Page 1

Couleur LocalePaul Baeten

Twente laat zich zien in Silicon Valley Iedereen wil wel vriendjes zijn met Silicon Valley, maar Enschede ligt op iedereen voor. De grootste stad van Twente is namelijk partnerstad van Palo Alto, dat geldt als de hoofdstad van de technologievallei die al decennia tot de verbeelding speelt. En dus is het voor Twentse ondernemers misschien nét een stukje gemakkelijker om daar contacten te leggen met investeerders of potentiële partners. Of is dat louter wensdenken van regiomarketeers en economische adviseurs? De vier Twentse ondernemers die in het kielzog van vertegenwoordigers van onder andere Kennispark Twente, de gemeente Enschede en de Kamer van Koophandel een deel van hun zomervakantie gebruikten voor een bezoek aan de Californische zusterregio, zijn in ieder geval tevreden van deze missie teruggekomen. Onder de noemer Cleantech East Netherlands werd van de gelegenheid gebruik gemaakt om de in Twente opgebouwde kennis over bijvoorbeeld materialen gebaseerd op nanotechnologie en biobrandstoffen in de Valley te etaleren. De boodschap van de Amerikaanse president Barack Obama dat hij ruim ¤120 mrd wil steken in duurzame energie, CO2-reductie en de bijbehorende energie-infrastructuur had de Twentse ondernemersgeest verder aangescherpt. De Enschedese wethouder Jelmer van der Zee gaf voorafgaand aan de reis wel aan dat het ‘in tijden van economische recessie zeer gedurfd is om met een

Virobuster, een Twentse vinding

Foto: ANP

delegatie af te reizen naar buitenlandse markten om kansen voor de toekomst te verkennen’. Maar niet geschoten is altijd mis en de missie past in de groeiende zelfbewustzijn van Oost-Nederland dat z’n air van bescheidenheid onderhand van zich af wil schudden. Maar zitten de Amerikanen in het walhalla van de technologie nu echt te wachten op Nederlandse kennis en bedrijen die daar geld mee willen verdienen? ‘We zien ons zelf

pagina 20, 12-09-2009 © Het Financieele Dagblad

te vaak internationaal als een dwerg, maar op technologisch gebied doet een regio als Twente absoluut niet onder voor het niveau in de Verenigde Staten’, reageert ondernemer Ronny van ’t Oever die aan de missie deelnam. Hij is directeur van Micronit Microfluidics, een succesvolle spin-off van de Universiteit Twente, gespecialiseerd in de productie van chips waarmee DNA, bloed en eiwitten kunnen worden geanalyseerd. Hij vond de reis ‘inspirerend en superleerzaam en deed onder andere mee aan een bootcamp waarin de deelnemers elkaar hielpen bij het formuleren van businessplannen en de verbetering van hun presentatie. ‘Ik ben nu tien jaar ondernemer en kom regelmatig in de VS, maar er valt altijd wat te leren. En dan gaat het niet zozeer om technologie, want nogmaals, daarin zijn we zelf ook behoorlijk sterk. Het is vooral de lef en het ondernemerschap van Amerikanen waar wij nog heel wat van op kunnen steken. Ze hebben toch een andere zakelijke houding dan wij.’ Of en in hoeverre het zusterverband tussen beide regio’s heeft geholpen is niet te meten. Feit blijft dat Micronit inmiddels zowat de helft van zijn omzet van ¤2 mln uit de VS haalt en een eigen verkooppunt in Californië heeft geopend. ‘De kansen in de VS zijn nog steeds enorm.’ ....................................................................................

Paul Baeten is correspondent van het FD in Arnhem. pbaeten@gmail.com

20090912_FD_ twente laat ziich zien  
20090912_FD_ twente laat ziich zien  

delegatie af te reizen naar buitenlandse markten om kansen voor de toekomst te ver- kennen’. Maar niet geschoten is altijd mis en de missie...

Advertisement