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Il Top della ricerca: gli scienziati risalgono a 120 milioni di anni in cerca di cicli paleoclimatici Submitted by paololui on settembre 10th, 2012 In un viaggio ricerca di due mesi, il paleontologo Richard Norris, dello Scripps Institution of Oceanography di San Diego, e il suo team, salpò dal molo di St. George’s, Bermuda, viaggiando per 120 milioni anni indietro nel tempo, e arrivando sano e salvo al porto di St. John’s , Terranova….. Questo lasso di tempo è stato sufficiente per rilevare una “l’impatto da meteora nello Yucatan”, “un grande ritiro oceanico”, e come “l’Antartide sia diventato il continente di ghiaccio”, tra i molti altri tali eventi drammatici. Gli eventi antichi erano tutti visibili dalla costa orientale, se si sapeva dove guardare…

” Un tour dei luoghi dolci del mondo antico nel corso degli ultimi 120 milioni di anni,” ha scritto Norris, il condirettore scientifico della spedizione 342, una crociera di ricerca con circa 30 scienziati e 65 tecnici. Norris ha pubblicato aggiornamenti della spedizione da bordo della nave di ricerca oceanografica Resolution (JOIDES),diretto verso Terranova da St. George’s, Bermuda. “Sulla terra, l’acqua e il vento il più delle volte cancellano le prova di eventi climatici nel passato della terra, ma nel profondo del mare, gli elementi di prova rimangono conservati, indisturbati, per un tempo molto lungo”, ha detto il responsabile del progetto Peter Blum, del Texas A & M University. Utilizzando dei profili sismici per creare immagini dei fondali, Norris e il suo team hanno prelevato diverse pile di spessore di sedimenti che erano alla deriva al largo delle coste del Canada negli ultimi decine di milioni di anni, e che si sono accumulati in un luogo a parecchie miglia nautiche dal luogo della relitto del RMS Titanic. Poi hanno messo l’impianto di perforazione del Resolution al lavoro per estrarre carote (carotaggi) dal sedimento marino. L’impianto di perforazione può forare fino a 2 chilometri (1,2 miglia) verticalmente nel fondo dell’oceano.


“Le correnti oceaniche provenienti dalla Groenlandia devono passare oltre questo mucchio di sedimenti. Qualsiasi cambiamento nella temperatura dell’acqua, la chimica e le correnti sono registrate qui “, ha detto Norris. “Sappiamo che circa 50 milioni di anni fa l’Oceano Artico era un lago circondato da una foresta e non c’era la calotta glaciale in Groenlandia. Volevamo scoprire come funzionava il mondo di allora per darci indizi su come il nostro mondo evolverà nel prossimo secolo o due. Abbiamo anche sperato di trovare un resoconto dettagliato di come la Terra antica, nella sua modalità calda, abbia sviluppato i poli ghiacciati che ha oggi “, ha aggiunto Norris. Usando le carote sedimentali come archivi sia per il clima globale che per le variazioni delle correnti oceaniche sul passato geologico della Terra, Norris e il suo team sperano di ricreare la catena di eventi che hanno avuto luogo tra i 50 e i 34 milioni di anni fa, quando la Terra passò da una condizione libera dai ghiacci “serra “, allo stato più freddo in un “mondo ghiacciaia, con l’eventuale formazione di ghiacciai del nord e iceberg. Quello stesso ghiaccio che, in ultima analisi,


ha affondato il Titanic nelle gelide acque del Nord Atlantico 100 anni fa. Nel corso di due mesi, la squadra ha estratto in 5,4 km (3,4 miglia) di acque profonde, piene di sedimenti risalenti a 120 milioni anni. Nella raccolta di questi, la squadra ha viaggiato indietro quasi il doppio del tempo come avevano previsto. Gli scienziati hanno prelevato campioni risalenti a 65 milioni di anni e più giovani. I nuclei contenevano detriti dell’impatto meteoritico su ciò che è ora la penisola messicana dello Yucatan che gli scienziati sono d’accordo estinse i dinosauri circa 65 milioni di anni fa. Hanno trovato la prova fossile di altri periodi, tra 55 milioni e 38 milioni di anni fa, quando il clima della Terra ha più volte sperimentato condizioni di serra simili a quelle che sta sperimentando il nostro pianeta. “Siamo in grado di vedere il ciclo regolare del clima sottoforma di regolari strati chiari e scuri di sedimenti costituiti da un processo climatico delicato, come passando tra due canali con un telecomando TV,” ha detto Norris. “A volte il canale lancia qualcosa di completamente nuovo, come quando i poli sono diventati coperti di ghiaccio”. La glaciazione artica è iniziata circa lo stesso periodo che l’Antartide ha sviluppato i suoi ghiacciai, il che indica una caduta globale nel mondo “ghiacciaia”. Anche se il ghiaccio può assumere i continenti in meno di 100.000 anni, le transizioni tra regimi su scala globale del clima caldo e freddo possono richiedere fino a 6 milioni di anni per completarsi, a detta di Sandra KirtlandTurner, un ricercatore post-dottorato presso Scripps. “Abbiamo ottenuto una datazione notevole della glaciazione della Groenlandia e l’Artico. La caduta verso climi freddi accade all’improvviso circa 34 milioni di anni fa, e la venuta di iceberg fu annunciata dalla comparsa di pezzi di sabbia e ghiaia nel fango “, continua Norris. Tornando a St. John’s , Norris e la sua squadra hanno acquisito elementi di prova che potrebbero essere fondamentale per capire come e perché la terra effettui la transizione da un serra a un clima più fresco, ma il lavoro potrebbe richiedere mesi o anche anni per completare tutte le analisi e studi pertinenti sui carotaggi recuperati. “Gli eventi dalla nave Resolution ci hanno fatto apprezzare il modo in tempo reale in cui la scienza opera”, spiega Sandra Kirtland-Turner. “Avevamo pensato di recuperare solo la storia della Terra fino a circa 65 milioni di anni al massimo. Ora abbiamo invece almeno 120 milioni di anni. Questo è eccitante per la scienza. Quando si ottiene ciò che ci si aspetta, non è divertente. Quando si ottiene ciò che ci si aspetta di avere, si provano le nostre idee. Ma quando si è sorpresi, è quando le scoperte sono più emozionanti di quel che pensavi “, ha detto Norris. http://www.youtube.com/watch?v=bWOOoqN0Ec8&feature=player_embedded http://www.youtube.com/watch?v=V01UDdr3aiU&feature=player_embedded Seguiremo i risultati dei carotaggi, man mano che usciranno i risultati, possibilmente con altrettanti articoli… Vi ricordiamo che per Interagire con noi, e usufruire di altre notizie meteoclimatiche supplementari agli articoli che già postiamo sul sito, vi aspettiamo alla pagina di Facebook, che usiamo come “Forum”…Vi aspettiamo!!! http://www.facebook.com/pages/WPS-METEO-Weather-PredictionSystem/115751425127819 Paolo Lui.


Gli scienziati risalgono a 120 milioni di anni in cerca di cicli paleoclimatici