Page 1

Austin Home Buyer’s Guide

Your Step-by-Step Guide to Buying a Home

WEST AUSTIN PROPERTIES 901 S Mopac, Bldg. II, Suite 150 ●  Austin, TX 78746   Direct (512) 345‐1252 ●  Fax (866) 456‐3622 ●  Email   

West Austin Properties  Page 3  Home Buyer’s Guide 


It's not About Us... It's All About YOU!       Thank you for choosing us to represent your interests regarding your real estate  needs.    We’re looking forward to counseling with you further to explore how we can best  support you in achieving your real estate goals.  Every move is motivated by a   desire to change your present circumstance, whether you are moving into your  first home, moving up, downsizing, or moving out. It is our mission to assist you  in achieving your objective as smoothly and successfully as possible.     This book is designed to prepare you for the many critical decisions that come  with purchasing a home. We believe it is important that you have a full   perspective of the process and know what questions to ask.    Our intention is to demonstrate to you the value of superior service in one of the  most important decisions in your life—purchasing a home.    Thank you for the opportunity to work with you. It is our pleasure to be of   service.          Laura Duggan,         Patrick Birdsong,  President          Partner  West Austin Properties 

Copyright © 2008 West Austin Properties, Inc. 

West Austin Properties  Page 5  Home Buyer’s Guide 

Table of Contents 

We have designed this package to assist you with the purchase of your new home. We understand the many  questions and concerns of homebuyers and hope this information will be helpful throughout our transaction.  We assure you that it is our goal to provide you with the most professional and informative service available  within our industry. These are some of the areas we will be covering:  Page  Introduction                    7  Why Should you buy today?                  Are you ready to Buy?                   The Right Choice to Represent Your Interests             

1 2

Discovering What’s Important to You  Preparing to Purchase Your Home  Personal Buyer‐Profile Sheet  Purchasing New Construction   



How the Search for Your Home Unfolds  Step by Step—The Buying Process  Buyer Notification System  Estimated Time Chart   



Important Decisions in Buying    Information About Brokerage Services  Preferred Buyer Agreement  Getting Preapproved  Understanding Title Insurance 



Preparing to Buy‐The Financing Process  Loan Application Checklist  Your Closing Costs    ‐Who Pays for What at Closing?    ‐Worksheet for Calculation 



West Austin Properties      Company Profile  Meet The West Austin Properties Group  Complimentary Services  Testimonials & References 



Other Important Parts of Buying a Home    Helpful Tips on Finding Your Home  Important Points with Home Inspections  Moving‐Preparation Checklist  Contracts, Addenda and Disclosures  Important Links and Websites   Glossary of Terms 


Copyright © 2008 West Austin Properties, Inc. 

The source of all the statistical data in this report is from the Austin Board of Realtors Multiple Listing Ser‐ vice. All of the information in the ABoR MLS is believed to be accurate, however, is not guaranteed. All of  the data was complied and analyzed personally by West Austin Properties and Patrick Birdsong. All of the  opinions contained herein are those of West Austin Properties, unless otherwise noted.    The presentation of the data in this report is licensed under a Creative Commons Copyright License. This  document may be shared, as long as it is passed along unchanged and in whole, with proper attribution to  West Austin Properties.         We encourage you to share this report with others who you think might find it valuable. If you have ques‐ tions about any of the information, or would like additional information, or additional copies of the report,  we are happy to help however we can. All you have to do is give us a call at 512 345‐5212, or send an email  to  

Copyright © 2008 West Austin Properties, Inc. 



Introduction               Why Should you buy today?          Are you ready to Buy?            The Right Choice to Represent Your Interests 

WEST AUSTIN PROPERTIES 901 S Mopac, Bldg. II, Suite 150 ●  Austin, TX 78746   Direct (512) 345‐1252 ●  Fax (866) 456‐3622 ●  Email   


West Austin Properties  Page 9  Home Buyer’s Guide 

Why should you buy a home today?   1. It's a buyer's market!!! There are 16% more homes on the market to choose from today  than last year!     30-Year Fixed Mortgage Rate 2. Interest Rates are in the 4‐5 percent range. STILL  8.50 8.00 at historically low levels (view chart on right).  7.50 7.00 6.50    6.00 5.50 5.00   4.50 4.00   3. Owning a home is one of the best ways to build  Y ear - Q uar t er wealth. The U.S. Federal Reserve Board's Survey of  Consumer Finances showed home owners had an  average financial net worth of $184,400, while renter's net worth was just $4000.     4. Start building Equity! Based on the average single family home rental rate of $1,425 per  month in the City of Austin, after 10 years you will have wasted $171,000!! On the other  side of the coin, the average home in 1998 cost $173,401 to‐ day the average home cost $293,487. That is a $120,086 gain.      5. If you are a renter, you have probably seen your rents  raised in the past year or two and if you haven't yet, this is  sure to come.  With foreclosures and a slowing economy,  more people are being forced into or are conservatively  choosing to rent. Rental rates are influenced by supply and  demand, and therefore, as demand increases, so will rental rates.    6. There is no way to time the “bottom of the market.”  Even though the sales in our area  have decreased, prices have still been increasing in most areas. An important concept to  know and   understand in real estate, as with the stock market, is the concept of "Time in the Market"  trumping "Timing the Market".  You will never know when we hit the bottom of the mar‐ ket until sales have already begun increasing which could lead to appreciation levels in the  high single digits and low double digits like we saw in 20005 and 2006.  Getting into a  home now ensures a good price and good rate AND a piece of the market before our next  major upturn.      

Copyright © 2008 West Austin Properties, Inc. 

West Austin Properties  Page 10  Home Buyer’s Guide 

Why should you buy today?   7. Tax breaks!!!  If you are single, don't have children and/or don't own a business,  chances are you see little to no money back each April on your tax return.  Owning a home  provides great tax benefits including deductible items such as mortgage interest (both on  your first and second), PMI or private mortgage insurance, and others.  Check with your  CPA for more tax‐saving home ownership information.     8. It is a great move up market.                    In other words, it is a great time to sell your cur‐ rent home and use the equity you've built to buy  your next home or build your dream home!      9. First Time Homebuyer?? Take advantage of up to a $7,500 tax credit in the form of a  no‐interest loan. (You qualify for this program if you have not owned a home in the past 3  years).                         

Copyright © 2008 West Austin Properties, Inc. 

West Austin Properties  Page 11  Home Buyer’s Guide 

The Right Choice to Represent Your Interests  Buyer Representation—How We Can Help    Question:   Answer:                Question:   Answer:                          Question:   Answer:                Question:   Answer:            Question:   Answer:                         

Do home buyers need the help of a Buyer Representative?  Without a doubt! When buyers work with a real estate professional who is   100% loyal and completely committed to them, chances are that the entire   home‐buying process will go smoothly, with a higher level of buyer   satisfaction.  What is a Buyer Representative?  A Buyer Representative works solely for you and has no legal or other   responsibilities to the seller. When working with a Buyer Representative, you  have the advantage of personal representation, independent counseling,   loyalty, confidentiality and trust. A Buyer Representative is exclusively your      agent, representing only your interests in presenting and negotiating offers   and assisting you in closing the transaction.   

Can a Buyer Representative show us the same properties?  Yes, a Buyer Representative can show you every home listed in the REALTOR’s  Multiple Listing Service (MLS), plus Real Estate Owned (REO) and For Sale By  Owner (FSBO) properties. Additionally, a Buyer Representative can show you  builder models to select your own, brand‐new properties and unlisted homes.   Will a Buyer Representative disclose more information to us?  Yes indeed. A Buyer Representative’s fiduciary responsibility is to you, he or   she can be more forthcoming with any negative aspects about properties that  you are investigating for purchase.   Does a Buyer Representative make decisions for us?  No. As your personal ally, advocating your best interests, a Buyer   Representative is obligated to provide you with maximum information about  buying a home, each step of the way. That means disclosing specifics about   location, property values, offering price, negotiations, counteroffers,   contingencies financing, and the entire closing process. Armed with such vital  and detailed information, you’ll be thoroughly prepared to make decisions   that are right for you and your family.  

Copyright © 2008 West Austin Properties, Inc. 

West Austin Properties  Page 12  Home Buyer’s Guide 

The Right Choice to Represent Your Interests  Buyer Representation—How We Can Help    Question:   Answer:                    Question:   Answer:             

What about negotiating the details?  First, a Buyer Representative is fully qualified and highly skilled in the back‐  and‐forth negotiations and financing queries that precede the closing of most  real estate transactions. Secondly, a Buyer Representative is also experienced  and committed to helping protect your best interests in the purchase.   Representing you and supporting you: That’s a powerful combination!  What do you mean by “confidentiality”?  Since a Buyer Representative is legally obligated to only you, he or she can   help you maintain absolute privacy with regard to financial and personal   information. That’s another important benefit of working with a qualified   Buyer Representative.  

Question:   A few more questions?  Answer:  We can give you more details and answer all your questions. Please jot them  down here,  so you can come back to them.    Your Question:   __________________________________________________________        _________________________________________________________?   

The Answer:                 Your Question:        

__________________________________________________________ __________________________________________________________  __________________________________________________________  __________________________________________________________  _________________________________________________________? 

The Answer:                 Your Question:        

__________________________________________________________ __________________________________________________________  __________________________________________________________  __________________________________________________________  _________________________________________________________? 

The Answer:              

__________________________________________________________ __________________________________________________________  __________________________________________________________ 

Copyright © 2008 West Austin Properties, Inc. 

Discovering What’s Important to You


Discovering What’s Important to You    Preparing to Purchase Your Home  Personal Buyer‐Profile Sheet  Purchasing New Construction 

WEST AUSTIN PROPERTIES 901 S Mopac, Bldg. II, Suite 150 ●  Austin, TX 78746   Direct (512) 345‐1252 ●  Fax (866) 456‐3622 ●  Email   

West Austin Properties  Page 15  Home Buyer’s Guide 

Discovering What’s Important to You  Preparing to Purchase Your Home    The following are important steps to take before looking at homes:    Before you begin the home‐buying process, find out from your lender the largest amount  for which you can qualify to purchase a home. You can always choose to spend less. It is  very easy to become excited about features found in homes out of your range. Please see  our section on The Financing Process for additional information on obtaining a loan.    Complete the list below. Please take a few moments to decide what features are “Must  Haves” (location, number of bedrooms or bathrooms, garage, accommodating special  pieces of furniture) and which features are “Wants” (spa, wine cellar, theater room, etc.)  When you meet with us, we will talk with you regarding the features you are looking for in  your home. Use this list as a point of reference for your meeting. Oftentimes, people  change their minds regarding their search criteria. Please make sure to let us know if any  of your parameters change during the home search process. That way, we can better serve  you and help you find the home that meets your criteria sooner.    

The Top Features I Want in My Home!     I must have the follow in my new home:  1.    ______________________________________________________________________  2.    ______________________________________________________________________  3.    ______________________________________________________________________    I’d like to have the following in my new home, but they aren’t necessary in order for me to  buy the property!  1.    ______________________________________________________________________  2.    ______________________________________________________________________  3.    ______________________________________________________________________    I would like to stay within the following areas:  1.    ______________________________________________________________________  2.    ______________________________________________________________________  3.    ______________________________________________________________________  Copyright © 2008 West Austin Properties, Inc. 

West Austin Properties  Page 16  Home Buyer’s Guide 

Discovering What’s Important to You, continued...  Personal Buyer‐Profile Sheet    Name(s):  

________________________________________ Date: _________________ 




_____________________________ State: ____  Zip: ___________ 



Cell:               ________________ Home: _______________Work: __________________  Number of people in household? ________________________  Children’s names and ages (if applicable): ________________________________________  __________________________________________________________________________    Which of the following are important to you in this home purchase? (Check all that apply.)  Community Services       Child‐care services available       YMCA/park‐district facilities       Places of Worship       High‐quality healthcare    Convenience       Close to present or future jobs       Near grocery and other stores       Park/play areas       Easy freeway access 

Neighbors      Relatives/friends in the neighborhood       Children for your kids to play with       Active Community Groups 

Home Requirements  Home Style (please elaborate):  _____________________________________________  Age of home: 


Number of bedrooms: 


Price range:   


Finished square footage: _______________  Pool:   


Other:      _______________________________________________________________   


Copyright © 2008 West Austin Properties, Inc. 

West Austin Properties  Page 17  Home Buyer’s Guide 

Discovering What’s Important to You, continued...  Purchasing New Construction  Why should I use an agent to purchase a “spec‐built” home?    The advantage of having us help you purchase a new home are the same as those for pur‐ chasing a resale home. We can provide you with valuable insight into the new construction  industry, help you find the perfect home quickly, and then provide you with expertise in  inspections, contract writing, negotiation price and terms, and closing assistance. The  builder has a professional real estate representative who watches out for his or her best  interests, and you need and deserve the same expert representative watching out for  yours.    Buying a new home is a little more difficult and time‐consuming than buying a resale  home. We can professionally guide you through this process. Having worked with many of  the home builder’s in the area, we have a rapport with them and a knowledge of informa‐ tion about subdivisions, floor plans, etc. We are also very familiar with new home warran‐ ties and the nuances of the builder’s purchase contracts and various home inspections.     Why should I use an agent to purchase a semi‐custom or a build‐to‐suit home?    It is very important that your interests be professionally represented when you are enter‐ ing into a contract for a semi‐custom or a build‐to‐suit home. These transactions are very  complex. The contract details must be exactly in order to protect you and to ensure that  you get exactly the home you want! Because of our relationships with many custom build‐ ers, we can introduce you to a builder who will best suit your needs and monitor the con‐ struction process.    And when it comes to the home inspection, we will explain to you why it is essential to  hire an independent home inspector to thoroughly inspect a newly constructed home.  Insider tip: Always consider the resale market when designing a home, even if you will never move! This  will ensure you can sell it if you absolutely have to. 

Are there any advantages to not using  an agent to purchase a new home?  There is no financial advantage for you to buy directly from the builder. Builders have a  “single price” policy, meaning that you will be charged the same price whether your inter‐ ests are represented by an agent or not. As with most resales, the seller pays your agent’s  fee. Most builders will make you give up your right to representation if you visit their  model homes without an agent on the first visit. Therefore, please call us if you would like  to look at some model homes, so you are given the representation you deserve!  Copyright © 2008 West Austin Properties, Inc. 

How the Home Search Unfolds


How the Search for Your Home Unfolds  Step by Step—The Buying Process  Buyer Notification System  Estimated Time Chart 

WEST AUSTIN PROPERTIES 901 S Mopac, Bldg. II, Suite 150 ●  Austin, TX 78746   Direct (512) 345‐1252 ●  Fax (866) 456‐3622 ●  Email   

West Austin Properties  Page 21  Home Buyer’s Guide 

How the Search for Your Home Unfolds  Step by Step—The Buying Process    Find a REALTOR® who you can trust  The First Step… Now that you have chosen a specialized buyer representative who you can  trust, you have accomplished the first step in the home‐buying process. We will make sure  that all of your needs are met and will be representing you through the entire process of  buying your new home.    Getting Pre‐Approved  An Important Step… We feel an important aspect when starting the process of buying a  home is to meet with a lender and get a pre‐approval for your financing. We can put you in  contact with a lender, if you desire, who can give you information about your approval and  also explain some of the financing options available to you. (To see my list of preferred  vendors most commonly used in a real estate transaction click the link, CommonVendors, to see my list of all preferred vendors click the link, PreferredVendors.)     Consulting Session  Important Information… We will meet you one on one to discuss the features you desire in  a home as well as to pin‐point the area you want to explore.    The Search Begins  The Next Step… Once you’ve established the type of homes you’re searching for, it’s time  to start looking. We offer several choices for your home search:    Buyer Previewing: We will set you up on an automated system that will email you any time  a new property comes onto the market that matches your criteria, when you see a home  you would like to view, we will arrange to show it to you.     Self‐Guided Tour: We provide you with a list of homes, driving directions, a GPS (if re‐ quested) so that you can drive out to the homes at your leisure. When a home of interest  is found, contact us to arrange a personal showing. This is ideal for those who want to  learn the areas and explore neighborhoods on their own.    Agent Previewing: This is a more traditional approach. We preview all the homes that  match your criteria, narrow it down to the “cream of the crop” based on our experience  and then on a predetermined day, we will get together and find that perfect home.    Copyright © 2008 West Austin Properties, Inc. 

West Austin Properties  Page 22  Home Buyer’s Guide 

How the Search for Your Home Unfolds, continued...  Step by Step—The Buying Process    Your Offer  Be careful—This Is a Big Step… When you find your dream home, you should present a  competitive offer immediately. We have extensive experience in contract negotiation; we  will ensure that you get the home you want for a fair price—a transaction in your best in‐ terest. You will be writing an Earnest Money Check and an Option Money Check at this  time. Don’t forget your checkbook!    The Accepted Offer  We’re Starting to Jog Now… When the seller accepts your offer, you will have what we call  a pending offer. You want to make sure that every detail is handled accurately and immedi‐ ately. We will ensure that your home closes properly and on time.    Inspections  You’re on the “Home” Stretch!... Final details are handled and inspections are performed  to ensure that the property is “perfect” for you. Contract details are further negotiated  and we head to closing!    Signing the Loan Documents  Finalizing the Lender’s Commitment… Be prepared to bring your cashier’s check, insurance  binder and driver’s license to the closing. The next steps you take will be into your new  home!    Now the Home is YOURS!  You are Finally Home...After the deed is recorded and a possession date is decided upon,  pick up the keys and move into your new home!     

Copyright © 2008 West Austin Properties, Inc. 

West Austin Properties  Page 23  Home Buyer’s Guide 

How the Search for Your Home Unfolds, continued...  Estimated Time Chart    The following timetable has been suggested to give you an idea of the timing of the differ‐ ent events in the home‐buying process. It is meant to be a guide and if you have any ques‐ tions, please ask us.    First Week  Complete lender requirements for loan approval  Deposit earnest‐money check. (Needs to be done within 48 hours of an accepted offer.)  Option check delivered to seller.  Arrange for property inspections.    Second Week  Attend property inspections.  Make repair requests to seller.  Confirm that all information requested by the mortgage company has been submitted.    Third Week  Confirm that repairs have been completed.   Call to find out if mortgage company needs additional information.  Arrange for mover.     Fourth Week  Walk through home to verify completed repairs.  Arrange for cashier’s check for closing.  Arrange for settlement and signing of papers.  Arrange for transfer of utilities. (Click on link for list of utilities,  Arrange for exchange of keys and personal items. 

Copyright © 2008 West Austin Properties, Inc. 

Important Decisions in Buying


Important Decisions in Buying      Information About Brokerage Services  Preferred Buyer Agreement  Getting Preapproved  Understanding Title Insurance  WEST AUSTIN PROPERTIES 901 S Mopac, Bldg. II, Suite 150 ●  Austin, TX 78746   Direct (512) 345‐1252 ●  Fax (866) 456‐3622 ●  Email   

West Austin Properties  Page 27  Home Buyer’s Guide 

Important Decisions in Buying 

To Download a Copy of this document, click on the following link:    Information About Brokerage Services  Copyright © 2008 West Austin Properties, Inc. 

West Austin Properties  Preferred Buyer Agreement, page 1 of 2      Your West Austin Properties’ agent will be making a large time commitment, and a finan‐ cial one as well, as he or she represents you in your home purchase. To provide the stellar  type of service that you expect and deserve, requires many hours of preparation and plan‐ ning, extensive property review, time for showing appointments, negotiation, and time co‐ ordinating with lenders, title people, inspectors and repair people. Your agent and the  West Austin Properties support staff invests many hours to ensure that you find the right  home and make a good purchase. We want you to be a raving fan! That is why we require  each of our new clients to make a similar commitment by signing our Preferred Buyer  Agreement. Purchasing a home through us will cost you nothing.    This Agreement simply states that when you buy a home in our coverage areas (Travis, Wil‐ liamson or Hays County), you agree to buy a home through us and not another agent or  real estate company. This assures us that will be compensated for the time and energy that  we devote to you, and we will be able to continue to set a higher standard.    We ensure that your transaction is handled in such a way that we help eliminate stress and  make the process an enjoyable experience. We are professionals with many years of ex‐ perience, and we are good at what we do. Our staff specializes in each stage of your trans‐ action.  That is why we ask you to sign a contract authorizing us to represent you as your  Buyer Representative.    We will search diligently for the properties that fit your needs. When you are ready to put  us to work for you, please sign the Agreement and return it to us. It will be our pleasure to  help you find the perfect home.                Initialed by Buyer for Identification _____ _____ and Buyer’s Representative  _____     WEST AUSTIN PROPERTIES 901 S Mopac, Bldg. II, Suite 150 ●  Austin, TX 78746   Direct (512) 345‐1252 ●  Fax (866) 456‐3622 ●  Email   

West Austin Properties  Preferred Buyer Agreement, page 2 of 2    We will provide you with the following services:  1.  We will arrange a free, no‐obligation pre‐qualification meeting for you with a trusted lender to            determine the best loan program.  2.  We will search the Multiple Listing Service for all homes listed by real estate companies to make sure  that you know about every home or building site for sale in your price range. If you want a new home,  we’ll find the builder who will build you the most home for the best price. We will also seek out        property that may not be on the open market.  3.  We will arrange private showings for any and all homes you wish to see or we will coordinate meet‐ ings for you with the best home builders in the area.  4.  We can help with negotiation and purchase of any For Sale By Owner homes.  5.  When you  find the right home or builder, we’ll assist you with preparing an acceptable offer that is in  your best interest.  6.  We will strategize about the offer price, financing terms, interest rate and possession date.  7.  We will recommend the best services: home inspections, appraisal, home warranty, and                      moving companies.  8.  We will obtain answers to any and all questions you may have.  9.  We will present the offer on your behalf to the seller, the builder, the For Sale By Owner or the  seller’s agent. We will negotiate in your best interest at all time to get you the best deal possible.  10.  We will help you find the greatest possible financing.  11.  We will work hard to ensure that you receive exceptional service from everyone involved with your  home loan.    You agree:  1.  To immediately seek pre‐approval from a home lender if your pre‐qualification goes well.  2.  To notify us of any listed home you wish to inspect or builder you wish to interview.  3.  To inform builders, For Sale By Owners and real estate agents that you are working with us.  4.  To make any offer on any home or new construction through us.  5.  That you are under no obligation to buy or build a home.  6.  That, for all these services, you owe us nothing. Our fee will be paid by the builder or seller on any  home that you purchase or build.  7.  That if you choose to purchase a property from another real estate firm, For Sale By Owner or builder  without using us, then you agree to pay us a fee of $150/ hour for our time, effort and services.      This agreement expires one year from today’s date and is applicable only within this area.    _______________________________________  _______________________________________  Buyer’s Signature      Date      Buyer’s Signature      Date    _______________________________________  Buyer Representative’s Signature  Date  WEST AUSTIN PROPERTIES 901 S Mopac, Bldg. II, Suite 150 ●  Austin, TX 78746   Direct (512) 345‐1252 ●  Fax (866) 456‐3622 ●  Email   

West Austin Properties  Page 31  Home Buyer’s Guide 

Important Decisions in Buying  Getting Pre‐Approved    It is extremely important that you connect with a reputable and honest lender. We can  recommend lenders who have earned our trust and with whom we’ve had good experi‐ ence in the past. The lender will review your financial position to determine the price  most suited to your ability to pay and your comfort level. Together, we can select the  loan program that best meets your needs.    The pre‐approval process will help you in the following ways:    ∙You will know in advance what your payments will be.  ∙You won’t waste time considering homes that don’t meet your criteria.    ∙You can select the best loan packages without being under pressure. There are many  options and programs to choose from in today’s market. Your lender will explain the al‐ ternatives to help you select the one best suited for you.     ∙Sellers will find your offer to purchase more favorable if they know in advance of your  ability to secure financing. This will make your offer more competitive if you are in com‐ petition with other offers. Most listing agents require a pre‐approval letter to accom‐ pany all purchase agreements. This is a requirement if you are purchasing a short sale  or foreclosure.    ∙You’ll have an estimate of your closing costs, and we will explain them to you in detail.  ∙You’ll have peace of mind.    Pre‐Qualification vs. Pre‐Approval: There is a Difference!  Pre‐qualification is the step before pre‐approval. This means that the lender has pulled  your credit, you have filled out a basic application and based on the lenders experience,  they can tell you what you pre‐qualify to purchase. A seller can be leery of that letter as  most know it is not full credit pre‐approval.     Best Piece of Advise  Take the pre‐qualification one step further and get a full loan approval. This is the best  approach!    To see my list of lenders with whom I work and trust, visit the following link:  Copyright © 2008 West Austin Properties, Inc. 

West Austin Properties  Page 32  Home Buyer’s Guide 

Important Decisions in Buying  Understanding Title Insurance    What is Title Insurance?    A Title Insurance Policy is a guarantee by a title company that a thorough investigation of the title to  the property has been conducted and that you have been notified of any outstanding claims to the  property. The title insurance company reports any defects in the title in the form of a   Title Commitment so that these matters can be correct (to download an example Title Commitment  click the link, It is important that you know of all claims on the property  and have them resolved and declared removed prior to you taking title to the property.     The Title Commitment will carefully detail what items of encumbrance are not covered by the policy.  You can either get these items resolved or bow out of the transaction. Title Insurance covers matters  that occurred before the policy’s effective date but were discovered later. Your policy will detail what  is covered, what is not covered and the effective date.    Title insurance is issued by the title company when they are certain the property is free from all liens,  encumbrances, interest, etc. and the insurance guarantees such. This is so the title can be legally  transferred to the buyer to be used as security for the lender’s funds. This is why title insurance is re‐ quired by the lender. Your lender has an interest in knowing that you and the lender are the only par‐ ties with claims to the property.    The title insurance company thoroughly searches the public records to uncover any unpaid taxes,  mortgages, judgments against previous owners, easements and other court actions or recorded docu‐ ments that can affect title to the real estate. The insurance also provides protection against any de‐ fect in the public record such as forgery, similar names, errors in the records, etc. and protects against  any undiscovered or unrecorded claims that may arise in the future.    When title insurance is issued, the title‐insurance company accepts the responsibility for any and all  claims on the property prior to your purchase if they do not find the claim or call it to you attention  prior to your purchase of the property. That responsibility includes defending your title in court, if  necessary (at their expense). Or bearing the cost of settling the claim (if it proves valid) in order to  perfect your title and keep you in possession of your property.    Unlike other forms of insurance, the original premium is your only cost as long as you or your heirs  own the property. There are no annual payments required to keep your Owner’s Title Policy in force.    Title insurance protects you twice—it notifies you of claims against the property and insures you  against any future claims on hidden items. 

Copyright © 2008 West Austin Properties, Inc. 

West Austin Properties  Page 33  Home Buyer’s Guide 

Important Decisions in Buying  Why Title Insurance is so Important!    To understand why a title search is so important, you must understand the nature of real estate. Real  estate has always been considered a person’s most valuable possession. It is so basic a form of wealth  that many special laws have been enacted to protect ownership of land and the buildings that stand  on the land. The owner who is selling the property has extremely strong rights, as do his/her family  and heirs. Also, there may be others who have “rights” in the property you are going to buy. These  may be governmental bodies, contractors or any other individuals who have perfectly proper unpaid  claims against the property. Unscrupulous owners may have taken out a second mortgage on the  home prior to closing.     Anyone who has such a claim in the property you are buying is, in a sense, a part‐owner. The property  may be sold to you without the knowledge of other parties who have claims against the property.  Without a title check conducted by the title‐insurance company, you know nothing about such claims  at the time you buy. All such claims remain attached to the real estate you are purchasing and not to  the previous owners. The title company will notify you of all liens, encumbrances and interests in the  property so that these can be resolved by the current owners prior to the sale. Proof of a “good” ti‐ tle—a title free of any liens, encumbrances or interests—is important because otherwise you are li‐ able for the claims.     Title‐insurance policies are standard. Owner’s policies usually do not cover one or more of the follow‐ ing matters (often referred to as “Standard Exceptions”), unless an additional premium is paid and/or  extra investigative work or a survey is done and the necessary evidence is furnished to the title com‐ pany. When the evidence is furnished and the insurance coverage is given, this is frequently referred  to as “Extended Coverage.” The Standard Exceptions are:    • Claims of people who turn out to be living in the house (such as prior owner’s tenants or someone  living without knowledge of your property) if their presence there isn’t a matter of public record.    • Boundary‐line disputes.    • Easements or claims of easements not shown by public records.    • Unrecorded mechanic’s liens (claims against the property by unpaid home‐improvement         contractors).    • Take or special assessments left off the public record.    Other important exclusions from coverage include zoning, environmental‐protection laws, matters  arising after the effective date of the policy and matters created, suffered or assumed by the insured.     

Copyright © 2008 West Austin Properties, Inc. 

Preparing to Buy: The Financing Process


Preparing to Buy‐The Financing Process  Loan Application Checklist  Your Closing Costs    ‐Who Pays for What at Closing?    ‐Worksheet for Calculation 

WEST AUSTIN PROPERTIES 901 S Mopac, Bldg. II, Suite 150 ●  Austin, TX 78746   Direct (512) 345‐1252 ●  Fax (866) 456‐3622 ●  Email   

West Austin Properties  Page 37  Home Buyer’s Guide 

Preparing to Buy—The Financing Process  Loan Application Checklist    General  □ Picture ID with social security number of borrower and co‐borrowers.   □ Application fee.  □ Name and complete address of all landlords for the past two years.  □ Income verification as follows:  □ Employment history for the past two years including names, addresses,  phone numbers and length of time with  each company.  □ Copies of your most recent pay stubs and W‐2 forms (past two years).  □ Verification of other imcome (social security, child support, retirement, etc.)  □ If self‐emploed, you need copies of the past two years’ signed tax returns, including all schedules and a signed  profit‐loss statement for the current year. Retiress need tax returns for the past two years.   □ If you have rental‐property, bring a copy of all lease agreements.    Assets  □ Copies of all bank and credit union statements for the past three months.  □ Copies of all stock/bond certificates and/or the past three statements from all investment and reitrement  accounts.  □ Prepare a list of household items and their values.  □ Copies of title documents for all automobiles, boats, motorcycles, etc.  □ Face Amount, monthly premiums and cash values of all life insurance policies. (Cash value may be used for clos‐ ing costs or down payments. You need documentation from the carrier indicating cash value.)    Creditors  □ Credit card account numbers, current balances and monthly payments.  □ Installment loans (car, student, etc.). Same details for credit cards.  □ Mortgage loans (property addresses, lenders and lenders’ addresses, account numbers, monthly payments and  balances owed on all properties presently owned or sold within the last two years). Bring proof of sale of prop‐ erties sold.  □ Child‐care expenses/support (name, address and phone number of provider).    Other  □ Bankruptcy: Bring discharge and schedule of creditors.  □ Adverse credit: Bring letters of explanation.  □ Divorce: Bring divorce decrees, property settlements, quit‐claim deeds, modifications, etc, for all divorces for  yourself and spouse.  □ VA only: Brin Form DD214 and Certificates of Eligibility.   □ Retirees: Bring retirement and/or social security award letter.         Copyright © 2008 West Austin Properties, Inc. 

West Austin Properties  Page 38  Home Buyer’s Guide 

Your Closing Costs—Worksheet for Calculation  Who Pays for What at Closing?    The seller can normally be expected to pay for the following    ♦ Real Estate Commission.  ♦ Owner’s title‐insurance premiums.  ♦ Half of the escrow fee (except for VA loans, where the seller pays 100%).  ♦ Payoff of all loans in seller’s name.  ♦ Fees, re‐conveyance fees and prepayment penalties.  ♦ Home warranty according to the contract, if any.  ♦ Any judgments, tax liens, etc. against the seller.  ♦ Recording fees to clear all documents of record against the seller.  ♦ Tax pro‐ration. This is for any unpaid taxes at the time of transfer of title.   ♦ Any unpaid homeowner‐association dues.  ♦ Any assessments according to the contract.  ♦ Any and all delinquent taxes per the contract.  ♦ New approval of well, septic and as‐built survey (if required, as negotiated in contract.).  ♦ Half of the document‐preparation fee (unless VA or FHA loan; then the seller pays 100%)    The buyer can normally be expected to pay for the following    ♦ Lender’s title‐policy premium.  ♦ Half of escrow fee (unless you are a veteran and getting a VA loan; then the seller pays 100%).  ♦ Recording charges for all documents in buyers’ names.  ♦ All new loan charges (except those required of the seller by the lender).  ♦ Interest on a new loan from date of funding to 30 days prior to first payment date.  ♦ Assumption/change‐of‐records fees for takeover of existing loan.  ♦ Home warranty according to contract.  ♦ Fire‐insurance premium for the first year.  ♦ Appraisal.  ♦ Re‐inspection fee with appraiser or home inspector (as negotiated in contract).  ♦ Home inspection.  ♦ Reserve account for taxes and insurance.  ♦ Flood‐certification fee.    There are some mandatory costs    ♦ Both FHA and VA require that the seller must pay for document preparation, tax services, warehousing and  loan‐review fee (if any).  ♦ VA: 100% of escrow closing fee.      Copyright © 2008 West Austin Properties, Inc. 

West Austin Properties  Page 39  Home Buyer’s Guide 

Your Closing Costs—Worksheet for Calculation 

Copyright © 2008 West Austin Properties, Inc. 

West Austin Properties


West Austin Properties          Company Profile  Meet The West Austin Properties Group  Complimentary Services  Testimonials & References 

WEST AUSTIN PROPERTIES 901 S Mopac, Bldg. II, Suite 150 ●  Austin, TX 78746   Direct (512) 345‐1252 ●  Fax (866) 456‐3622 ●  Email   

West Austin Properties  Page 43  Home Buyer’s Guide 

Company Profile 


Established in 1974, West Austin Properties is a full‐service real estate  company specializing in marketing and selling fine homes in Austin and  the surrounding hill and lake country.      Our associates are highly experienced, full‐time residential real estate agents dedicated to  ensuring that our clients have the best experience possible buying or selling a home.   State‐of‐the‐art equipment and the latest in technological support allow our associates to  give their clients extraordinary service in a rapidly changing market.    In addition to our agents’ high level of experience and extensive training, commitment  contributes greatly to the success of our company.  We are dedicated to your success and  in enhancing the excellent reputation of West Austin Properties.  We are proud that over  90% of our business is generated through repeat or referral business from past clients.    From the moment you come into contact with West Austin Properties, our professionalism,  positive attitude and sincere desire to be of service will provide you assurance that you  have chosen the premier residential real estate company in Austin to service your needs.    Affiliation   

Global Owner, LLC 

“All real estate is local…     but not all buyers are.”      ‐Angela Eliopoulos Broker/Owner Global Owner,LLC        To better serve our clients, West   Austin Properties has formed a strategic affiliation with Global Owner, a highly‐specialized  International Real Estate Consulting company.      As all corners of our world become more accessible each day our living, working,   vacationing and investment choices grow exponentially. People are now moving to other  countries almost as readily as they relocate to other cities. This affiliation is designed to  help our  buyers purchase property anywhere in the world, as well as market our listings to  an international audience.  

Copyright © 2008 West Austin Properties, Inc. 

West Austin Properties  Page 44  Home Buyer’s Guide 

Meet the Team 

Laura Duggan is the owner and broker of West Austin Properties, a second   generation real estate firm in Austin, Texas. As a third‐generation native with  30 years of experience, I am uniquely prepared to represent both buyers and  sellers in the purchase or sale of a home in any price range. Doing relocation  work is also a passion and connecting clients and their families to meet every  need whether it is a special academic setting or finding a job for a spouse. My  team makes the process seamless.    While I specialize in luxury and waterfront properties, I also enjoy helping   people buy and sell homes of all sizes and price ranges in the Austin area. I have a strong net‐ work of real estate friends all over the world, so I also refer clients and friends when they are  seeking property almost anywhere. My husband, Brad, and I have been married for 27 years  and have two fabulous, grown daughters, Kerry and Katy. We really enjoy any time that we can  all get together.                    Patrick Birdsong began working in the real estate business at a very early age.  Growing up in his father’s office in his hometown of Lake Jackson, Texas, he  learned the practice of giving clients highly personalized service built one re‐ ferral at a time; caring about clients as if they were family. Patrick is the first of  two second‐generation Realtors in the Birdsong family.     Patrick is a graduate of the University of Texas and during his time there he be‐ gan working with Laura Duggan, broker‐owner of West Austin Properties  learning everything there is to know about Austin and Central Texas from a  third‐generation Native Austinite. He also gained valued knowledge about the business of real  estate, rounding out a first‐class, hands‐on style of education.     Since then, Laura and Patrick have become business and marketing partners. He has also con‐ tinued to purse his real estate education by becoming an Accredited Buyer Representative, a  Certified Luxury Home Marketing Specialist and Transnational Referral Certified.  

Copyright © 2008 West Austin Properties, Inc. 

West Austin Properties  Page 45  Home Buyer’s Guide 

Credentials Laura W. Duggan, CIPS, CLHMS, CRB, CRS    Personal Data  Third‐generation Austinite and native Texan  Married 28 years to husband, Brad; two children, Kerry and Katy    Professional Designations  Bachelor of Science with Honors ‐ University of Texas; Education  Masters ‐ University of Texas; Education Administration  ABR‐ Accredited Buyer Representative  CRB ‐ Certified Residential Brokerage Manager (2003 National President)  CRS ‐ Certified Residential Specialist  GRI‐ Graduate, REALTOR Institute  CIPS‐ Certified International Property Specialist  CLHMS‐ Certified Luxury Home Marketing Specialist, Guild Member    Professional Qualifications and Affiliations    Texas Real Estate Broker  2003 Board of Directors, National Association of REALTORS  Active member, Texas Association of REALTORS  Active member, Austin, Dallas and Houston Boards of REALTORS  Active member, Austin‐Central Texas Realty Information Service; Houston MLS, Dallas MLS  Active member, Council of Residential Specialists  Active member, Women’s Council of REALTORS  2003 National President, Council of Real Estate Brokerage Managers  Top Real Estate Women in Texas, Vogue Magazine, January, 2003  Texas Real Estate Super Agents, Texas Monthly, March, 2005  Best Marketing 2006, Council of Residential Specialists, February, 2006  Top Sales Team, January‐June, 2007, Capital City Sotheby’s International Realty  2009 Star Power Star    Business Experience  March, 1979‐October 1991  Vice‐President, West Austin Properties  October, 1991‐July, 1992  Vice‐President, Keller Williams Realty  July, 1992 to Present    President and Broker/Owner, West Austin Properties and Global Owner Texas    Community Involvement  Member, Helping Hand Society  Member, Leadership Austin Alumni  Life Member, Texas Exes Alumni Association 

Copyright © 2008 West Austin Properties, Inc. 

West Austin Properties  Page 46  Home Buyer’s Guide 

Credentials Patrick D. Birdsong, CLHMS, ABR, TRC    Personal Data  Second‐Generation Realtor®    Professional Designations  The University of Texas at Austin:  B.A in Liberal Arts            Minor in Business Foundations  ABR‐ Accredited Buyer Representative  CLHMS – Certified Luxury Home Marketing Specialist, Guild Member  TRC – Transnational Referral Certified  CRS Candidate    Professional Qualifications and Affiliations  Texas Real Estate Salesperson – License # 0516961  National Association of Realtors®, NAR  Active Member, Austin Board of Realtors®, ABOR  Active Member, Austin‐Central Texas Realty Information Service, ACTRIS  Active Member, Texas Association of Realtors – International Committee Member 2009  Active Member, The Institute for Luxury Home Marketing, ILHM  Active Member, Council of Residential Specialists, CRS & Austin Chapter of CRS  Active Member, Real Estate Buyer’s Agent Council, REBAC  Active Member, International Consortium of Real Estate Associations, ICREA  Active Member, The International Real Estate Federation, FIABCI & Founding member, FIABCI – Austin Chapter  Committee Chair, ABOR Political Action Committee, ABOR‐PAC  Best Marketing 2006, Council of Residential Specialists, February, 2006  Top Sales Team, 2007‐2008, Capital City Sotheby’s International Realty  Member Affiliate, Association of Mexican Professional Realtors, AMPI  Attendee, Howard Brinton Star Power Seminars 2003‐2006, 2008      Business Experience   October 2008‐Present     Partner/Realtor, West Austin Properties/Global Owner Texas  September 2006‐2008    Consultant, Platinum Sales Systems  March 2007 ‐September 2008  Real Estate associate, Capital City Sotheby’s International Realty    May 2002‐February 2007    Real Estate associate, West Austin Properties  May 1998‐January 2002    Office Assistant, Birdsong Real Estate    Community Involvement    Life member, Texas Exes Alumni Association              Active Member, Downtown Austin Neighborhood Association  Active Member, Young Men’s Business League                       Active Member, Capital City Toastmaster’s International  Treasurer, Alumni Board of Delta Sigma Phi Fraternity  Copyright © 2008 West Austin Properties, Inc. 

West Austin Properties  Page 47  Home Buyer’s Guide 

Complimentary Services  The following is a list of complimentary services that our company can provide to welcome you  to Austin!      Transportation to and from the airport.  Transportation arrangements during your visit.    Hotel reservations and/or recommendations for long‐term temporary lodging.    Customized Relocation Guidebook filled with Austin and real estate information.   Everything you always wanted to know about Austin but didn’t think to ask!    Orientation and familiarization tour including schools, religious centers, shopping,   restaurants and local attractions.    Exclusive buyer representation available at no cost to purchaser.    Home buying and rental counseling on local real estate customs and procedures, closing  costs, inspections and the like.    Assistance with financing programs and loan pre‐approval to give you an edge in   negotiations and save you time from contract to closing.     Photo tours of neighborhood homes‐‐complete with addresses, prices and   amenities.  Daily automated e‐mail of listings that meet your criteria.     Referral services to related professionals on spouse employment, title and escrow   services, insurance and marketing assistance for your current home.    List of favorite area restaurants, movie theaters, jogging trails and other recreational   opportunities to enjoy during your stay. Reservations for special events or recreational   activities too!    GPS Navigation to help you tour Austin during your free time.     Moving service referral and savings. 

Copyright © 2008 West Austin Properties, Inc. 

West Austin Properties  Page 48  Home Buyer’s Guide 

Testimonials & References  Clients say…    I have worked with Laura and Patrick on several different properties over the course of the last 10  years. Their wealth of knowledge, professionalism, attitude, and energy puts them in a class of their  own. I recommend anyone moving to or within the city of Austin to work with them on finding their  next home.  ...Adam and Jeannette Chibib    Thanks Laura and Patrick for selling our home in record time. You made each step easy and we got  top dollar. On a scale of one to ten, you rank 13!   ...Todd and Susan Shade    My house had been on the market for six months prior to my listing it with Laura and Patrick, but  thanks to her marketing techniques and advice and her accurate pricing, the house sold in less than  two weeks. I also appreciated the professional way she handled the negotiation process. I highly   recommend The Duggan Group at West Austin Properties.  ...Alice Burns Rutledge  Agents who consistently refer her business say...    Laura is the consummate real estate professional ‐ very attentive to her clients' needs and extremely  knowledgeable about her market. But her knowledge goes far beyond Austin, Texas. Laura stays con‐ nected with the regional, national and global real estate market conditions, and stays involved with  the industry to benefit her clients.  ...Brad Hanks, Real Estate Coach and Consultant    Laura is the broker/owner of West Austin Properties and we really hit it off when we met in Scotts‐ dale a couple years ago. I think you'll be very comfortable with her, she's the consummate profes‐ sional and really knows the Austin market.   ...Michael Moore, TTR Sotheby's International Realty    It is a joy and a professional relief to refer my Dallas clients that are looking for a home in Austin to  Laura Duggan.  I care very much that my clients would be handled professionally by an expert on the  Austin market that will truly focus on their needs.   Laura always keeps me informed of their home  search.  And every time I get a call from my clients raving about the care Laura took and the wonder‐ ful home they found.  That’s results I can depend on!   ...Linda McMahon, Sr. VP Briggs‐Freeman Real Estate       Copyright © 2008 West Austin Properties, Inc. 

Other Important Parts of Buying a Home


Other Important Parts of Buying a Home  Helpful Tips on Finding Your Home  Important Points with Home Inspections  Moving‐Preparation Checklist  Contracts, Addenda and Disclosures  Important Links and Websites   Glossary of Terms 

WEST AUSTIN PROPERTIES 901 S Mopac, Bldg. II, Suite 150 ●  Austin, TX 78746   Direct (512) 345‐1252 ●  Fax (866) 456‐3622 ●  Email   

West Austin Properties  Page 51  Home Buyer’s Guide 

Helpful Tips on Finding Your Home  Viewing Homes    After your initial counseling session (either via email, phone or face‐to‐face interview), we will have a  good idea of your wants, needs, price range and desired location and will enter your requirements in  the Multiple Listing Service (MLS). From the many listings in inventory, we will print a list of homes  tailored just for you. We will make arrangements to show you those homes that meet your criteria  and that you express interest in.    As you walk through the homes, feel free to open cabinets and closets. Most often, the sellers will be  absent, but should they be present, they will understand your need to examine the home carefully.  When a home appeals to you, make notes. It is easy to forget details. Often there will be information  at the home and we will give you a copy of the MLS information on the home you are viewing.    Don’t be surprised if the first home you see is the perfect one for you, and don’t be discouraged if  none of those you visit the first day are what you want. We are committed to finding the house that  you will call home and we will work diligently until you find it. Usually, we will be able to find the  home of your dreams rather quickly from a selection of three to five homes that best fit the desires  you expressed.    During the Home Search…    We will  ♦ Discuss the benefits and drawbacks of each home in relation to your specific needs.  ♦ Keep you informed on a regular basis.  ♦ Check the MLS database and with other brokers daily for new listings that meet your criteria.  ♦ Keep you up to date on changing financial conditions that may affect the housing market.  ♦ Be available to answer your questions or to offer assistance regarding your home purchase.   ♦ Discuss market trends and values relative to properties that may be of interest to you.  ♦ Show you new homes as well as pre‐owned homes if you desire.  ♦ Assist you with homes offered by the sellers’ themselves as For Sale By Owner (FSBO) listings. A  homeowner who is trying to sell his/her home themselves is usually doing so in hopes of saving  the commission. Many times a homeowner will work with an agent, even though his home is not  listed, if the agent introduces the buyer to the property. If you should see a FSBO and want the  advantages of our services, please let us contact the owner and set the appointment.    As members of the MLS, we can show you any property. If you should see a home advertised in any  media or a sign in a yard, call us so we can research the property and provide you with the details. If  you want to view the home, we’d be happy to make an appointment!   

Copyright © 2008 West Austin Properties, Inc. 

West Austin Properties  Page 52  Home Buyer’s Guide 

Important Points About Home Inspections  After Finding Your Home    The Home Inspection    It’s easy to make sure that the home you’ve chosen is a smart buy. By having a home inspection, the  home’s vital systems are checked. A home inspection allows you to purchase your home with confi‐ dence. We will help you schedule an inspection after you have chosen the home you like. We recom‐ mend the following minimum standards when choosing an inspector:    1.  Membership in ASHI (American Society of Home Inspectors) and adherence to its Standards of  Practice and Code of Ethics.  2.  Written report at the time of inspection.    To View an example Inspection Report click on the link,     Your inspection report should include the following:  ♦ Foundations and structures.  ♦ Exterior siding, windows and doors.  ♦ Exterior walls, windows and doors; porches, decks and balconies; garage.  ♦ Roof—roof type and material, condition of gutters and downspouts.  ♦ Interior plumbing system.  ♦ Hot‐and‐cold water systems, the waste system and sewage disposal, water pressure and flow, and  hot water equipment.  ♦ Electrical system—type of service, the number of circuits, type of protection, outlet grounding and  the load balance.  ♦ Central heating and air conditioning system, energy source, type of cooling equipment, capacity  and distribution.  ♦ Interior walls, ceilings, floors, windows and doors.  ♦ Stairways, cabinets and countertops.  ♦ Attic.  ♦ Structural, insulation and ventilation information.  ♦ Fireplace, chimney, damper and masonry.  ♦ Garage—doors, walls, floor and opener.  ♦ Appliances—includes a wide range of built‐in and other home appliances, smoke detectors and  television/cable hookups.  ♦ Lot and landscaping.  ♦ Ground slope away from foundation, condition of walks, steps and driveway.    Other Inspectors may or may not need to be hired for specialty items  ♦ Termites—presence of or conditions conducive to termites.  ♦ Septic System.  ♦ Well Water Supply.  Copyright © 2008 West Austin Properties, Inc. 

West Austin Properties  Page 53  Home Buyer’s Guide 

Moving Preparation Checklist  Moving Timeline and Checklist    One month before your move    □ Arrange for moving your furniture and personal belongings either by hiring a moving company or  renting a truck. Get estimates from several moving companies or truck‐rental companies and be  sure to obtain a hand truck (appliance dolly) if you’re moving yourself.  □ Gather moving supplies: boxes, tape, rope and anything else you might need.  □ Plan your travel itinerary and make transportation and lodging reservations in advance if you are  driving to your new home. (Leave a copy with a friend or relative.)  □ Some moving expenses are tax deductible, so you will want to save your moving‐expense receipts  (if the move is employment‐related) for tax deductions, including meals, lodging and gasoline. Re‐ cord expenses incurred during your house‐hunting trips.  □ Develop a plan for packing, such as packing last the things you use the most.   □ Notify others of your new address: post office, charge accounts, subscriptions, relatives and  friends, national and alumni organizations, church, mail order clubs, firms with which you have  time payments and your past employer to make sure you receive W‐2 forms and retirement‐ account information. Save you old address labels to speed up filling out change‐of‐address forms  for your new address.  □ Notify federal and state taxing authorities or any governmental agency necessary.    Two weeks before your move    □ Notify and get refunds for your present utilities: gas, electric, water, cable and phone. Arrange for  services at your new address. (Visit this website for list of utilities,  □ Have your car serviced if you are driving a long distance to your new home.  □ Recruit people to help you on moving day.  □ Arrange for someone to take care of your pets and children during the move.  □ Confirm moving company or rental‐truck arrangements.    One day before your move  □ Keep moving materials separate so they don’t get packed until you are finished.  □ Pick up rental truck if you are moving yourself.  □ Fill your car up with gas and check oil and tires.    For Additional Moving‐Checklist Items, Visit this website   Including Tips on :  ♦ Packing  ♦ Moving with Children  ♦ Travel Fun and Games for Children  ♦ Moving Your Pets  ♦ Moving Your House Plants  Copyright © 2008 West Austin Properties, Inc. 

West Austin Properties  Page 54  Home Buyer’s Guide 

Links of Interest, Downloadable Documents, etc.   In order to keep this document as short as possible, we have decided not to include  many of the  documents common to a real estate transaction—contracts, disclosures, etc.     This does not mean that they are not important. We highly recommend viewing these materials.  Visit any of these links and it will take you to a page to easily view or download the document.  

  Contracts, Addenda and Disclosures         Example     Information About Brokerage Services      Cover Letter (this is a service that sets us apart)    Offer Contract             Third Party Financing Addendum        Seller’s Disclosure             

Links found throughout this guide    Our Website              Our Blog                Affiliate Website            Designations that make a Difference       Vendors Commonly Used in a Real Estate Transaction  Preferred Vendors List          Local Utility Companies (Electric, Water, Cable, etc.)  Example Title Commitment          Example Inspection Report          Moving Preparation Checklist          

Glossary of Terms 

Copyright © 2008 West Austin Properties, Inc. 

West Austin Propertie's Home Buying Guide  

First time home buyer? Haven't purchased a home in a few years? Take a look at this comprehensive guide to real estate and the Austin market...