Issuu on Google+

Productontwikkeling Berg Toys ........................................................................................................................................................................................................................................................................

‘Wij maken alleen speelgoed dat te maken heeft met spierkracht’ Paul Baeten ............................................................ Ede

...............................................................

Het verhaal van Henk van den Berg laat zich gemakkelijk vertellen als een snelle en aanstekelijke successtory. Technisch aangelegde boerenzoon bouwt op 15-jarige leeftijd zijn eerste skelter. Zijn robuuste vierwieler blijkt een schot in de roos en in 25 jaar groeit zijn bedrijf Berg Toys uit tot marktleider die jaarlijks wereldwijd zo’n 40.000 skelters verkoopt, een omzet genereert van ¤25 mln, werk biedt aan ruim 120 mensen en ondanks de crisis nog steeds dubbele groeicijfers noteert. Maar gevraagd naar het geheim achter het succes van de Berg-skelters en de andere ‘outdoor toys’, kiest de 40-jarige ondernemer een bescheiden, bijna verontschuldigende toon. ‘Onze skelter is een goed product dat helemaal past in onze visie op eerlijk, tijdloos en duurzaam speelplezier. Ik heb als ondernemer alle kansen die zich aandienden goed benut. We hebben met zijn allen hard aan het succes van Berg Toys gewerkt.’ Maar zo’n resultaat bereik je niet alleen door hard te werken, stelt Van den Berg, wijzend naar het gloednieuwe bedrijfspand op een fraaie zichtlocatie langs de A12 bij Ede. ‘Dit succes is me deels ook overkomen. God de Vader heeft mij veel gegeven.’ Zijn religieuze overtuiging speelt ‘wel degelijk’ een rol in zijn ondernemerschap, zegt Van den Berg. Hij wijdt er niet veel verder over uit en vertelt vooral vol enthousiasme over de technologische vernieuwingen die nog steeds mogelijk zijn in een ogenschijnlijk uitontwikkeld product als een skelter of de zoektocht naar verlaging van de productiekosten, onder andere door het doelgericht overhevelen van delen van het fabricageproces naar het Verre Oosten. Vanaf het eerste exemplaar dat hij in 1985 bouwde in de schuur van de boerderij van zijn vader in het Gelderse Wekerom, heeft hij moeten ‘hollen’ om aan de vraag naar zijn skelters te voldoen. Aanvankelijk was de afzetmarkt vooral

Henk van den Berg Groot in skelters  Henk van den Berg bouwde in 1985 zijn eerste skelter  Tien jaar later begon hij vierwielers voor kinderen te exporteren  Het topmodel skelter, de Ferrari FXX, heeft spoilers en een boordcomputer  Twee jaar geleden begon Van den Berg ook met de verkoop van trampolines

Foto: Rob Voss

Henk van den Berg is een van de grootste ter wereld in skelters.

Nederland. Ruim tien jaar na het eerste exemplaar werd ook ‘serieus werk gemaakt’ van de export van het product. Inmiddels heeft Berg Toys eigen verkoopteams in Duitsland, Frankrijk, Ierland en Engeland die bijvoorbeeld door het organiseren van skelterevenementen de belangstelling voor dit Nederlandse speeltuig proberen aan te wakkeren. ‘Bijna ieder kind vindt het leuk om zich even coureur te voelen. Skelters waren er eerst vooral voor kleinere kinderen tot een jaar of acht, negen. Maar ook de wat oudere jeugd zit graag in zijn eigen trapauto en heeft een wat steviger

exemplaar nodig. De markt voor robuuste skelters bleek nog niet te zijn ingevuld’, blikt Henk van den Berg terug. De Berg-skelters zitten met een prijs van ¤200 tot ¤1500 in het ‘wat hogere marktsegment’. Topmodel is de Ferrari FXX, voorzien van aerodynamische spoilers, zeven versnellingen, schijfremmen en een boordcomputer. Er wordt nu druk gewerkt aan een goedkoper en compacter exemplaar, dat volgens Van den Berg erg interessant kan zijn voor de grote retailers in landen als Frankrijk, het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten. ‘Daar

valt nog een wereld te winnen.’ Ook al is een skelter volgens Van den Berg in essentie niet meer dan ‘vier wielen met een stel pedalen’, toch is het product nog lang niet uitontwikkeld en verschijnen er jaarlijks nieuwe modellen. ‘Maar ik zal er bijvoorbeeld nooit een motor in laten bouwen. Al het speelgoed dat wij produceren, heeft te maken met spierkracht, met lekker buiten ravotten, rode wangetjes krijgen en modderspetters op je broek.’ Dit ‘pure speelplezier’ is volgens Van den Berg ook van toepassing op de trampolines die het bedrijf sinds enige jaren brengt als twee-

Trends

Ouderwets spelen blijft trekken Traditioneel speelgoed blijft populair. Ondanks de opkomst van computerspelletjes wordt er jaarlijks vrij constant circa ¤650 mln besteed aan ballen, poppen, auto’s, bordspelen, enzovoort. Volgens de Stichting Speelgoed Nederland, die zich namens de speelgoedleveranciers inzet voor ‘verantwoord’ speelgoed, kiest de consument daarbij vooral voor merkspeelgoed. ‘De consument hecht veel waarde aan veiligheid en duurzaamheid’, zegt woordvoerder Miesje van Rijn. Het grootste deel, circa 80%, van

pagina 10, 12-01-2010 © Het Financieele Dagblad

het speelgoed dat in Nederland wordt verkocht, is geproduceerd in China. Daarmee is het volgens Van Rijn nog geen ‘Chinees product’, omdat het vaak productie in licentie betreft. Ook Berg Toys laat een deel van zijn producten in China vervaardigen. Om snel in te kunnen spelen op wisselingen in de vraag, worden nieuwe modellen in eerste instantie in Nederland gemaakt. Als de vraag groeit of constant blijft, kan productieverplaatsing naar het Verre Oosten interessant zijn. Volgens de Stichting Speelgoed

Nederland wordt duurzaamheid een steeds belangrijker argument bij de aanschaf van speelgoed. ‘Mensen stellen het vooral op prijs dat het speelgoed dat zij kopen langere tijd meegaat en eventueel aan een ander kind kan worden doorgegeven’, zegt Van Rijn. Jaarlijks is er een verkiezing van het Speelgoed van het Jaar. In 2008 werd een product van Berg Toys winnaar in de categorie Tiener 8 tot 12 jaar. Het betrof een pakket waarmee kinderen verschillende modellen bikes, scooters en racers in elkaar kunnen zetten.

de productgroep. ‘Net als bij skelters blijken ouders bereid te zijn meer geld uit te geven voor speelgoed dat duurzaam is en het niet na twee seizoenen al begeeft.’ De uitbreiding van het pakket met trampolines heeft wel een discussie losgemaakt over de vraag of Berg Toys zich wil verbreden of dat het vooral het bestaande aanbod moet verdiepen. ‘We hebben een duidelijke koers: we willen alleen doen wat we goed kunnen en waar we in de markt de beste mee kunnen zijn. Trampolines passen goed in die strategie, andere soorten buitenspeelgoed niet.’ Henk van den Berg heeft inmiddels enige afstand genomen van de dagelijkse gang van zaken in zijn bedrijf. ‘Alleen doen waar je goed in bent, geldt ook voor mijzelf. Met meer dan honderd mensen in dienst moest ik dingen doen waar ik minder verstand van heb. Ik ben nog altijd nauw betrokken bij de technische ontwikkeling, maar laat de bedrijfsvoering over aan mijn algemeen directeur.’ Het ondernemersbloed blijft echter kriebelen. Van den Berg heeft inmiddels een nieuw bedrijfje opgericht dat de producten ontwikkelt en fabriceert die Berg Toys zelf doelbewust niet in het pakket heeft opgenomen. ‘Groot, houten speelgoed, robuuste speelhuisjes, dat soort dingen. Terecht dat Berg Toys die niet in het assortiment opneemt, maar het blijven kansen die je niet onbenut mag laten.’


Berg Toys