Page 1

StrategiePersoneelstekort ........................................................................................................................................................................................................................................................................

Verplicht kennis kopen in Roemenië Geen geschikte technici voor PBF Group, al ligt de Universiteit Twente om de hoek Paul Baeten ............................................................ Almelo

...............................................................

De Almelose PBF Group heeft in een decennium een ware metamorfose ondergaan. Van een puur maakbedrijf van transformatoren en spoelen veranderde het in een ontwerper van hoogwaardige elektronische voedingssystemen voor grote technische bedrijven. Daarmee nam de behoefte aan hoger technisch personeel toe. Omdat dat in Nederland onvoldoende voorhanden is, ziet PBF zich gedwongen uit te wijken naar het buitenland. Vorige maand nam PBF een compleet Roemeens ontwerpbureau over. Het bedrijf in de Roemeense universiteitsstad Cluj-Napoca biedt volgens mededirecteur en -eigenaar Hans Pol (42) van PBF ‘hoogwaardige R&D tegen aanmerkelijk lagere kosten’. ‘We zijn zeer onder de indruk geraakt van het technische niveau van onze nieuwe Roemeense collega’s. Er gebeuren nu hele mooie dingen.’ Hij zegt de ogen niet te sluiten voor de problemen die er momenteel zijn. ‘Wij hebben zelf vorig jaar ook een stevige omzetdaling gehad. Maar we moeten tegelijk blijven kijken waar er nieuwe kansen ontstaan. Concurrenten verdwijnen en er komen nieuwe mogelijkheden, zoals de overname van dit uitstekende Roemeense bedrijf.’ Pol en zijn mede-eigenaren investeren vanaf 1999 veel in kennis. ‘Het was voor ons namelijk heel duidelijk dat een puur maakbedrijf in Nederland het op termijn erg lastig gaat krijgen, tenzij je een heel exclusieve nichemarkt bedient. De maakindustrie is hartstikke mooi, maar er is altijd wel

Hans Pol (42) Personeel zoeken  Doet in 1999 met drie anderen een managementbuy-out  Professionele Bouwstenenfabriek (PBF) van Philips Almelo gaat dan verder als ‘PBF Group’  Mededirecteuren: Erik Elizen en Wolter Buikema  Overname Roemeens bedrijf in 2009 voorziet in benodigd technisch personeel

Een medewerker van het Almelose maakbedrijf PBF. Het bedrijf moet voor geschikt personeel naar Roemenië.

een gebied waar het goedkoper geproduceerd kan worden. Met alleen goede machines en goed personeel onderscheid je je niet, die hebben ze in Oost-Europa of China ook. Je moet daarom meer toegevoegde waarde kunnen leveren en omschakelen van een maakbedrijf naar een kennisintensieve onderneming.’ Als onderdeel van Philips Industrial Electronics concentreerde PBF zich tot 1999 op de productie van spoelen en transformatoren voor de elektrische voeding van industriële apparaten. Het ontwerp daarvoor werd in een van de andere Philips-bedrijven gemaakt. ‘Nu komt de klant niet zelf met een uitgewerkt ontwerp, maar vraagt ons om een oplossing voor de voeding van een apparaat dat hij op de markt wil brengen’, zegt Pol. ‘Wij ontwerpen die voeding, van de mechanische constructie tot en met de software, produceren het zelf of laten het elders maken en leveren het vervolgens kant-en-klaar af.’ Het ontwerp blijft altijd van PBF. ‘We vinden het essentieel dat we zelf blijven produceren en leveren’, verklaart Pol. ‘Bij minder ontwikkelingswerk is er dan een goede bron van inkomsten. We zijn gelukkig nooit een puur ingenieursbureau geworden.’ De omschakeling van ‘bouwstenenfabriek’ onder de rokken van Philips naar zelfstandig ‘ontwikkelaar en leverancier van integrale power-oplossingen’ was ingrijpend, vertelt Hans Pol, die samen met zijn mededirecteuren Erik Elizen en later Wolter Buikema op

pagina 14, 04-06-2009 © Het Financieele Dagblad

32-jarige leeftijd aan het avontuur begon. Maar het bedrijf bleek goed te hebben ingeschat dat steeds meer grote technische bedrijven zoals Bosch, Thales en ook Philips, het ontwerpproces uitbesteden. Van de circa vijftig medewerkers in Almelo zijn er nu twintig constant met onderzoek en ontwerp bezig, en die krijgen nu versterking ‘op afstand’ van acht nieuwe Roemeense collega’s. In tien jaar tijd groeide de omzet van ¤ 1,8 mln naar circa ¤10 mln en voor de toekomst rekent PBF op een doorgroei naar ¤50 mln in de volgende tien jaar. ‘Waarom niet?’, zegt Pol opgetogen. ‘Oké, de crisis heeft een klap uitgedeeld, maar we zien nu al dat de omzetdaling dit jaar ten opzich-

te van 2008 tot stilstand is gekomen en sloten het eerste kwartaal positief af. De kunst is volgens mij dat je alleen die dingen zelf doet die echt noodzakelijk zijn en waaraan je een hoge toegevoegde waarde levert. Anders moet je het een ander laten doen.’ ‘Als wij bijvoorbeeld voor Defensie werken, gaat het om kleine series met een zeer hoogwaardig technisch aspect’, vervolgt hij. ‘Die produceren we dan geheel in eigen huis, terwijl je grotere aantallen veel beter in China kunt laten maken. Door zelf te outsourcen zijn de kosten flexibel en konden we vorig jaar beter op de economische tegenslag reageren.’ Voor een kennisintensief bedrijf is wel kennis nodig, en daar

Foto: het oog.nl

signaleert Hans Pol een groeiend probleem in Nederland. ‘Ook al zitten we hier vlakbij de Universiteit Twente, het blijft bijzonder lastig om voldoende geschikte technische mensen te vinden. De paar die er per jaar afstuderen, worden vaak weggekaapt door grotere bedrijven of zoeken het avontuur op in het buitenland. Bovendien beginnen de kosten van de kenniswerkers me behoorlijk zorgen te baren. Mijn voorspelling is dat landen als Roemenië — twee uurtjes vliegen hiervandaan — in onze kenniseconomie een grotere rol gaan spelen, niet alleen lowtech maar ook hightech. De tijd is voorbij dat wij hier het denkwerk doen en zij de goedkope productiekrachten leveren.’

Techniek

Krappe regionale arbeidsmarkt Van onze correspondent ............................................................ Almelo

...............................................................

De maaksector neemt een belangrijke plaats in op de Twentse arbeidsmarkt. Meer dan 27 % van de beroepsbevolking is werkzaam in de sector industrie en nijverheid. Het landelijk gemiddelde ligt op 20 %. De maakindustrie is niet alleen een belangrijke drijvende kracht van de Twentse economie, maar leidt ook tot bedrijvigheid in de zakelijke dienstverlening. Actuele cijfers over de effecten

van de economische crisis op de maakindustrie in het oosten van het land zijn nog niet bekend, maar duidelijk is dat ook hier de recessie stevig heeft toegeslagen. Toch blijven werkgevers en onderwijsinstellingen in de regio zich inspannen voor de scholing van technisch personeel. Waar tot vorig jaar daarbij het accent lag om jongeren te interesseren voor een carrière in de techniek, is het nu vooral van belang om studenten die voor deze richting kozen op de ingeslagen weg te houden. ‘On-

danks de crisis hebben we in Twente straks iedereen keihard nodig in de technische sector’, zei de Hengelose wethouder Bert Otten onlangs bij de oprichting van de regiegroep Instroom Bevordering Techniek Twente. Begin 2008 gaf 37% van de bedrijven in Twente aan onvoldoende, tot geen MBO’ers te kunnen aantrekken. Landelijk was dat 20,8%. Een of de vijf Twentse werkgevers had moeite om personeel met een HBO of WO-opleiding te vinden.

090604_PBF_Almelo  

Professionele Bouwstenenfabriek (PBF) van Philips Almelo gaat dan verder als ‘PBF Group’ Mededirecteuren: Erik Elizen en Wolter Buikema O...