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LASCRÓNICASDICEN...

POLÍTICA SOCIAL: LOS ALIMENTA

Sustento público para los hambrientos Hacia el año 101 se puso en marcha una ambi-

generó fondos para instituir ayudas orientadas

ciosa política para devolver a la Península Itáli-

al sustento de niños desfavorecidos. Los docu-

ca a la vanguardia económica del Imperio. Pese

mentos fragmentarios que han llegado hasta

a su trasfondo macroeconómico, la medida fue

nosotros dan una idea del sistema de reparto

presentada con la cara más amable y humana

en el que los varones recibían más que las mu-

de la beneficencia infantil. La constitución de

jeres, y los hijos legítimos, más que los nacidos

una línea de préstamos a propietarios rurales

fuera del matrimonio.

Por Marcos Uyá.

Durante el mandato del emperador Marco Ulpio Trajano se desarrolló en la Península Itálica una vasta política de impulso socio-económico que recibió el nombre de su proyecto más emblemático, pero no único: las fundaciones alimentarias públicas o alimenta. La bibliografía existente sobre el tema no alcanza un acuerdo unánime sobre el fin último de esta política, que tuvo numerosas vertientes. En lo económico, el principal objetivo del plan era el impulso del sector agrícola itálico, que arrastraba décadas de profunda crisis. A principios del siglo II, la situación había llegado al culmen del despoblamiento rural por la improductividad de las explotaciones. El intenso flujo migratorio hacia las ciudades hacía necesarias drásticas medidas que pivotaron, según Lo Cascio y Hirschfeld, en torno a una línea de préstamos públicos para impulsar la producción de las fincas rústicas.

La devolución de los créditos revertía en una iniciativa social, las ayudas a la crianza de los niños de las familias más desfavorecidas. De esta forma, la iniciativa pública en favor de la agricultura acababa impulsando la demografía del campo itálico, que desde tiempos de Augusto caía en picado, a pesar de las sucesivas medidas de fomento del matrimonio y la natalidad. Dejando de lado la controversia actual sobre el verdadero fin de esta política, los alimenta representaron un intento muy significativo por parte del emperador para recuperar el papel de Italia como cabeza visible del Imperio. Lo que no excluye que fuese también una magnífica ocasión para consolidar la popularidad del nuevo emperador. Con todo, la iniciativa no era una idea original de Trajano. Según los estudios realizados, en los que destacan las aportaciones de Mainino, todo apunta a que su origen estuvo en su predecesor, Marco Coceyo Nerva, que

Trajano emperador  

El emperador Trajano inauguró el siglo de mayor esplendor de Roma. Desde sus orígenes hasta su muerte, tratando de consolidar el poder del I...

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