 10 : 20. 18 . (a) Que acontecerá a todos os espíritos iníquos? (b) Em vista disso, que devemos fazer se quisermos a vida eterna? 19 . (a) Qual é o meio principal pelo qual o Diabo desvia a humanidade de Deus? (b) Que é religião falsa? (c) Quando se pratica a religião falsa, a, quem se serve realmente?


84 A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA 20 Embora as religiões falsas pareçam respeitáveis, devemos reconhecer que o Diabo é semelhante a muitos dos atuais líderes do mundo baixo ou do crime, que se ocultam atrás duma fachada de respeitabilidade . Que maneira mais sutil haveria para êle enganar as pessoas e conseguir que o sirvam, do que usar uma fachada religiosa, que tem a aparência externa de justiça? A Bíblia mostra que o Diabo desencaminharia as pessoas por meio de religião que ostensivamente pretende servir a Deus. (Mateus 7 :22, 23) De fato, o apóstolo cristão Paulo disse que "o próprio Satanás persiste em transformar-se em anjo de luz" e que "os ministros dêle também persistem em transformar-se em ministros de justiça" . - 2 Coríntios 11 : 14, 15. 21 Portanto, Jesus Cristo não estava apenas imaginando algo quando chamou o Diabo de "governante dêste mundo" . (João 12 :31) Deveras, existem espíritos iníquos que desencaminham "tôda a terra habitada". Mas, resta apenas "um curto período de tempo" antes de o Diabo e seus anjos iníquos serem postos fora de ação . (Apocalipse 12 : 9, 12) Entrementes, mantenha-se livre de tôda forma de espiritismo e rompa com a religião que talvez pareça respeitável, mas que realmente se baseia em falsidade . Não poderá apegar-se ao espiritismo ou a qualquer outra falsidade religiosa e ainda obter a vida eterna no nôvo sistema de coisas de Deus, porque é só a verdade que conduz à vida eterna, - Efésios 6 :12, 16. 20. Igual aos lideres do crime, como engana o Diabo as pessoas? 21. (a) Que nos mostra a Bíblia quanto ao tempo que resta aos espíritos iníquos? (b) Por que deve a pessoa romper com o espiritismo e com tôdas as outras religiões falsas?


CAPITULO 8

Por Que Permitiu Deus a Iniqüidade Até

Ho

je

EM TÔDA a história humana tem havido muita iniqüidade. E hoje em dia, não importa para onde se olha no mundo, há derramamento de sangue, crime, ódio e imoralidade . E demasiadas vêzes são as pessoas inocentes, decentes, que sofrem dos atos iníquos dos outros . Tornam-se talvez vítimas da violência, perdendo seus lares, seus entes queridos ou até mesmo a sua própria vida. Talvez já sofreu pessoalmente tais coisas . Mesmo que não os tenha sofrido, provàvelmente já passou por coisas que lhe causaram sofrimento mental, experiências tais como injustiça, rudeza, defraudação ou engano . 2 Por que permitiu Deus tal iniqüidade até hoje? Há várias razões, mas, para entendermos estas razões corretamente, precisamos examinar as questões levantadas por ocasião da primeira rebelião. Provàvelmente já leu o relato disso na Bíblia, no terceiro capítulo de Gênesis. Consideremos, então, o verdadeiro significado dêsses eventos. 3 Resumidamente, o que ocorreu foi o seguinte : Jeová 1. Qual tem sido a experiência da humanidade quanto à iniqüidade? 2 . Com que questões, suscitadas em que tempo têm que ver as razões por que Deus tem permitido a iniqüidade 3 . Declare, em poucas palavras, o que aconteceu por ocasião da queda do homem no pecado. 65


A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA 66 disse ao homem que a sua vida dependia de êle obedecer ao seu Criador e que a desobediência resultaria na morte . (Gênesis 2 : 17) 0 adversário de Deus, Satanás, contradisse esta declaração específica . Disse à espôsa de Adão que o casal humano podia desobedecer, e ainda mais : "Positivamente não morrereis." Além disso, afirmou que tal desobediência realmente melhoraria a situação dêles, abrindo-lhes os olhos, e que se tornariam "como Deus, sabendo o que é bom e o que é mau" . (Gênesis 3 :4, 5) Ora, o que estava envolvido nesta ação rebelde de Satanás?

AS QUESTÕES ENVOLVIDAS

Suscitaram-se várias questões vitais . Primeiro, Satanás questionou a veracidade de Deus . De fato, chamou a Deus de mentiroso, e isso com respeito a um assunto de vida ou morte. Segundo, questionou que o homem dependesse de seu Criador para continuar a ter vida e felicidade . Êle afirmou que nem a vida do homem, nem a sua capacidade de dirigir os seus assuntos com bom êxito dependiam da obediência a Jeová . Argumentou que o homem podia agir independente de seu Criador e ser como Deus, decidindo por si mesmo o que era direito ou errado, bom ou mau . Terceiro, ao argumentar contra a lei declarada de Deus, êle, de fato, afirmou que a maneira de Deus reger era errada e não era para o bem de Suas criaturas, e dêste modo desafiou até mesmo o direito de Deus de reger. 5 Mas, a ação de Satanás suscitou ainda outra questão, mostrada mais tarde na Bíblia, no livro de Jó, capítulos 1 e 2. Ali, em conexão com um homem chamado Jó, mostra-se que Satanás questionou a fidelidade e lealdade de tôdas as criaturas a Jeová Deus. Em outras palavras, Satanás afirmou que os que servem 4

4. Mencione algumas das questões suscitadas pela rebelião do Diabo . 5 . Que outra questão foi suscitada por Satanás, conforme mostra o livro bíblico de Jó?


POR QUE PERMITIU DEUS A INIQÜIDADE ATÉ HOJE?

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a Deus não o fazem por amor a Deus e à sua regência justa, mas sòmente por motivos egoístas, tais como as bênçãos materiais que Deus lhes dá . Afirmou que, com a eliminação de tais motivos, até mesmo um homem como Jó se desviaria de Deus . (Jó 1 :6-11 ; 2 :4, 5) Sim, a rebelião de Satanás, no Éden, questionou a lealdade de tôdas as criaturas de Deus, no céu e na terra . Se fôssem postas à prova, provariam que amavam seu Pai celestial e mostrariam que preferiam sua regência à de qualquer outro? COMO DEUS RESOLVE AS QUESTÕES

Queira notar que Satanás não levantou nenhuma questão quanto à fôrça de Deus . Não desafiou a Jeová para usar seu poder, a fim de destruí-lo como opositor . Mas êle desafiou a Deus, de ter o direito de reger, bem como a justeza de seu modo de reger. Também, questionou a lealdade das criaturas de Deus . Portanto, o que tinha de ser decidido era uma questão moral . 7 As acusações falsas que Satanás lançou contra Deus podem ser ilustradas, até certo ponto, com um caso humano . Suponhamos que um homem, com uma grande família, seja acusado por um dos seus vizinhos de muitas coisas falsas sôbre como êle dirige a sua casa . Suponhamos que o vizinho diga também que os membros da família realmente não amam seu pai, mas apenas ficam com êle para obterem o alimento e as coisas materiais que lhes dá . Como pode o pai da família responder a tais acusações? Se êle usasse simplesmente de violência contra o acusador, não refutaria as acusações . Antes, poderia dar a entender que estavam certas . Mas, que boa resposta seria se deixasse que os da sua própria família fôssem suas testemunhas para 6

6. Levantou Satanás uma questão com respeito à fôrça de Deus? Portanto, que espécie de questão tinha de ser resolvida? 7 . Cite uma ilustração que mostre como tal questão moral poderia ser resolvida .


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A VERDADE QUE CONDUZ À VIDA ETERNA

mostrar que o pai era realmente um chefe de família justo e amoroso, e que se sentiam felizes em morar com êle, pois o amavam 1 Assim seria completamente vindicado. - Provérbios 27 : 11 ; Isaías 43 : 10. 8 Isto ilustra em certo sentido o que Deus tem feito . Ademais, êle tem concedido tempo suficiente - agora já quase 6 .000 anos - para se resolver a questão além de qualquer dúvida. Concedeu êste tempo não só para permitir que suas criaturas fiéis provassem a sua devoção a êle e à sua regência, mas também para demonstrar que qualquer outra espécie de regência resultaria sòmente no que é mau . (Provérbios 1 :30-33 ; Isaías 59 :4, 8) Por se rebelar contra Jeová Deus, Satanás arvorou-se em regente rival . E o primeiro casal humano, ao adotar o proceder recomendado por Satanás, declarou-se independente da regência de Jeová e veio a estar sob o contrôle de Satanás . (Gênesis 3 : 6 ; Romanos 6 : 16) Por Deus permitir que tanto Satanás como o homem fôssem ao extremo nos seus esforços de agir e reger independentes de seu Criador, tornar-se-ia evidente, além de qualquer contestação futura, seu fracasso total em produzir um govêrno bom, com verdadeiros benefícios para tôda a humanidade . Entrementes, Jeová faria que os que o amam, na terra, proclamassem seu nome e seu propósito para o esclarecimento de todos os que amam e buscam o que é direito . 9 Assim, a situação é bem semelhante à que envolveu um faraó do Egito, que adotou um proceder similar ao de Satanás, o Diabo, em oposição a Jeová Deus, e a quem Jeová dissera : "Eu já poderia ter estendido minha mão para golpear a ti e a teu povo com pestilência, e para eliminar-te de cima da terra . Mas, de fato, por esta razão te deixei em existência : para 8. Que foi demonstrado pelo fato de Deus ter concedido tempo suficiente para se resolver a questão além de qualquer dúvida? 9. Que disse Deusa um faraó do Egito, que era similar ao caso de Satanás, o Diabo?


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mostrar-te meu poder e para que meu nome seja declarado em tôda a terra ." - Êxodo 9 :15, 16 . QUE TEM MOSTRADO OS RESULTADOS?

A Bíblia mostra que Satanás tem aproveitado o tempo para estabelecer uma organização, no céu e na terra, sôbre a qual êle domina . 0 alcance do contrôle que exerce sôbre a terra é indicado pelo fato de que podia oferecer a Jesus todos os reinos do mundo, em troca da adoração de Jesus . (Mateus 4 : 8, 9) É por isso que Satanás é chamado de "governante dêste mundo". (João 16 :11) Que tem significado isso para a humanidade e qual tem sido o resultado do proceder de independência de Deus e de sua regência adotado pelo homem? 11 A história atesta o fato de que isso não trouxe paz, contentamento e vida eterna à humanidade . Trouxe o contrário : milhares de anos de dor, sofrimento e morte . 0 registro da história e a horrível situação mundial hoje em dia são prova de que o homem não teve êxito em governar sem Deus . 0 homem tem tentado tôda espécie de govêrno, mas ainda lhe faltam a segurança e a felicidade duradoura . É verdade que tem havido progresso em sentido material . Mas, é realmente progresso quando os homens enviam foguetes à lua, mas não podem viver juntos em paz na terra? Que adianta construírem lares equipados com tôdas as facilidades, quando as famílias são dilaceradas pelo divórcio e pela delinqüência? São as guerras, os distúrbios de rua, a destruição de vida e propriedade e a ampla violação da lei alguma coisa de que se orgulhar? Absolutamente não . Mas, são os frutos de uma regência que desconsidera a Deus . É realmente como diz Eclesiastes 8 : 9 : "Homem tem dominado homem para seu prejuízo ." 10

10. Como usou Satanás o tempo concedido por Deus, tanto para com o céu como para com a terra? 11. Qual tem sido o resultado triste do proceder de Independêncla de Deus e de sua regência, adotado pelo homem?


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Portanto, a longa permissão da iniqüidade, por parte de Deus, tem provado além de dúvida que a tentativa do homem, de `fazer-se de Deus', é um lamentável fracasso . (Salmo 127 : 1 [126 : 1, CBC]) Conforme disse um destacado redator : "Quanto mais buscamos um alibi, tanto mais descobrimos que a infelicidade na terra é de criação humana . Nossa principal fraqueza é que não resolvemos o problema do domínio próprio ."* Jeremias, o inspirado escritor bíblico disse certo : "Bem sei, ó Jeová, que não é do homem terreno o seu caminho . Não é do homem que anda o dirigir o seu passo . Corrige-me, ó Jeová ." - Jeremias 10 :23, 24 ; veja também Provérbios 16 : 25 . 13AinfluêcadeStnáso góci dater m trazido desunião, iniqüidade e morte, e êle tem regido por meio de engano, fôrça e egoísmo . Mostrou-se inepto como regente de qualquer coisa . Jeová, portanto, está agora plenamente justificado em destruir êste rebelde degradado, junto com todos os que participaram nos seus atos iníquos . (Romanos 16 :20) Mas, que dizer da lealdade das criaturas de Deus à regência amorosa de Jeová e da afirmação de Satanás, de que tôdas elas se desviariam, se postas à prova? " Jeová Deus sabia que "o amor nunca falha" e êle sabia que alguns da humanidade serviriam a êle voluntàriamente, por amor, e não por serem subornados ou forçados. (1 Coríntios 13 :8) Muitos milhares têm feito isso durante séculos. Jó foi um dêles. Embora * David Lawrence, U.S. News & World Report, 25 de set . de 1967, p. 128. 12 . (a) Que disse um destacado redator sôbre a causa da infelicidade na terra? (b) Segundo o profeta Jeremias, pode o homem dirigir com segurança, os seus próprios passos? 13 . Visto que a regência de Satanás se mostrou um fracasso, que está agora Deus plenamente justificado a fazer? 14 . (a) Por que belo motivo têm alguns da humanidade servido a Deus voluntàriamente? (b) Por Jó manter a sua integridade a Deus apesar da pressão de Satanás, que provou Jó que o Diabo era?


POR QUE PERMITIU DEUS A INIQÜIDADE ATÉ HOJE?

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Satanás exercesse tremenda pressão sôbre êle e o despojasse de todos os seus bens, seus filhos e sua saúde, Jó ainda assim declarou : "Até eu expirar não removerei de mim a minha integridade ." (Jó 27 :5) Jó provou que Satanás é mentiroso . 15 Conforme vimos, o homem perfeito Jesus resistiu a tôdas as tentações e peitas de Satanás. Além disso, quando açoitado pela guarda de soldados e pregado numa cruel estaca de tortura para morrer, Jesus se manteve firme na sua lealdade a Deus . (1 Pedro 2 :23) Isto provou que o perfeito Adão podia ter feito o mesmo, se quisesse, e que Deus não era injusto ao exigir do homem plena obediência. (2 Tessalonicenses 1 : 4, 5) Jesus, pela sua lealdade a Jeová, forneceu a resposta mais bela à acusação falsa de Satanás . 16MasStná,comedturpa loegísm e pelo orgulho, tem-se negado a parar o seu proceder insano . Embora já se tenha provado há muito que êle está errado e é mentiroso, continua a perseguir os que amam a Deus . (Apocalipse 12 : 17) Desde a morte de Jesus, muitos milhares de cristãos têm servido a Jeová Deus porque o amam e querem ter sôbre si a sua regência amorosa . E agora mesmo, centenas de milhares proclamam sua lealdade a Jeová, como regente . (Apocalipse 7 :9, 10) Terem guardado fielmente a Palavra de Jeová e seu respeito por sua lei os habilitou a viver contentes, apesar de tôda a oposição de Satanás . A união, o amor e a integridade demonstrados pelos servos de Deus durante os séculos têm provido uma montanha de evidência de que a maneira de Jeová reger em amor é a única maneira certa, de que o homem pode manter-se leal a êle sob a mais severa prova e de 15 . (a) Como respondeu Jesus à acusação falsa de Satanás contra Jeová? (b) Podia o homem perfeito Adão ter-se provado plenamente leal a Deus? 16 . (a) Embora plenamente provado mentiroso, por que continua Satanás a perseguir os que amam a Deus? (b) De que é evidência convincente a lealdade dos servos fiéis de Deus?


72 A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA que Satanás é o mais monstruoso mentiroso de todos os tempos. ATÉ QUANDO CONTINUARÁ A PROVA?

Jeová tem permitido a iniqüidade até hoje para resolver tôdas as questões suscitadas por Satanás . Mas, êle não permitirá que a iniqüidade continue indefinidamente . Fixou um tempo em que acabará com ela. 0 escritor bíblico Daniel se referiu a isso há muito, quando escreveu : "0 fim é ainda para o tempo designado." - Daniel 11 : 27 . 18 Os quase seis mil anos, desde os dias de Adão até os nossos, talvez pareçam um longo tempo quando considerados do ponto de vista dos homens que vivem cêrca de setenta anos. Mas, uma vez que Deus fixou o limite de tempo, é bom sabermos avaliar seu ponto de vista sôbre o assunto . 0 profeta Moisés diz a seu respeito, no Salmo 90 : 4 [89 4, CBC] : "Mil anos aos teus olhos são apenas como o ontem que passou." Um ano é muito tempo para uma criança de cinco anos, mas, para um homem de sessenta, é comparativamente curto. Assim, também, para Jeová, que vive para tôda a eternidade, mil anos são como um dia. - 2 Pedro 3 : 8. 19 Éste tempo fixado, durante o qual se permitiu a iniqüidade, não tem sido nenhuma injustiça para nós . Ora, se Deus tivesse imediatamente esmagado a vida de todos os rebeldes no Éden, nós nem mesmo teríamos nascido l Nunca teríamos tido a oportunidade de ter vida eterna no seu nôvo sistema . Portanto, o fato de que Jeová não abreviou a sua longanimidade já há a lgum tempo atrás deu-nos a oportunidade de viver17

17 . Permitirá Deus que a iniqüidade continue indefinidamente? Como responde a isso o livro bíblico de. Daniel? 18. Embora um período de quase 6 .000 anos pareça longo ao homem, parece longo a Deus? Portanto, como considera Deus mil anos? 19 . Por que não foi injustiça para com nós que Deus permitiu a iniqüidade?


POR QUE PERMITIU DEUS A INIQUIDADE ATÉ HOJE?

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mos agora, e eternamente no futuro . (2 Pedro 3 : 9, 15) Deus usou também êste tempo para prover a redenção do homem por meio de Cristo . - Gálatas 4 : 4, 5 . 20 Além disso, Deus usou êste tempo para selecionar e preparar "vasos de misericórdia" dentre a humanidade. Êstes são os que constituirão o govêrno justo sôbre os que hão de viver para sempre na terra, no nôvo sistema . Quanta bênção êste reino celestial significa para a humanidade 1 Durante o tempo em que Deus tem estado preparando os "vasos de misericórdia", êle tem demonstrado muita longanimidade . Tem tolerado os iníquos, os "vasos do furor" . Retardou a sua destruição. Por quê? A Bíblia responde claramente : "A fim de dar a conhecer as riquezas de sua glória nos vasos de misericórdia." (Romanos 9 :22-24) Ao reino celestial de Deus caberá a glória de vindicar o nome de Deus e de destruir os iníquos, os "vasos do furor" . Também, por êle permitir que a iniqüidade continuasse por um tempo, manifestam-se facêtas da personalidade de Deus, que não se veriam ordinàriamente : sua misericórdia e longanimidade . Estas aumentam a nossa apreciação do Criador e enriquecem a nossa própria personalidade, ao passo que o imitamos . - Efésios 5 : 1 . 21 Também há outro benefício real em Deus ter permitido a iniqüidade por tanto tempo . Se em qualquer época no futuro alguém questionar o modo de Deus fazer as coisas, não se precisará mais conceder a tal um tempo para experimentar outro modo . A história de seis mil anos de fracasso da parte de Satanás, dos seus demônios e dos homens que já tentaram dirigir os assuntos à parte de Deus fornece suficiente resposta . Ninguém pode de direito alegar `Não tiveram oportunidade', ou dizer : `Se tão-sòmente 20. Como explica a Bíblia, em Romanos 9 :22-24, por que Deus tem permitido a iniqüidade? 21 . Que outro benefício resultou de Deus ter permitido que a iniqüidade existisse durante o tempo determinado?


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A VERDADE QUE CONDUZ À VIDA ETERNA

tivessem mais tempo.' 0 tempo permitido tem sido suficiente para provar que o proceder de rebelião contra o Criador tem sido absolutamente desastroso ! Portanto, Deus estará plenamente justificado em esmagar ràpidam ent qualquer rebelde que ameace a futura paz do universo. - Salmo 145 : 20 [144 : 20, CBC]. 22 Resta apenas pouco tempo antes de Jeová destruir êste sistema iníquo de coisas . Este tempo restante nos dá a oportunidade de tomarmos o lado dêle e de `alegrarmos o seu coração' . (Provérbios 27 :11) Se nos sujeitarmos voluntàriamente à sua regência, êle nos abençoará com vida eterna no seu nôvo sistema. A cada um de nós se apresenta a escolha de a aceitarmos ou rejeitarmos. - Deuteronômio 30 : 19, 20 . 23 A obediência a Deus realmente não é difícil. Se reconhecermos que a sabedoria de Jeová é muito maior que a nossa, e que tudo o que êle faz é para o nosso bem, porque é Deus de amor, então lhe obedeceremos em tudo. Qualquer que seja a vontade de Jeová, desejaremos fazê-la, quer em tempos de crise quer na vida diária. E assim que pensavam sempre os servos leais de Deus. (Daniel 3 :16-18 ; Salmo 119 :33-37 [118 : 33-37, CBC]) No primeiro século, alguns dêles disseram a um supremo tribunal : "Temos de obedecer a Deus como governante antes que aos homens ." (Atos 5 :29) Hoje em dia, Jeová está usando seus servos leais para declarar seu nome e propósito em tôda a terra. (Mateus 24 : 14) Quando isso tiver sido feito até à sua satisfação, então êle mostrará a Satanás seu poder onipotente por esmagá-lo junto com todos os outros rebeldes, acabando com êste sistema iníquo . Assim, Jeová livrará o universo da iniqüidade e pavimentará o caminho para o seu nôvo sistema justo . 22 . Por quanto tempo ainda permitirá Deus a iniqüidade, e que oportunidade oferece-nos o tempo remanescente? 23 . (a) Como devemos considerar a obediência a Deus? (b) Depois que os servos leais de Deus tiverem feito a obra de declarar Seu nome e propósito em tôda a terra, que fará Jeová?


CAPITULO 9

A Razão por Que um

Pequeno Reb anho" Vai Para o Céu

ENQUANTO Jesus Cristo estava ainda com os seus seguidores aqui na terra, falou-lhes a respeito da vida celestial . Disse-lhes que ia preparar-lhes um lugar e que, no tempo devido, estariam ali com êle. (João 14 : 1-3) Milhões de pessoas fixaram seu coração em tal vida celestial . Foi-lhes apresentada como perspectiva de alivio das tribulações desta vida . Mas, sabe por que Deus fêz provisão para que alguns vão para o céu? Sabe o que farão ali? 2 Durante o seu ministério terrestre, Jesus falou muito sôbre o "reino de Deus" . Ensinou aos seus seguidores a orar para que, por meio do Reino, se fizesse a vontade de Deus aqui na terra . A terra se tornaria assim um lar agradável para a humanidade . Mas o reino, ou o próprio govêrno, seria o de Deus no céu, e por esta razão Jesus se referiu a êle muitas vêzes como o "reino dos céus" . (Mateus 5 :20 ; 6 :9, 10) Isto nos ajuda a entender o que êle queria dizer quando disse : "Não temas, pequeno rebanho, porque aprouve a vosso Pai dar-vos o reino ." (Lucas 12 :32) 1 . (a) Enquanto Jesus estava na terra, que disse êle aos seus seguidores sôbre a vida celestial? (b) Por que querem muitos ir para o céu? 2 . (a) O que é o reino de Deus e onde se situa? (b) Portanto, quando Jesus disse que o "pequeno rebanho" herdaria "o reino", que queria dizer com isso? 75


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A VERDADE QUE CONDUZ À VIDA ETERNA

Sim, Deus daria a êste "pequeno rebanho" uma parte no govêrno celestial sôbre tôda a humanidade . 3 Em Apocalipse 20 : 6 lemos a respeito dos que seriam ressuscitados à vida celestial : "Serão sacerdotes de Deus e do Cristo, e reinarão com êle por mil anos." Jesus Cristo é o principal rei e sumo sacerdote, e êstes fiéis tomados da terra servirão com êle . - Apocalipse 5 : 9, 10. 4 Por que são escolhidos da terra para tal trabalho? Porque foi aqui na terra que se desafiou a regência de Jeová . Era aqui que a fidelidade dos homens a Deus podia ser posta à prova sob a oposição do Diabo . Foi aqui que Jesus provou a sua plena lealdade a Deus, sob prova, e deu sua vida em resgate pela humanidade . Por isso, Jeová fêz provisão para tomar desta terra um "pequeno rebanho" de pessoas para estarem associadas com seu Filho no reino celestial . São pessoas que mostram ter plena fé na provisão de Deus para a salvação mediante Cristo . São as que provam o Diabo ser mentiroso quando acusou que os homens só servem a Deus por motivos egoístas. Jeová tomou o propósito maravilhoso de usá-las para a Sua - glória. - Efésios 1 : 9-12 . 5 Servirão desde a sua posição celestial como reis e sacerdotes, sob a orientação de Jesus Cristo, cumprindo a vontade de Jeová para com a humanidade . Quão maravilhoso será ter como regentes os que se mostraram fiéis a Deus 1 (Apocalipse 20 :4) E quão amoroso é da parte de Deus empossar os que têm experiência com 3 . Que diz Apocalipse 20 :6 sôbre o que farão os ressuscitados à vida celestial? 4 . Por que é apropriado que os que Deus providenciou para estarem no reino celestial sejam tirados desta terra? 5 . (a) Por que é arranjo amoroso da parte de Deus empossar êle os que têm experiência com os problemas comuns da humanidade? (b) Que bênçãos usufruirão os habitantes da terra sacerdotes celestiais aplicarem os benefícios do sacrifício quando resgatador de Cristo? estes


POR QUE UM "PEQUENO REBANHO" VAI PARA O CÉU

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os problemas comuns da humanidade 1 Êles, iguais a Cristo, certamente serão compreensivos com os seus súditos . (Hebreus 2 :17, 18) Que bênção terão os habitantes da terra quando êstes sacerdotes celestiais lhes aplicarem os benefícios do sacrifício de resgate de Cristo, curando-os espiritual, mental e fisicamente até que atinjam a perfeição 1 - Apocalipse 21 : 2-4 . QUANTOS IRÃO PARA O CÉU?

Os chamados por Deus a participar em tal serviço celestial são poucos em número . Conforme Jesus disse, são um "pequeno rebanho" . Anos depois da sua volta ao céu, Jesus tornou conhecido o número exato, numa visão dada ao apóstolo João, que escreveu : "Eu vi, e eis o Cordeiro em pé no Monte Sião, e com êle cento e quarenta e quatro mil . . . que foram comprados da terra . (Apocalipse 14 : 1, 3) 0 "Cordeiro" mencionado aqui é, naturalmente, Jesus Cristo ; e êste "Monte Sião" não está na terra, mas no céu, onde está Jesus . (João 1 : 29 ; Hebreus 12 : 22) Portanto, os 144 .000 são pessoas que morrem na terra como humanos e que são ressuscitadas à vida celestial como criaturas espirituais, assim como Jesus foi. (Romanos 6 :5) Comparados com os milhares de milhões de pessoas que vivem na terra, são, de fato, um "pequeno rebanho" . 7 No entanto, os do "pequeno rebanho", que vão para o céu, não são os únicos que receberão a salvação . Conforme já vimos, terão súditos terrestres felizes. Jesus se referiu a êstes como suas "outras ovelhas", dos quais uma "grande multidão" está mesmo agora servindo a Deus fielmente. - João 10 : 16 ; Apocalipse 7 : 9, 15 . 6

6. De quantos se compõe o "pequeno rebanho"? 7. (a) São os 144.000 os únicos que recebem a salvação? (b) Com que têrmo se referiu Jesus aos que viverão na terra?


A VIDA ETERNA COMO SE SABE QUE SE FAZ PARTE DO "PEQUENO REBANHO" 8 Os membros do "pequeno rebanho" sabem que Deus os chamou à vida celestial . Como? Pela operação do espírito de Deus, que implanta e cultiva nêles a esperança de vida celestial. 0 apóstolo Paulo, como um do "pequeno rebanho", escreveu : "0 próprio espírito dá testemunho com o nosso espírito de que somos filhos de Deus . Então, se somos filhos, somos também herdeiros : deveras, herdeiros de Deus, mas co-herdeiros de Cristo, desde que soframos juntamente, para que também sejamos glorificados juntamente ." (Romanos 8 : 16, 17) A operação do espírito de Deus muda também tôda a perspectiva de tal pessoa, de modo que seus pensamentos e suas orações se focalizam em servir a Deus, visando a esperança celestial . Estar com Cristo no céu é mais importante para tal do que quaisquer laços terrenos . 9 Sem dúvida já pensou neste assunto, e talvez já se perguntou se é um dos que recebem a vida celestial . Antes que alguém possa analisar corretamente a sua situação, precisa ter entendimento do que a Bíblia ensina sôbre êste assunto . Por quê? Porque o espírito santo de Deus, que testifica que alguém foi chamado à glória celestial, é o mesmo espírito que dirigiu a escrita da Bíblia . Com isto em mente, examinemos a situação . 10 No passado, cria que todos os bons vão para o céu? Em caso afirmativo, e tendo-se esforçado a levar uma vida boa, é bem possível que tenha esperado ser incluído nestes. Talvez esperasse também ser assim reunido com os seus entes queridos que perdeu na morte . Mas, 78

A VERDADE QUE CONDUZ

8 . Como sabe a pessoa que ela foi chamada ao céu? 9 . Que é necessário, antes de a pessoa poder analisar sua situação com respeito à vida celestial? 10. (a) Que crença talvez tenha feito que a pessoa espere ir para o céu? (b) Que verdades bíblicas são desconhecidas pelos que acham que todos os bons vão para o céu?


POR QUE UM "PEQUENO REBANHO" VAI PARA O CÉU

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quando teve tal expectativa, sabia que a Bíblia diz que servos fiéis de Deus, tais como o Rei Davi e João Batista, não foram para o céu? (Atos 2 : 29, 34 ; Mateus 11 :11) Sabia, naquele tempo, que apenas 144.000 escolhidos dentre a humanidade durante os últimos dezenove séculos obteriam vida celestial? E sabia então que a Bíblia apresenta a esperança de vida eterna, em condições justas, aqui na terra, para todos os outros que se tornariam servos fiéis de Deus? - Salmo 37 : 10, 11, 29 [36 : 10, 11, 29, CBC] . 11 Quando, então, pensava na vida celestial para si mesmo, cria na imortalidade da alma humana? compreensível que então esperasse que a sua alma fôsse para o céu . Mas, se entretinha tal esperança, não era porque o espírito de Deus lhe estivesse dando testemunho. Ao contrário, conforme agora sabe, a Palavra inspirada de Deus diz que a alma humana morre e deixa de existir. Por isso, os que morrem precisam depender de Deus para ressuscitá-los a qualquer lugar que queira para êles . - Ezequiel 18 :4 ; 1 Coríntios 15 : 35-38. 12 Nesta questão, pois, temos de recorrer às Escrituras para ter orientação e não deixar as emoções ou o fundo de crenças antibíblicas confundir as nossas idéias . Os que recebem a vida celestial não são os que a escolhem para si mesmos ; Deus é quem faz a escolha . (2 Tessalonicenses 2 :13, 14) São chamados para deixarem atrás os membros de sua família e amigos íntimos, e tôdas as coisas terrenas, pelo privilégio de participarem como reis ajudantes e subsacerdotes com Cristo e serem parte da sua "noiva" . (Apocalipse 21 :2) Isto é o que Deus lhes apresenta, e êles mostram profunda aprecia11 . Em razão de que ensino falso quanto à alma acham muitos que irão para o céu? 12 . (a) Quem escolhe as pessoas que receberão a vida celestial? (b) Que esperança tem Deus salientado principalmente hoje em dia para as pessoas?


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ção disso. Mas, não é necessário ser dêste grupo celestial para se obter alívio das tribulações desta vida . Deus ama também as suas "outras ovelhas" terrestres .Êle promete transformar esta terra num paraíso em que não haverá mais dor nem pranto . Os fatos mostram que, nos últimos anos, Deus tem salientado principalmente tal esperança de vida na terra para as pessoas . 13 No entanto, cada ano, no aniversário da morte de Cristo, os poucos membros remanescentes do "pequeno rebanho" ainda na terra celebram o Memorial da morte de Cristo . Conforme Jesus mandou, participam de pão ázimo e de vinho tinto, que são símbolos representando a carne e o sangue dados por Jesus pela humanidade . Jesus disse aos que mandou participar dêstes emblemas que fazia com êles `um pacto para um reino' ; por isso, os que não são herdeiros do reino celestial não participam dos emblemas. (Lucas 22 : 19, 20, 29) Todavia, os que esperam receber vida na terra estão presentes, cada ano, em grande número, como observadores da refeição noturna do Senhor . Sendo pessoa que está vivamente interessada na vida sob o reino celestial, também devia estar presente . A VOLTA DE CRISTO 14

Na noite antes de sua morte, Jesus Cristo prometeu a onze membros fiéis do "pequeno rebanho" que êle voltaria novamente, dizendo : "Vou embora para vos preparar um lugar. . . . virei novamente e vos acolherei a mim, para que, onde eu estiver, vós também estejais." -João 14 : 2, 3 . 15 Seria esta volta de modo visível, físico? Alguns 13 . (a) Quem participa corretamente do pão e do vinho no Memorial anual da morte de Cristo? (b) Quem mais está presente? 14 . Que promessa fêz Jesus sôbre um retôrno? 15 . (a) Que diz Apocalipse 1 :7 a respeito da volta de Cristo, e deve-se entender isso no sentido de algo visível? (b) Como sabemos que a humanidade em geral não observaria Cristo na sua volta?


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talvez indiquem que Apocalipse 1 : 7 diz : "Eis que êle vem com as nuvens e todo ôlho o verá ." Significa isso que o verão literalmente com os seus olhos físicos? A Bíblia fala de se ver não só com os olhos físicos, mas de se ver no sentido de se entender ou discernir . Jesus mostrou que os fariseus religiosos dos seus dias eram cegos, embora dissessem : "Nós vemos ." Eram espiritualmente cegos. (João 9 :39-41 ; Isaías 43 :8) 1; em tal sentido, de visão espiritual, que se deve entender Apocalipse 1 : 7 . "Todo ôlho" chegará a `vê-lo' porque, embora recusem demonstrar 1é agora, quando Cristo executa os iníquos, saberão o que está acontecendo, porque foram informados disso de antemão . No entanto, o próprio Jesus esclareceu que não retornaria visivelmente, dizendo : "Mais um pouco e o mundo não me observará mais, mas vós me observareis, porque eu vivo e vós vivereis." (João 14 :19) A humanidade em geral não o observaria mais porque ia voltar ao céu . Mas o "pequeno rebanho" o observaria, porque êle ia levá-los para onde êle estivesse . 16 Portanto, a volta de Cristo não significa que êle volta como homem, para viver na terra . Antes, significa que êle assume sua regência régia para com a terra e que ressuscita seu "pequeno rebanho" dentre os mortos, para a sua recompensa nos céus. Ali participarão em cumprir o propósito amoroso de Deus por meio do seu reino . Está agora vivendo no tempo em que também poderá receber bênçãos advindas dessa regência do Reino . - Apocalipse 11 : 15-18 . 16 . Então, o que significa a volta de Cristo?


O Reino de Deus Assume o

Poder

no

Meio dos Seus Inimgos

P or

milhares de anos, homens de fé têm vivido em grande expectativa do dia em que o reino de Deus começasse a sua regência . Sentiam a vivida necessidade de Deus intervir nos negócios da terra . Significa isso que Deus não tem sido Rei durante os séculos passados? Não, pois Jeová tem sido sempre o Regente Supremo do universo . (Jeremias 10 : 10) Mas, aqui na terra, sua regência fôra desafiada. E, conforme já vimos, por razões sólidas e visando um objetivo amoroso, Deus permitiu que governos humanos, sob a influência de Satanás, regessem por um período determinado de tempo . 2 Jeová prometeu, porém, que no fim dêste tempo êle agiria diretamente contra todos os rebeldes e opositores de sua regência . E êle novamente traria a terra e seus habitantes completamente sob a sua regência . Como? Por meio do Reino, um nôvo govêrno celestial sob a chefia de seu Filho Cristo Jesus. Portanto, assumir êste reino o poder significaria a iminência de grandes mudanças . Significaria que Jeová Deus entre1 . (a) Que têm aguardado por muito tempo os homens de fé? (b) Não foi Deus sempre Rei? 2 . O que é o reino de Deus, e a quem dá êle o poder para reger? 82


O REINO DE DEUS ASSUME O PODER

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gou ao seu Filho "domínio, e dignidade, e um reino, para que todos os povos, grupos nacionais e línguas o servissem" . - Daniel 7 : 13, 14 . 3 Este evento já ocorreu no céu . A autoridade do Reino já foi entregue ao Filho de Jeová . Parece-lhe isso estranho? Talvez, especialmente em vista das terríveis condições que afligem a humanidade . Mas, é realmente por causa destas mesmas condições que podemos estar certos de que é verdade . Por quê? 4 Porque o fato de o reino de Jeová assumir o poder não é bem-vindo por tôdas as criaturas . Nem todos desejam viver sob um govêrno que insiste na justiça . (Lucas 19 : 11-14) Por isso, Jeová registrou há muito, na sua Palavra, que, quando êle `começasse a reinar' para com a terra, `as nações ficariam furiosas' . (Apocalipse 11 :17, 18) Ele predisse que, na ocasião em que empossaria seu Filho para agir, seria necessário dizer "Subjuga no meio dos teus inimigos ." - Salmo 110 : 2 [109 : 2, Fi] . 5 Cristo Jesus expulsaria então a Satanás do céu, a sede do govêrno, lançando-o para a vizinhança da terra, como ato preparatório para eliminá-lo completamente . Nos céus se faria então o grandioso anúncio : "Agora se realizou a salvação, e o poder, e o reino de nosso Deus, e a autoridade do seu Cristo ." Mas, que haveria para a terra ? "Ai . . . porque desceu a vós o Diabo, tendo grande ira, sabendo que êle tem um curto período de tempo ." (Apocalipse 12 :5, 7-10, 12) Logo teria de seguir o pleno contrôle da terra pelo reino de Deus ! Todavia, o início da regência do reino de Deus não significaria imediatamente paz e justiça na terra . Ao 3 . Por que talvez alguns achem, no princípio, estranho pensar que o reino de Deus já tenha assumido o poder? 4 . (a) Por que não é o reino de Deus bem-vindo por tôdas as criaturas? (b) Portanto, o que se predisse que Deus diria ao seu Filho ao conceder-lhe poder para agir como rei? 5 . Que ação ocorreria então no céu, e com que resultado para a terra?


84 A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA contrário, iniciaria um período de tribulação sem precedentes para os habitantes da terra . 6 Ao reconhecermos isso, podemos entender melhor o significado do que Jesus disse aos seus seguidores sôbre a sua segunda presença . Perguntaram-lhe : "Dite-nos Quando sucederão estas coisas e qual será o sinal da tua presença e da terminação do sistema de coisas?" (Mateus 24 :3) Jesus descreveu, então, para o benefício dêles e o nosso, o que aconteceria na terra quando êle começasse a reger no céu. Dêste modo, embora os eventos no céu fôssem invisíveis aos olhos humanos, haveria prova visível de que Cristo finalmente estava sentado no trono, agindo como rei . Seria prova de que o sistema iníquo de coisas, que tem oprimido a humanidade durante séculos, entrou nos seus "últimos dias" . (2 Timóteo 3 :1) Embora se predissesse que haveria ridicularizadores que tentariam depreciar os fatos, ainda assim, a evidência seria clara . - 2 Pedro 3 : 3, 4. 7 Ao considerarmos, juntos, a evidência, é importante que reconheçamos que Jesus não disse que qualquer um dos eventos, tais como a ameaça de guerra ou um terremoto horrível, seria a prova de que "o fim" estivesse próximo . (Mateus 24 : 6) Antes, êle disse : "Reparai na figueira e em tôdas as outras árvores : Quando já estão em flor, sabeis por vós mesmos, observando isso, que já está próximo o verão. Dêste modo também vós, quando virdes estas coisas ocorrer, sabei que está próximo o reino de Deus ." (Lucas 21 : 29-31) Quando vemos que uma árvore brota fôlhas no meio do inverno, porque há um tempo quente por alguns dias, não ima6 . (a) Que pergunta fizeram a Jesus seus seguidores sôbre .a sua segunda presença? (b) Por, que se precisava de um "sinal" visível? (e) De que seria esta evidência visível uma prova quanto a êste sistema de coisas? 7 . (a) Há algum evento único que por si mesmo provaria que "o fim" está próximo? (b) Como sabemos que se aproximou o verão? Portanto, como sabemos quando o Reino começou a reger?


Jesus disse aos seus discípulos qual seria a prova visível de sua presença invisível com poder régio


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ginamos que já tenha chegado o verão . Mas, quando vemos tôdas as árvores brotarem e os dias ficarem mais compridos, sabemos que o verão está próximo. Assim, também, ao ocorrerem tôdas as coisas descritas por Jesus, podemos ter a certeza de que Cristo está no seu trono celestial e de que seu reino, de fato, já começou a reger ativamente . Ao acontecer isso, está próxima a libertação ! CUMPRIMENT0 DO "SINAL"

Exatamente o que foi que Jesus indicou como marcando a sua segunda presença e a "terminação do sistema de coisas"? Êle disse : "Nação se levantará contra nação e reino contra reino, e haverá escassez de viveres e terremotos num lugar após outro ." (Mateus 24 :7) Jesus nos diz ali que aguardássemos uma nova espere de guerra - a guerra total 1 A guerra que começou em 1914 se harmoniza com a descrição . Não só os exércitos lutaram nos campos de batalha, mas também a população civil foi organizada para dar pleno apoio á guerra . Conforme Jesus predisse, nações e reinos inteiros lutaram uns contra os outros. Pela primeira vez na história., o mundo todo estava em guerra. Por isso foi chamada de "Primeira Guerra Mundial" . 0 livro "A Primeira Guerra Mundial" (em inglês) disse a seu respeito

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"No seu alcance, na sua violência, e, acima de tudo, na sua totalidade, ela estabeleceu um precedente. A Primeira Guerra Mundial introduziu o século de Guerra Total - pela primeira vez no pleno sentido da expressão - de guerra global. "Antes de 19141918, nunca uma guerra absorvera tanto dos recursos totais de tantos combatentes e se abrangeu tão grande parte da terra . Nunca estiveram 8 . (a) Conforme registrado em Mateus 24 :7, que disse Jesus que marcaria a sua segunda presença? (b) Por que se adapta à sua descrição a guerra que começou em 1914? (c) Portanto, que ano assinalou o princípio dos "últimos dias" e o tempo em que o reino de Deus começou a reger ativamente?


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envolvidas tantas nações . Nunca fôra a matança tão compreensiva e tão indiscriminada ."* The World Book Encyclopedia observa que o número dos soldados mortos e feridos era de mais de 37 .000 .000, e acrescenta : "O número dos civis mortos em áreas de guerra real totalizou cêrca de 5 .000.000. Fome, doenças e exposição foram responsáveis por cêrca de 80 dentre cada 100 dêstes civis mortos . A gripe espanhola, que algumas pessoas atribuíram à guerra, causou outras dezenas de milhões de mortes." t Isto foi exatamente o que Jesus predisse . Todos juntos, êstes fatos assinalaram 1914 como o princípio dos "últimos dias" e o ano em que o reino celestial de Deus começou a reger ativamente. - Veja também Lucas 21 : 10, 11 . Outrossim, depois de 1914, uma série de terremotos 9 abalou a terra, causando grandes danos . Em 1915, na Itália, foram mortos quase 30 .000 . Em 1920, na China, morreram 180 .000 . Em 1923 morreram 143 .000 no Japão . E desde então têm continuado a ocorrer grandes terremotos, com freqüência incomum . Conforme Jesus predissera, são outro sinal dos "últimos dias" . 10 No entanto, Jesus disse que os eventos que marcariam o comêço dos "últimos dias", em 1914, seriam apenas o "princípio das dores de aflição" . (Mateus 24 : 8) Viriam ainda maiores tribulações. E elas vieram, fiel à sua profecia . The World Book Encyclopedia diz : "A Primeira Guerra Mundial e suas conseqüências levaram à maior depressão econômica na história, durante a primeira parte da década dos 1930 . As conseqüências da guerra e os problemas do ajuste à paz levaram ao desassossêgo em quase cada nação ." Isto ∎ World War I, de H. W. Baldwin, 1962, págs. 1, 2 . t The World Book Encyclopedia, 1966, Vol . 20, p . 377 .

Que outro evento, marcando os "últimos dias", tem ocorrido com freqüência incomum desde 1914? 10. Que mostra que os eventos que marcariam 1914 eram apenas o "princípio das dores de aflição"? 9.


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pavimentou o caminho para a Segunda Guerra Mundial . E a mesma fonte observa a respeito desta guerra "A Segunda Guerra Mundial matou mais pessoas, custou mais dinheiro, danificou mais propriedade, afetou mais pessoas , do que qualquer outra guerra na história. . . . Calculou-se que o número dos mortos na guerra, civis e militares, totalizou mais de 22.000.000. O número dos feridos foi calculado em mais de 34 .000.000."* Deveras, as "dores de aflição", que Jesus predisse, têmse tornado maiores ao passo que os "últimos dias" avançam para o seu clímax . Durante e depois da Segunda Guerra Mundial, a ampla escassez de víveres aumentou a aflição . Pouco depois da guerra, a revista Look observou

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"Uma quarta parte do mundo está passando fome hoje em dia . Amanhã será ainda pior. A fome na maior parte do mundo é agora mais terrível do que a maioria de nós pode imaginar . . . . Há agora mais pessoas procurando desesperadamente alimento do que em qualquer outro tempo da história ."t Mais recentemente, o livro intitulado "Fome - 19751" (em inglês) disse a respeito da atual escassez de víveres "A fome grassa hoje em um país após outro, e em um continente após outro, ao longo da faixa não desenvolvida dos trópicos e dos subtrópicos . A crise atual só pode avançar em uma única direção - à catástrofe. Hoje, nações famintas ; amanhã, nações morrendo de fome . "Por volta de 1975, distúrbios civis, anarquia, ditaduras militares, inflação galopante, o colapso dos transportes e um tumulto caótico serão a ordem do dia em muitas nações famintas ."$ 12 Jesus predisse também um "aumento do que é * 380, t $

The World Book Encyclopedia, 1966, Vol . 20, págs. 379, 410 . Look, 11 de junho de 1946 . Famine - 1975! de W. & P . Paddock, 1967, págs. 52, 55, 61 .

11 . (a) Até que ponto tem a escassez de víveres aumentado a aflição, assim como Jesus predisse? (b) Que diz o livro intitulado "Fome - 1975!" sôbre o futuro? 12. (a) Que outras condições, preditas na Bíblia, desenvolveramse numa proporção explosiva desde 1914? (b) Portanto, que espécie de notícias se recebe de uma nação após outra?


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contra a lei" como sinal dos "últimos dias" . (Mateus 24 : 12) E Deus inspirou o apóstolo Paulo para acrescentar : "Nos últimos dias . . . os homens serão amantes de si mesmos, . . . desobedientes aos pais, . . . sem autodomínio, ferozes, sem amor à bondade, . , . mais amantes de prazeres do que amantes de Deus, . . , os homens iníquos e os impostores passarão de mal a pior." (2 Timóteo 3 : 1-5, 13) Estas são as condições que se desenvolveram numa proporção explosiva desde 19141 Certamente as tem visto com os seus próprios olhos . Em todo o mundo estão aumentando vertiginosamente as ações contrárias à lei . Certo advogado disse : "Quase em tôda a parte, inclusive na Rússia Soviética, parece haver um aumento no crime, e, especialmente, no crime juvenil ."* De uma nação após outra vêm notícias tais como a seguinte "Uma onda de crimes e de amotinações está atravessando os Estados Unidos . . . Em multas cidades, as mulheres têm mêdo de sair depois do escurecer . E têm boa razão para isso. Estupros, assaltos, erupções sadísticas de violência insensata estão aumentado, Os crimes parecem muitas vêzes ser cometidos em pura selvajaria . . . O respeito pela lei e ordem está em declínio ."t 13 Jesus falou de grande confusão e temor entre as nações e seus líderes como sendo outra particularidade dos "últimos dias" . Êle predisse : "Na terra angústia de nações, não sabendo o que fazer . . . os homens ficando desalentados de temor e na expectativa das coisas que vêm sôbre a terra habitada ." (Lucas 21 :25, 26) 0 cumprimento desta profecia é evidenciado pelas notícias dos nossos tempos . 0 U. S . Neves & World Report disse * U .S . News & World Report, 1 .* de nov. de 1965, p. 80 . t Ibid., 1 .* de agô . d e 1966, págs . 46, 47. 13 . (a) Que outra particularidade dos "últimos dias" predisse Jesus em Lucas 21 :25,26? (b) Como se evidencia o cumpri-

mento desta profecia nas notícias dos nossos tempos?


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"Acha-se o mundo em maior tumulto do que antes da Segunda Guerra Mundial? Sem dúvida alguma . "Incidentes de tiros, em média, irrompem uma vez por mês . Descontando-se as guerras reais, tais como as da Coréia e do Vietname, o registro ainda assim mostra mais de 300 revoluções, golpes de estado, levantes, rebeliões e insurreições, em todo o mundo, desde o fim da Segunda Guerra Mundial ."* Em adição a tudo isso há o temor de se ser destruído pelos enormes estoques de armas nucleares que algumas nações têm . Certo redator de noticias comentou : "0 fato é que hoje em dia a maior emoção singela que domina nossas vidas é o mêdo ." t É conforme Jesus predisse : a humanidade tem mêdo e as nações estão em angústia . 14 Temos presentes todos os sinais preditos dos "últimos dias" . Êles provam além de dúvida que desde 1914 estamos nos "últimos dias" . Por isso foi naquele ano que o reino celestial de Deus assumiu o poder ! - Apocalipse 11 : 17, 18 . 15 Ê verdade que em gerações passadas houve períodos marcados pela violência e por muita conduta imoral . Um exemplo disso foi o declínio do Império Romano. Mas, nunca antes na história humana observaram-se na mesma geração tôdas as condições especificadas por Jesus . E nunca, antes existiram ao mesmo tempo em tôda nação da terra . Vivemos hoje em dia não apenas nos últimos dias de um único império político, mas nos "últimos dias" de todo o sistema iníquo controlado por Satanás . 1914, UM ANO MARCADO 1s

Os versados na Bíblia já reconheciam com anos de antecedência que 1914 seria um ano de grande U.S. Neves & World Report, 27 de nov. d e 1967, p . 62 . t Ibid., 11 de out. de 1965, p . 144. 14 . Que mostra tôda a evidência quanto ao ano de 1914? 15 . Por que é a nossa geração dessemelhante de tôdas as outras?

16. Sabiam os versados na Bíblia com antecedência que haveria grandes mudanças em 1914?


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significação. A cronologia bíblica apontava especificamente para aquêle ano,* e os estudantes atentos da Palavra de Deus sabiam disso . Esperavam que ocorressem grandes mudanças, e os fatos confirmam que 1914 foi realmente um ano marcado . 17 Outros, com conhecimento dos assuntos mundiais, concordam plenamente que 1914 foi um ano marcado . 0 jornal Evening Star de Londres comentou que a Primeira Guerra Mundial "despedaçou o inteiro arranjo político do mundo . Nada seria outra vez igual. . . . algum historiador no século que vem poderá concluir que o dia em que o mundo enlouqueceu foi o 4 de agôsto de 1914 ."t 0 historiador H. R . Trevor-Roper disse a respeito da grande mudança causada por 1914 : "É+ instrutivo comparar a primeira Guerra Mundial com a segunda . a primeira guerra assinalou uma mudança muito maior na história. Encerrou uma longa era de paz geral e deu início a uma nova era de violência, em que a segunda guerra era um simples episódio. Desde 1914, o mundo tem assumido um nôvo caráter : o caráter de anarquia internacional. . . . Assim, a primeira Guerra Mundial assinala um momento crítico na história moderna ."$ 18 Lideres do mundo também têm comentado o significado do ano de 1914 . Konrad Adenauer, ex-chanceler da Alemanha Ocidental, falou do tempo de "antes de 1914, quando havia verdadeira paz, tranqüilidade e segurança nesta terra - um tempo em que não conhecíamos o mêdo" . Depois êle acrescentou : "Segurança e tranqüilidade desapareceram da vida dos homens desde 1914 . E a paz? Desde 1914, os alemães não * Para mais detalhes veja o livro "Caiu Babilônia, a Grande" O Reino de Deus Já Domina!, em inglês, págs. 174-181 ; A Sentinela de 1965, págs. 375-381 ; também Do Paraíso Perdido ao Paraíso Recuperado, p. 173 . t Evening Star de Londres, citado no Times-Picayune de New Orleans, 5 de agô . d e 1960 . $ Times Magazine de Nova Iorque, 1 . ° de agô. de 1954, p . 9. 17 . Que dizem os historiadores sôbre o ano de 1914? 18. Que disseram outros sôbre o significado de 1914?


92 A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA têm conhecido verdadeira paz, nem a tem grande parte da humanidade ."* Queira notar também o comentário do livro intitulado "1914" . Diz o autor : "No ano de 1914, o mundo, como então era conhecido e aceito, chegou ao fim . Muito mais do que qualquer outro ano antes ou depois dêle, foi êste o sinal de pontuação do século vinte . . . daí para diante, nada seria novamente igual." t 19 Satanás, o Diabo, e seus demônios sabem que têm apenas um "curto período de tempo" antes de sua destruição . (Apocalipse 12 :12) Até mesmo quando Jesus estava na terra, os demônios sabiam que algum dia seriam destruídos . Já naquele tempo mostravam ter uma disposição perversa, e agora que sabem que seu tempo é curto são ainda mais perversos e desesperados que nunca . (Lucas 8 :27-33) Estão decididos a causar tôda a dificuldade que puderem, a fim de desviar a atenção da humanidade do reino de Deus . Esta é a razão por que êste sistema iníquo de coisas tem agido de modo tão louco desde 1914 . Age como um pião, o brinquedo de crianças, que bamboleia loucamente pouco antes de deixar de girar . 20 Ficamos desanimados com esta situação? Jesus disse que seus discípulos têm razão para erguer a cabeça . Por quê? Porque reconhecem o significado de tudo isso . Vêem nestes eventos a prova de que o livramento está próximo! (Lucas 21 :28) E êles não guardam estas novas alegres para si mesmos, mas pregam em tôda a terra a notícia emocionante de que o reino de Deus já está regendo . Conforme Jesus predisse • West Parker de Cleveland, 20 de j an. de 1966, p . 1. t 1914, de J . Cameron, em inglês, 1959, págs. v, vi . 19. Por que se comportou êste sistema iníquo de coisas de modo tão louco desde 1914? 20. (a) Por que não devemos ficar desanimados com a situação mundial? (b) Que predisse Jesus que seus seguidores pregariam neste tempo? Está sendo feito?


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"Estas boas novas do reino serão pregadas em tôda a terra habitada, em testemunho a tôdas as nações ; e então virá o fim"- (Mateus 24 : 14)• Isto também faz parte do "sinal" . Na América do Norte e do Sul, na Europa, na África, na Ásia e nas ilhas do mar, as testemunhas de Jeová continuam a proclamar zelosamente esta mensagem urgente . Poderá encontrá-las tanto nas grandes cidades como nas pequenas aldeias, em tôdas as partes da terra . Sim, esta parte do "sinal" também está sendo cumprida . 21 Além de qualquer dúvida, a evidência indica 1914 como o ano em que o reino de Deus entrou em operação, e êste evento faz que aconteçam coisas aqui na terra . Naquele mesmo ano, o "atual sistema iníquo de coisas" entrou nos seus "últimos dias" . (Gálatas 1 :4) Agora, dentro em breve, será respondida a oração em prol da `vinda' do reino de Deus, quando demonstrar seu grande poder por destruir todo o sistema iníquo de Satanás . Então funcionará apenas o reino de Deus como o único govêrno a reger a terra por tôda a eternidade . (Daniel 2 :44) Assumindo o contrôle direto de todos os assuntos da terra, derramará bênçãos de paz, felicidade e vida sôbre tôda a humanidade obediente . A oração, para que `se realize a vontade de Deus, como no céu, assim também na terra', terá sido cumprida gloriosamente, pois o reino de Deus terá vindo para reger eternamente . E imagine só ! Poderá usufruir vida eterna sob a regência amorosa dêste reino. - Mateus 6 : 9, 10. 21 . (a) Explique exatamente o que aconteceu em 1914 . (b) Que significará a resposta à oração pela `vinda' do reino de Deus?


CAPÍTULO 11

OS

Últimos D ias Dêste Sistema CodIeinsíaqu

A BIBLIA fala do tempo em que vivemos como sendo os "últimos dias" ou o "tempo do fim" . (2 Timóteo 3 :1 ; Daniel 11 :40) Os fatos mostram que se trata de um período limitado, com um princípio definido e um fim definido . Começou em 1914, quando Jesus Cristo foi entronizado como rei nos céus . Terminará quando Deus destruir êste presente sistema iníquo de coisas . Que alívio será quando tiverem desaparecido as organizações e as pessoas que enganam e oprimem, bem como todos os que põem em perigo a segurança do seu próximo ! 2 Quão breve virá a acontecer isso? 0 próprio Filho de Deus, Jesus Cristo, fornece a resposta. Depois de chamar atenção às muitas coisas que assinalam o período desde 1914 como sendo o "tempo do fim", Jesus disse : "Esta geração de modo algum passará até que tôdas estas coisas ocorram ." (Mateus 24 :34) A que geração se referia? 3 Jesus acabara de mencionar as pessoas que `veriam 1 . Quando começaram os "últimos dias" e com que evento terminarão? 2 . Que disse Jesus, em Mateus 24 :34, sôbre quando acabaria o "tempo do fim"? 3 . (a) Segundo disse Jesus, que geração não passaria antes de vir o fim? (b) Portanto, como podemos saber se estamos muito próximos do fim dêste sistema iníquo? 94


95 tôdas estas coisas' . "Estas coisas" são os eventos que ocorreram desde 1914 e os que ainda ocorreriam até o fim dêste sistema iníquo. (Mateus 24 :33) Pessoas nascidas há tantos quantos cinqüenta anos atrás não poderiam ver "tôdas estas coisas" . Apareceram no cenário só depois de os eventos preditos já terem começado a ocorrer. Mas, ainda há pessoas vivas que viveram em 1914 e viram o que aconteceu então, e que tinham idade suficiente para ainda se lembrarem dêstes eventos . Esta geração já está ficando bastante idosa . Um grande número dela já faleceu. No entanto, Jesus disse definitivamente : "Esta geração de modo algum passará até que tôdas estas coisas ocorram ." Alguns dêstes ainda estarão vivos para ver o fim dêste sistema iníquo . Isto significa que resta apenas pouco tempo antes de vir o fim ! (Salmo 90 : 10 [89 : 10, CBC]) Portanto, agora é o tempo em que precisa agir com urgência se não quiser ser arrasado junto com êste sistema iníquo . OS ÚLTIMOS DIAS DÊSTE SISTEMA INÍQUO DE COISAS

A RAZÃO DE HAVER UM "TEMPO DO FIM"

Embora o Reino assumisse o poder em 1914, Jeová não destruiu imediatamente os que não o serviam . 4

4 . (a) Por que nos podemos alegrar de que Deus não destruiu imediatamente os que não o serviam quando seu reino assumiu o poder em 1914? (b) Como nos ajuda a Bíblia, em 2 Pedro 3 :9, a considerar êste assunto de modo correto?


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Quão alegres podemos ser por causa disso ! Pois a longanimidade de Deus nos deu a oportunidade de tomar uma posição firme a favor do seu reino e assim escapar da destruição . A Bíblia nos ajuda a ver esta questão na devida luz, dizendo : "Jeová não é vagaroso com respeito à sua promessa, conforme alguns consideram a vagarosidade, mas êle é paciente convosco, porque não deseja que alguém seja destruído, mas deseja que todos alcancem o arrependimento ." - 2 Pedro 3 : 9 ; veja também Mateus 24 : 21, 22 . 5 Para êste fim, Jeová Deus concedeu tempo para uma obra de separação durante êstes "últimos dias" . Jesus predisse isso na sua descrição da "terminação do sistema de coisas", dizendo : "Quando o Filho do homem [Jesus Cristo] chegar na sua glória, e com êle todos os anjos, então se assentará no seu trono glorioso . E diante dêle serão ajuntadas tôdas as nações, e êle separará uns dos outros assim como o pastor separa as ovelhas dos cabritos . E porá as ovelhas à sua direita, mas os cabritos à sua esquerda. 0 rei dirá então aos à sua direita : `Vinde, vós os que tendes a bênção de meu Pai, herdai o reino preparado para vós desde a fundação do mundo.' . . . Então dirá, por sua vez, aos à sua esquerda : `Afastai-vos de mim, vós os que tendes sido amaldiçoados, para o fogo eterno [da destruição], preparado para o Diabo e seus anjos .' . . . E êstes partirão para o decepamento eterno, mas os justos, para a vida eterna ." (Mateus 25 : 31-46) Quando se executar o julgamento na terminação dêstes "últimos dias", os destruídos se destinarão ao "decepamento eterno" . Não haverá para tais nenhum retôrno à vida pela ressurreição . (2 Tessalonicenses 1 : 7-9) Portanto, agora, durante êstes "últimos dias", Deus concedeu com clemência aos 5 . (a) Como descreveu Jesus a obra de separação que faria neste tempo? (b) Que acontece àqueles contra quem se executa o julgamento na terminação dêstes "últimos dias"?


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homens em tôda a parte a oportunidade de escolherem o lado do seu reino e viverem . "Como é feito isso por Deus? Como se faz a obra de separação? Os servos leais de Deus, sob orientação angélica, proclamam em tôda a terra a mensagem do reino de Deus, para que os de coração sincero possam ouvir e tomar ação . Esta é a obra que Jesus predisse como parte do "sinal" indicando a proximidade do fim, dizendo : "Também, em tôdas as nações têm de ser pregadas primeiro as boas novas ." (Marcos 13 : 10 ; veja também Mateus 24 :14 e Apocalipse 14 :6, 7 .) A base de sua aceitação desta mensagem e de sua atitude para com os que Jeová usa como seus mensageiros, as pessoas são julgadas quanto a se serão preservadas com vida ou não. (Mateus 25 :40, 45) Se desejar a vida sob o reino de Deus, é vital que demonstre isso agora por acolher favoràvelmente a mensagem do Reino e instar com outros para que façam o mesmo . Esta obra estará terminada num futuro bem próximo . Fechar-se-á a porta da oportunidade . Então será tarde demais ! - Ezequiel 33 : 8, 9 . QUEM SERÁ DESTRUÍDO ?

As Escrituras revelam, em têrmos francos, que, quando êste sistema iníquo chegar ao seu fim, "os mortos por Jeová certamente virão a estar . . . de uma extremidade da terra até a outra extremidade da terra" . (Jeremias 25 :33) Mas, não precisará estar entre os mortos. Deus declara explicitamente, na sua Palavra, a Bíblia, que espécie de pessoas, sistemas e organizações hão de ser destruídos . Sendo avisadas de antemão, as pessoas que amam a vida e que sinceramente desejam

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6 . (a) Como se realiza a obra de separação? (b) Portanto, o que precisamos fazer agora, se quisermos ter vida sob o reino de Deus? 7 . Como descreve Jeremias 25 :33 o fim dêste sistema iníquo, e como nos ajuda a Bíblia a evitar que estejamos entre os mortos?


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fazer o que é direito aos olhos de Deus poderão sair da zona de perigo . 8 Portanto, quem será destruído, segundo Deus diz? Conforme seria de se esperar, serão os iníquos . "Quando os iníquos florescem como a vegetação e estão florindo todos os que praticam o que é prejudicial, é para que sejam aniquilados para todo o sempre ." (Salmo 92 : 7 [91 : 8, Fi]) Mas, não nos enganemos, adotando o ponto de vista do mundo quanto ao que é justo e ao que é iníquo . Deus nos diz claramente que muito daquilo que o mundo considera corriqueiro é iníquo aos seus olhos . A sociedade hodierna talvez tolere a fornicação, o adultério e o homossexualismo, mas os que praticam tais coisas não serão por Deus poupados com vida no fim dêste sistema de coisas . Também os mentirosos, os ladrões, os beberrões e os assassinos ficarão excluídos do domínio do reino de Deus . (1 Coríntios 6 :9, 10 ; Apocalipse 21 :8) Alguns talvez se envolveram em tais práticas por causa de más associações. Mas agora, sabendo o que Deus diz, é vital que mudem de proceder, se quiserem evitar a destruição . No nôvo sistema de Deus não haverá lugar para os que corrompem, defraudam e põem em perigo a vida cio seu próximo . 9 Nem haverá quaisquer organizações que enganem o povo . Já aprendemos da Bíblia que Deus não aprova tôdas as religiões . Por isso não nos deve surpreender que a religião baseada em falsidade será coisa do passado . A organização religiosa que talvez tenha belos edifícios e ritos vistosos, mas que não ensina a verdade sôbre Deus, serve realmente ao propósito do inimigo de Deus, Satanás, o Diabo . (1 Coríntios 10 : 20 ; 2 Co8. (a) Quem será destruído, conforme diz Deus? (b) Que espécie de pessoas classifica Deus como iníquas? Podem elas mudar de proceder? 9. (a) Que acontecerá à religião edificada sobre falsidade, e por quê? (b) se não quisermos ser classificados entre os inimigos de Deus, que precisamos fazer?


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ríntios 11 : 13-15) Talvez faça certo uso da Palavra de Deus, mas, se procura ser parte do mundo por se imiscuir nos negócios do mundo, então, conforme diz a Bíblia, ela se torna `inimiga de Deus'. (Tiago 4 :4 ; João 15 : 19) Desejamos ser classificados entre os inimigos de Deus? Se não o desejarmos, cabe-nos provar a Deus agora que não simpatizamos com êles, que nos agradamos apenas da verdade e que nós mesmos praticamos a adoração que é "pura e imaculada do ponto de vista de nosso Deus e Pai" . - Tiago 1 : 27 . 10 0 sistema político que tão cruelmente tem oprimido a humanidade também está destinado a destruição . Conforme revela o estudo da história, êste sistema tem antecedentes de derramamento de sangue e de avidez pelo poder. A Palavra de Deus compara apropriadamente o inteiro arranjo político na terra com uma "fera" e explica por que os governos têm manifestado qualidades animalescas . Ela nos diz que Satanás, o Diabo, "o dragão", entregou seu poder aos governos do mundo e que êstes funcionam sob o seu contrôle. (Apocalipse 13 :2 ; Daniel 8 :20, 21 ; Lucas 4 :5-8) Deus tornou esta informação disponível a nós para que pudéssemos decidir com inteligência se queremos ter qualquer coisa que ver com os negócios políticos do mundo ou não. Deus nos informa também o que êle fará . Em Daniel 2 :44, êle fala do tempo em que "o Deus do céu estabelecerá um reino que jamais será arruinado". Isto aconteceu em 1914 E . C. Mas, sôbre a ação que êste reino de Deus tomará no futuro bem próximo, na guerra do Armagedom ou Har-Magedon, êle prossegue dizendo : "Esmiuçará e porá têrmo a todos êstes reinos [existentes no tempo do fim], e êle mesmo ficará estabelecido por tempo indefinido ." - Veja também Apocalipse 16 :14, 16 ; 19 :17-21 . 10. (a) Por que destruirá Deus o inteiro sistema político na terra? (b) Portanto, que decisão nos confronta individualmente?


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Depois que tiver sido esmiuçado o inteiro sistema visível de Satanás, Jeová voltará a sua atenção para Satanás, o Diabo, o deus dêste sistema iníquo . Esmagará a Satanás, e fará isso em breve . (2 Coríntios 4 :4 ; Romanos 16 :20) Na ocasião em que o Diabo foi expulso do céu, depois do estabelecimento do Reino em 1914, Satanás sabia que lhe restava apenas "um curto período de tempo" . (Apocalipse 12 :12) Êste tempo é agora ainda mais curto . Em breve se cumprirá a visão profética registrada em Apocalipse 20 : 1-3 : "Eu vi descer do céu um anjo com a chave do abismo e uma grande cadeia na mão . E êle se apoderou do dragão, a serpente original, que é o Diabo e Satanás, . . . E lançou-o no abismo, e fechou e selou êste sôbre êle ." Portanto, Satanás, junto com seus demônios, será eliminado . Sua influência terá desaparecido. 0 atual sistema iníquo de coisas, em tôdas as suas partes, terá chegado ao fim . 12 0s verdadeiros cristãos, aqui na terra, não terão parte nesta destruição. É a guerra de Deus . Êle usará fôrças angélicas, sob as ordens de Cristo, para efetuar a execução . Fará também que uma parte da organização visível de Satanás se volte contra outra parte em ódio violento . Mas os servos de Jeová, na terra, não participarão na violência . (2 Coríntios 10 :3, 4) Até mesmo quando a perseguição é dirigida contra êles, não devem retaliar, procurando vingar-se dos governantes ou tentando derrubar o govêrno . Esperam por Deus . "Não vos vingueis, amados, mas cedei lugar ao furor ; pois está escrito : `A vingança é minha ; eu pagarei de volta, diz Jeová."' - Romanos 12 :19 .

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11 . (a) Depois de ter sido esmiuçada a parte visível dêste sistema iníquo, para quem voltará Deus a sua atenção? (b) Como se descreve isso em Apocalipse 20 :1-3? 12 . (a) Terão os verdadeiros cristãos qualquer parte nesta destruição? A quem usará Deus para executar o julgamento? (b) Como devem reagir os servos de Deus quando são alvos de perseguição?


OS ÚLTIMOS DIAS DESTE SISTEMA INÍQUO DE COISAS

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O QUE NÃO ACABARÁ NUNCA

0 fim dêste sistema de coisas não será o fim dêste planta terra. A própria Palavra de Deus garante "A terra para sempre permanece ." "Êle fundou a terra sôbre os seus lugares estabelecidos ; não será abalada, por tempo indefinido ou para todo o sempre ." (Eclesiastes 1 : 4, Al ; Salmo 104 : 5 [103 : 5, Fi]) A culpa não cabe a terra, mas ao sistema iníquo sôbre ela . 14 Além disso, não acabará tôda a vida humana . Os "homens ímpios" é que serão destruídos . (2 Pedro 3 : 7) Desaparecerão os que constituem o mundo incrédulo . Dias, depois de dizer isso, 1 João 2 :17 acrescenta "Aquêle que faz a vontade de Deus permanece para sempre." Foi para tornar isso possível que Jesus Cristo deu a sua vida a favor da humanidade. - Hebreus 5 : 9 . 15 A perspectiva maravilhosa de vida eterna, sob o reino justo de Deus, aguarda os que sobreviverem ao fim dêste sistema iníquo de coisas . Será um dêles? Poderá muito bem sê-lo . Mas, neste caso, terá de fazer agora "o máximo", para que a Palavra de Deus influencie profundamente tôda a sua vida . (2 Pedro 3 : 13, 14 ; Romanos 12 : 1, 2) Quão gratos podemos ser que Jeová, no seu amor e na sua misericórdia, fêz essa provisão para a sobrevivência! 13

13 . Destruir-se-á a terra ao findar êste sistema? 14. Que espécie de pessoas terá desaparecido, mas quem permanecerá? 15 . Que precisamos fazer agora para sobreviver ao fim dêste sistema iníquo e viver no nôvo sistema de Deus?


CAPÍTULO 12

Uma

Regência

Justa Faz da Terra um Paraíso QUÃO necessitada está a humanidade de uma regência justa sôbre tôda a terra! Todos terão de concordar que êste planeta não é hoje .umparíso Milhões de pessoas sofrem diàriamente de pobreza e fome . Cidades feias tiram da terra muito de sua beleza natural e envenenam o ar e a água em volta delas. Mais e mais cidades tornam-se `selvas' do crime, onde as pessoas têm mêdo de sair de casa à noite . Quão diferente é isto do propósito original de Deus para com o homem ! Mas, quão bom é saber-se que Deus não abandonou seu propósito ! Pois êle nos assegura "A minha palavra que sai da minha bôca . Não voltará a mim sem resultados ." (Isaías 55 : 11 ; veja também Gênesis 2 : 8, 15 ; 1 :28) Êle ainda transformará esta terra num glorioso paraíso . 2 Jeová acabará em breve com todo o atual sistema iníquo . Se obtiver agora a aprovação de Deus, poderá ter o privilégio de sobreviver para o nôvo sistema de Deus. Que significará isso para a sua pessoa? 1 . (a) Que condições mostram a necessidade de uma regência justa sobre tôda a terra? (b) Fará Deus que a terra seja ainda um paraíso? 2 . Como podemos sobreviver para o nôvo sistema de Deus? 102


UMA REGÊNCIA JUSTA FAZ DA TERRA UM PARAÍSO 103

UMA ADMINISTRAÇÃO JUSTA

0 que a humanidade mais tem necessitado, durante quase seis mil anos, era ficar restabelecida na plena harmonia com Jeová Deus, seu Criador . (2 Coríntios 5 :20) Para restabelecer a justiça neste planêta, o próprio Jeová proveu "uma administração no pleno limite dos tempos designados" . Esta administração ou regência vem por meio do reino de Cristo . Conforme já vimos, o Reino já está empossado nos céus e em breve assumirá pleno contrôle sôbre os negócios da terra . Qual será o seu objetivo principal ao fazer isso? "Ajuntar novamente tôdas as coisas no Cristo, as coisas nos céus e as coisas na terra ." (Efésios 1 : 9, 10) Esta administração é o meio usado por Deus para trazer todos os viventes na terra novamente à harmonia com a sua regência celestial . É em prol disso que oramos ao dizer : "Venha o teu reino . Realize-se a tua vontade, como no céu, assim também na terra." - Mateus 6 : 10 . 4 Que significará isso para as relações humanas? Pessoas de tôdas as raças e nacionalidades, unidas na adoração pura de seu Pai celestial, viverão juntas como uma só família de irmãos e de irmãs ! (Atos 10 : 34, 35 ; 17 : 26) Quando o reino de Deus, por meio de Seu "Príncipe da Paz% reger o globo inteiro, a terra não mais ficará dividida polìticamente . Não haverá nacionalismo orgulhoso para criar ódio, conflito e derramamento de sangue . (Isaías 9 : 6, 7) Quaisquer armas mortíferas de guerra que sobrarem depois do Armagedom serão em pouco tempo destruídas para sempre . (Ezequiel 39 : 9, 10 ; Salmo 46 :8, 9 [45 : 9, 10, CBC]) Portanto, não haverá mais listas de baixas nos jornais, nem viúvas ou órfãos de guerra, nem casas e cidades 3

3 . Qual é o meio de Deus para restabelecer a justiça? 4. (a) Que mudança causará o Reino nas relações humanas? (b) Por que não haverá mais guerra, e o que significará isso para a humanidade?


104 A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA em ruínas por causa de bombardeios . Que bênção isto será para a humanidade ! 5 Jesus Cristo administrará os assuntos da terra, desde o seu trono celestial, dum modo que trará benefícios duradouros . Quão maravilhosamente êle já demonstrou as suas qualificações, depondo até mesmo a sua própria vida a favor dos que serão seus súditos! Além disso, o registro bíblico mostra que nada - nem tentações, nem pressões, nem vitupério e nem mesmo a própria morte - puderam desviar Jesus de fazer o que era direito . Podemos assim ter a certeza de que, sob a sua regência, não haverá opressão, nem injustiça, nem corrução. - Isaías 11 : 2-5 . 6 Não gostaria de ter, também, um regente que sempre fala a verdade? Jesus é esta espécie de pessoa . (João 1 : 14 ; 18 : 37) E quem não se sentiria atraído a alguém que mostra cordialidade genuína e interêsse sincero nos outros? Quando Jesus andou viajando para proclamar as boas novas, a Bíblia nos diz que usou livremente o poder que Deus lhe dera para curar os doentes, tanto de modo físico como de modo espiritual . (Mateus 9 : 35, 36) Embora tivesse sido maravilhoso viver no tempo do ministério terrestre de Jesus, será muito mais maravilhoso viver na terra quando êle usar êste poder a favor de tôda a humanidade . 7 Com Jesus estarão associados no seu reino celestial 144 .000 reis e sacerdotes tirados dentre a humanidade e aperfeiçoados por Deus . (Apocalipse 5 :10) Êstes também são pessoas que provaram seu amor à justiça até a morte. - Apocalipse 14 : 1, 4, 5 ; 2 : 10 . s Mas, terá êste govêrno celestial quaisquer repre5 . Por que não haverá mais injustiça sob a regência de Cristo? 6 . Que espécie de pessoa é Jesus, de modo que devemos ser gratos de tê-lo como Regente? 7 . Que espécie de pessoas são as que regerão com Jesus no seu reino celestial? 8 . (a) Haverá representantes visíveis do reino celestial de Cristo? (b) Quem os selecionará?


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sentantes visíveis? Sim! Ora, até mesmo agora a administração celestial designa homens fiéis como seus representantes na congregação cristã, fazendo-o por meio do espírito santo de Deus . (Isaías 32 : 1, 2 ; Atos 20 : 28) Por isso podemos ter a certeza de que Cristo cuidará de que os homens certos na terra sejam designados para representar o govêrno do Reino, pois intervirá então diretamente nos assuntos da terra . Visto que tais homens representam o Rei num sentido especial, a Bíblia os chama de "príncipes" . Todos terão provado sua lealdade a Deus e seu amor ao próximo . Serão também guiados pelo mesmo espírito de Deus que motiva seu Rei celestial . - Salmo 45 :16 [44 :17, CBC] . 9 Nem raça, nem côr, nem lugar de nascimento terão

qualquer influência sôbre o modo em que êstes representantes principescos aplicarão as leis justas de Deus . (Deuteronômio 10 :17 ; Romanos 2 :11) Seguindo o exemplo de seu Rei, os "príncipes" servirão humilde e prestimosamente, trazendo reanimação ao seu próximo . No entanto, usarão de firmeza em manter a justiça de Deus. - Mateus 11 : 29 ; 20 : 25-28. 10 Quando a terra tiver sido limpa de todos os malfeitores, nunca mais se permitirá que o crime se arraigue. (Salmo 37 : 9-11 [36 : 9-11, CBC]) Nunca mais haverá necessidade de policiais, prisões, algemas, alarmes contra ladrões, cofres, fechaduras e chaves . Sob a regência justa do Reino, saberá que quem bate à sua porta é amigo. Haverá completa ausência do mêdo de qualquer dano . Nunca mais se terá mêdo de andar à noite pelo parque para ver a obra estrelada do Criador. Assim como se dá hoje com a congregação de Deus em 9. Terá então a côr da pele ou o lugar de nascimento qualquer influência sôbre como a pessoa é tratada? 10. Em contraste com a insegurança e o temor tão comuns hoje em dia, quais serão as condições sob a regência justa de Cristo?


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sentido espiritual, assim será então de modo literal, que "morarão realmente em segurança, sem que alguém as faça tremer". - Ezequiel 34 : 28 . O LIVRAMENTO DO PECADO TRAZ SAÚDE E VIDA

0 programa inicial do Reino abrangerá um período de mil anos. Durante êste tempo, Jesus Cristo e os membros de seu govêrno celestial não só servirão como reis, mas também como sacerdotes de Deus a favor de todos os seus súditos humanos. (Apocalipse 20 :6) Por quê? Porque tôdas as pessoas na terra precisarão ser libertas "da escravização à corrução% a fim de ter "a liberdade gloriosa dos filhos de Deus" . (Romanos 8 :21) Mesmo depois de os iníquos terem sido destruídos, os sobreviventes terrestres ainda serão imperfeitos devido ao pecado herdado de Adão . Os desejos errados de sua carne imperfeita ainda batalharão contra os desejos certos da mente e do coração . (Romanos 7 : 2123) Portanto, para que sejam adaptados plenamente à família dos filhos de Deus, precisam primeiro dos serviços dos sacerdotes celestiais de Deus . 0 que farão êstes ? 12 Êles terão um poder que até agora tem faltado a todos os governos humanos : o poder de purificar as pessoas do pecado e da imperfeição. 0 sacerdócio celestial de Deus está investido dêste poder mediante o sacrifício resgatados de Jesus . 0 Filho de Deus e seus sacerdotes associados aplicarão então os benefícios do sacrifício de Jesus diretamente a todos os obedientes . (João 1 : 29 ; 1 João 2 : 2) Esta provisão é representada na Bíblia pelo simbólico "rio de água da vida", que mana do "trono de Deus e do Cordeiro% e pelas "fôlhas das árvores . . . para a cura das nações" . (Apocalipse 11

11. Além de servirem como reis, em que outra capacidade servirão os membros do govêrno celestial de Cristo? Por quê? 12. (a) Que poder singular terão os membros do reino celestial de Cristo? (b) Que estado bendito alcançarão as pessoas?


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22 :1, 2) Por fazerem contínuo progresso em justiça e com a ajuda do sacerdócio celestial, ficarão progressivamente mais jovens e mais fortes, até que atinjam a saúde perfeita da mente e do corpo . Serão completamente libertos da escravidão ao pecado e à morte herdados de Adão . - João 11 : 26 . 13 Sim, dêste modo Deus "enxugará dos seus olhos tôda lágrima, e não haverá mais morte, nem haverá mais pranto, nem clamor, nem dor . As coisas anteriores já passaram". (Apocalipse 21 :4) Quão maravilhoso será usufruir saúde perfeita ! Assim como o Filho de Deus curou os leprosos e sarou os aleijados e os cegos, assim sua regência justa acabará com tôda doença e sofrimento . (Mares 1 : 40-42 ; João 5 : 5-9 ; Mateus 9 :35) Terá desaparecido a necessidade de hospitais e do seguro de saúde ! Não havendo mais doença nem morte, terá desaparecido a causa mundial para lágrimas. (1 Coríntios 15 :25, 26) Quão maravilhoso será usufruir pleno livramento do pecado e poder estar perfeitamente à altura das normas justas de Deus, na linguagem, no pensamento e na conduta! ACOLHENDO PESSOAS RETORNADAS DA MORTE 14 Há também a perspectiva feliz de que os seus entes queridos falecidos possam usufruir as bênçãos da regência justa do Filho de Deus sôbre a terra . Jesus revelou a esperança de inúmeros milhões que morreram, dizendo : "Não vos maravilheis disso, porque vem a hora em que todos os que estão nos túmulos memoriais ouvirão a sua voz e sairão ." (João 5 :28, 29) Que ocasião de alegria emocionante, quando as primeiras notícias derem volta à terra : "Os mortos estão sendo ressuscitados!" 13 . (a) Como descreve Apocalipse 21 :4 as bênçãos trazidas pelo Reino? (b) Que fêz Jesus, quando estava na terra, mostrando que pode trazer tais bênçãos? 14 . Que perspectiva para os mortos revelou Jesus em João 5 .28, 29?


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Até mesmo os mortos foram ressuscitados por Jesus 15Podemstrplnacofiçdequsotrnaá realidade. Lembre-se de que Jesus, enquanto estava na terra, não à curou os doentes e aleijados ; mas também trouxe pessoas mortas de volta à vida . (Mateus 11 : 26) Isto demonstrou o maravilhoso poder de Deus, de ressuscitar os mortos, poder que êle concedeu a Jesus Cristo. Talvez se lembre da ocasião em que Jesus chegou à casa dum homem cuja filha de doze anos havia morrido . Dirigindo-se à menina falecida, Jesus disse "Donzela, digo-te : Levanta-te!" Qual foi o resultado? A Bíblia nos conta : "A donzela levantou-se imediatamente e começou a andar ." Como reagiram seus pais e os outros observadores diante dêste milagre? "Êles ficaram logo fora de si com grande êxtase ." Quase não podiam conter a sua felicidade . - Marcos 5 : 35, 38-42 ; veja também João 11 : 38-44 ; Lucas 7 : 11-16 . 15. Por que podemos ter confiança em que Jesus ressuscitará os mortos?


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tnorsQJeaupd,í usará novamente seu poder para ressuscitar os mortos . Pois a Bíblia nos assegura que "há de haver uma ressurreição tanto de justos como de injustos" . (Atos 24 :15) Que alegria haverá em tôda a terra quando grupo após grupo de mortos voltarem à vida ! Imagine que reunião feliz com os parentes haverá então 1 Em vez de colunas obituárias nos jornais, poderá haver anúncios a respeito dos recém-ressuscitados, para alegrar os seus entes queridos . 17Moreamuits lhõedp oas,m itnã constitui problema para Deus . Êle se pode lembrar de tôdas elas . Ora, a Bíblia nos diz que Deus "está contando o número das estrêlas ; a tôdas elas chama pelos seus nomes" . (Salmo 147 : 4 [146 : 4, Fi) Considere o que isto significa . Diz-se que há centenas de milhões de galáxias, cada galáxia contendo centenas de milhões de estrêlas individuais, e ainda assim Deus conhece cada estrêla por nome . 0 número de todos os humanos que já viveram é pequeno em comparação com isso . Por isso não será difícil para Deus lembrar-se de todos os que morreram e que vêm sob a provisão do resgate de Cristo . (Mateus 19 :26) Serão restaurados à vida aqui mesmo na terra. Que privilégio emocionante, estar presente para acolher os que estiveram mortos ! 1 8 Serão êles as mesmas pessoas ao voltarem? Será que os conheceremos? Sim ! Até mesmo o homem pode preservar indefinidamente imagens e vozes em fita magnética, para uso posterior na televisão. Deus pode fazer muito mais do que isso . No tempo da ressurreição, pode prover a cada um dêles um corpo adequado, assim corno fêz quando criou o primeiro homem, e depois 16

16. Quem será ressuscitado dentre os mortos, e como afetará isso os vivos? 17 . Por que não é problema para Deus lembrar-se de todos os que hão de ser ressuscitados? 18 . Na ressurreição, poderá reconhecer os que conhecia antes? Por quê?


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regravar no cérebro a memória exata de tudo o que a pessoa aprendeu e pelo que passou na sua vida anterior. Assim, na ressurreição, a pessoa sairá com a mesma personalidade que teve por ocasião da morte, assim como o ressuscitado Jesus reteve a sua própria personalidade. (Hebreus 13 : 8) Reconheceremos os que conhecíamos antes . Que perspectiva maravilhosa ! - Jó 14 13-15 . 19 0 apóstolo João recebeu uma visão dêstes eventos emocionantes que ocorrerão durante o reinado de Cristo, e ela é encontrada no livro de Apocalipse ou Revelação . Sua visão mostra que a morte e o Hades (a sepultura comum da humanidade) terão de `entregar os mortos nêles'. Ninguém ficará nêles. Terá desaparecido para sempre a morte devida ao pecado herdado . (Apocalipse 20 :13, 14 ; Isaías 25 :8) Não mais haverá agências funerárias e lápides tumulares . Não haverá mais cemitérios para desfigurar a beleza da terra paradísica . 20 Os ressuscitados à vida na terra sairão para terem a oportunidade de obter a vida eterna no paraíso. Será para êles um tempo de instrução. Abrir-se-ão "rolos" com instruções de Deus, e terão de seguir estas para transformar a sua mente em harmonia com a vontade de Deus . Serão "julgados individualmente segundo as suas ações", isto é, suas ações depois de terem sido ressuscitados e de terem aprendido o conteúdo dos "rolos" . (Apocalipse 20 : 11-13) Por aceitarem a instrução provida, mesmo os que antes eram tão perigosos como animais selvagens mudarão seu modo de proceder, assim como já fizeram muitos dos que vieram a associarse com a congregação cristã . - Isaías 11 :9 ; 26 :9 ; 35 : 8, 9. 19 . Que mostra o livro de Apocalipse quanto aos mortos? Portanto, o que terá desaparecido? 20 . (a) Que oportunidade se apresentará aos ressuscitados e que precisarão fazer? (b) Em que base serão julgados? (c) Como ocorrerão as mudanças no proceder das pessoas que anteriormente eram talvez perigosas?


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A TERRA VOLTA A UMA CONDIÇÃO PARADÍSICA

progresso em justiça trará também bênçãos materiais . Cumprir-se-ão literalmente as palavras proféticas de Isaías 25 : 6 : "E Jeová dos exércitos há de fazer para todos os povos, neste monte, um banquete de pratos bem azeitados ." Ninguém jamais conhecerá a dor persistente e a fraqueza da fome . Mas, como proverá Deus êste banquete? 22 Quando os israelitas eram o povo escolhido de Deus, a Sua bênção trouxe-lhes grande prosperidade . Sua terra produziu boas colheitas de cereais . Seus pomares produziram frutos excelentes . Jeová abriu-lhes seu "bom depósito, os céus, para dar chuva à [sua] terra na sua estação" . (Deuteronômio 28 :12 ; veja também o versículo 8) Bênçãos similares abundarão em medida mais plena sob a regência do reino de Cristo . (Salmo 67 : 6, 7 [66 : 7, 8, CBC]) Os súditos terrestres do Reino cumprirão a ordem que Adão e Eva nunca cumpriram . `Sujeitarão' a terra, transformando o globo inteiro num paraíso. Foi com respeito a tal perspectiva, e tendo em vista a esperança da ressurreição, que Jesus disse ao malfeitor compassivo que foi executado junto com êle "Deveras, eu te digo hoje : Estarás comigo no Paraíso ." - Lucas 23 : 39-43 . 23.ASteráain dráentãoflicda como se seus prados e suas montanhas, suas árvores e flôres, seus rios e mares se alegrassem todos diante da regência justa de Jeová . (Salmo 96 :11-13 [95 : 1113, CBC] ; 98 : 7-9 [97 : 7-9, CBC]) 0 ar fresco não mais será contaminado . Cada rio e riacho cintilará com a sua água fresca, pura . Não mais se arruinará a terra . 21 0

21 . Que bênção da regência do Reino se descreve em Isaías 25 :6? 22 . (a) Conforme mostra a Bíblia, como se proverá esta abundância material? (b) A que condição será transformado o globo inteiro? 23 . Como se descreve nos Salmos a condição feliz que prevalecerá na terra?


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A VERDADE QUE CONDUZ À VIDA ETERNA

24 Tôda a terra - suas florestas, seus campos, suas montanhas - será um belo parque, animado com uma variedade colorida de animais e aves . Êstes, também, estarão sujeitos ao contrôle sábio do Filho de Jeová . E, na "vindoura terra habitada% êle os conduzirá todos à sujeição inofensiva aos homens . - Hebreus 2 :5-8 ; Salmo 8 : 4-8 [8 : 5-9, CBC] . UMA PROVA FINAL DETERMINA O MERECIMENTO DA VIDA ETERNA 250reinodDus,prCitoegáprôda eternidade. No entanto, até o fim dos primeiros mil anos terá realizado um propósito específico para com a terra . Terá removido todos os sinais da injustiça . Tôda a humanidade na terra estará como criaturas perfeitas diante do trono do Juiz Supremo, Jeová Deus . Serão em todos os sentidos iguais aos primeiros humanos perfeitos no Éden . (1 Coríntios 15 :24) Mostrarse-ão dignos de que Deus lhes conceda o direito à vida eterna? Será correto que os súditos do Reino sejam submetidos a uma prova de sua devoção à regência justa de Deus . Jeová lhes dará a oportunidade de mostrar sua lealdade . Como? Por soltar Satanás e seus demônios da sua condição de restrição no "abismo". (Apocalipse 20 : 7) Por meio desta prova, cada membro da família terrestre de Deus poderá ter individualmente o privilégio de fornecer uma resposta pessoal ao desafio lançado por Satanás contra seu Pai celestial . 26 Os que se mantiverem leais a Deus serão julgados dignos da vida eterna . Jeová lhes dará êste direito, escrevendo seus nomes no seu "livro da vida" . Todos 24. Que fará a regência de Cristo para a humanidade com relação à criação animal? 25 . (a) Ao fim dos primeiros mil anos, que terá conseguido o Reino? (b) Que prova haverá então, e por quê? 26 . Qual será o resultado (a) para os que permanecem leais a Deus? (b) Para os que se voltam contra Deus? (c) Para Satanás e seus demônios?


UMA REGÊNCIA JUSTA FAZ DA TERRA UM PARAÍSO

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os que se voltarem em rebeldia contra Deus serão destruídos na "segunda morte" . Satanás, o Diabo, junto com seus demônios, será então destruído para sempre . (Apocalipse 20 :7-10, 15) Nunca mais será a terra, ou qualquer outra parte do vasto universo de Deus, perturbada novamente pelo pecado e pela rebelião . A terra, transformada num paraíso em que prevalece a justiça, servirá para todo o sempre como jóia de louvor para o nome de Jeová. 27 Aprofunda-lhe o propósito de Deus para com uma regência justa sôbre uma terra paradísica o seu respeito pela Sua justiça? Aumenta-lhe a apreciação que tem de Sua sabedoria? Sente-se movido a expressar-lhe seu amor? Em caso afirmativo, deverá fazer tudo o que puder para servi-lo agora de todo o coração . Participe em falar a outros sôbre o nome e o propósito de Jeová . (Salmo 89 : 14-16 [88 : 15-17, CBC] ; 1 João 4 : 19) Viva agora segundo os princípios justos de Deus e prepare-se assim para a vida eterna na terra paradísica sob a regência justa do Reino . 27. Se realmente quisermos a vida na terra paradísica, que devemos fazer agora?


CAPÍTULO 13 A

Verdadeira Igreja e Seu Alicerce

SE

QUISERMOS viver eternamente no nôvo sistema de Deus teremos de reconhecer a verdadeira igreja e seu alicerce. Jesus disse, com referência a isso "Sôbre esta pedra edificarei a minha Igreja." (Mateus 16 : 18, CBC) Que é esta igreja e sôbre que pedra ou rocha é edificada ? A Bíblia fornece as respostas corretas. 2 Ao passo que muitos falam dos edifícios em que as pessoas se reúnem para culto como sendo "igrejas", sabia que a Bíblia nunca faz isso? Na Bíblia, a palavra "igreja" se refere sempre a pessoas, realmente a uma assembléia ou congregação de pessoas . (Filêmon 2) A palavra grega ecclesia, traduzida "igreja" ou "congregação", significa literalmente "aquilo que foi chamado" . Refere-se a um grupo de pessoas chamadas dentre outras para um fim específico ; mas ela é usada como equivalente da palavra hebraica qahal, que significa "congregação" ou "assembléia" . s A verdadeira igreja ou congregação é comparada ao corpo humano, porque tem muitos membros, mas apenas uma só cabeça, igual ao corpo humano . As

1 . Por que é importante conhecer a identidade da verdadeira igreja e de seu alicerce? 2 . (a) Usa a Bíblia alguma vez a palavra "igreja" para referirse a um edifício? (b) Qual é o significado da palavra grega? 3 . Por que se compara a verdadeira igreja a (a) um corpo humano? (b) Uma virgem noiva? 114


A VERDADEIRA IGREJA E SEU ALICERCE

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Escrituras inspiradas, em Efésios 1 : 22, 23 (Fi), nos dizem que Deus constituiu Cristo "cabeça de tôda a Igreja, que é o seu corpo" . Esta igreja é também comparada a uma virgem que é noiva de Cristo, porque os membros da verdadeira igreja, como grupo, hão de ficar intimamente unidos a Cristo, assim como uma espôsa é a seu marido . 0 apóstolo Paulo disse, escrevendo a certos membros da igreja : "Eu, pessoalmente, vos prometi em casamento a um só marido, a fim de vos apresentar como virgem casta ao Cristo ." (2 Coríntios 11 : 2 ; veja também Apocalipse 21 : 2, 9, 10) Portanto, ela é uma organização limpa, livre da corrução mundana e devotada à sua Cabeça, Jesus Cristo . 4 Poderia alguém de nós decidir "ingressar" nesta igreja por simplesmente fazer-se inscrever num rol de membros aqui na terra? Não ; conforme explica Hebreus 12 :23 (Fi), esta é a "Igreja dos primogénitos, que estão escritos nos céus". É Deus quem seleciona os membros . Êle os coloca na congregação conforme o Seu agrado . (1 Coríntios 12 :18) Estes são os que estarão com Cristo no céu . E Jesus revela que, longe de incluir todos os que professam ser cristãos, seu número se limita a 144 .000. - Apocalipse 14 : 1-3 ; Lucas 12 : 32 . 5 São, de fato, um grupo de pessoas chamado para fora da escuridão para um fim especial . Enquanto estão aqui na terra, empenham-se com denôdo em `divulgar as excelências' do Deus Altíssimo, que as chamou da escuridão para a sua maravilhosa luz . (1 Pedro 2 9) E, depois de sua ressurreição, terão o grandioso privilégio de reger com Cristo no seu reino celestial . - Lucas 22 : 28-30 . 4 . (a) Pode alguém "ingressar" na verdadeira igreja por fazer alistar seu nome num rol de membros na terra? Por que? (b) Quantos compõem a verdadeira igreja que estará com Cristo no céu? 5. Para que fim especial são chamados os membros da verdadeira igreja?


A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA 116 6 Os primeiros membros desta verdadeira igreja eram todos judeus (assim como Jesus e seus apóstolos) ou convertidos ao judaísmo, circuncisos . Em Pentecostes de 33 E . C. - apenas dez dias após Jesus ter subido ao céu e ter aberto o caminho para outros o seguirem no tempo devido - Jeová indicou sua seleção dêstes membros pelo derramamento do espírito santo . Receberem o espirito naquela ocasião testificou-lhes que eram então filhos espirituais de Deus e herdeiros do reino junto com Cristo. (Atos 2 :1-4, 16-21, 33 ; Romanos 8 : 16, 17) Mas o rol de membros da verdadeira igreja não continuou a restringir-se a judeus. Três anos e meio depois da morte de Jesus abriu-se o caminho para a inclusão de gentios ou não-judeus . (Atos 10 :30-33, 44 ; Romanos 9 : 23, 24) Portanto, com o decorrer do tempo, a verdadeira igreja veio a ter um rol de membros internacional .

O FUNDAMENTO DA VERDADEIRA IGREJA

Quem é o fundamento da verdadeira igreja? Jesus Cristo esclareceu que êle mesmo é tal alicerce . Aplicou a si mesmo a profecia do Salmo 118 :22 [117 :22, CBC], dizendo : "A pedra que foi rejeitada pelos construtores é a que se tem tornado a principal pedra angular." (Mateus 21 :42-44) 0 apóstolo Paulo acrescenta seu testemunho, de Jesus ser a "principal pedra angular", escrevendo aos cristãos em Éfeso : "Sois concidadãos dos santos e membros da família de Deus ; edificados sôbre o fundamento dos Apóstolos e dos profetas, sendo o mesmo Jesus Cristo a principal pedra angular." (Efésios 2 :19, 20, Matos Soares) 0 apóstolo era bem específico sôbre isso, dizendo novamente

7

6 . (a) Quem foram os primeiros membros da verdadeira igreja, e como se lhes deu testemunho de que eram filhos espirituais de Deus? (b) Quando se abriu o rol de membros aos não-judeus? 7 . Como identificaram Jesus e o apóstolo Paulo a pedra angular de fundamento da verdadeira igreja?


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"Ninguém pode pôr outro fundamento senão o que foi pôsto : Cristo Jesus ." -1 Coríntios 3 : 11, CBC. s Não poderia haver fundamento melhor e mais seguro para a verdadeira igreja do que Cristo Jesus . 0 que torna possível êste arranjo divino é a sua própria vida humana dada em resgate . No entanto, como podemos harmonizar êste testemunho de Jesus e do apóstolo Paulo com o que Jesus declarou a Pedro em Mateus 16 : 18? Podemos ter a certeza de que não há contradição . "SOBRE ESTA PEDRA EDIFICAREI A MINHA IGREJA"

Pedro acabava de reconhecer que Jesus era o Cristo (ou Messias), o Filho do Deus vivo . Jesus disse então : "Eu te declaro : Tu és Pedro, e sôbre esta pedra edificarei a minha Igreja." (CBC) Alguns entendem que estas palavras significam que a igreja de Jesus é edificada sôbre Pedro como fundamento . Esta é a posição oficial da Igreja Católica Romana . Mas, é de interêsse notar-se que o Arcebispo Kenrick, no livro An Inside View of the Vatican Council (1870) (0 Concílio do Vaticano Visto por Dentro), mostra que, de pelo menos oitenta e seis "padres" primitivos da igreja, sòmente dezessete entendiam que a referência de Jesus à "pedra" se aplicava a Pedro . Sabia disso? 10 Tome, por exemplo, o conceito de Agostinho (354430 E . C .), usualmente chamado de "Santo Agostinho" . Embora anteriormente considerasse que Pedro fôsse a "pedra", mais tarde Agostinho redefiniu a sua posição, dizendo em suas Retractationes : "Desde então tenho freqüentemente explicado as palavras de nosso Senhor : 9

8 . (a) Por que não pode haver melhor fundamento para a verdadeira igreja do que Cristo Jesus? (b) Que pergunta surge agora? 9 . (a) Como entendem alguns as palavras de Jesus em Mateus 16 :18? (b) Entendeu a maioria dos primitivos "padres" da igreja que a referência de Jesus à "pedra" se aplicava a Pedro? 10 . Como entendeu Agostinho a referência de Jesus à "pedra"?


A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA 118 `Tu és Pedro, e sôbre esta pedra edificarei a minha Igreja', no sentido de que se devem entender como se referindo àquele a quem Pedro confessava, quando disse : `Tu és o Cristo, o Filho do Deus vivo', . . . Pois o que se disse a [Pedro] não foi : `Tu és a pedra', mas `Tu és Pedro .' Mas a pedra era Cristo ." 11 Muito mais importante, porém, é : como entendia o próprio Pedro as palavras de Jesus? Pedro disse a respeito do Senhor Jesus : "Chegai-vos para êle, como para a pedra viva, que os homens tinham sim rejeitado, mas que Deus escolheu e honrou : também sôbre ela vós mesmos, como pedras vivas, sêde edificados em casa espiritual, em sacerdócio santo, para oferecer sacrifícios espirituais, que sejam aceitos a Deus por Jesus Cristo . Por cuja causa se acha na Escritura : Eis ai ponho eu em Sião a principal pedra do ângulo, escolhida, preciosa : e o que crer nela não será confundido . Ela é pois honra para vós, que credes : mas para os incrédulos a pedra, que os edificantes rejeitaram, esta foi posta por cabeça do ângulo. E pedra de tropêço, e pedra de escândalo para os que tropeçam na palavra ." (1 Pedro 2 :4-8, Fi) Estas palavras de Pedro mostram que êle, igual ao apóstolo Paulo, entendia que Jesus era a "principal pedra do ângulo", a "pedra" em que se edificaria a igreja . Pedro é apenas uma das 144 .000 "pedras vivas" que compõem a verdadeira igreja . 12 É verdade que Pedro teve excelentes privilégios como apóstolo de Jesus Cristo . Mas em parte alguma indica êle que se considerava o principal dos apóstolos . Nem lemos em parte alguma que os outros apóstolos e discípulos reconhecessem Pedro como "papa" e lhe dessem honra como tal . Em certa ocasião, o apóstolo Paulo achou necessário repreender Pedro (Cefas) públi-

11 . Quem, segundo entendia o próprio Pedro, era a "pedra"? 12 . (a) Como sabemos se Pedro era considerado cabeça "infalível" da primitiva igreja ou não? (b) Quem permanece sempre cabeça da verdadeira igreja?


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camente por ter tomado uma atitude que não estava em harmonia com a verdadeira fé cristã . 0 fato de que Pedro estava errado nesta questão de fé e moral, e também que Paulo se sentia livre para corrigi-lo publicamente, mostra que Pedro não era considerado como cabeça "infalível" dos apóstolos ou da igreja primitiva. (Gálatas 2 : 11-14) Na verdadeira igreja há apenas uma Cabeça, Jesus Cristo, o qual, desde a sua ressurreição, está "vivo para sempre" e por isso não precisa de sucessores. - Hebreus 7 :23-25 . UMA IGREJA UNIDA

Jesus, a Cabeça, não divide o corpo de sua congregação numa classe clerical e numa classe leiga do "povo comum" . Êle diz a seus seguidores : "Vós, não sejais chamados Rabi, pois um só é o vosso instrutor, ao passo que todos vós sois irmãos . Além disso, não chameis a ninguém na terra de vosso pai, pois um só é o vosso Pai, o Celestial . Tampouco sejais chamados `líderes', pois o vosso Líder é um só, o Cristo ." (Mateus 23 :8-10) Portanto, Jesus mostra que não há divisão entre os que constituem a verdadeira igreja . Todavia, êle providenciou que homens tomassem a dianteira na congregação cristã, para cuidarem das necessidades espirituais dos seus irmãos e organizarem a obra da pregação das boas novas . Jesus disse que êstes não deviam `dominar' sôbre os seus irmãos, mas deviam ser como escravos e servos dêles . (Mateus 20 :25-28) Dá-se isso com os clérigos que conhece? 14 A fim de se harmonizar com a descrição bíblica da verdadeira igreja, os que a compõem precisam estar unidos na sua adoração . 0 apóstolo Paulo escreveu neste respeito : "Exorto-vos agora, irmãos, por inter13

13 . (a) Que palavras de Jesus mostram que não havia divisão em clero e leigos na congregação? (b) Como se comportavam os que tomavam a dianteira na congregação? 14. Por que precisam estar ajuntados em apenas uma organização para adoração aquêles que compõem a verdadeira igreja?


A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA 120 médio do nome de nosso Senhor Jesus Cristo, que todos faleis de acôrdo, e que não haja entre vós divisões, mas que estejais aptamente unidos na mesma mente e na mesma maneira de pensar." (1 Coríntios 1 : 10) Por isso não podemos esperar biblicamente que êles se encontrem espalhados entre as religiões em choque na cristandade . Devem estar ajuntados em apenas uma organização. Conforme diz a seu respeito Efésios 4 :4, 5 : "Há um só corpo . . . um só Senhor, uma só fé ." É vital que saibamos qual é esta "uma só fé" .

RECONHECIMENTO DA VERDADEIRA IGREJA E DO SEU FUNDAMENTO

Fala-se dos membros da verdadeira igreja, sob Cristo, a cabeça, como tornando-se o "descendente de Abraão, herdeiros com referência a uma promessa" . (Gálatas 3 :29) Esta promessa é que todos os outros da humanidade obediente abençoariam a si mesmos por meio de Cristo e de sua congregação . (Gênesis 22 :18) A Bíblia predisse que, por ocasião do estabelecimento do reino de Cristo, haveria apenas um restante dêstes filhos da "Jerusalém de cima", a organização celestial de Deus, sobrando na terra . (Gálatas 4 : 26 ; Apocalipse 12 :10, 17) Jesus descreveu êstes membros de sua igreja na terra como "escravo fiel e discreto" . E êle disse que os que fôssem achados servindo fielmente por ocasião de sua vinda à obra de julgamento seriam designados "sôbre todos os seus bens", isto é, sôbre todos os interêsses terrenos do reino de Cristo . Tomariam a dianteira na pregação das boas novas do Reino estabelecido a tôdas as nações, no "tempo do fim" . - Mateus 24 : 14, 45-47 ; 25 . 19-23 .

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15 . (a) De que modo trazem Cristo e sua congregação benefícios a todos os outros humanos obedientes? (b) Que responsabilidade, segundo disse Jesus, daria êle à sua verdadeira igreja na ocasião de sua vinda no poder do Reino?


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VERDADEIRA IGREJA E SEU ALICERCE

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16 Hoje em dia, todos os que esperam ganhar a vida

eterna no nôvo sistema de Deus precisam reconhecer êste arranjo . Pois Jesus disse que, neste "tempo do fim", êle separaria para uma posição de favor os que fizessem o bem aos remanescentes, na terra, dos seus "irmãos", seus co-herdeiros, que constituem a congregação cristã . (Mateus 25 : 31-40) Êstes são os remanescentes das "pedras viventes" edificadas em casa ou templo espiritual, "como lugar para Deus habitar por espírito". (1 Pedro 2 :5 ; Efésios 2 :20-22) Os que `fazem o bem' aos membros desta classe do templo são descritos no livro de Apocalipse como "grande multidão" de pessoas que vem sob a proteção de Deus . Note, também, que de bom grado servem a Deus "dia e noite, no seu templo", isto é, em associação com o restante da classe do templo espiritual, a congregação cristã . - Apocalipse 7 : 9, 10, 15 . 17 Estas pessoas semelhantes a ovelhas dizem, em efeito, aos herdeiros da promessa feita a Abraão : "Iremos convosco, pois ouvimos que Deus está convosco ." (Zacarias 8 :23) Assim como os da verdadeira igreja ou congregação andam fielmente nas pisadas de Cristo e proclamam a mensagem do Reino, assim também êstes semelhantes a ovelhas `vão com êles', servindo a Deus junto com êles. Está fazendo isso? Em caso afirmativo, tem a perspectiva de receber vida eterna na terra, junto com tôdas as outras bênçãos que manarão de Cristo e da sua congregação glorificada nos céus . 16. Que bênçãos recebem os que mostram o devido reconhecimento dêste arranjo? 17. Que dizem, em efeito, os semelhantes a ovelhas, aos remanescentes da verdadeira igreja?


CAPÍTULO 14

Como se Identifica a Religião Verdadeira É

LÓGICO que deve haver apenas uma religião verdadeira . Isto está em harmonia com o fato de que o verdadeiro Deus "não é Deus de desordem, mas de paz" . (1 Coríntios 14 :33) Além disso, Jesus Cristo falou dos que praticam tal religião como adorando a Deus "com espírito e verdade", e a verdade nunca está em desacôrdo com si mesma . (João 4 : 23, 24) Mas, quem são hoje os verdadeiros adoradores? Como podem ser identificados e como se pode saber que a sua adoração é realmente a aprovada por Deus? 2 Não se pode decidir isso simplesmente à base do que pessoas e organizações afirmam ser . Jesus salientou, no seu Sermão do Monte, que muitos o chamariam de "Senhor, Senhor", alegando ter feito coisas notáveis em seu nome . Contudo, êle lhes diria : "Nunca vos conheci ! Afastai-vos de mim, vós obreiros do que é contra a lei." Não só as palavras, mas também a aparência pode enganar. Jesus disse que os falsos profetas viriam em pele de ovelha, mas que por dentro seriam lôbos devoradores . Ele nos deu, porém, uma regra pela qual podemos distinguir os verdadeiros servos de Deus

1. Por que é tanto lógico como bíblico dizer-se que há apenas uma religião verdadeira? 2 . (a) Praticam todos os professos cristãos a religião verdadeira? (b) Que regra forneceu Jesus, pela qual podemos distinguir os verdadeiros servos de Deus dos falsos? 122


COMO SE IDENTIFICA A

RELIGIÃO VERDADEIRA

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dos falsos, dizendo : "Pelos seus frutos reconhecereis êstes homens ." Mostrou que aquilo que realmente decide se somos verdadeiros adoradores de Deus não é apenas nossa afirmação ou mesmo nossas obras, aparentemente elogiáveis, mas têrmos realmente feito a vontade do Pai celestial . - Mateus 7 : 15-23 . 3 Um seguidor fiel de Jesus, o apóstolo Paulo, também mostrou a necessidade de cautela. Ele avisou que certos homens pareceriam ser ministros da justiça, quando realmente seriam falsos cristãos . Por fora talvez não pareçam maus. Mas, quando medidos à luz da Palavra de Deus, a Bíblia, mostra-se que são ministros do inimigo de Deus, Satanás, pois as suas obras estão realmente em oposição à vontade de Deus . (2 Coríntios 11 :13-15) Seguirmos a tais falsos cristãos só poderia levar a perdermos a vida eterna . A APLICAÇÃO DA REGRA

4 Então, quais são alguns dos sinais identificadores dos verdadeiros adoradores de Deus? Quais são os frutos excelentes que produziriam? A Bíblia nos diz que "Deus é amor" . Em harmonia com isso, Jesus mostrou que o sinal mais destacado dos que seguiriam seu exemplo em adorar a Deus seria o de que teriam amor entre si . Ele disse : "Por meio disso saberão todos que sois meus discípulos, se tiverdes amor entre vós ." (1 João 4 : 8 ; João 13 : 35) Para que tal amor seja realmente um sinal identificador, não poderia ser apenas uma questão de se fingir ser gentil um com o outro, não é verdade ? Teria de ser amor que afeta profundamente cada aspecto da vida diária. Deveria influenciar o tratamento dispensado aos outros membros da família . Deveria afetar a atitude que se tem com 3. Que aviso dado pelo apóstolo Paulo mostra a necessidade de cautela? 4 . Qual é o sinal mais destacado dos verdadeiros adoradores de Deus?


A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA 124 pessoas de outras raças e nações . Os verdadeiros adoradores de Deus mostram amor; não só em palavras, mas também em ações . Procuram fazer o que é realmente nos melhores interêsses dos outros . - 1 João 3 :18. 5 Têm as organizações religiosas que conhece tal sinal de identificação? Infundem elas nos seus membros um amor tão forte que permanece fiel até mesmo em tempos difíceis? Que fazem, por exemplo, quando a tensão entre as nações do mundo leva a uma guerra? Os fatos mostram que a grande maioria delas tem estado disposta a que seus membros vão ao campo de batalha e matem seus concrentes de outra nacionalidade às ordens de homens mundanos . Acha que tal proceder está de acôrdo com a Palavra de Deus e que realmente reflete o espírito de Deus? - 1 João 3 : 10-12 ; Mateus 5 :44 . 6 Todavia, conforme sabe, nem todos têm seguido tal proceder . Alguns puderam dizer junto com o apóstolo Paulo : "Pois, embora andemos na carne, não travamos combate segundo o que somos na carne . Porque as armas de nosso combate não são carnais ." (2 Coríntios 10 :3, 4) Não foram culpados de viver em mentira, dizendo : "Eu amo a Deus" ao passo que odeiam seu irmão de outra nacionalidade. (1 João 4 :20, 21) Os que verdadeiramente imitam a Jesus não só se refreiam de causar dano a outros, mas também manifestam amor de outra maneira. Como? Pela sua união com seus concristãos em todos os países, pelo modo como tratam seu próximo e pelo esfôrço amoroso de ajudar outros a aprender as coisas sôbre Deus . - Gálatas 6 : 10 .

5 . Como se comparam as organizações religiosas e seus membros, hoje em dia, com êste sinal principal da religião verdadeira? 6 . (a) Existem pessoas que têm demonstrado verdadeiro amor cristão mesmo em tempos de conflito mundial? (b) Em que sentido é seu amor mais do que apenas refrear-se de prejudicar outros?


COMO SE IDENTIFICA A RELIGIÃO VERDADEIRA

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7 Outro sinal da religião verdadeira e dos que a praticam é o respeito pela Palavra de Deus . 0 Filho de Deus, quando estava na terra, forneceu o modêlo neste sentido por mostrar o maior respeito pelas Escrituras inspiradas. Citou-as como autoridade final nas questões . Indicava continuamente aos seus ouvintes a Palavra de Deus, encorajando-os a que a lessem e aplicassem. (Mateus 19 :4-6 ; Lucas 24 :44, 45) Mostrou seu profundo respeito pela Bíblia por viver de acôrdo com os seus ensinos, cada dia . 0 cumprimento da Palavra de Deus significava para êle mais do que a sua própria vida . (Mateus 26 : 53-56) Nunca rebaixou a Bíblia ; antes, condenou os que não ensinavam em harmonia com ela e que procuravam enfraquecer com seus próprios ensinos a fôrça que ela possuía . - Marcos 7 : 9-13 . 8 Que podemos dizer neste ,respeito sôbre as muitas organizações eclesiásticas da cristandade hoje em dia? Quando ouvimos ou lemos declarações de clérigos que chamam partes da Bíblia de "mito" ou que favorecem a teoria da evolução acima do ensino bíblico da criação, diríamos que estão estimulando o respeito pela Palavra de Deus? Ou quando lemos declarações em que tais líderes eclesiásticos argumentam que as relações sexuais fora dos laços maritais não são necessàriamente erradas, ou que até mesmo o homossexualismo pode ser bastante próprio, diríamos que estão incentivando as pessoas a usarem a Bíblia como seu guia? Êles certamente não estão seguindo o exemplo do Filho de Deus, nem de seus apóstolos. - Mateus 15 :18, 19 ; Gálatas 5 :19-21 ; Romanos 1 :24-27 . 7 . Que ponto de vista para com a Bíblia é incentivado pela religião verdadeira, e como forneceu o Filho de Deus o modêlo neste respeito? 8 . Que espécie de declarações dos clérigos da cristandade indica que êles não estão seguindo o exemplo do Filho de Deus e de seus apóstolos neste respeito?


A VIDA ETERNA 9 Evidenciam os frutos manifestos nas vidas dos membros de tais igrejas que êles têm verdadeiro respeito pela Palavra de Deus? Diria, de sua própria experiência, que a maioria das pessoas que vai ao edifício duma igreja aos domingos aplica os princípios bíblicos na sua vida doméstica e nos seus tratos com outros na segunda-feira e durante o resto da semana? A Palavra de Deus mostra que há pessoas que talvez tenham a Bíblia e até mesmo a estudem, mas cujas obras provam que renegam o Deus que professam conhecer . (Tito 1 :16 ; João 5 :39, 40) A forma de adoração que praticam não agrada a Deus, porque não permitem que a sua Palavra exerça genuíno poder nas suas vidas . - 2 Timóteo 3 : 5 . 10 No princípio talvez se arrazoe que é simplesmente algum ministro que está errado ou certos membros da igreja que não fazem o que é direito . Mas, que acontece quando o ministro que rebaixa a Bíblia continua a ocupar o seu cargo ? E que dizer quando os membros da igreja, que fazem o errado, continuam a gozar dum conceito bom? Então é tempo de encarar o fato de que os frutos maus identificam a própria organização religiosa. Se êste fôr o caso, verificará invariàvelmente que os ensinos da organização não se harmonizam todos com a Bíblia . Se tiver lido o capitulo precedente neste livro e considerado os textos bíblicos encontrados nêle, é possível que reconheça que isto se dá com a religião com que se tem associado. Neste caso, está enfrentando um problema sério. É o problema de decidir se aceita a veracidade da Bíblia ou se a rejeita em favor de ensinos não apoiados pela Bíblia. (Atos 126

A VERDADE QUE CONDUZ

9. Por que não agrada a Deus a adoração mesmo de muitos que têm a Bíblia? 10 . (a) Como podemos saber se os maus frutos identificam não só pessoas, mas também a própria organização religiosa? (b) Que decisão séria precisa a pessoa fazer quando descobre que o ensinos de sua igreja não se harmonizam todos com a


COMO SE IDENTIFICA A RELIGIÃO VERDADEIRA

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17 :11) A decisão, naturalmente, terá de ser a sua própria . No entanto, deve pesar o assunto cuidadosamente, visto que a sua decisão afetará a sua posição perante Deus e sua perspectiva de vida eterna no seu nôvo sistema . 11 Um requisito adicional da religião verdadeira é que ela tem de santificar o nome de Deus. Por quê? Porque, quando Jesus Cristo ensinou seus seguidores a orar, mostrou-lhes que esta devia ser a sua principal preocupação. "Portanto, tendes de orar do seguinte modo", disse êle : "Nosso Pai nos céus, santificado seja o teu nome ." (Mateus 6 :9) Isto significa ter o nome por sagrado, tratá-lo como sagrado . 0 próprio Jesus certamente fêz isso . Êle não deixou de usar o nome de seu Pai, nem o tratou como sendo de somenos importância . Ao contrário, Jesus disse, em oração a seu Pai : "Eu lhes tenho dado a conhecer o teu nome e o hei de dar a conhecer ." (João 17 :26) Êle sabia que o propósito de Deus era que seu nome fôsse glorificado em tôda a terra, e êle deu o exemplo em proclamar e honrar êste nome. (João 12 : 28 ; Isaías 12 : 4, 5) Também, as Escrituras mostram que o objetivo principal da existência da congregação que Deus chamou para fora do mundo era ser "um povo para o seu nome". (Atos 15 : 14) Se quiser obter a salvação, precisará também conhecer e honrar o nome de Deus . -Romanos 10 : 13, 14 . 12 Agora pare e se pergunte : Que grupo religioso se destaca mais na proclamação do nome de Deus, assim como Jesus fêz? As igrejas em geral evitam usar o nome Jeová ; e embora algumas delas digam que favorecem a forma "Javé", raras vêzes a usam . Algumas 11. (a) Como é o nome de Deus tratado pela religião verdadeira, conforme indicado por Jesus Cristo? (b) Portanto, que precisamos fazer se havemos de ganhar a salvação? 12. (a) Harmonizam-se as igrejas, em geral, com êste requisito da verdadeira adoração? (b) Há alguém que dá testemunho do nome de Deus?


128 A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA foram até ao ponto de remover o nome de Deus de suas versões da Bíblia . Por exemplo, a Versão Normal Revisada (em inglês), que agora está sendo distribuída com o apoio tanto dos protestantes como dos católicos, omite o nome de Jeová completamente, embora apareça no texto original hebraico quase sete mil vêzes. Harmonizam-se tais organizações com êste requisito da religião verdadeira? Qual é realmente o grupo que dá testemunho do nome de Deus assim como Jesus fêz? (Apocalipse 1 : 5 ; Isaías 43 : 10-12) Se falar com os seus vizinhos e usar repetidas vêzes o nome sagrado de Jeová, com que organização, acha, êles o associarão? A resposta a isso não é difícil. Há apenas um povo que se distingue em seguir o exemplo de Jesus neste respeito. 13 Os verdadeiros adoradores proclamam também o reino de Deus como verdadeira esperança do homem. Não poderia agir de outra maneira e ainda agradar a Jeová Deus, porque êle declarou explicitamente que o Reino é sua provisão para governar a terra . (Daniel 2 : 44 ; 7 : 13, 14) Jesus deu o exemplo por percorrer o país de um extremo ao outro "pregando e declarando as boas novas do reino de Deus" . (Lucas 8 :1) Ele e seus apóstolos fizeram isso indo de aldeia em aldeia e "de casa em casa" . (Atos 20 : 20) Jesus predisse também que nos "últimos dias" se pregariam "estas boas novas do reino" em tôda a terra, em testemunho . - Mateus 24 : 14. 14Hoje em dia ouvimos muitas vêzes os líderes religiosos falar a favor de organizações políticas tais como as Nações Unidas e orar por elas. Mas, quem faz a pregação das boas novas sôbre o reino de Deus assim como Jesus predisse? Se alguém chegar à sua porta, 13 . (a) Que precisam advogar os verdadeiros adoradores como a única esperança do homem? (b) Como fazem isso? 14. (a) Em vez de a favor do reino de Deus, em prol de que muitas vêzes ouvimos os líderes religiosos falar e orar? (b) Quem são as pessoas que chegam à sua porta pregando o Reino como verdadeira esperança da humanidade?


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ou à porta de seu vizinho, e se o ouvir falar sôbre o reino de Deus como a verdadeira esperança da humanidade, com que organização associaria tal pessoa? Esta é uma das principais atividades dos que realmente fazem a vontade do Pai celestial, imitando seu Filho Jesus. -1 Pedro 2 : 21 . 15Aindaoutreqsidalgãoverdiaéqu se mantenha separada do mundo e dos seus negócios . A Bíblia, em Tiago 1 :27, mostra que, para a nossa adoração ser pura e imaculada do ponto de vista de Deus, precisamos manter-nos "sem mancha do mundo" . Isto é importante, pois, "todo aquêle que quiser ser amigo do mundo constitui-se inimigo de Deus" . (Tiago 4 :4) Poderá avaliar por que isso é tão sério quando se lembra de que a Bíblia salienta que o governante do mundo é o principal adversário de Deus, Satanás, o Diabo . -João 12 : 31 . 16 Mostram os fatos que as igrejas na sua comunidade tomam isso a peito? Será que os clérigos, bem como os membros das congregações, realmente `não fazem parte do mundo', conforme Jesus disse que se daria com os seus verdadeiros seguidores? (João 15 : 19) Ou estão profundamente envolvidos nos negócios do mundo, no seu nacionalismo, na sua política e na sua luta de classes? Não precisa que outra pessoa lhe responda a estas perguntas. As atividades das igrejas recebem ampla publicidade e se sabe o que está acontecendo nelas. Se na sua comunidade houver pessoas que, por causa de sua religião, se refreiam de tais atividades, sem dúvida sabe quem são . 15 . Mencione outro dos requisitos vitais da religião verdadeira, conforme explicado em Tiago 1 :27. 16 . Em vista daquilo que tem observado, será que as igrejas na sua comunidade, e seus membros, realmente `não fazem parte do mundo'?


A VIDA ETERNA 17 Agora, depois de repassarmos êstes sinais identificadores da religião verdadeira que Deus proveu para nós na sua Palavra, que devemos concluir? A questão em debate não é se determinado grupo religioso parece satisfazer um ou dois dêstes requisitos, nem se algumas de suas doutrinas se harmonizam com a Bíblia . Muito mais do que isso, a religião verdadeira precisa harmonizar-se em todos êstes sentidos e todos os seus ensinos precisam estar em plena harmonia com a Palavra de Deus . Só assim pode tal religião ser realmente agradável a Jeová Deus . Não são muitas as religiões que satisfazem êsses requisitos . A Bíblia mostra que há apenas "uma só fé". - Efésios 4 : S. 18 Então, quem é que forma o grupo dos verdadeiros adoradores hoje em dia? A base da evidência, conhecida e disponível a pessoas em tôdas as partes da terra, não hesitamos em dizer que são as testemunhas cristãs de Jeová. Para que possa partilhar desta convicção terá de chegar a conhecê-las bem. 0 melhor modo de fazer isso é assistir às suas reuniões no Salão do Reino das Testemunhas de Jeová . Assim poderá observar por si mesmo como funciona a organização e como os associados com ela aplicam a Palavra de Deus na sua própria vida . Uma vez que Deus nos assegura que a prática da religião verdadeira traz grande contentamento agora e abre o caminho para a vida eterna no Seu nôvo sistema de coisas, certamente valerá a pena fazer tal investigação . (Deuteronômio 30 : 19, 20) Estendemos-lhe um cordial convite para fazer isso . Por que não faz a investigação agora mesmo? 130

A VERDADE QUE CONDUZ

17. (a) Para ser a religião verdadeira, com quantos dêstes requisitos precisa harmonizar-se a religião? (b) Quantas religiões verdadeiras há, conforme mostra a Bíblia? 18 . (a) A luz da evidência, quem é indicado por êste livro como sendo hoje os verdadeiros adoradores? Crê nisso? (b) Qual é a melhor maneira de se familiarizar bem com as testemunhas de Jeová?


CAPÍTULO 15

Saí do Meio Dêles JEOVÁ DEUS espera que todos os que o amam e servem se mantenham livres da falsa adoração . A Bíblia diz a respeito do Filho de Deus : "Amaste a justiça e odiaste o que é contra a lei ." Por causa disso, seu Pai o abençoou especialmente, enaltecendo-o como rei designado do reino de Deus . (Hebreus 1 :9) Se amar a verdade e a justiça, então odiará e evitará também o que é falso e o que desagrada a Deus . Assim poderá achar proteção tanto agora como durante a vindoura execução do julgamento de Deus contra os que desrespeitam a sua vontade. 2 Deus predisse há muito que teria um povo que seria a sua "propriedade especial" e que os observadores certamente veriam "a diferença entre o justo e o iníquo, entre o que serve a Deus e o que não o serviu". (Malaquias 3 :17, 18) Se vir esta diferença, deverá agir concordemente . Não o fazer poria em perigo a sua perspectiva de ganhar a vida eterna . Que proceder deve adotar? A Palavra de Deus diz bem especìficamente : "Não vos ponhais em jugo desigual com incrédulos . Pois, que associação tem a justiça com o que é contra a lei? Ou que parceria tem a luz com a escuridão ? . . . Ou que quinhão tem o fiel com o incrédulo?" Visto que não pode haver associação correta entre os 1. Se amarmos a verdade e a justiça, o que devemos também odiar e evitar? 2 . Ao vermos a diferença entre os que servem a Deus e os que não o servem, que proceder devemos adotar, e por quê? 131


A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA 132 que praticam a justiça e os que praticam o que é contra a lei, Deus ordena : "Portanto, sai do meio dêles e separai-vos." - 2 Coríntios 6 : 14-17.

SAIR DE "BABILÔNIA, A GRANDE"

Jeová Deus falou palavras similares aos que eram antigamente seu povo escolhido e que se achavam em exílio na antiga Babilônia : "Eu, Jeová, sou teu Deus, Aquêle que te ensina a tirar proveito, Aquêle que te faz pisar no caminho em que deves andar . Oh ! se tão-sòmente prestasses realmente atenção aos meus mandamentos 1 A tua paz se tornaria então como um rio e a tua justiça como as ondas do mar. . . . Não se deceparia nem se aniquilaria o nome da pessoa diante de mim. Saí de Babilônia!" (Isaías 48 :17-20) 0 que Jeová fêz ali era em benefício dos que o amavam, e não para privá-los de algum bem . Por ser Babilônia conquistada em 539 A . E . C ., êle tornou possível que saíssem de Babilônia como povo livre . 4 A antiga Babilônia deixou de existir . No entanto, Deus fala de outra Babilônia, chamada "Babilônia, a Grande" . E êle dá novamente a ordem : "Saí dela, povo meu, se não quiserdes compartilhar com ela nos seus pecados e se não quiserdes receber parte das suas pragas." (Apocalipse 18 :4) No capítulo precedente do Apocalipse descreve-se Babilônia, a Grande, sob o símbolo de uma mulher imoral, sentada sôbre, ou controlando, "povos, e multidões, e nações, e línguas", e que "tem um reino sôbre os reis da terra" e `comete fornicação' com êstes reis . - Apocalipse 17 : 1, 2, 15, 18. 3

3. Que palavras similares falou Deus ao seu povo exilado na antiga Babilônia, e privava-os isso de algum bem? 4. (a) Embora a antiga Babilônia não exista mais, que diz Deus sôbre outra Babilônia? (b) Como se retrata esta Babilônia maior em Apocalipse, capítulo 17?


"SAÍ DO MEIO DELES" 133 5 Isto significa que Babilônia, a Grande, é um império . Que espécie de império? Uma vez que se diz que "os reis da terra", o elemento político, `comete fornicação' com ela, a própria Babilônia, a Grande, não é um império político . 0 livro de Apocalipse ou Revelação mostra que, quando Babilônia, a Grande, fôr destruída, os "comerciantes" da terra estarão parados à distância, pranteando ; por isso, tampouco é um império comercial. (Apocalipse 18 :15) Poderia ser, então, um império religioso? Ora, a religião certamente tem exercido grande influência sôbre os reinos políticos, e seu contrôle se estende sôbre os povos de tôda a terra . Mas, por que se representa êste império religioso por uma prostituta culpada de fornicação? Porque ela mistura a religião com a política . Com respeito à cristandade, a Bíblia mostra que os que afirmam servir a Deus, mas são infiéis e entram em relações com os podêres políticos, são considerados por Deus como prostitutas ou adúlteras espirituais . - Ezequiel 16 : 1, 2, 28-30 ; Tiago 4 :4 . 6 Foi pouco depois do dilúvio global dos dias de Noé que a religião falsa teve seu inicio na Babilônia, onde Ninrode se enalteceu "em oposição a Jeová" . Mas, Jeová confundiu a língua do povo e o "espalhou dali por tôda a superfície da terra" . Ao passo que iam, levavam consigo suas doutrinas e práticas babilônicas . (Gênesis 10 : 8-10 ; 11 :4-9) Em harmonia com isso, o livro The Religion of Babylonia and Assyria (A Religião de Babilônia e Assíria, do Prol. Morris Jastrow, p . 701) fala da "profunda impressão causada no mundo antigo pelas notáveis manifestações do pensa-

5 . (a) É Babilônia, a Grande, um império político? (b) Por que não pode Babilônia, a Grande, ser um império comercial? (e) Por que se representaria na Bíblia um império religioso por uma prostituta? 6 . Onde teve a religião falsa seu inicio, depois do Dilúvio, e como se espalharam suas doutrinas e práticas?


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A VERDADE QUE CONDUZ À VIDA ETERNA

mento religioso em Babilônia e pela atividade religiosa prevalecente naquela região" . 7 Assim, embora muitas pessoas não se apercebam disso, há hoje muitas doutrinas e práticas encontradas nas religiões, em tôda a terra, que têm origem comum na religião falsa de Babilônia . Quais são algumas delas? 8 Entre os ensinos destacados na antiga Babilônia encontravam-se : a adoração duma tríade ou trindade de deuses, a crença na imortalidade da alma humana e o ensino de que as pessoas sofrem após a morte, num mundo subterrâneo ou "terra sem retôrno". 0 uso de imagens também desempenhava um grande papel na adoração babilônica . Conforme já se mostrou em capítulos anteriores neste livro, nenhuma destas coisas é ensinada na Palavra de Deus, a Bíblia. Entretanto, observamos ensinos e práticas similares nas organizações religiosas em volta de nós hoje em dia? 9 Ao lado das doutrinas da "Trindade", da imortalidade da alma humana e dum inferno de fogo de tormento, quaisquer outros ensinos ou práticas que são contrários à Palavra inspirada de Deus marcam a religião como falsa e a classificam como parte de Babilônia, a Grande. Uma religião talvez afirme advogar a adoração do verdadeiro Deus da Bíblia e talvez use o nome de seu Filho, Jesus Cristo, mas de que valor é isso se estiver contaminada por doutrinas e práticas babilônicas? (Gálatas õ :7-9 ; Mateus 7 :22, 23) Deus predisse que repentinamente, "num só dia", viriam sôbre Babilônia, a Grande, as pragas de "morte, e pranto, e fome". Por isso é urgente e para o nosso 7 . Onde se originaram muitas doutrinas e práticas encontradas nas religiões de hoje? 8. (a) Mencione alguns dos ensinos religiosos de destaque na antiga Babilónia. (b) São ensinadas na Palavra de Deus? 9 . (a) O que classifica uma religião como parte de Babilônia, a Grande? (b) O que se precisa fazer com urgência, visto que Deus predisse que traria a destruição repentina de Babilônia, a Grande?


135 bem que nos separemos agora completamente de tôda parte dêsse império de religião falsa . - Apocalipse 18 : 8. 10 Que significa `sair do meio dêles'? Basta que a pessoa reconheça mentalmente a falsidade dos ensinos babilônicos, ao passo que ainda continua a associar-se com a organização religiosa que esposa tais ensinos? Não seria isso realmente uma atitude de hipocrisia? Não se daria apoio visível a algo que Deus condena? Como poderia tal pessoa considerar-se realmente obediente à ordem de Deus, de `sair do meio dêles e separar-se, . . . e cessar de tocar em coisa impura' ? (2 Coríntios 6 : 17) Se não quisermos ser semelhantes às pessoas que se reuniram no templo de Baal, no tempo de Jeú, sofrendo destruição às ordens de Deus, então precisamos romper completamente com tôda e qualquer organização de Babilônia, a Grande . Precisamos deixar de participar nas suas atividades . (2 Reis 10 :20-27)* Precisamos dar-lhe aviso de que nos retiramos de sua organização. Fazendo isso, não estaremos "mancando em duas opiniões diferentes% procurando estas "participando da `mesa de Jeová' e da mesa de demônios" e assim "incitando Jeová ao ciúme" . -1 Reis 18 : 21 ;t 1 Coríntios 10 : 21, 22 . 11 Mas, não é uma coisa boa reunir as religiões num movimento ecumênico? Pois bem, como o considera Jeová Deus? O registro bíblico mostra que êle não permitiu à nação de Israel praticar ecumenismo com os cananeus. (Deuteronômio 7 : 3, 4) E como considerou o Filho de Deus o ecumenismo? Êle não se empenhou em atividades ecumênicas com as diversas seitas do judaísmo, enquanto estava na terra . Ao contrário, con"SAÍ DO MEIO DELES"

* 4 Reis 10 :20-27, Fi. t 3 Reis 18 :21 . Fi. 10. (a) `saí dêles' a pessoa que continua a associar-se de algum modo com uma religião que ensina doutrinas falsas? (b) Que aviso se deve dar à organização religiosa com que a pessoa se associava anteriormente? 11. Qual é o conceito bíblico dos movimentos ecumênicos?


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A VERDADE QUE CONDUZ À VIDA ETERNA

denou cabalmente a religião falsa dos seus dias e declarou positivamente : "Ninguém vem ao Pai senão por mim ." - João 14 : 6 ; veja também Mateus 23 : 13, 38 . FIRMEZA A FAVOR DA VERDADE TRAZ BÊNÇÃOS 12 Romper completamente com a adoração falsa pode trazer problemas . Jesus mostrou que talvez os parentes se oponham a tal proceder . Porém, mesmo que os que se opõem sejam tão achegados e queridos como os membros da própria família, Jesus disse que não devia fazer diferença na nossa decisão . (Mateus 10 :32-37) A questão não é de se amar a tais menos do que anteriormente, mas de quão forte é nosso amor a Jeová e à sua Palavra da verdade . 13 Realmente, é por tomar-se uma atitude firme a favor da verdade que se pode deveras agir para o bem eterno dos parentes que no princípio talvez se oponham ao proceder correto . Ceder-se à pressão poderá apenas incentivá-los na sua oposição à verdade . Por outro lado, sua conduta fiel em apegar-se à verdade da Palavra de Deus e em viver em harmonia com ela lhe trará bênçãos e felicidade ; fará que seja uma pessoa melhor . Assim, com o tempo, os que lhe são chegados talvez venham a reconhecer a sabedoria de seu proceder e a ser ajudados também a compreender a verdade . A Bíblia nos incentiva a têrmos esta esperança e a trabalharmos em prol dela . (1 Coríntios 7 : 12-16 ; 1 Pedro 3 :1, 2) É verdade que exigirá paciência, fé em que o modo de Deus é o melhor, e, acima de tudo, amor . Mas, o próprio Deus lhe assegura amorosamente que êle o apoiará e fortalecerá, se lhe der o primeiro lugar na sua vida . - Romanos 8 : 38, 39 .

12. (a) Quando a pessoa rompe completamente com a adoração falsa, que pode acontecer com respeito aos seus parentes? (b) Que amor é assim pôsto à prova? 18 . (a) Que efeito pode ter a sua perseverança na verdade sôbre as pessoas que lhe são chegadas? (b) Que garantia fornece Deus?


"SAÍ DO MEIO DELES"

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14Novament,lgus vezachmqu gorjáestã bem avançados em anos e que é tarde demais para mudar de proceder . Mas, Jeová Deus, que é chamado de "Antigo de Dias% convida também as pessoas idosas a participar em louvá-lo . (Daniel 7 : 9 ; Salmo 148 : 12, 13) Sua Palavra mostra que a idade avançada não é desculpa para não se separar daquilo que Deus condena, mas que "as cãs são uma coroa de beleza quando se acham no caminho da justiça" . (Provérbios 16 :31 ; veja também Ezequiel 9 :4-6 .) Nunca é tarde demais na vida para se tomar uma posição em harmonia com o que se sabe ser a verdade, andando assim firmemente no caminho para a vida eterna . - Provérbios 10 : 22 . 15Setomarsg u çãopsitva r dentre os que praticam a religião falsa, poderemos usufruir uma relação bendita e feliz com o nosso Deus, Jeová . (2 Coríntios 6 :17, 18) Pois a questão não acaba com a saída dentre os que ensinam e praticam coisas contrárias à Palavra de Deus . Deus nos dá também a ordem de `não deixarmos de nos ajuntar', conforme nos diz Hebreus 10 : 24, 25. Com quem nos devemos reunir então ? Com os que adoram a Deus em espirito e verdade . Pois Deus diz a respeito de tais "Residirei entre êles e andarei entre êles, e serei o seu Deus, e êles serão o meu povo ." - 2 Coríntios 6 : 16 . 16 Os que constituem a organização cristã das testemunhas de Jeová são pessoas que se separaram das muitas religiões do paganismo e da cristandade . Fugiram assim de Babilônia, a Grande . Se freqüentar as

14 . (a) Espera Deus que pessoas idosas se separem da religião falsa e adotem a religião verdadeira? (b) Que perspectiva abrirá isso a tais pessoas? is . (a) Que bênção poderemos usufruir, se sairmos dentre os que praticam a religião falsa? (b) Portanto, com quem nos devemos reunir? 16. Ao assistirmos às reuniões das testemunhas de Jeová, que observaremos quanto (a) a coletas de dinheiro? (b) às próprias reuniões? (c) à atitude das pessoas que as freqüentam?


A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA 138 reuniões num dos seus Salões do Reino, verá por si mesmo a diferença que isso fêz . Não se trata apenas do lugar de reunião e do fato de que não se fazem coletas, mas são principalmente as próprias reuniões e a atitude dos ali presentes que distinguem as testemunhas de Jeová das outras religiões . Estas reuniões são realmente estudos da Bíblia, dando-se ênfase a como os princípios bíblicos se aplicam na nossa vida diária e também como ensinar a Palavra de Deus a outros . Verá ali pessoas que sinceramente `buscam primeiro o reino e a justiça de Deus' e que se esforçam sèriamente a produzir os frutos do espírito de Deus . - Mateus 6 : 33 ; Gálatas 5 : 22, 23. 17 Assistir uma ou duas vêzes talvez satisfaça a sua curiosidade, mas para fazer genuíno progresso no serviço de Deus precisa ser como os primitivos cristãos . Êstes davam realmente valor à verdade e por isso "continuavam a devotar-se ao ensino dos apóstolos . . . E dia após dia assistiam constantemente no templo, de comum acôrdo" . (Atos 2 :42, 46) Sòmente pela participação regular nestas reuniões congregacionais poderá desenvolver a fé, a apreciação e a convicção de que necessita para ter a aprovação de Deus . EmborasepçãdmornaBbilô, Grande, lhe custe algo no sentido das associações anteriores, ganhará muito mais pela freqüência regular ás reuniões do povo de Jeová . Igual aos primitivos discípulos de Jesus, que também deixaram muito atrás, a fim de seguí-lo, verá cumprida a promessa de `receber cem vêzes mais agora, neste período de tempo, em matéria de irmãos, irmãs e lares onde será bem recebido . Descobrirá que se tornou parte de uma grande 18

17 . Por que é importante participar regularmente nestas reuniões? 18 . Que promessa de Jesus se cumprirá para com sua pessoa, quando se separar de Babilônia, a Grande, e se associar regularmente com o povo de Jeová?


"SAÍ DO MEIO DELES'

139 irmãos cristãos, cujo amor e amizade são sinceros. Ganhará tudo isso junto com a da vida eterna "no vindouro sistema de Marcos 10 :28-30 ; Salmo 27 :10 [26 :10,

família de genuínos e esperança coisas" . CBC] . 19 Jeová Deus tem uma organização visível que êle usa hoje para nos treinar e equipar para a vida no seu nôvo sistema justo . Quando tiver desaparecido o atual sistema iníquo, o sistema de Deus prevalecerá em tôda a parte . Sua vontade será o único govêrno que sobrou. (Daniel 2 :44) Seu povo aprovado será o único remanescente na terra com que se associar . Permitir-se-ão sòmente as normas de Deus quanto ao que é certo e ao que é errado . Haverá apenas uma religião. Portanto, é sábio que nos harmonizemos agora com o modo de Deus fazer as coisas, aproveitando-nos plenamente do treinamento que Deus provê por meio de Sua palavra escrita, a Bíblia Sagrada . Assim provaremos que realmente estamos sérios quando dizemos que queremos a vida eterna no nôvo sistema justo de Deus. - Salmo 86 :10, 11 [85 : 10, 11, CBC] ; Provérbios 4 : 10-13. 19. (a) Como usa Deus a sua organização visível para a nossa bondo? (b) Portanto, o que faremos sàbiamente agora?


CAPÍTULO 16

Costumes

Populares Que

Desagradam, a uDse TEMOS

a ganhar tudo de valor e nada a perder de valor genuíno, se buscarmos agradar a Deus em tudo. 0 salmista lhe disse : "Tu me farás saber a vereda da vida . Alegria e fartura estão com a tua face ; na tua direita há o agradável, para sempre ." (Salmo 16 : 11 [15 : 11, CBC]) No entanto, Satanás, o Diabo, procura desviar as pessoas da verdadeira adoração e encaminhá-las para o que desagrada a Jeová Deus . Um dos meios usados por êle para fazer isso é a prática de costumes populares contrários aos ensinos da Bíblia . 2 Nem todos os costumes populares são errados . Mas desagradam a Deus se estiverem arraigados na religião falsa ou se estiverem de algum modo em conflito com os princípios bíblicos . (Mateus 15 :6) É de interêsse notar-se que a maioria dos costumes populares que sobreviveram até hoje são de natureza religiosa . Uma vez que já vimos que a religião mundana se desviou das normas bíblicas da adoração pura, não nos deve surpreender verificarmos que muitos dos seus costumes se baseiem em práticas religiosas pagãs . 3 Ao avisar os israelitas contra os costumes religiosos 1 . Saímos ganhando ou perdendo ao buscarmos agradar a Deus? 2 . o que determina se certo costume popular é errado ou não? 3 . (a) Que aviso deu Jeová ao seu povo contra os costumes religiosos pagãos? (b) Como podemos ser ajudados a aplicar o conselho encontrado em Romanos 12 :2? 140


COSTUMES POPULARES QUE DESAGRADAM A DEUS

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das nações circunvizinhas, Jeová disse ao seu povo que `não aprendesse absolutamente o caminho das nações' . (Jeremias 10 :2) Tratava-se de um aviso amoroso, porque tais costumes pagãos baseavam-se em falsidade, representando errôneamente a Deus e seu propósito . Êsses costumes tinham muitas vêzes mau efeito sôbre a moral dos que os praticavam . A Bíblia nos aconselha hoje, por motivos similares : "Cessai de ser modelados segundo êste sistema de coisas, mas sêde tra nsformados por reformardes a vossa mente, a fim de provardes a vós mesmos a boa, e aceitável, e perfeita vontade de Deus." (Romanos 12 :2) 0 desejo sincero de agradar a Jeová Deus nos ajudará a fazer isso .

O USO DA CRUZ 4 Muitos freqüentadores de igrejas usam uma cruz ou têm em casa um crucifixo, e em muitos edifícios de igrejas se encontram cruzes. Mas, sabia que a cruz tem realmente uma origem pagã? Os fatos mostram que a cruz, em vez de ser símbolo exclusivo do cristianismo, estava em uso séculos antes do nascimento de Cristo . Isto é admitido pela Enciclopédia Católica (edição de 1908, em inglês, Vol. IV, página 517) "O sinal da cruz, representada na sua forma mais simples pelo cruzamento de duas linhas em ângulo reto, precedeu em muito, tanto no Oriente como no Ocidente, a introdução do cristianismo . Remonta a um período muito remoto da civilização humana ." 5 Revelando a origem religiosa pagã da cruz, diz o livro The Ancient Church (A Igreja Antiga, e d. de 1859, p . 316) do clérigo W . D. Killen : "A cruz era venerada no Egito e na Síria desde a mais remota antiguidade ; era tida em honra igual pelos budistas do Oriente ; . por volta do comêço de nossa era, os pagãos costumavam fazer o sinal da 4. Que admite a Enciclopédia Católica a respeito da cruz? 5 . Que diz o livro "A Igreja Antiga" sôbre a origem pagã da cruz?


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A VERDADE QUE CONDUZ

A

VIDA ETERNA

cruz na testa, na celebração de alguns de seus mistérios sagrados."

6 E,

mostrando adicionalmente suas ligações com a religião babilônica, W. E . Vine diz em An Expository

Dictionary of New Testament Words (Vol. 1, pág. 256) que a cruz "teve sua origem na antiga Caldéia [Babilônia] e foi usada como símbolo do deus Tamuz (tendo a forma do Tau [ou T] místico, a letra inicial de seu nome) " . 7 Mas, não morreu Jesus numa cruz de duas vigas? A Bíblia indica que não . Em Atos 5 :30 e 10 :39, tanto nas versões católicas como nas protestantes da Bíblia, diz-se que Jesus morreu num "madeiro". A palavra "madeiro" traduz aqui a palavra grega xylon (ou xulon) . Acêrca desta palavra e da palavra stauros, traduzida "cruz" em algumas versões, The Companion Bible diz na página 186, nos "Apêndices" : "Homero [o antigo poeta grego] usa a palavra stauros para um poste ou estaca ordinária, ou um simples pedaço de pau . E êste é o significado e uso da palavra em todos os clássicos gregos. Nunca significa dois pedaços de pau cruzados em qualquer ângulo, mas sempre apenas um pau. Daí o uso da palavra xulon [ou xylon, significando madeiro] em conexão com a maneira da morte de nosso Senhor, . A evidência está assim completa, de que o Senhor foi morto numa estaca ereta e não em dois pedaços de pau cruzados em qualquer ângulo ." 8 W. E . Vine diz no seu livro, mostrando como e quando começou tal uso da cruz entre os professos cristãos : "Por volta dos meados do terceiro século A . D., as igrejas ou se tinham apartado ou tinham [feito uma imitação deturpada de] certas doutrinas da fé cristã . 6. Onde se originou a cruz e de que deus era símbolo? 7. (a) Segundo o livro bíblico de Atos, foi Jesus morto numa cruz de duas vigas? (b) Como usaram os escritores gregos antigos a palavra traduzida "cruz" em algumas versões da Bíblia? 8. Quando se iniciou o uso da cruz entre os professos cristãos? E por que adotaram êles um sinal pagão?


COSTUMES POPULARES QUE DESAGRADAM A DEUS

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A fim de aumentar o prestígio do sistema eclesiástico

apóstata, aceitavam-se pagãos nas igrejas, à parte de uma regeneração pela fé, e permitia-se-lhes em grande parte reterem seus sinais e símbolos pagãos . Assim se adotou o Tau ou T. . . . com o madeiro atravessado um pouco abaixado, para representar a cruz de Cristo ." - VoL 1, página 256. 9 Não é normal prezar e adorar o instrumento usado para assassinar alguém que amamos . Quem pensaria em beijar o revólver usado para matar um ente querido ou em levá-lo pendurado do pescoço? Sendo assim, e provando-se que a cruz é um símbolo religioso pagão, os que têm usado tal objeto ou que têm um crucifixo no seu lar, se confrontam com uma decisão importante . Continuarão a usá-los? Continuarão até mesmo a guardá-los? 0 amor à verdade e o desejo de agradar a Deus em tudo ajudará a fazer a decisão correta . - Deuteronômio 7 :26 . IMAGENS E QUADROS RELIGIOSOS 10 Desde o tempo do antigo Egito e Babilônia tem

sido popular o uso de imagens, santuários e quadros religiosos no lar . Têm sido prezados pelos que crêem que trariam segurança e bênção aos seus lares . Mas, agrada-se Jeová de tais práticas? Aprova êle os que recorrem antes a objetos materiais de devoção em vez de ter plena fé nêle, o Deus verdadeiro e vivo? 11 Mostrando seu desagrado das imagens religiosas como ajuda à devoção, Deus deu aos israelitas a sua lei que proibia o uso delas. Além disso, avisou-os contra desejarem o ouro e a prata que revestiam as imagens 9. (a) É normal que se preze um instrumento usado para assassinar um ente querido? (b) Se alguém tiver usado uma cruz, que decisão precisa tomar? O que lhe ajudará a tomar a decisão correta? 10. (a) A que tempo remonta o uso de imagens, santuários e quadros religiosos? (b) Neste respeito, que perguntas merecem consideração? 11 . (a) Permitiu Deus que os antigos israelitas usassem imagens religiosas como ajudas à devoção? (b) Por que foi o uso de Imagens também evitado pelos primitivos cristãos?


144 A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA que encontraram entre os povos pagãos. (Êxodo 20 : 4, 5 ; Deuteronômio 7 : 25) Mudou a atitude de Deus com a introdução do cristianismo? Não, pois a Bíblia mostra que também os cristãos evitavam o uso de imagens . (Atos 17 :29) Seguindo o conselho do apóstolo João, de `guardar-se dos ídolos', andavam "pela fé, não pela vista" . Puseram sua plena confiança no Deus invisível . - 1 João 5 : 21 ; 2 Coríntios 5 : 7. 12 A história secular concorda com isso . Conforme nos diz a Cyclopaedia de M'Clintock e Strong (Vol . IV, p . 503) : "As imagens eram desconhecidas na adoração dos primitivos cristãos ." Visto que os primitivos cristãos mantiveram seus lares livres de imagens religiosas, onde se iniciaram as imagens de Cristo? 0 livro The History o f the Christian Religion and Church, During the Three First Centuries (A História da Religião e

Igreja Cristã, Durante os Primeiros Três Séculos, segunda ed., 1848, p. 183 ; do Dr . Augustus Neander) nos diz : "Os pagãos que, semelhantes a Alexandre Severo [imperador romano do terceiro século E . C .], viram algo de Divino em Cristo, e seitas, que misturavam o paganismo e o cristianismo, foram os primeiros a fazer uso de imagens de Cristo ." Uma vez que os primitivos cristãos não usavam imagens de Cristo, é também evidente que tampouco tinham imagens de Maria, mãe de Jesus . 13Signfcasoqueérdpsiobjet dar, tais como quadros ou estátuas, no lar? Não, pois há uma diferença entre meros objetos de arte e objetos de devoção religiosa . Como se decide se uma estátua ou um quadro desagrada a Deus? Assim : é reverenciado ou adorado, colocando-se talvez diante dêle velas ou alimentos, conforme se faz em certos países? Ou deturpa 12 . Como se iniciaram as imagens de Cristo? Portanto, tinham os primitivos cristãos algumas imagens da mãe de Jesus? 13. (a) O que determina se uma estátua ou um quadro desagrada a Deus? (b) Qual é a origem do halo ou "nimbo"?


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a Bíblia? Ou retrata símbolos pagãos? Talvez tenha notado que alguns quadros de Jesus Cristo apresentam um círculo de luz arredor de sua cabeça . Êste é chamado de halo ou nimbo . Se procurar "nimbo" numa enciclopédia, saberá que foi usado pelos antigos egípcios, gregos e romanos na sua arte religiosa pagã . 0 halo remonta á adoração do sol pelos babilônios e aparece em representações dos deuses de Babilônia . 14 Temos alguma orientação do passado quanto a que devemos fazer quando encontramos tais imagens e quadros religiosos em nosso meio? Bem, o que foi que o fiel Jacó fêz quando encontrou deuses falsos entre os membros de sua casa? Livrou-se dêles . (Gênesis 35 : 24) E o que fêz o jovem Rei Josias, em resultado de ter começado a buscar o verdadeiro Deus? Eliminou de Judá as imagens esculpidas, despedaçando-as . (2 Crônicas 34 : 3, 4) * Que bons exemplos de zêlo em dar glória a Jeová Deus ! - Salmo 115 : 1-8, 18 [113B :1-8, 18, CBC] . HONRA DADA A HOMENS E A INSTITUIÇÕES

15 Em muitos lugares há o costume de reservar dias para honrar "santos", ou pessoas famosas, mortas ou vivas . Agrada isso a Deus? A Bíblia nos avisa contra darmos honra adorativa a criaturas ; por isso, os dias santificados que têm esta tendência não estão em harmonia com a vontade de Deus . (Atos 10 : 25, 26 ; 14 : 11-15 ; Romanos 1 : 25 ; Apocalipse 19 : 10) Além disso, os dias celebrados em memória dos "espíritos dos mortos" se baseiam realmente na doutrina falsa da * 2 Paralipômenos 34 :3,4, Fi . 14 . Que fizeram os servos fiéis de Deus no passado quando acharam no seu meio tais itens de religião falsa? 15 . (a) Agradam a Deus os dias santificados ou feriados em honra adorativa a criaturas? (b) Os dias celebrados em memória dos "espíritos dos mortos" baseiam-se em que doutrina falsa? Portanto, qual é a verdade sôbre o dia de Finados?


A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA 146 imortalidade da alma humana . Portanto, não nos deve surpreender que lemos na Encyclopaedia Britannica (ed . 1946, Vol. 1, p . 666) que "certas crenças populares relacionadas com o Dia de Tôdas as Almas [Finados] são de origem pagã" . Os que amam o caminho da verdade evitarão cuidadosamente tais celebrações . 16 Outros feriados ou celebrações honram e exaltam nações ou instituições do mundo . Aqui o costume errado é atribuir a tais organizações o mérito pelos benefícios que realmente deviam ser atribuídos a Deus, ou de atribuir a tais instituições o poder de salvar e de proteger dum modo que realmente só Deus pode fazer . (Jeremias 17 :5-7) Portanto, os que participam em tais celebrações realmente se mostram falsos para com Deus. Os verdadeiros cristãos se orientarão pelo princípio de que `não fazem parte do mundo . (João 15 :19) Em vez de imitar o mundo, deixarão "de ser modelados segundo êste sistema de coisas". - Romanos 12 : 2 . 17 Alguns costumes, que talvez pareçam bastante inocentes, vão na mesma direção das práticas que acabamos de mencionar. Assim, ao passo que a celebração dum aniversário natalício possa parecer de pouca conseqüência, enaltece a criatura, tornando-a o centro da atenção, em vez de o Criador . Devemos notar, também, que os únicos dois aniversários natalícios celebrados mencionados na Bíblia foram os do Faraó do Egito e de Herodes Ântipas, governantes que seguiam a religião falsa . (Gênesis 40 :20-22 ; Mateus 14 :6-10) E que dizer dos primitivos cristãos? 0 historiador Neander diz "A noção de uma festa de aniversário natalício estava

16 . (a) Que está errado com os feriados ou as celebrações que honram nações ou instituições do mundo? (b) Como mostram as Escrituras o proceder que os cristãos devem adotar? 17. (a) Nas celebrações de aniversário, a quem se enaltece como centro da atenção? (b) Quais foram as únicas pessoas cujas celebrações de aniversários natalícios se registram na Bíblia? (c) Como consideravam os primitivos cristãos as celebrações de aniversários natalícios?


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alheia às idéias dos cristãos dêste período, em geral ." (Página 190) Evitavam as celebrações de aniversários por serem de origem pagã . Os que sinceramente buscam agradar a Deus evitarão sàbiamente os costumes que enaltecem a criatura ou que têm sua origem na religião falsa . - João 5 : 44. CELEBRAÇÕES PASCOAIS E NATAL 18 As celebrações pascoais (chamadas "Easter" em inglês) constituem o principal feriado religioso da cristandade, dizendo-se que são realizadas em comemoração de Cristo ter sido ressuscitado dos mortos . Mas, ordenou Cristo que se celebrasse a sua ressurreição? Não, não fêz isso . Os livros de história nos contam que os primitivos cristãos não celebravam tal tipo de "Páscoa" ou "Easter" e que êste se baseia em antigas práticas pagãs. Diz The Encyclopaedia Britannica : "Não há indício da observância da festividade de Easter . . . no Nôvo Testamento. . . . A santidade de épocas especiais era uma idéia alheia à mente dos primeiros cristãos."*

0 Dr . Alexander Hislop diz a respeito dos hodiernos costumes pascoais "As observâncias populares que ainda acompanham o período de sua celebração confirmam amplamente o testemunho da história quanto ao seu caráter babilônico. Os bolinhos quentinhos marcados com uma cruz, da sexta-feira da Paixão, e os ovos tingidos, do domingo da Páscoa ou de Easter, constavam dos ritos caldeus [babilônicos] exatamente como agora ."t A palavra "Easter" que aparece uma vez na Bíblia Rei Jaime (em inglês), em Atos 12 : 4, é uma tradução * The Encyclopaedia Britannica, 1910, Vol . VIII, p. 828. t The Two Babylons, págs. 107, 108 . 18. (a) Celebravam os primitivos cristãos a "Páscoa", ou Easter, do tipo atual? (b) Qual é a origem dos costumes pascoais

populares? (c) Encontra a atual celebração "pascoal" algum apoio na Bíblia?


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errônea da palavra "páscoa" .* "Easter" não aparece em parte alguma da versão católica inglêsa Douay da Bíblia . O principal feriado da cristandade, o "Easter" ou a chamada "Páscoa" atual, não encontra nenhum apoio na Bíblia. É de origem pagã e por isso desagrada a Deus. 19 Que dizer do Natal? Recorrendo a obras de referência numa biblioteca pública, verificará que era desconhecido aos primitivos cristãos . Jesus instruiu seus seguidores a observarem o memorial de sua morte, não de seu nascimento . (1 Coríntios 11 :24-26) Diz A Enciclopédia Católica : "O Natal não se encontrava entre as primitivas festividades da Igreja . . . . A primeira evidência da festa procede do Egito." 20 Que há então com a data de 25 de dezembro, celebrada por muitos como o dia do nascimento de Cristo? Não podia ter sido a data do nascimento de Jesus . A Bíblia mostra que nesta ocasião havia ainda pastôres nos campos, à noite . Conforme reconhece a Encyclopaedia Britannica (1907, Vol. V, p . 611), êles não teriam estado lá na estação fria, chuvosa do inverno . (Lucas 2 :8-12) Quanto à origem da data, diz The World Book Encyclopedia : "No ano 354, o Bispo Libério, de Roma, ordenou que o povo celebrasse o 25 de dezembro. Escolheu a data provàvelmente porque o povo de Roma já a observava como Festa de Saturno, celebrando o nascimento do sol. 1 21. Uma vez que a data do Natal é de origem pagã, *Veja traduções modernas da Bíblia, de Atos 12 :4, ou The Westminster Dictionary of the Bible, p . 145. t The Catholic Encyclopedia, 1908, Vol . M, p. 724. $ The World Book Encyclopedia, 1966, Vol. 3, p. 416 . 19. (a) Era o Natal celebrado pelos primitivos cristãos?

(b) Que memorial mandou Jesus que seus seguidores guardassem? 20. (a) Como mostram os fatos que Jesus não podia ter nascido no frio do inverno? (b) Quando se escolheu a data de 25 de dezembro, e por que esta data? 21 . Que mostram os fatos da história quanto à origem da maioria dos costumes natalinos?


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não deve parecer estranho que os costumes do Natal também sejam . d e origem pagã. Assim nos diz a Encyclopaedia of Religion and Ethics : "A maior parte dos costumes cristãos que agora prevalecem . . . não são costumes genuinamente cristãos, mas são costumes pagãos que foram absorvidos ou tolerados pela Igreja. . As saturnais, em Roma, forneceram o modêlo para a maior parte dos costumes festivos da época do Natal ."*

Também, The Encyclopedia Americana salienta que entre os costumes absorvidos da festa romana pagã das saturnais estava "a troca de presentes" .t 22 Não se pode escapar disso : o Natal é de origem pagã. Sabendo isso, devemos prestar atenção ao aviso do apóstolo Paulo contra misturarmos o verdadeiro com o falso . Êle disse que até mesmo "um pouco de fermento leveda a, massa tôda" . (Gálatas 5 :9) Êle repreendeu alguns dos primitivos cristãos por observarem dias que se guardavam sob a lei de Moisés, mas que Deus cancelara para os cristãos . (Gálatas 4 : 10, 11) Quanto mais importante é para os verdadeiros cristãos hoje em dia- evitarem uma celebração que Deus nunca tinha autorizado, que vem da Babilônia pagã e que leva falsamente o nome de Cristo ! MELHOR DO QUE CELEBRAÇÕES PAGÃS 23 0s

verdadeiros cristãos têm algo melhor do que as celebrações pagãs . Têm os "frutos do espírito', que são "amor, alegria, paz, longanimidade, benignidade, bondade, fé, brandura, autodomínio" . (Gálatas 5 :22, 23) Êstes frutos produzem uma generosidade muito Encyclopaedia of Religion and Ethics, de James Hastings, Vol . III, págs . 608, 609. t The Encyclopedia Americana, 1956, Vol . VI, p. 622 .

*

22. (a) Como deve Gálatas 5 :9 influenciar a nossa atitude para com o Natal? (b) Por que razões sólidas evitam os verdadeiros cristãos tal celebração? 23. O que possuem os verdadeiros cristãos, que é muito melhor do que o "espírito do Natal" uma vez por ano?


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mais bela e genuína do que o "espírito do Natal" que floresce apenas uma vez por ano. 0 espírito de Deus produz benignidade e altruísmo que podem ser vistos claramente cada dia do ano. Induz os cristãos a dar, não com a esperança de uma recompensa ou porque foram pressionados a isso, mas de genuíno amor cristão . - Lucas 6 : 35, 36 ; Atos 20 : 35 . 24 Os verdadeiros cristãos podem dar presentes e gozar de boa associação juntos durante o ano inteiro . (Lucas 6 :38) Os pais não precisam esperar até o aniversário ou até o Natal, mas podem dar presentes aos seus filhos em várias ocasiões durante o ano . Isto resulta em muitas ocasiões felizes, em vez de apenas numa ou duas. Além disso, os filhos sabem que são os pais que lhes dão os presentes, fazendo-o por amor a êles . Isto ajuda a firmar o laço de amor entre pais e filhos . Outrossim, os filhos não são incentivados a serem ingratos ao homem ou a Deus, por pensarem que têm direito de receber presentes em certos dias . - Colossenses 3 : 14 . 25 Aprender a verdade sôbre a origem pagã de costumes populares pode ter um maravilhoso efeito libertador. Não mais nos sentimos obrigados a seguir práticas que se mostraram pesadas, financeiramente e de outro modo, para as pessoas do mundo . E, o que é mais importante, conhecermos a verdade nos livra para seguirmos o proceder que agrada a Jeová, para que possamos encontrar vida eterna no seu nôvo sistema . -João 8 : 32 ; Romanos 6 : 21, 22 . 24 . (a) Quando dão presentes os verdadeiros cristãos e se recreiam juntos? (b) Em que sentido é isso melhor do que aquilo que o mundo faz? 25. Aprendermos a verdade sôbre os costumes populares nos livra de quê, e com que alvo em vista?


CAPÍTULO 17

Como Orar e Ser Ouvido por Deus A BÍBLIA diz a respeito de Jeová Deus : "ó Ouvinte de oração, sim, a ti chegarão pessoas de tôda carne ." (Salmo 65 :2 [64 :3, CBC]) Sim, Deus ouve orações . E as pessoas, na terra, que amam a verdade, que desejam fazer a sua vontade e que se chegam a êle dum modo aprovado por êle podem gozar dêste precioso privilégio . (Atos 10 :34, 35) Deveras, quão maravilhoso é o privilégio de poder falar com o Regente glorioso de todo o universo e saber que êle o escuta 1 - Salmo 8 : 1, 3, 4 [8 : 2, 4, 5, CBC] ; Isaías 45 : 22 . 2 A sua Palavra escrita promete animadoramente "Não estejais ansiosos de coisa alguma, mas em tudo, por oração e súplica, junto com agradecimento, fazei conhecer as vossas petições a Deus ; e a paz de Deus, que excede todo pensamento, guardará os vossos corações e as vossas faculdades mentais por meio de Cristo Jesus ." (Filipenses 4 :6, 7) Todavia, alguns talvez tenham pessoalmente incerteza, sôbre o assunto da oração, visto que muitas das suas orações parecem não ter sido respondidas. Por que se dá isso? É importante que o saibamos. Deus esclarece na sua Palavra a sua vontade com respeito à oração . 1 . Que dia o Salmo 65 :2 a respeito de Deus, e quem se pode dirigir a êle com a certeza de ser ouvido? 2. (a) Quanto à oração, que promessa faz a Bíblia em Filipenses ? 4 :6, 7? (b) Por que têm alguns incerteza quanto à 151


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VIDA ETERNA

O MODO DE CHEGAR-SE A DEUS EM ORAÇÃO

A Bíblia nos diz que "aquêle que se aproxima de Deus tem de crer que êle existe e que se torna o recompensador dos que sèriamente o buscam" . (Hebreus 11 : 6) Note que êste texto diz que nos devemos `aproximar de Deus' . Jeová, como o Deus verdadeiro e vivo, deseja que oremos a êle, e não a outro . A oração faz parte de nossa adoração e por isso deve ser dirigida sòmente ao Criador, Jeová . (Mateus 4 :10) Jesus Cristo ensinou aos seus seguidores a orarem a seu "Pai nos céus". (Mateus 6 : 9) Jesus não lhes ensinou que orassem a êle mesmo, nem à sua mãe humana, Maria, nem a qualquer outra pessoa . Jeová é todo-poderoso, todosábio, perfeito em justiça e em amor . Portanto, por que nos dirigiríamos a alguém inferior? Além disso, o inspirado apóstolo Paulo assegura-nos que Deus `não está longe de cada um de nós', se o buscarmos de modo certo. - Atos 17 : 27. 4 Mas, talvez diga : "Como podemos nós, criaturas imperfeitas, com pecado herdado, orar a um Deus que é perfeito e justo?" Jeová tomou isso amorosamente em consideração e proveu um "ajudador" para falar por nós no céu. Êste ajudador é "Jesus Cristo, um justo,' . (1 João 2 : 1, 2) Êle deu a sua vida em resgate pela humanidade. Ademais, Jeová o designou como seu Sumo Sacerdote . Jeová exige que reconheçamos a posição de seu Filho no Seu propósito e que ofereçamos tôdas as nossas orações em seu nome . Ê por isso que Jesus disse aos seus seguidores : "Ninguém vem ao Pai senão por mim ." (João 14 : 6) Jesus disse também : "Se pedirdes ao Pai qualquer coisa, êle vo-la dará em meu nome ." (João 16 : 23) Então, para as nossas orações serem aceitáveis a Deus, precisamos orar a Jeová 3

3 . A quem devem ser dirigidas tôdas as nossas orações, e por quê? 4 . Para que as nossas orações sejam aceitáveis a Deus, em nome de quem devem ser feitas? Por quê?


COMO ORAR E SER OUVIDO POR DEUS

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Deus por intermédio de seu Filho, isto é, em nome de Jesus. ORAÇÕES QUE AGRADAM A DEUS

Lemos em 1 Pedro 3 : 12 : "Os olhos de Jeová estão sôbre os justos e os seus ouvidos estão atentos às súplicas dêles." Portanto, para as nossas orações agradarem a Deus, temos de ser sinceros em tentar harmonizar a nossa vida com os princípios justos da Palavra de Deus. Quando alguém rejeita a Palavra de Deus e Sua vontade, não deve esperar que Deus responda às suas orações por ajuda em tempos de dificuldade . (Provérbios 15 : 29 ; 28 : 9) Por exemplo, Deus diz aos que não respeitam a santidade da vida : "Embora façais muitas orações, não escuto ; as vossas próprias mãos se encheram de derramamento de sangue ." (Isaías 1 : 15) Neste "tempo do fim", quando a violência, a imoralidade, a desonestidade, a adoração falsa e outra conduta errada se tornam cada vez mais comuns, certamente precisamos considerar sèriamente como levamos a nossa vida diária, se quisermos que Deus ouça as nossas orações . - 1 João 3 : 21, 22 . 6 Aquilo em prol de que oramos também tem muito que ver com a decisão de Deus responder às nossas orações . Jesus forneceu aos seus discípulos uma oraçãomodêlo para orientá-los sôbre a espécie de oração que Deus aceita. (Mateus 6 : 9-13) Esta oração mostra que o nome e os propósitos de Deus devem ser a nossa primeira preocupação . A seguir podemos pedir para as nossas necessidades materiais, pelo perdão e pelo livramento da tentação e do iníquo . Note também que

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6 . (a) Em vista do que dia 1 Pedro 3 :12, como devemos sinceramente tentar viver, se as nossas orações hão de ser ouvidas por Deus? (b) Quem não deve esperar que Deus ouça suas orações pedindo ajuda? 6 . (a) Segundo as instruções de Jesus_ o que deve ser de importância primária nas nossas orações? (b) Como mostrou Jesus que as nossas orações não devem ser apenas por nós mesmos? Então, por quem devemos orar?


A VERDADE QUE CONDUZ À VIDA ETERNA 154 Jesus nos ensina a orar a "nosso Pai" para `dar-nos hoje o nosso pão' e para `perdoar-nos'. Isto mostra que, quando a pessoa ora, não deve pensar apenas em si mesma ou nos seus próprios problemas e necessidades . Antes, deve altruìstamente ampliar as suas orações para incluir outros . Não só devemos incluir a nossa própria família e parentes, mas também outros que procuram agradar a Deus, e especialmente os que se confrontam com provações e dificuldades no serviço de Deus . - Tiago 5 : 16 ; Efésios 6 : 18-20 . 7 0 apóstolo João escreveu : "Esta é a confiança que temos nêle, que, não importa o que peçamos segundo a sua vontade, êle nos ouve ." (1 João 5 : 14) Sim, cada aspecto da vida do cristão é assunto próprio para oração . Mas o importante é que aquilo que pede esteja em harmonia com a vontade de Deus . Esta é uma das principais razões por que muitas orações não recebem resposta. A pessoa não procurou primeiro saber qual era a vontade de Deus . (Provérbios 3 : 5-7) Portanto, em vez de decidirmos o que nós queremos fazer ou ter, e orarmos a Deus neste respeito, não é correto descobrirmos primeiro o que Deus quer de nós, qual a sua vontade para nós, e depois formular as nossas orações concordemente? - Tiago 4 : 3, 13-15 . 8 Por meio de nosso estudo da Palavra de Deus e nossa experiência em servi-lo em associação com outros verdadeiros cristãos podemos chegar a compreender a sua vontade . (Romanos 12 : 2) 0 sal m ista orou : "Fazeme entender, para que eu observe a tua lei e para que eu a guarde de todo o coração . Faze-me pisar na senda dos teus mandamentos, pois eu me agradei dela . Inclina meu coração às tuas advertências e não a lucros ."

7 . (a) Qual é uma das principais razões por que muitas orações não recebem resposta? (b) Que devemos fazer primeiro, para fazermos orações aceitáveis? 8 . (a) Como podemos chegar a entender a vontade de Deus? (b) Conceder-nos-á Deus realmente a sabedoria para orientar nosso rumo na vida?


COMO ORAR E SER OUVIDO POR DEUS

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(Salmo 119 : 34-36 [118 : 31-36, CBC]) Se orarmos a Deus em fé, êle nos dará generosamente a sabedoria necessária para lidarmos com os problemas da vida . (Tiago 1 :5-8) Ele nos ajudará a saber e a fazer o que dá honra ao seu grande nome, e isto resultará também em nossa própria felicidade . - Salmo 84 :11, 12 [83 : 12,13, CBC] . A MANEIRA CORRETA DE SE ORAR 9 Exige Deus que adotemos uma certa postura ao

orar ou que vamos a um determinado edifício para orar? Sua Palavra mostra que não . (Neemias 8 :6 ;* Daniel 6 : 10 ; Marcos 11 : 25 ; João 11 : 41) Jesus indicou que é bom estarmos a sós ao fazermos uma oração pessoal, retirando-nos para o nosso quarto . (Mateus 6 :6) E embora o próprio Jesus orasse às vêzes em lugares públicos, condenou fortemente os que oravam diante de outros só para serem vistos por êles e para ostentarem a sua "santidade" . Mostrou também que Deus não aprova o uso das mesmíssimas palavras vez após vez em oração . (Mateus 6 : 5, 7, 8) Por quê? 10 Porque a coisa importante para Deus é o que temos no coração . "Pois, quanto a Jeová, seus olhos percorrem tôda a terra, para mostrar a sua fôrça, a favor daqueles cujo coração é pleno para com êle ." (2 Crônicas 16 : 9) t Como pode a nossa oração expressar o que sentimos no coração, se a lermos simplesmente num livro de orações? Portanto, quando oramos, devemos fazê-lo de coração, com humildade . "Deus opõe-se aos soberbos, mas dá benignidade imerecida aos humildes ." (Tiago 4 :6) Em nossas orações, de nada vale usarmos linguagem * 2 Esdras 8:6, versão católica de Matos Soares. t 2 Paralipômenos 16 :9, Fi. 9 . (a) Quando oramos, é necessário adotar certa postura? (b) O que mostrou Jesus quanto à oração pessoal? (c) Que espécie de oração condenou Jesus? 10. (a) Explique por que não devemos ler as nossas orações num livro . (b) Que espécie de linguagem devemos usar ao orarmos?


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A VERDADE QUE CONDUZ À VIDA ETERNA

incomum ou altissonante . Antes, devemos falar a Deus assim como falaríamos a um amigo íntimo, de confiança, e como o filho ao pai. Nossa oração pode até mesmo ser silenciosa, feita em nosso coração . (1 Samuel 1 : 12, 13) * Ocasionalmente talvez não encontremos as palavras certas para expressar nossos pensamentos a Deus . Mas, podemos confiar que Deus conhece as nossas necessidades e entenderá nossa oração simples . APRECIAÇÃO DO PRIVILÉGIO DA ORAÇÃO 11 Todos

nós temos ocasiões em nossa vida quando não há ajuda humana disponível ou quando a ajuda humana oferecida não é suficiente para as nossas necessidades . Então temos de voltar-nos exclusivamente para Deus . No entanto, se amarmos a Jeová e apreciarmos o privilégio da oração, certamente não esperaremos até que surja tal ocasião para falar com êle . Antes, dirigir-nos-erros a êle regularmente, freqüentemente, com expressões de agradecimento e louvor, como também com nossas petições e súplicas . (Efésios 6 : 18 ; 1 Tessalonicenses 5 :17, 18) Uma família tira grande proveito da oração, até mesmo da simples expressão de agradecimento a Deus na hora da refeição, seguindo o exemplo de Jesus. - Mateus 14: 19. 12 Deveras,, a oração particular, a oração em família e a oração congregacional trazem tôdas maravilhosos benefícios . A oração mostra o franco reconhecimento de nossa dependência de Deus em tudo . Achega-nos a co-adoradores. Traz para nós a paz do Criador amoroso . Promove o fluxo do espírito santo de Deus em nossa vida . Ajuda-nos a ter confiança quanto ao futuro . É uma dádiva de Deus, que devemos apreciar e usar . * 1 Reis 1 :12, 13, Fi. 11 . (a) Devemos esperar até que necessitemos de ajuda especial antes de orar a Deus? (b) Por que é apropriado orar na hora da refeição? 12. Mencione alguns dos benefícios maravilhosos da oração .


CAPÍTULO 18

Obediência Cristã à

Lei

HOJE em dia há no mundo um amplo desrespeito à lei, mas os que realmente vivem em harmonia com a Bíblia não contribuem para isso . Tomam a peito o conselho da Palavra de Deus, que diz : "[Sêde] obedientes a governos e autoridades como governantes ." - Tito 3 : 1. 2 É verdade que alguns dos que agora praticam a verdadeira adoração empenhavam-se anteriormente em conduta que era contra a lei . Talvez tenham furtado coisas que pertenciam a outros . Talvez tenham achado que se precisava obedecer a certas leis só quando a polícia estava à vista . Nisto, provàvelmente, não eram piores do que os outros na comunidade . Todavia, a Bíblia lhes esclareceu que, se quisessem adotar a verdadeira adoração, teriam de adotar um conceito bem diferente sôbre a vida . - Efésios 4 : 22-29 . 3 Comentando a atitude que o cristão deve ter para com os governos políticos, o apóstolo Paulo disse : "Tôda alma esteja sujeita às autoridades superiores, pois não há autoridade exceto por Deus ." (Romanos 13 : 1) Isto não significa que Deus estabeleceu tais governos ou que aprova seu modo de proceder. Alguns dêles dizem 1 . Embora seja amplo o desrespeito à lei, que proceder é adotado pelos que se harmonizam com a Bíblia? 2 . Que atitude para com a lei devem deixar atrás os verdadeiros adoradores? 3. (a) Qual deve ser a atitude do cristão para com os governos políticos? (b) Por que não deve o cristão participar em distúrbios ou em desobediência civil, para interferir na atividade do govêrno? 157


A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA 158 explicitamente que são ateístas. Não obstante, Deus permite que existam. Não poderiam exercer nenhuma autoridade se Deus não o permitisse . (João 19 :11) E se Deus permite que rejam, por que interferiria qualquer cristão em que o façam? Mesmo quando alguém não concorda com o que o govêrno faz, por que participar em distúrbios ou ter parte na desobediência civil, tentando impedir que o Estado cuide de seus negócios? Quem o fizer terá dificuldades, não só com o govêrno secular, mas também com Deus . Conforme diz Romanos 13 : 2 : "Portanto, quem se opõe à autoridade, tem tomado posição contra o arranjo de Deus ; os que têm tomado posição contra êste receberão um julgamento para si mesmos ." 4 É uma boa coisa mostrar o devido respeito pelo govêrno e apreciação dos serviços benéficos que executa . Todos nós temos boa razão para nos alegrar de que os governos sob os quais vivemos provêem estradas para viajar, escolas para instrução, proteção contra o fogo e inspeção de alimentos . Os tribunais e a proteção contra o crime são também de grande valor . Nestes e em outros assuntos as "autoridades superiores" mostram ser "servidores públicos de Deus", provendo serviços que beneficiam o seu povo . Portanto, quando se requer de nós que paguemos todos êstes serviços públicos por meio de impostos, faremos bem em lembrar-nos do texto que diz : "Há, portanto, uma razão compulsiva para que estejais em sujeição, não sòmente por causa dêsse furor [em punição dos violadores da lei], mas também por causa da vossa consciência . Pois é também por isso que pagais impostos ; porque êles são servidores públicos de Deus, servindo constantemente com êste mesmo objetivo . Rendei a todos o que lhes é devido, a quem

4. (a) Que benefícios nos provêem os governos? (b) Que conceito devem os cristãos ter sôbre o pagamento de impostos?


A LEI 15.9 exigir impôsto, o impôsto ; a quem exigir tributo, o tributo." - Romanos 13 : 5-7 . 5 Mas, até que ponto vai esta sujeição às autoridades políticas? É ela ilimitada? É a obediência à lei humana ainda mais importante do que a obediência à lei de Deus? Certamente que não ! Note que, no texto que acabamos de citar, a "razão compulsiva" para a obediência é declarada como sendo "vossa consciência". Por isso não se pode desconsiderar a consciência, especialmente se esta consciência foi treinada pela Palavra de Deus . Jesus Cristo mostrou que há dois aspectos a considerar . Indicando que era correto pagar impôsto ao Estado romano, êle disse : "Pagai de volta a César as coisas de César", e então acrescentou : "Mas a Deus as coisas de Deus." (Marcos 12 : 17) Por isso é vital que cada um de nós examine seu proceder na vida para ter certeza de que, acima de tudo, não contribua para o amplo desrespeito à lei de Deus . - Salmo 1 : 1-3 . OBEDIÊNCIA CRISTÃ

OBEDIÊNCIA A LEI SUPREMA

6 Não muito depois da morte de Jesus Cristo, seus apóstolos se viram obrigados a mostrarem que posição tomavam neste assunto . Os regentes em Jerusalém ordenaram-lhes que parassem de pregar em nome de Jesus Cristo. Fizeram isso? Teria feito isso no lugar dêles? Os apóstolos responderam firmemente : "Temos de obedecer a Deus como governante antes que aos homens ." (Atos 5 :29 ; veja também 4 :18-20.) Não trataram as suas obrigações perante a lei do país como de somenos importância, mas, quando surgiu um conflito direto entre a lei do homem e a lei de Deus, reconheceram que a lei de Deus é suprema . Vendo isso, certo membro respeitado do tribunal perante o qual 5. (a) É ilimitada a obediência cristã às autoridades políticas? (b) Como mostrou Jesus que há dois aspectos a considerar? 6. Que fizeram os apóstolos quando se lhes ordenou que parassem de pregar? Portanto, à lei de quem obedeceram como sendo suprema?


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A VERDADE QUE CONDUZ À VIDA ETERNA

compareceram aconselhou sàbiamente seus juízes associados a não se meterem com êstes cristãos, para que êles, como autoridades, não se tornassem lutadores contra Deus. - Atos 5 : 33-39. 7 Não são só os mandamentos de Deus sôbre a pregação que são importantes . Há também outras questões. Salientando uma delas, Jeová disse ao seu povo, nos dias de Moisés : "Não deves fazer para ti imagem esculpida, nem semelhança alguma do que há nos céus em cima, ou do que há na terra embaixo, ou do que há nas águas abaixo da terra . Não te deves curvar diante delas, nem ser induzido a servi-Ias, porque eu, Jeová, teu Deus, sou um Deus que exige devoção exclusiva ." (Êxodo 20 :4, 5) Não obstante, os homens têm feito muitos objetos de devoção . Alguns dêles foram feitos de metal ou de madeira. Outros foram feitos de pano, com a forma representativa de um objeto no céu ou na terra costurada ou pintada nêles . Em alguns casos os atos de devoção realizados diante dêles foram voluntários, mas em outros casos foram exigidos pela lei secular. Faz isso alguma diferença? Se a lei secular exige que se realizem certos atos de devoção perante uma imagem ou um emblema, isenta isso a pessoa da obrigação de obedecer à lei de Deus sôbre o assunto? Adoradores fiéis de Jeová, no distrito de Babilônia, não achavam assim . A Bíblia nos conta que três jovens hebreus, Sadraque, Mesaque e Abednego, negaram-se a participar numa cerimônia ordenada pelo rei . Por quê? Porque envolvia adoração, e sua adoração pertencia sòmente a Jeová . Deus aprovou o que fizeram. Mas, como reagiu o rei de Babilônia? No princípio ficou furioso . Depois, porém, viu a mão de Jeová Deus no 7. (a) Que disse Deus, nos dias de Moisés, sôbre realizar atos de devoção diante de uma Imagem? (b) Que espécie de objetos de devoção fizeram os homens? (c) Quando a lei secular exige atos de devoção perante uma imagem ou um emblema, o exemplo de quem deviam os cristãos considerar?


OBEDIÊNCIA CRISTÃ À LEI

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assunto . Reconhecendo que não havia perigo para o Estado, emitiu um decreto protegendo a liberdade dêles . (Daniel 3 : 1-30) Não admira a lealdade dêles a Deus? Deseja ter a mesma firmeza que êles tiveram em dar a adoração exclusivamente a Deus? 8 Esta mesma questão da adoração confrontou os cristãos que viviam no Império Romano . 0 Estado exigia que todos queimassem incenso ao imperador como evidência de lealdade . Os cristãos não podiam fazer isso, embora obedecessem às outras leis . Reconheciam que estava envolvida a adoração, quer o ato fôsse realizado em, honra de um emblema quer de uma pessoa . (Mateus 4 : 10) Justino, o Mártir, que viveu no segundo século, expressou o conceito dêstes cristãos, dizendo : "Prestamos adoração sòmente a Deus, mas em outras coisas servimos de bom grado a vós [regentes políticos], reconhecendo-vos como reis e regentes dos homens." Estes cristãos foram muitas vêzes mal entendidos, mas êles realmente não mostraram nenhum desrespeito com o que fizeram, não é verdade? Nem os constituiu em perigo para os outros romanos . Conforme relatou o governador romano Plínio, o Môço, numa carta ao Imperador Trajano, êles se recusavam a cometer fraude, ou furto, ou adultério . Eram a espécie de pessoas que qualquer um gostaria de ter por vizinhos, e era a sua religião que os fazia assim . 9 Além de nossa adoração, há outra coisa que devemos a Deus . Um apóstolo de Jesus Cristo indicou isso ao dizer : "0 Deus que fêz o mundo e tôdas as coisas nêle . . . dá a todos vida ." (Atos 17 :24, 25) Nenhum de nós estaria vivo se não fôsse por Deus . Ele é a Fonte da vida . (Salmo 36 :9 [35 :10, CBC]) Mas o que fazemos nós com a vida que êle nos deixa usufruir? 8 . (a) Que exigiu o Estado romano de seus súditos, e por que se negaram a isso os primitivos cristãos? (b) Eram desrespeitosos êstes cristãos? 9 . Além de nossa adoração, que mais devemos a Deus?


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A VERDADE QUE CONDUZ À VIDA ETERNA

OsverdaioCstãrecnhmqu,parte a aprovação de Deus, precisam evitar usar sua vida em atividades que os colocariam em oposição a Deus . Por isso evitam o proceder das classes de pessoas de que a Bíblia diz que estão destinadas à destruição pelo executor de Deus, ao terminar êste sistema iníquo . (Apocalipse 19 : 17-21) Reconhecem que o julgamento de Deus é verdadeiro e justo . E amoldam agora a sua vida em harmonia com a Sua vontade . Estão bem apercebidos de que isso pode trazer-lhes a desaprovação e até mesmo a perseguição da parte daqueles cujo único interêsse está no atual sistema de coisas . Mas, com plena fé em que o modo de Deus é o correto, enaltecem a Sua lei e a Sua adoração, dando a estas o primeiro lugar na sua vida. (Miquéias 4 :1-3) Imitando o próprio Filho de Deus, Jesus Cristo, usam sua vida, não para fins egoístas, nem para a vontade de homens egoístas, mas em harmonia com a vontade de Deus . (1 Coríntios 7 : 23 ; 1 Pedro 4 : 1, 2) Por fazerem isso, realmente pagam de volta a Deus o que é de Deus . 11 Deseja ter a aprovação de Deus? Então a obediência à lei será um assunto sério na sua vida . Induzi-lo-á a ter o devido respeito pela pessoa e propriedade de seu próximo . Fá-lo-á respeitoso para com as autoridades governamentais . Mas, acima de tudo, induzi-lo-á a harmonizar sua vida plenamente com as decisões judiciais de Jeová Deus, o maior Legislador de todos . 10

10. Como nos ajudam as Escrituras a evitar que desagrademos a Deus pela maneira em que usamos a nossa vida? 11. Como deve a obediência à lei afetar a nossa vida?


CAPÍTULO 19

Respeito Piedoso Pela Vida e Pelo Sangue QUANTO mais seguros estaríamos se todos tivessem respeito piedoso pela vida e pelo sangue ! Muitas pessoas, porém, não têm tal respeito. A violência e o derramamento de sangue estão aumentando em tôda a parte. Em muitos lugares a vida da pessoa está em perigo por simplesmente andar à noite, sòzinha, pelas ruas . 0 mundo ficou tão acostumado com a violência, que, até mesmo para se divertir, as pessoas ficam sentadas por horas a fio vendo-a na televisão ou num filme . Mas, a Bíblia nos ensina que a vida é sagrada . Considera-a assim? 2 As atitudes antibíblicas têm ficado tão comuns hoje em dia, que os ensinos bíblicos sôbre o assunto talvez surpreendam a alguns no princípio . Mas, o Autor da Bíblia, que é também o Dador da vida e o Criador do sangue, é a Autoridade Suprema no assunto . Suas leis devem ser respeitadas . - Salmo 36 : 5-9 [35 : 6-10, CBC] ; Isaías 55 : 8, 9 . "DERRAMAR O SANGUE DO HOMEM" 3 Foi pela primeira vez a Caim, filho de Adão, que

Jeová falou sôbre a seriedade de se tirar uma vida 1 . Embora o mundo se tenha acostumado à violência, como devemos considerar a vida, conforme nos ensina a Bíblia? 2 . Por que talvez surpreendam a alguns os ensinos bíblicos sôbre a vida e o sangue? 3 . (a) A quem falou Deus primeiro sôbre a seriedade de se tirar uma vida humana? Por quê? (b) Após o Dilúvio, como enfatizou Deus a preciosidade da vida? (e) 1 obsoleta esta lei? 163


A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA 164 humana . Deus já avisara Caim de que a sua ira podia levá-lo ao pecado, mas Caim desprezou o aviso e atacou seu irmão Abel, matando-o . Deus disse então : "Escuta ! 0 sangue de teu irmão está clamando a mim desde o solo ." Caim teve de responder a Deus por ter derramado sangue, contrário à lei . (Gênesis 4 : 6-11) Depois do dilúvio dos dias de Noé, Deus enfatizou novamente que a vida humana é preciosa aos seus olhos . "Exigirei de volta vosso sangue das vossas almas", disse Deus . "Quem derramar o sangue do homem, pelo homem será derramado o seu próprio sangue ." (Gênesis 9 :5, 6) Êste mandamento não ficou obsoleto. Aplica-se hoje a tôda a humanidade que é descendente de Noé . Quer os governos humanos lidem com os criminosos segundo esta lei divina, quer não, Jeová chamará a contas os que tiram a vida, contrário à lei . 4 Para se permanecer imaculado perante o Dador da vida, porém, exige-se ainda mais . Em 1 João 3 :15 está escrito : "Todo aquêle que odeia seu irmão é homicida, e vós sabeis que nenhum homicida tem permanecente nêle a vida eterna." Se quisermos a vida eterna, teremos de desarraigar de nossa vida todo o ódio contra o nosso próximo . Deus não vai preservar no nôvo sistema as pessoas que, semelhantes a Caim, desprezam o aviso divino e põem em perigo a vida dos outros por causa de seu temperamento irascível . 0 conceito piedoso sôbre a vida exige que aprendamos a amar o nosso próximo. - 1 João 3 : 11, 12 ; Mateus 5 :21, 22 . 5 Se nos harmonizarmos com o modo de pensar de Deus sôbre êste assunto, saberemos também avaliar que a vida não é menos sagrada só porque a pessoa talvez seja muito idosa ou muito jovem . A Palavra de Deus mostra que até mesmo a vida duma criança ainda por

4 . Se quisermos a vida eterna, o que teremos de desarraigar de nossa vida, para não pôr em perigo a vida de outros? 5 . Qual é o conceito bíblico sôbre o abôrto?


RESPEITO PIEDOSO PELA VIDA E PELO SANGUE

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nascer, no ventre de sua mãe, é preciosa para Jeová . (Êxodo 21 : 22, 23 ; Salmo 127 : 3 [126 : 3, CBC]) Contudo, cada ano se realizam milhões de abortos em tôda a terra . Êstes são violações da lei de Deus, pois o embrião humano é uma criatura viva e não deve ser destruído. Se algum casal quiser limitar o tamanho de sua família, por motivos econômicos, salutares ou outros, êste é seu assunto particular, e é mormente da competência dêles resolverem como fazer isso . Mas, temos de encarar o fato de que a prática do abôrto não mostra respeito piedoso pela vida . 'ABSTENDE-VOS DE SANGUE'

A Bíblia sagrada usa freqüentemente "sangue" para representar "vida" . Isto se dá porque a vida ou a alma está no sangue . (Levítico 17 : 11) Uma vez que Deus é o Criador do sangue, sabe mais sôbre êste do que qualquer um de nós, e tem o pleno direito de dizer o que se pode fazer com êle . Foi sòmente após o Dilúvio global que Deus concedeu permissão à humanidade para comer carne de animais . Nesta ocasião, pois, deulhe também sua lei sôbre o sangue, dizendo : "Todo animal movente que está vivo pode servir-vos de alimento. Como no caso da vegetação verde, deveras vos dou tudo. Sòmente a carne com a sua alma - seu sangue -não deveis comer ." (Gênesis 9 : 3, 4) A carne de animais podia ser comida, mas não o sangue . 7 Mais tarde, esta lei foi incluída nos mandamentos dados à nação de Israel, e a Palavra de Deus a torna obrigatória também para os cristãos . Após considerar cabalmente os requisitos de Deus para os cristãos, o corpo governante da primitiva congregação cristã es-

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6. (a) Quem tem o pleno direito de dizer o que se pode fazer com o sangue? (b) Quando Deus concedeu ao homem permissão para comer carne de animais, que lei deu êle sôbre o sangue? 7. (a) Que foi que o corpo governante dos primitivos cristãos escreveu sôbre o sangue? (b) Como indica esta decisão a seriedade de `abster-se de sangue'?


A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA 166 creveu aos crentes não-judeus : "Pareceu bem ao espírito santo e a nós mesmos não vos acrescentar nenhum fardo adicional, exceto as seguintes coisas necessárias : de vos absterdes de coisas sacrificadas a ídolos, e de sangue, e de coisas estranguladas, e de fornicação . Se vos guardardes cuidadosamente destas coisas, prosperareis . Boa saúde para vós!" (Atos 15 : 28, 29) Por isso nós, também, precisamos `abster-nos de sangue' . E fazermos isso é um assunto sério, tendo sido colocado no mesmo nível com a abstenção da fornicação e da idolatria . 8 Daquilo que Deus disse sôbre o sangue é evidente que não devemos comer a carne dum animal que não tenha sido sangrado . (Deuteronômio 12 : 15, 16) Nem devemos consumir o sangue animal puro ou misturado com outros alimentos. Mas, está envolvido apenas o sangue de animais? Deus certamente não proibiu à humanidade comer sangue animal, permitindo-lhe ao mesmo tempo comer sangue humano, como se êste fôsse menos sagrado ! Êle esclareceu isso mais tarde, quando disse aos israelitas : "Quanto a qualquer homem . . . que comer qualquer espécie de sangue, eu certamente porei minha face contra a alma que comer o sangue ." - Levítico 17 : 10 . 9 Isto foi bem compreendido pelos primitivos cristãos . Embora fôsse crença comum que beber o sangue de outro humano beneficiava a saúde, êles sabiam que a boa saúde duradoura, tanto física como espiritual, dependia da obediência a Deus . Por isso, Tertuliano, escritor cristão dos séculos dois e três E . C ., disse : "Também aquêles que, nas exibições dos gladiadores,

8. (a) Se o animal não foi sangrado, deve-se comer a sua carne? (b) Deve-se misturar sangue com qualquer espécie de comida? (c) Por que não é menos sagrado o sangue humano? 9. Queudmispretvoc ristãoôbe(a)rzãod alguns beberem sangue naquele tempo? (b) o conceito dos primitivos cristãos sôbre o sangue?


RESPEITO PIEDOSO PELA VIDA E PELO SANGUE

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para a cura da epilepsia, engolem sôfregamente com avidez o sangue dos criminosos mortos na arena, ao fluir fresco da ferida, e depois saem correndo - a quem é que pertencem? . . . Corai de vergonha pelos vossos modos vis, diante dos cristãos, que nem mesmo têm o sangue de animais nas suas refeições de alimentos simples e naturais ; que se abstêm das coisas estranguladas e das que morrem de causas naturais . . . . Para rematar o assunto com um exemplo simples, vós tentais os cristãos com chouriços de sangue, só porque vos apercebeis perfeitamente de que êles consideram ilícita a coisa pela qual assim tentais fazê-los transgredir ." Êles compreendiam que a lei de Deus incluía o sangue de tôda espécie, animal e humano . 10 Que dizer do uso que se faz hoje em dia do sangue humano? Os médicos, dando-se conta do poder do sangue, de sustentar a vida, usam liberalmente transfusões de sangue no tratamento dos seus pacientes . Está isso em harmonia com a vontade de Deus? Alguém talvez raciocine que receber uma transfusão de sangue não é realmente "comer" . Mas, não é verdade que, quando o paciente é incapaz de comer pela bôca, os médicos muitas vêzes o alimentam pelo mesmo método com que se administra a transfusão de sangue? Examine cuidadosamente os textos e notará que nos dizem que nos `abstenhamos do sangue' . (Atos 15 :20, 29) Que significa isso? Se o médico lhe dissesse que se deve abster do álcool, significaria isso simplesmente que não o deve ingerir pela bôca, mas que pode introduzi-lo diretamente nas veias? Naturalmente que não ! Assim, também, `abster-se do sangue' significa não o absorvermos absolutamente em nosso corpo . 10 . (a) Explique por que receber uma transfusão de sangue realmente não é diferente de "comer" . (b) Ilustre que 'absterse do sangue' significa não o absorvermos absolutamente em nosso corpo .


A VIDA ETERNA Coloca isso os servos de Deus em desvantagem em comparação com os que desconsideram a Bíblia e aceitam transfusões de sangue? Não, não lhes causa verdadeira dificuldade. Não se esqueça de que, logo depois de dizer que os cristãos devem `abster-se do sangue', a Escritura diz : "Se vos guardardes cuidadosamente destas coisas, prosperareis . Boa saúde para vós 1" (Atos 15 : 29) Deus fêz registrar isso na Bíblia com um certo fim. Êle sabe de que está falando 1 Sabe mais sôbre o sangue do que os médicos, cujos esforços, embora bem intencionados, nem sempre produzem os resultados desejados . (Marcos 5 :25-29) 0 fato é que, embora a maioria dos pacientes sobreviva às transfusões de sangue, muitos ficam doentes em resultado delas e milhares morrem cada ano em resultado direto delas. Há outras formas de tratamento que não causam tal dano. 0 médico talvez diga á pessoa que ela morrerá dentro de pouco tempo, se não se sujeitar a uma transfusão, mas o paciente pode morrer mesmo que aceite o sangue . Por outro lado, conforme sabe, há muitos pacientes que recuperam a boa saúde apesar das predições do médico em contrário. 12 Mostra bom senso voltar as costas para Deus, violando sua lei, em troca da possibilidade duvidosa de se continuar a viver por mais alguns anos neste sistema de coisas? Se tentarmos salvar a nossa vida, ou alma, por violarmos a lei de Deus, nós a perderemos eternamente . Foi por isso que Jesus disse : "Todo aquêle que quiser salvar a sua alma, perdê-la-á ; mas todo aquêle que perder a sua alma por minha causa, achála-á ." (Mateus 16 :25) Portanto, o proceder sábio é 11 . (a) Causa a 'abstenção do sangue' qualquer dificuldade 168

A VERDADE QUE CONDUZ

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regi aos servos de Deus? (b) Que acontece com muitos pacientes que recebem transfusões de sangue? (c) Podem os médicos ter a certeza de que a pessoa morrerá se não receber sangue? 12 . (a) Por que não é sábio tentar salvar a própria vida com a violação da lei de Deus? (b) É a nossa vida atual mais preciosa do que a lealdade a Deus?


RESPEITO PIEDOSO PELA VIDA E PELO SANGUE

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ter sempre confiança na correção da lei de Deus e ter plena fé em que Deus, se fôr necessário, poderá dar-nos novamente a vida por meio de uma ressurreição no seu nôvo sistema de coisas . (1 Tessalonicenses 4 : 13, 14) Assim mostraremos respeito piedoso pela vida . Não consideraremos a nossa vida atual como mais preciosa do que a lealdade a Deus. Antes, fixaremos os olhos na provisão de Deus, de vida eterna para os que andam no caminho da verdade . 13 Agora, como nunca antes, há necessidade urgente de que as pessoas em tôda a parte obtenham o ponto de vista de Deus sôbre a vida . Precisam saber da provisão que o próprio Jeová Deus fêz para salvar vidas . Êle enviou seu Filho, Jesus Cristo, para êste derramar seu próprio sangue vital a favor dos que teriam fé, e êle o ressuscitou dentre os mortos . (Hebreus 13 : 20, 21) Não é por meio de transfusões de sangue, mas sòmente por meio da fé no sangue derramado de Jesus que se pode obter a salvação . E é urgente obter e exercer essa fé agora, antes de findar êste velho sistema de coisas . Tendo-nos inteirado desta provisão amorosa, devemos sentir-nos induzidos a falar dela a outros . A preocupação piedosa com a vida de outras pessoas induzir-nos-á a fazê-lo com zêlo e denôdo . (Ezequiel 3 :17-21) Se assumirmos esta responsabilidade e persistirmos nisso, até que todos tenham tido a oportunidade de ouvir, poderemos dizer, como o apóstolo Paulo : "Estou limpo do sangue de todos os homens, pois não me refreei de falar a todos vós todo o conselho de Deus ." - Atos 20 : 26, 27 . 13. (a) Como sòmente se pode obter salvação, em vez de por transfusões de sangue? (b) Que precisamos fazer, a fim de estar 'limpos do sangue de todos os homens', assim como o apóstolo Paulo?


CAPITULO 20

Estabelecendo Uma Vida Feliz em Família ALÉM de prover a verdade sôbre questões doutriais, a Bíblia oferece também muito conselho sadio sôbre a vida doméstica . Ela nos mostra como resolver com bom êxito os problemas da vida diária . Em nenhuma parte poderíamos encontrar conselho melhor, porque Jeová, o Autor da Bíblia, é também Aquêle que originou o matrimônio e providenciou a vida em família. - Gênesis 2 : 18, 22 . 2 Quando Deus reuniu o primeiro homem e a primeira mulher como marido e mulher, deu ênfase à união que devia existir entre êles . Jesus Cristo chamou atenção a isso, quando disse : "Não lêstes que aquêle que os criou desde o princípio os fêz macho e fêmea, e disse : `Por esta razão deixará o homem seu pai e sua mãe, e se apegará á sua espôsa, e os dois serão uma só carne'? De modo que não são mais dois, mas uma só carne ." (Mateus 19 :4-6) Não eram para ser competidores. Nem eram para ser apenas conhecidos que partilhavam a mesma moradia . Não, haviam de ser "uma só carne" . Por isso, os cônjuges devem cultivar um profundo amor mútuo e procurar ser mùtuamente atraídos em unidade de propósito .

n

1. Por que não há lugar melhor do que a Bíblia para se obter conselho sôbre a vida doméstica? 2. (a) Como chamou Jesus Cristo atenção à união que deve existir entre marido e mulher? (b) Que precisam êles cultivar, por isso? 170


ESTABELECENDO UMA VIDA FELIZ EM FAMÍLIA

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A RELAÇÃO ENTRE MARIDO E MULHER

Para que o matrimônio seja realmente feliz, é preciso que tanto o marido como a mulher reconheçam as suas respectivas posições . Estas não são determinadas apenas pelos costumes locais. Estão delineadas na própria Palavra de Deus, a Bíblia, e estão em harmonia com as qualidades que Deus implantou no homem e na mulher quando os criou . Sabendo como êle fêz o homem e com que objetivo o fêz, Jeová registrou na sua Palavra que "o marido é cabeça de sua espôsa, assim como também o Cristo é cabeça da congregação" . (Efésios 5 :23) Isto significa que o marido deve assumir a chefia no lar, planejar as atividades da família e assumir a responsabilidade pelas decisões finais . Mas isto não o autoriza a reger a sua casa de modo ríspido e cruel. - Colossenses 3 : 19 . 4 Embora muitos homens tenham exercido a chefia de modo desamoroso, os maridos cristãos devem evitar isso . Devem estudar cuidadosamente como Jesus Cristo tem exercido a chefia sôbre a congregação cristã e dai seguir seu belo exemplo . Aconselha-se aos maridos, em Efésios 5 :25 : "Continuai a amar as vossas espôsas, assim como também o Cristo amou a congregação e se entregou por ela ." Fazendo isso, não serão exigentes demais com as suas espôsas, mas cuidarão dos assuntos da família dum modo reanimados para todos os envolvidos . - Mateus 11 : 28-30 . 5 A espôsa, da sua parte, "deve ter profundo respeito pelo seu marido" . (Efésios 5 : 33) Uma vez que é êle

3

3. (a) Como descreve Efésios 5 :23 a posição do marido? (b) Que significa isso? 4. O belo exemplo de quem podem estudar os maridos cristãos, e com que proveito? 5. (a) Que consideração deve ter a espôsa cristã para com seu marido? (b) Se a espôsa fôr mais sagaz do que seu marido, como pode ela usar esta qualidade de modo proveitoso? (c) Que responsabilidades da mulher casada se especificam em Tito 2 :4, 5?


172 A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA quem foi autorizado por Deus a assumir a chefia, ela pode contribuir muito para a felicidade da família por sujeitar-se voluntàriamente à sua liderança . (Colossenses 3 :18) Se ela tiver uma mente mais sagaz do que seu marido, como acontece às vêzes, então pode usar esta qualidade para apoiá-lo no seu papel de chefe, em vez de competir com êle ou menosprezar o que êle faz. (Provérbios 12 :4) Há muito que ela pode fazer na vida da família. A Bíblia incentiva apropriadamente as mulheres casadas "para amarem seus maridos, para amarem seus filhos, para serem ajuizadas, castas, operosas em casa, boas, sujeitando-se aos seus próprios maridos, para que não se fale da palavra de Deus de modo ultrajante". (Tito 2 :4, 5) A espôsa e mãe que cumpre seus deveres ganhará o duradouro amor e respeito dos de sua família . - Provérbios 31 : 10, 11, 26-28. Em muitos lares surgem problemas quando o marido 6 deixa de tomar em consideração o temperamento feminino, a constituição emocional de sua espôsa . Precisa reconhecer que ela considera as coisas dum ângulo diferente. As emoções dela reagem de modo diferente . Sua fôrça não é igual à dêle . Por isso, o conselho inspirado para os maridos é : "Continuai a morar com elas . . . segundo o conhecimento,, atribuindo-lhes honra como a um vaso mais fraco, o feminino, visto que sois também herdeiros com elas do favor imerecido da vida ." (1 Pedro 3 :7) Quando o marido faz isso, êle ajuda a produzir um espírito de compreensão e de segurança no lar. 7 É comum, entre as pessoas do mundo, acontecer que a segurança do lar é minada por interêsses sexuais fora do vínculo marital. Mas, os que vivem em har6. (a) Que deixam de considerar alguns maridos com respeito às suas espôsas, criando assim problemas? (b) Portanto, que conselho dá 1 Pedro 3 :7 aos maridos sôbre o que devem fazer? 7. (a) Como contribui a aplicação do que está escrito em Hebreus 13 :4 para o senso de segurança no lar? (b) A quem se deve limitar o interêsse sexual do cristão, e por quê?


ESTABELECENDO UMA VIDA FELIZ EM FAMÍLIA

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monia com a Pal vra de Deus ão protegidos contra mágoa e o pesar produzidos por tal conduta . A Bíblia adverte em linguagem fàcilmente entendível : "0 matrimônio seja honroso entre todos e o leito conjugal imaculado, porque Deus julgará os fornicadores e os adúlteros ." (Hebreus 13 :4) Não se admite conduta imoral . Os que querem ser servos de Deus precisam levar uma vida limpa . (1 Tessalonicenses 4 :3-8) Precisam limitar seus interêsses sexuais aos seus próprios cônjuges legais, e terão de prestar contas a Deus por isso . (Provérbios 5 :15-21) 0 sincero desejo, tanto do marido como da mulher, deve ser ajudar-se mutuamente a evitar qualquer tentação do mal . Podem fazer isso por mostrarem consideração altruísta entre si . - 1 Coríntios 7 : 3-5 . 8 No entanto, se a união marital há de funcionar em harmonia com os princípios piedosos que acabamos de considerar, precisa haver também ênfase regular em coisas espirituais. A adoração de Jeová Deus deve ser de primeira importância no lar . Não deve ser relegada a segundo plano pelo esfôrço de obter mais posses materiais ou de ter mais tempo para os prazeres . (Lucas 8 : 11, 14, 15) A oração em família e sessões de estudo bíblico regulares em família devem fazer parte do modo de vida da família . Esta provendo isso no seu próprio lar? CRIAR FILHOS DE MODO PIEDOSO 9 Ao

nascerem filhos, o desejo sincero de pais amorosos é ver que a vida dêstes filhos seja bem sucedida . Mas a tarefa não é fácil . Surgem muitos problemas ao longo do caminho . Êstes podem ser resolvidos com bom 8. (a) Para que o matrimônio funcione bem, o que deve ser de primeira importância no lar? (b) Portanto, o que deve fazer parte da vida em família? 9. Como se podem solucionar bem os problemas da criação de filhos?


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A VERDADE QUE CONDUZ À VIDA ETERNA

êxito sòmente pela aplicação do conselho contido na Palavra de Deus . - Provérbios 22 : 6 ; Deuteronômio 11 : 18-21 . 10 Exige usualmente muito tempo e esfôrço prover o alimento adequado, roupa limpa e um lar agradável para morar . Mas a Bíblia mostra repetidas vêzes que a responsabilidade dos pais não acaba de modo algum com isso . É, também vital incluir os filhos regularmente no programa familiar de instrução na Palavra de Deus . (Salmo 78 :5-7 [77 :5-7, CBC]) Não sòmente durante as sessões regulares de estudo, mas também em outras ocasiões devem os pais falar com seus filhos sôbre Jeová e seu modo de proceder. (Deuteronômio 6 : 6, 7) Quando se faz isso, os filhos aprendem a pensar em Deus com relação a tôdas as atividades da vida . 11 Cabe principalmente ao pai, como chefe da família, a responsabilidade imposta pelas Escrituras de cuidar que se dê esta instrução. Ao provê-Ia e tomar pessoalmente a dianteira em dá-Ia, a família fica mais intimamente achegada . Ao mesmo tempo, os filhos recebem a espécie de treinamento de que tanto necessitam . Por isso é importante tomar a peito o que se registrou em Efésios 6 :4 : "Vós, pais, não estejais irritando os vossos filhos, mas prossegui em criá-los na disciplina e no conselho de autoridade de Jeová." - Veja também Provérbios 4 : 1 . 12 Parte da "disciplina . . . de Jeová" que se precisa ensinar envolve a obrigação da criança de ser obediente aos seus pais . Isto não é algo a ser tratado levianamente, pois está envolvida a perspectiva de vida eterna da 10. (a) Que necessitam os filhos vitalmente, além de alimento, roupa e abrigo? (b) Quando se deve prover isso? 11 . A quem cabe a responsabilidade principal de cuidar que os filhos sejam instruídos na Palavra de Deus, e como mostra isso a Bíblia? 12. Por que não se deve tratar levianamente a obediência aos pais?


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criança . (Efésios 6 :1-3) É Deus quem exige que os filhos obedeçam aos pais . Mostra sabedoria da parte dos pais incutir paciente e coerentemente esta lição na mente e no coração de seus descendentes . - Colossenses 3 : 20, 23 . 13 Haverá ocasiões em que isto exigirá mais do que apenas dizer ao filho o que é direito . Quando êle fizer deliberadamente o que sabe ser errado, é preciso tomar ação mais forte para impressioná-lo com a seriedade do assunto . A Bíblia observa sàbiamente : "A tolice está ligada ao coração do rapaz ; a vara da disciplina é a que a removerá para longe dêle." (Provérbios 22 : 15) Devido à imperfeição herdada, as crianças nascem com a tendência de fazer o que é mau e por isso precisam de correção . Os pais amorosos não negligenciarão isso . Conforme diz Provérbios 13 : 24 : "Quem refreia a sua vara odeia seu filho, mas aquêle que o ama está à procura dêle com disciplina ." 14 A disciplina que é administrada em amor visa o bem duradouro do filho . Não é aplicada em acessos violentos de ira ou com gritos ameaçadores . Êste não é o modo cristão . (Efésios 4 :31, 32) Precisa haver firmeza, mas também precisa prevalecer o bom senso. Os próprios pais devem dar um bom exemplo, não apenas dando-se a aparência de justiça - as crianças percebem isso prontamente - mas com honestidade e sinceridade. E, se fizerem isso, ajudarão os filhos a reconhecer que o lar é regido pelos princípios justos de Deus e não meramente por caprichos irracionais ou inclinações temporárias . Os jovens não temerão ser vitimas de punição injusta . Antes, associarão a punição com a violação das regras corretas da boa conduta . 13 . Que ênfase dá o livro bíblico de Provérbios à necessidade de se corrigir os filhos quando fazem deliberadamente o que é errado? 14. Como se deve administrar a disciplina no lar cristão, e com que resultado bom?


A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA 176 15 Entre os princípios justos da Bíblia que merecem séria consideração da família acham-se os que têm que ver com as piedosas normas de moral . Por exemplo, precisa-se ensinar aos filhos que "todo aquêle que gosta da mentira e a pratica" é detestável a Jeová . (Apocalipse 22 :15 ; Provérbios 6 :16-19) Também o furto, em suas várias formas, deve ser considerado como violação das normas morais de Deus . (Efésios 4 :28 ; Romanos 13 :9, 10) Êstes jovens precisam ser advertidos, dum modo que entendam, quanto à imoralidade sexual e tudo o que possa levar a ela . (Efésios 5 :5 ; Provérbios 5 : 3- ) Considerem como família os diversos problemas que surgem no lar, na escola e na diversão . Ponderem juntos os textos que mostram que espécie de conduta agrada a Deus . Os filhos aprenderão assim a aplicar a Bíblia nas suas próprias vidas . Isto será uma proteção, de modo que até mesmo quando os filhos estiverem longe dos pais, a admoestação recebida continuará a guiá-los . - Provérbios 6 : 20-23 .

15. (a) Que se deve ensinar aos filhos com respeito a : Mentiras? Furto? Imoralidade sexual? (b) Como podem os pais treinar seus filhos para que façam o que é direito mesmo quando longe dos pais?

Sessões regulares de estudo bíblico devem fazer parte do modo da vida de cada família


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Precisa-se também considerar cuidadosamente a escolha de companheiros . Os colegas influenciam profundamente a vida da pessoa . Companhia sadia tem bons efeitos, porém, "más associações estragam hábitos úteis". (1 Coríntios 15 :33) O registro bíblico ilustra êste fato vez após vez . (Gênesis 34 :1, 2 ; Números 25 : 1, 2) As crianças talvez não reconheçam a seriedade disso, mas os pais deviam reconhecê-la . Portanto, é evidência de sabedoria de sua parte se vigiam amorosamente a escolha de companheiros por parte dos filhos . Êstes companheiros incluem não sòmente os com quem os filhos brincam, mas também o que lêem e o que vêem no cinema e na televisão . - Filipenses 4 : 8 . 17 Para que a vida em família seja realmente satisfatória, porém, precisa-se mais do que evitar o que é prejudicial . Deve haver também o gôzo de fazer coisas sadias, junto, como família . Perde-se a verdadeira alegria da vida em família quando cada um segue um caminho diferente, sem consideração para com os outros . Mas, quando há palestras edificantes em família, quando se faz o planejamento junto e quando todos cooperam para cumprir os planos, a família fica achegada em união. (Provérbios 15 : 22) Isto não é difícil, quando há amor no lar. E o amor é a coisa normal entre os que realmente conhecem a Deus e têm o seu espírito . -1 João 4 : 7, 8 ; Gálatas 5 : 22, 23 . 16

RESOLVER DIFICULDADES DE FAMÍLIA Até mesmo em lares que são normalmente felizes podem surgir às vêzes dificuldades . Estas se devem muitas vêzes à imperfeição humana ou às pressões do 16

16 . (a) Que diz a Bíblia sôbre o efeito de más companhias? (b) Portanto, como mostrarão os país sabedoria quanto à escolha de companheiros pelos seus filhos? 17 . Que mais será de ajuda para fazer a vida em família realmente satisfatória? 18 . Como nos pode ajudar o conselho em Colossenses 3 :12-14 a resolver quaisquer dificuldades familiares que possam surgir?


A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA 178 mundo em que vivemos. Que se deve fazer quando se cria fricção entre os membros da família? Não é muito difícil achar a solução quando nos lembramos de que todos nós somos imperfeitos . Não é só fora do lar, mas também no círculo da família que temos de aplicar o conselho inspirado : "Revesti-vos das ternas afeições de compaixão, benignidade, humildade mental, brandura e longanimidade. Continuai a suportar-vos uns aos outros e a perdoar-vos uns aos outros liberalmente, se alguém tiver razão para queixa contra outro . Assim como Jeová vos perdoou liberalmente, vós também o fazei . Além de tôdas estas coisas, porém, revestivos de amor, pois é o perfeito vínculo de união ." Colossenses 3 :12-14 ; veja também Provérbios 10 : 12 ; 19 : 11 . 19 Quando um problema parece ser de natureza especialmente séria, podem-se tomar medidas para preparar o caminho para um perdão amoroso . Por exemplo, quando surge uma disputa entre os filhos, o pai ou a mãe pode sentar-se com êles, escutar o problema e então incentivá-los às desculpas apropriadas e ao necessário perdão. Nestas ocasiões podem-se recapitular com proveito textos tais como os que acabamos de ler . 20 Quando a dificuldade existir entre marido e mulher, é certamente melhor não tratar dela diante dos filhos . Nem se melhora a situação quando se fazem queixas a amigos e vizinhos . Embora alguém tenha ficado profundamente magoado, gritaria não melhorará a situação . (Provérbios 29 :22) E a brecha só aumentará mais se os dois passarem dias sem se falar . A coisa cristã a fazer é considerar o problema entre os dois, com a firme determinação de restabelecer a paz . Mesmo

19 . Quando há uma disputa entre os filhos, que pode fazer o pai ou a mãe, que seja realmente proveitoso? 20 . Ao surgirem dificuldades entre marido e mulher, o que não ajudará a resolver a questão, mas o que ajudará?


ESTABELECENDO UMA VIDA FELIZ EM FAMÍLIA

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que o êrro seja do outro, facilite a reconciliação por sua própria bondade . Se tiver culpa, peça humildemente perdão. Não adie isso ; resolva o problema sem demora . "Não se ponha o sol enquanto estais encolerizados ." - Efésios 4 : 26 ; veja também Mateus 18 : 21-35 . 21 Embora o divórcio seja comum no mundo, a Bíblia não o recomenda como maneira para solucionar problemas . 0 casamento é um vínculo para tôda a vida e não deve ser considerado como de somenos importância . (Romanos 7 :2) A Palavra de Deus admite apenas uma razão pela qual o cristão pode obter um divórcio que o livre para um nôvo casamento . Qual é? É o adultério . Neste caso, cabe ao inocente decidir se quer um divórcio ou não . (Mateus 5 :32) Todavia, a ação do divórcio nunca deve ser tomada apenas baseada em suspeita ; deve haver evidência precisa. 22 No passado, algumas pessoas, antes de aprenderem os requisitos justos de Deus, talvez se tenham apressado em obter um divórcio e começaram depois a viver com outro cônjuge . Que podem fazer? Não podem voltar atrás e viver novamente a sua vida . Mas, se quiserem ter parte no serviço de Jeová Deus e viver com um cônjuge, devem certificar-se de que seu casamento atual esteja legalmente registrado junto ao govêrno . Devem dirigir-se a Deus em oração e pedir seu perdão pelo proceder anterior . Daí devem esforçar-se àrduamente a viver doravante segundo os requisitos divinos para o casamento . 23 Que se dá quando o seu cônjuge se negou a estudar 21 . (a) É o divórcio a maneira de se solucionarem problemas maritais? (b) O que diz a Bíblia sôbre a única razão para o divórcio que livra para nôvo casamento? 22 . Se alguém se divorciou apressadamente antes de aprender as leis de Deus e passou a viver com outro cônjuge, que deve fazer, se deseja servir a Jeová? 23 . (a) Encoraja a Bíblia a separação de alguém do cônjuge incrédulo ao surgirem problemas? (b) Como pode o crente melhorar a situação no lar, e com que possível resultado?


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A VERDADE QUE CONDUZ

A

VIDA ETERNA

consigo a Palavra de Deus? E que deve fazer quando não puderem considerar juntos os problemas na base dos princípios bíblicos? A Bíblia os incentiva a permanecerem juntos e não cogitarem a separação como saída fácil do problema . Faça pessoalmente o que puder para melhorar a situação no lar, aplicando o que a Bíblia diz sôbre a sua própria conduta . Com o tempo, por sua conduta cristã, talvez convença seu cônjuge . (1 Coríntios 7 : 10-16 ; 1 Pedro 3 : 1, 2) E que bênção terá se a sua paciência amorosa fôr recompensada assim ! 24 Há muito que se pode fazer em cada lar para estabelecer uma vida mais feliz em família . Aplique o conselho bíblico, e haverá bons resultados ! Que cada um na família procure amorosamente o bem-estar dos outros, fortalecendo assim os laços de família . (Colossenses 3 :14) Acima de tudo, participem unidamente na adoração verdadeira, para que todos juntos usufruam a rica bênção de Jeová Deus, Aquêle que pode coroar a sua felicidade com a vida eterna. - Provérbios 3-11-18 . 24 . Em resumo, como se pode estabelecer uma vida mais feliz em família?


CAPITULO 21

Sua Decisão de Servir a D eus HÁ MUITO que agradecer a Jeová Deus e louválo por isso . Êle fêz provisão misericordiosa para podermos ter vida eterna . Já providenciou a eliminação dos efeitos mortíferos do' pecado, provendo seu próprio Filho como sacrifício de resgate . Em breve se cumprirá o propósito de Deus, de que seus filhos terrestres usufruam para sempre um lar paradísico ! Não faz esta provisão amorosa de Deus seu coração transbordar de gratidão a Êle? - João 3 : 16 ; 1 João 4 : 9-11 . 2 Ê verdade que nenhum de nós sabe tudo sôbre Jeová e seus modos de agir . Êle é tão grandioso, que os homens aprenderão sempre coisas novas a seu respeito. (Romanos 11 :33) Mas, à base do que já sabe, não chegou a reconhecer que tudo o que êle faz é direito e que há tôda razão para se ter plena confiança nêle? Não está convencido de que êle realmente ama suas criaturas, que êle é misericordioso e clemente, sim, ao mesmo tempo perfeito em justiça e sabedoria? (Salmo 86 :5, 10, 15 [85 :5, 10, 15, CBC]) Se tiver êste sentimento a respeito de Jeová Deus, sentir-se-á induzido a servi-lo, e nada o impedirá nisso . 1 . Que razões temos para agradecer e louvar a Jeová Deus? 2. (a) A base do que sabe agora, qual é a sua atitude para com Jeová? (b) Se realmente amarmos a Jeová, seremos induzidos a fazer o quê? 181


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A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA

Há dois caminhos abertos a todos os homens . Um conduz à morte e o outro à vida eterna . (Deuteronômio 30 :19, 20) Qual dêstes tomará? Escolher servir a Jeová o levará à sua maior felicidade possível, tanto agora como para sempre . Conforme disse o salmista "Feliz o homem que teme a Jeová, de cujos mandamentos se tem agradado muito ." - Salmo 112 :1 [111 :1, CBC] .

3

DEDICAÇÃO E BATISMO

Quando o amor a Deus o move a querer fazer a Sua vontade, então é correto que se dirija a êle em oração, por meio de Jesus Cristo e expresse seu desejo de ser um dos seus servos, andando nos passos de seu Filho . É apropriado que diga a Jeová que deseja pertencer a êle e que deseja fazer a sua vontade tanto agora como em todo o tempo futuro . (Salmo 104 : 33 [103 : 33, CBC]) Desta maneira se dedica a Deus . Éste é um assunto pessoal, particular . Ninguém mais pode fazer isso em seu lugar . 5 Depois de ter feito a sua dedicação a Jeová, para fazer a Sua vontade, êle espera que a cumpra . Não é um assunto de somenos importância . Prove que é pessoa de palavra, apegando-se fielmente a esta decisão ou dedicação enquanto viver . (Salmo 50 :14 [49 :14, CBC]) 0 Diabo usará todos os meios possíveis para que seja infiel a Jeová . Mas, o próprio Jeová estará com a sua pessoa . Sempre poderá recorrer a êle em oração e êle o apoiará. Também, conforme aprendeu, Deus tem uma organização aqui na terra, e nela encontrará cristãos maduros que de bom grado lhe darão encorajamento 4

3 . (a) Que dois caminhos estão abertos a tôdas as pessoas? (b) Que escolha conduzirá à maior felicidade? 4. Quando alguém decide que realmente deseja fazer a vontade de Deus, que é apropriado que faça? 5. (a) Depois que fêz a sua dedicação a Deus, o que espera êle de sua pessoa? (b) Que ajuda está à sua disposição para que cumpra a sua dedicação?


SUA DECISÃO DE SERVIR A DEUS

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e apoio amoroso . - 1 Pedro 5 : 8, 9 ; 3 : 12 ; 1 Tessalonicenses 5 : 11 . Decidir pessoalmente servir a Jeová e expressar esta 6 determinação em oração é importante . Mas, há algo mais . Isto foi demonstrado por Jesus Cristo, que nos forneceu o modêlo para seguir . Lembre-se de que Jesus fêz mais do que apenas dizer a seu Pai que veio para fazer a Sua vontade . (Hebreus 10 :7) Quando iniciou seu serviço como pregador do reino de Deus, Jesus dirigiu-se a João Batista, junto ao rio Jordão, e foi batizado em água . - Mateus 3 : 13-15 . 7 A Bíblia revela que Jeová Deus aprovou o batismo de Jesus . Ela diz que, naquela ocasião importante, "abriu-se o céu e desceu sôbre êle o espírito santo, em forma corpórea, semelhante a uma pomba, e uma voz saiu do céu : `Tu és meu Filho, o amado ; eu te tenho aprovado ." (Lucas 3 :21, 22) Uma vez que Jesus proveu o modêlo, os cristãos dedicados, hoje em dia, também devem ser batizados . De fato, Jesus ordenou aos seus seguidores que fizessem discípulos de pessoas de tôdas as nações e então batizassem êstes novos discípulos . Isto não quer dizer batizar bebês . É um batismo de pessoas que se tornaram crentes, tendo-se decidido a servir a Jeová. - Mateus 28 : 19 ; Atos 8 : 12 . 8 Então, o que significa o batismo cristão? Não é a lavagem de pecados, porque a purificação dos pecados vem só pela fé em Jesus Cristo . (Efésios 1 :7) Antes, é uma demonstração pública que atesta que a pessoa fêz uma dedicação solene a Jeová Deus e se apresenta para fazer a Sua vontade . Assim, o batismo não deve ser 6 . Por que se dirigiu Jesus a João Batista, junto ao rio Jordão, e o que aprendemos disso? 7 . (a) Como mostra a Bíblia que Deus aprovou o batismo de Jesus? (b) Por que não é para bebês o batismo ordenado por Jesus? 8 . Explique o significado do batismo cristão .


A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA 184 considerado de pouca importância . É um requisito para todos os que andam obedientemente nos passos de Jesus Cristo . 9 A Bíblia diz que Jesus, depois de seu batismo, "saiu . . . da água" . Estivera realmente dentro da água para que João pudesse imergi-lo completamente . (Mateus 3 : 16 ; João 3 : 23) Portanto, não foi mera aspersão com água. 0 batismo cristão correto se realiza por se fazer que um servo devotado de Deus - um varão, tal como João Batista foi - imerja a pessoa completamente em água, levantando-a então novamente . Se tiver decidido servir a Jeová e quiser ser batizado, então diga isso ao superintendente da congregação das testemunhas de Jeová com que se associa . Êle o ajudará de bom grado, sem qualquer taxa pelo batismo . O MINISTÉRIO CRISTÃO

Naturalmente, a dedicação e o batismo não são o fim de se fazer a vontade de Deus . São apenas o comêço . Assinalam o início de uma vida feliz de serviço a Jeová, com a perspectiva de se continuar a viver para sempre, fazendo a Sua vontade . 0 cristão dedicado deve ter sempre a atitude de Jesus Cristo, que disse "Meu alimento é eu fazer a vontade daquele que me enviou e terminar a sua obra ." (João 4 : 34) Uma das partes principais da obra de Deus para Jesus, na terra, era pregar o reino de Deus e lançar o alicerce de uma organização pregadora para continuar esta atividade após a sua morte . Esta era a vontade de Deus para êle, e Jesus cumpriu-a fielmente. - Lucas 4 :43 ; João 17 : 4.

10

9. (a) Em vista da maneira em que Jesus foi batizado, como se realiza corretamente o batismo cristão? (b) Se quiser ser batizado, a quem deve dizer isso na congregação? 10 . (a) Que atitude de Jesus deve o cristão ter? (b) Quando Jesus estava na terra, qual era a vontade de Deus para com êle?


SUA DECISÃO DE SERVIR A DEUS

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11 Qual é a vontade de Deus para os cristãos hoje em dia? É que façam uma obra similar de pregação, e com grande urgência . A profecia bíblica revela inconfundìvelmente que vivemos agora na "terminação do sistema de coisas" . E Jesus predisse para êste tempo "Estas boas novas do reino serão pregadas em tôda a terra habitada, em testemunho a tôdas as nações ; e então virá o fim." (Mateus 24 :3, 14) A vontade de Deus é que se faça agora esta obra de pregação . Precisase dar o aviso sôbre o fim dêste sistema iníquo . Precisase mostrar aos mansos onde está o lugar de segurança . Participará nesta obra? - Sofonias 2 : 2, 3 ; Provérbios 24 : 11, 12 . 12.JesuCritod exmplco sfaz mintéro Pregou em tôda a parte, nas cidades e nas aldeias, nos lares e nos logradouros públicos - até mesmo a uma mulher ao lado dum poço . (João 4 :7, 21-24) 0 verdadeiro cristão seguirá hoje o exemplo de Jesus . Pregará em tôda oportunidade. Não esperará simplesmente que as pessoas se cheguem a êle, mas esforçar-se-á em procurar as pessoas de ouvido atento . "Ide", ordenou Jesus, "e fazei discípulos de pessoas de tôdas as nações" . (Mateus 28 :19 ; veja também 10 :11-13) Esta ordem se aplica a todos os cristãos - operários e donas de casa, pessoas idosas e jovens - assim como se deu no primeiro século. - Atos 4 : 13 ; Romanos 16 : 1 . 13 Os primitivos cristãos seguiram as instruções e o exemplo de Jesus, fazendo esfôrço especial de visitar as pessoas nos seus lares . (Lucas 8 : 1 ; 10 : 1-6 ; Atos 5 :42) 0 apóstolo Paulo disse : "Não me refreei de 11 . (a) Segundo as palavras é a vontade de Deus para os que é urgente esta obra? 12 . (a) Como se deve fazer a a todos os cristãos a ordem de 13. Onde se faz grande parte

de Jesus em Mateus 24 :14, qual cristãos hoje em dia? (b) Por obra de pregação? (b) Aplica-se Jesus de 'fazer discípulos'? da obra de pregação?


A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA 186 vos falar coisa alguma que fôsse proveitosa, nem de vos ensinar publicamente e de casa em casa ." (Atos 20 :20) Esta é ainda a maneira principal em que os verdadeiros cristãos realizam seu ministério hoje em dia . 14 Os que participam nesta grandiosa obra não o fazem na sua própria fôrça . Jeová Deus os apóia . Habilita e capacita-os para o ministério por meio de seu espírito . (2 Coríntios 3 :5, 6 ; 2 Timóteo 4 :17) Provê treinamento e ajuda por meio de sua organização visível, sem custo financeiro, para tôdas as suas testemunhas. Poderá também tirar proveito desta provisão no seu Salão do Reino local . 156 Ao fazer de todo o coração a sua decisão de servir a Jeová Deus, passará a ter ricas bênçãos . A felicidade que sentiu ao aprender a verdade sôbre Jeová e seu propósito aumentará grandemente ao partilhá-la com outros e ver que mudança isso causa na sua vida . (Atos 20 :35 ; João 13 :17) A medida que aplicar plenamente a Palavra de Deus na sua vida, sentir-se-á mais atraído ao seu Criador . Usufruirá seu cuidado amoroso dum modo como nunca sentiu antes . (Apocalipse 7 :9-17) Deveras, seu proceder sábio alegrará o coração do próprio Deus. (Provérbios 27 :11) E que alegria terá ao ver o cumprimento das palavras do salmista : "Feliz o povo cujo Deus é Jeová!" - Salmo 144 : 15 [143 : 15, CBC] .

14 . Como nos ajuda Deus no ministério? 15 . Quando a pessoa se decide servir a Deus, que ricas bênçãos a aguardam?


CAPITULO 22

A Adoração

Verdadeira

Um Modo de

Vida

T

EM diante de si a perspectiva de vida eterna sob o reino de Deus . Conforme já viu, esta perspectiva se baseia sòlidamente na verdade da Palavra do próprio Deus. Está ao seu alcance, se realmente amar a Deus e o adorar, "andando na verdade" . - 2 João 1-4 . 2 A adoração verdadeira significa mais do que apenas conhecer a verdade. Significa mais do que falar e proclamar a verdade a outros . Significa crer na verdade e agir segundo ela, "andando na verdade" por fazê-la atuar na sua vida diária. (Tiago 1 : 22-25) A adoração verdadeira influenciou tanto a vida diária dos primitivos cristãos, que veio a ser conhecida como "0 Caminho" e o "caminho da verdade" . (Atos 9 : 2 ; 2 Pedro 2 :2) É o "caminho", ou "modo", indicado por Deus, de todos os verdadeiros adoradores levarem a sua vida, ao passo que se esforçam em atingir o alvo da vida eterna . 3 Portanto, a nossa adoração a Jeová Deus não pode ser algo separado do resto de nossa vida . Antes, temos 1. Que perspectiva temos agora, mas que precisamos fazer para realizá-la? 2. Por que têrmo ficou conhecida a verdadeira adoração entre os primitivos cristãos? Por quê? 3. Por que temos de aplicar a verdade da Palavra de Deus em cada atividade da vida? 187


188 A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA de aplicar a verdade de sua Palavra em cada atividade da vida . "Quer comais, quer bebais, quer façais qualquer outra coisa, fazei tôdas as coisas para a glória de Deus." (1 Coríntios 10 : 31 ; veja também Colossenses 3 : 17) Cada ação nossa deve harmonizar-se com a verdade da Palavra de Deus e assim dar glória a Deus . Isto será para a nossa felicidade eterna . Os princípios justos de sua Palavra não mudam com o lugar de morada ou a situação pessoal . São sempre verdadeiros, sempre certos . - Salmo 119 :142 [118 :142, CBC] . 4 Se realmente praticar a adoração verdadeira, que significará isso agora para sua pessoa? Fará que tôda a sua vida se harmonize com o modo de Deus. Sua Palavra nos diz : "Deveis pôr de lado a velha personalidade que se conforma ao vosso procedimento anterior . . . deveis ser feitos novos na fôrça que ativa a vossa mente, e . . . vos deveis revestir da nova personalidade, que foi criada segundo a vontade de Deus, em verdadeira justiça e lealdade ." (Efésios 4 : 22-24) Revestir-se da nova personalidade significa pôr de lado a linguagem obscena, mentirosa, em favor de uma linguagem pura, veraz. Significa substituir a embriaguez e a imoralidade sexual por uma conduta reta, honrosa . Significa cultivar, não a cobiça, mas o altruísmo e a generosidade . - Colossenses 3 : 5-10 . 5 Quão reanimador é quando se exibem qualidades piedosas no contato diário com as pessoas - com os membros da família, com os associados nos negócios, com os conhecidos e os estranhos 1 (Colossenses 3 :1214, 18-23) Mas, acha difícil fazer esta mudança e mantê-la assim cada dia? Poderá fazer isso com a ajuda do espirito de Deus . Através da adoração verda4. O que está envolvido em revestir-se de uma nova personalidade? b. É possível manifestar qualidades piedosas todo o tempo? Como?


A ADORAÇÃO VERDADEIRA-UM MODO DE VIDA

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deira poderá produzir os frutos maravilhosos do espirito de Deus em sua vida . - Gálatas 5 : 19-24. 6 Quando a adoração verdadeira se tornar seu modo de vida, ela será seu guia constante . Ao fazer decisões, grandes ou pequenas, aprenderá a perguntar-se : "0 que agradará a Jeová Deus? Que mostram os princípios na sua Palavra quanto ao proceder correto e sábio?" (Salmo 119 :105 [118 :105, CBC] ; Provérbios 3 :1-6) Por exemplo, o verdadeiro cristão se preocupará que o seu emprêgo secular não estorve seu serviço a Jeová Deus, nem envolva trabalho ou práticas que a Bíblia condena . (Hebreus 13 :5, 18 ; Isaías 2 :3, 4 ; Apocalipse 18 :4) Mesmo quando se trata de recreação, a Palavra de Deus deve orientar na escolha de algo edificante, sadio . (Filipenses 4 :8) Não há nada na vida que não será influenciado de modo benéfico pela adoração verdadeira . RECOMPENSA FELIZ DA PERSEVERANÇA

Todavia, em vista da pressão que o mundo exerce sôbre os genuínos cristãos, talvez não seja fácil continuar a andar em fidelidade no "caminho da verdade" . Jesus avisou que os verdadeiros adoradores seriam odiados e perseguidos assim como êle foi . (João 15 : 18-20 ; 2 Timóteo 3 :12) Podem surgir circunstâncias que ameaçam estorvar o seu estudo regular da Bíblia ou sua associação com outros cristãos nas reuniões congregacionais . A oposição pode tornar difícil ou até mesmo perigosa a obra de pregação . 0 que fará? A Bíblia aconselha : "Tendes necessidade de perseverança, a fim de que depois de terdes feito a vontade de Deus, recebais o cumprimento da promessa ." (Hebreus 10 : 36) Por-

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6. (a) Como afeta a adoração verdadeira as decisões que a pessoa faz? (b) Explique como a adoração verdadeira afeta o emprêgo e a recreação do cristão? 7 . (a) Por que talvez não seja fácil continuar a andar no "caminho da vida"? (b) Qual é o proceder certo, quando é confrontado por oposição, em vista de Hebreus 10 :36?


A VERDADE QUE CONDUZ A VIDA ETERNA 190 tanto, o único proceder certo é continuar corajosamente no serviço de Deus, confiando Nêle para sustentá-lo . - Salmo 55 : 22 [54 : 23, CBC] ; Hebreus 6 : 11, 12 . 8 O discípulo Tiago escreveu aos primitivos cristãos "Considerai tudo com alegria, meus irmãos, ao enfrentardes diversas provações, sabendo que esta qualidade provada da vossa fé produz perseverança ." (Tiago 1 : 2, 3) Sim, podemos ter verdadeira alegria se, sob oposição, nos mantivermos firmes na prova de nossa fé . Por quê? Porque, pela perseverança, defendemos o lado de nosso Pai celestial na grande questão diante de todo o universo. Além disso, o Filho de Deus nos assegura : "Pela perseverança da vossa parte adquirireis as vossas almas ." Sim, pela perseverança ganhará a recompensa da vida eterna. - Lucas 21 :16-19 ; 1 Pedro 2 : 21-23 ; 2 Tessalonicenses 1 :4, 5 . 9 Vivemos no tempo mais bendito de tôda a história humana. Dentro em breve, Jeová e seu Filho, Cristo Jesus, livrarão o universo de todos os inimigos do reino de Deus . Que alegria será, depois daquela guerra, viver em condições justas numa terra paradísica, livre de sofrimento, tristeza e morte ! Pode ter plena confiança nesta esperança, porque "Deus . . . não pode mentir" (Tito 1 :2) Aguarde, então, esta perspectiva bendita e nunca abandone a adoração de Jeová, o verdadeiro Deus . Continue no caminho da verdade, pois "o mundo está passando, e assim também o seu desejo, mas aquêle que faz a vontade de Deus permanece para sempre" -1 João 2 : 17 .

8 . Por que podemos ter verdadeira alegria se nos mantivermos firmes na prova de nossa fé causada pela oposição? 9. (a) Por que vivemos no tempo mais bendito de tôda a história humana? (b) Que perspectiva alegre aguarda os que nunca abandonam o caminho da verdade?

A verdade que conduz à vida eterna  

1968, Edição Portuguesa

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