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Pa帽ol

de lahistoria

Fasc铆culo No. 8 Direcci贸n de Acci贸n Integral Armada Nacional


Presentación A los Marinos de Colombia se dedica este trabajo de investigación sobre historia naval, plasmado en crónicas que resumen las hazañas de aquellos que combatieron por todas las causas, navegando cargados de ilusiones y tiñendo el mar con su sangre. El PAÑOL DE LA HISTORIA, es un homenaje al pasado que como el mar, es infinito e inescrutable, pretendiendo rememorar la historia, convirtiendo la pluma en espada, los argumentos en un cañón y la verdad en un acorazado. Agradezco al señor Almirante Mauricio Soto Gómez, Comandante de la Armada Nacional, la deferencia de publicar en el periódico “A la Mar” los resúmenes de este modesto colaborador que desea llevar el mensaje de la historia a aquellos hombres de mar y de guerra, que fueron arrullados por las olas y embriagados con su encanto. Jorge Serpa Erazo

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Pañol de la historia

Origenes de de la Marina de Guerra 1.500 a.C. Los Cretenses

Primer buque de guerra de la historia

El enigma de la forma y características de los navíos de guerra cretenses, aún hoy continúa. A diferencia de los demás barcos construidos por Griegos, Egipcios, Romanos o Cartagineses, no se han hallado restos suficientes de bajeles cretenses que nos permitan una detallada reconstrucción. Sólo de las pinturas y esculturas minoicas pueden deducirse algunos detalles de los barcos que construyó la primera potencia naval de la que se tiene noticia. Durante muchos siglos los cretenses dominaron el comercio en el mar Mediterráneo. Para proteger dicho comercio se necesitaba una flota de guerra que dominara las rutas comerciales con Asiria, Egipto o Grecia. Los primeros barcos de guerra, según se desprende de esculturas y pinturas, tenían una roda alta y a popa presentaban un remo a modo de timón. Carecían de vela y se impulsaban por remos. Inicialmente no tenían cubierta y eran manejados por unos treinta remeros. A proa y popa presentaban unas pequeñas plataformas de combate. En los primeros tiempos, estas pequeñas embarcaciones tenían una misión de vigilancia costera. Más adelante, el aumento del tráfico mercante y los primeros ataques de piratas y barcos de otras potencias mediterráneas, a los barcos cretenses, lejos de la protección de estas fuerzas costeras, impulsó a los cretenses a la construcción de barcos más grandes dotados ya de velas y capaces de lograr la supremacía en el mar. Estos barcos tendrían unos 30 metros de eslora, por 5 de manga, y estaban impulsados por 50 remeros. En estos modelos ya se incluía una vela para facilitar los desplazamientos por alta mar. El mástil que sujetaba la vela estaba compuesto por dos palos apoyados en las bordas que se unían en el extremo superior, de la misma forma que los barcos egipcios. La diferencia entre éstos y los

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cretenses eran básicamente dos: el sistema de aparejo y la existencia de una roda elevada a proa mediante un tajamar, mucho más alta que la de popa. La madera empleada era, posiblemente, de ciprés. La decadencia comercial de Creta, unida al incremento del poder naval de los fenicios, griegos y egipcios, marcó el final de Creta como potencia naval.

1.200 a.C. Los Egipcios

Navío de Ramsés III Barco que participó en la primera batalla naval de la que se tiene noticia

La técnica constructiva de los barcos egipcios estaba limitada por el tipo de árboles que crecían en las riberas del Nilo. Carecían de quilla y armazón, ya que estaban construidos por pequeños bloques de "acacia nilótica" unidos entre sí como si fueran ladrillos. El ariete de proa estaba reforzado con bronce y un poderoso remo en la popa hacía las veces de timón. Un mástil único presentaba en su extremo superior la primera cofa de combate. Las velas, amplias y bien diseñadas, podían ser cargadas sin necesidad de tenerlas que arriar. Una borda alta y robusta protegía a los remeros. Este diseño participó en la primera batalla naval de la que se tiene noticia, la que enfrentó a Ramsés III con los filisteos en el año 1200 a.C.

800 a.C. Los Fenicios

Birreme fenicia

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Pañol de la historia Más adelante, el aumento del tráfico mercante y los primeros ataques de piratas y barcos de otras potencias mediterráneas, a los barcos cretenses, lejos de la protección de estas fuerzas costeras, impulsó a los cretenses a la construcción de barcos más grandes dotados ya de velas y capaces de lograr la supremacía en el mar. Estos barcos tendrían unos 30 metros de eslora, por 5 de manga, y estaban impulsados por 50 remeros. En estos modelos ya se incluía una vela para facilitar los desplazamientos por alta mar. El mástil que sujetaba la vela estaba compuesto por dos palos apoyados en las bordas que se unían en el extremo superior, de la misma forma que los barcos egipcios. La diferencia entre éstos y los cretenses eran básicamente dos: el sistema de aparejo y la existencia de una roda elevada a proa mediante un tajamar, mucho más alta que la de popa. La madera empleada era, posiblemente, de ciprés. La decadencia comercial de Creta, unida al incremento del poder naval de los fenicios, griegos y egipcios, marcó el final de Creta como potencia naval. Más adelante, el aumento del tráfico mercante y los primeros ataques de piratas y barcos de otras potencias mediterráneas, a los barcos cretenses, lejos de la protección de estas fuerzas costeras, impulsó a los cretenses a la construcción de barcos más grandes dotados ya de velas y capaces de lograr la supremacía en el mar. Estos barcos tendrían unos 30 metros de eslora, por 5 de manga, y estaban impulsados por 50 remeros. En estos modelos ya se incluía una vela para facilitar los desplazamientos por alta mar. El mástil que sujetaba la vela estaba compuesto por dos palos apoyados en las bordas que se unían en el extremo superior, de la misma forma que los barcos egipcios. La diferencia entre éstos y los cretenses eran básicamente dos: el sistema de aparejo y la existencia de una roda elevada a proa mediante un tajamar, mucho más alta que la de popa. La madera empleada era, posiblemente, de ciprés. La decadencia comercial de Creta, unida al incremento del poder naval de los fenicios, griegos y egipcios, marcó el final de Creta como potencia naval. La galera de guerra fenicia era un Birreme impulsada por dos órdenes de remos y con un mástil en el centro de su eslora. La característica más notable de estos navíos, que eran rápidos, manejables y de escaso calado, fue su estrecha pasarela de combate y su poderoso espolón en forma de cuerno. La pasarela de combate albergaba a las tropas de infantería que, durante la batalla, tenían como misión la defensa del barco y el abordaje del contrario. Los fenicios llegaron por el norte hasta Britania; sin embargo, no eran verdaderos navegantes y preferían ir al abrigo de las costas.

500 a.C. Los Griegos

Triere griega

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Inicialmente los barcos griegos eran ligeros, con un orden de remos impulsado por Cincuenta remeros, y se llamaban Pentecóntoras. Más adelante, en el siglo V a.C., el buque principal era la Triere, antecesor del Trirreme, que tenía cincuenta metros de eslora por 7 de manga y estaba impulsado por tres órdenes de remos. La quilla y las cuadernas estaban hechas de madera de fresno y el casco de abeto. Por lo general la Triere sólo tenía un mástil con una verga y una vela cuadrada y empleaba, a modo de timón, dos grandes remos sujetos a ambos lados de la popa. Su dotación era de 170 remeros a los que se unían 10 marineros demaniobra para la vela, 10 soldados de Infantería (hoplitas) y 10 Oficiales, lo que completaba los 200 tripulantes. La longitud de los remos oscilaba entre los 3 metros del orden de remos más alto y 1,60 metros del más bajo. En la época dorada de la Atenas de Pericles, la ciudad tenía una fuerza regular de más de 400 trieres.

250 a.C. Los Cartagineses

Primera base naval

Cartago fue fundada en el año 814 a.C. aproximadamente por la mítica reina Dido. En realidad se trataba de una colonia fundada por la ciudad fenicia de Tiro. Los fenicios, en recia competencia comercial y colonial con las ciudades griegas, expandieron sus rutas comerciales hacia el Mediterráneo occidental. Tanto en las costas africanas, como en Sicilia, Córcega, Cerdeña y el levante español. La caída de los ciudades fenicias en manos de los asirios permitió a la incipiente ciudad de Cartago asumir el papel de potencia marítima y comercial en el occidente mediterráneo. En sus viajes de descubrimiento y comercio establecieron rutas comerciales por las costas de Portugal, hacia Inglaterra e Irlanda, ricas en estaño, y por las costas africanas hasta el Golfo de Guinea, ricas en marfil y maderas preciosas. Para proteger el comercio de sus naves y atacar a las griegas, Cartago dispuso de la construcción de las primeras bases navales para albergar, en sitio seguro, su importantísima flota de guerra, compuesta por veloces monorremes (con un sólo orden de remos movidos cada uno por dos remeros) empleados en misiones de avanzada y ataque a mercantes, y las míticas penteras. La venganza de Roma, tras la última Guerra Púnica, borró todo rastro de la configuración de las bases y de la Pentera y su estructura. En el siglo XIX se discutió por los historiadores cómo serían tales barcos. Unos se inclinaban por calificarlos como barcos con 5 órdenes de remos, algo difícilmente creíble porque 5 ordenes superpuestos daría lugar a barcos muy altos e inestables; otros se inclinaban por veloces barcos de un orden de remos movidos por cinco remeros, algo también difícil de creer por la longitud de los mismos. Los descubrimientos recientes de

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Pañol de la historia restos de barcos fenicios en las costas sicilianas y francesas permiten afirmar que las penteras eran barcos con dos órdenes de remos. Los inferiores movidos por dos remeros y los superiores por tres. La tripulación era de unos trescientos hombres, incluidos los soldados. Tenía también una vela cuadrada en un mástil central que ayudaba en la navegación. La técnica constructiva era, en la antigüedad, similar en todos los países y distinta de la de la edad media. Mientras que en los veleros de la edad media y posteriores se construía primero la quilla, luego las cuadernas del armazón y se terminaba forrando el casco con el tablazón. En la antigüedad la técnica variaba. Primero la quilla, luego el tablazón y por último, e invirtiendo el proceso, las cuadernas. Además los cartagineses introdujeron una técnica constructiva especial: los elementos prefabricados que le permitían construir gran número de barcos en poco tiempo, ensamblando las piezas numeradas para facilitar la labor a los carpinteros. La técnica de combate era el ataque al espolón para luego remar hacia atrás y dejar que el agua entrar en el barco enemigo. Mediante esta técnica lograron importantes victorias navales contra griegos y romanos. Sin embargo, los romanos que eran una potencia terrestre y no naval, desarrollaron una estrategia de enfrentamiento con las veloces penteras que era dotar a sus trirremes de un artilugio llamado cuervo. El cuervo era una plancha de madera, con unos garfios en los extremos que se clavaban en la cubierta enemiga, trabando los barcos, y permitían que la infantería romana pudiera abordar el barco enemigo. Esta táctica convertía las batallas navales en una prolongación de las batallas terrestres en las que no importaba la calidad de los barcos sino de las tropas.

Pentera

Una muestra de la capacidad cartaginesa en la construcción de barcos se produjo durante el asedio de la ciudad en la última Guerra Púnica. En menos de tres meses los cartagineses construyeron más de 200 penteras para intentar romper el bloqueo naval.

200 a.C. Los Romanos

Trirreme Romana

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La Roma republicana era una potencia eminentemente terrestre pero la confrontación con Cartago, en la Primera Guerra Púnica (264 a.C.), la obligó a desafiar a la potencia naval del momento. Con los restos de un buque cartaginés que varó cerca de Roma, copiaron su diseño y, en menos de 2 años, habían construido más de doscientas trirremes. Aunque en la primera confrontación naval entre ambas potencias Roma perdió su flota, en tres años reconstruyó la flota adaptándola a nuevas técnicas de combate más próximas a las terrestres. El trirreme medía unos 50 metros de eslora y portaba una vela cuadrada. Sus tres órdenes de remos le impulsaban a gran velocidad contra el barco enemigo al ritmo que el "Cómitre" marcaba y, una vez que el espolón se clavaba en el costado del adversario, dejaban caer el "Cuervo" que era una plataforma de asalto con un gancho que se hincaba en la cubierta enemiga impidiendo separarse ambas naves. Así unidos, las tropas de asalto pasaban al buque adversario trabándose una lucha que terminaba con la captura de uno de los barcos. Más tarde, en la época de Julio César, se dotó a los trirremes romanos de armas ofensivas como catapultas y ballestas que lanzaban bolas incendiarias. El trirreme fue el rey del Mediterráneo hasta el final del Imperio Romano.

Resumen tomado de la Enciclopedia Buques de Guerra 1999- José Díaz y Díaz y Luis G. Muñoz León.

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Los Almirantes

de la Segunda GuerraMundial

Almirante Isoroku Yamamoto 1884-1943 Isoroku Yamamoto, nació como Isoroku Takano, en Nagaoka el 4 de abril de 1884. Fue el sexto hijo de un director de escuela, pero fue adoptado poco después por la familia Yamamoto. Inició su carrera de las armas en la Academia Naval Japonesa. Una vez graduado como guardiamarina, participó en 1095 en la Guerra RusoJaponesa en 1905. Durante la Batalla de Tsushima sirviendo a bordo del buque insignia Mikasa, resultó herido por una granada de artillería que acertó en el acorazado. En 1919 deja el Japón para ir a estudiar en la Universidad de Harvard, donde estuvo hasta 1921 cuando se graduó y regresó al Japón. Siguiendo su carrera militar, sirvió como Agregado Naval durante los años 1926 y 1927 en la embajada japonesa en Washington, donde se mantuvo hasta el año 1936 al ser nombrado Viceministro de Marina. Justo antes de iniciarse la guerra, en 1941, fue nombrado Comandante en Jefe de la Armada Japonesa. Conociendo el poder industrial de los norteamericanos, Yamamoto se oponía a la guerra con Estados Unidos, aunque estuvo obligado a planificar las estrategias navales para vencer al enemigo. Planificó un primer ataque a Pearl Harbor, con el fin de paralizar a las fuerzas estadounidenses en el océano Pacífico. El ataque sorpresa devastó la base de la flota estadounidense en el Pacífico de Pearl Harbor, aunque no se logró el principal objetivo, que era destruir los portaaviones de la flota americana, pues por causas del destino en esos momentos se hallaban en el mar. Al finalizar la batalla dijo a su Estado Mayor, "Me temo que hemos despertado a un gigante dormido que debe estar lleno de venganza". Yamamoto sabía que después del ataque de Doolittle a Japón, era necesario librar una batalla decisiva y preparó los planes para librarla en Midway. Unos 130 buques fueron alistados sin embargo, un poco por mala suerte, fue derrotado en la que sería el punto de quiebre de la guerra para Japón. Durante la campaña de las Salomón, su avión, un bombardero Betty, fue emboscado, el 18 de Abril de 1943, por una

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escuadrilla de cazas bimotores P-38, en Bougainville. Los aviones fueron enviados después de interceptar el tráfico japonés anunciando el vuelo de inspección de Yamamoto. Todos los ocupantes del avión resultaron muertos. La muerte de Yamamoto, de 59 años, fue un golpe moral sin precedentes para Japón. El más brillante estratega japonés, había muerto y al Imperio del Sol Naciente le esperaban las peores horas de su historia.

Almirante Jean-Francois Darlan 1881-1942 Jean-Francois Darlan, nació en Nérac, Francia el 7 de agosto de 1881. Después de graduarse en la Academia Naval Francesa en 1902 se incorporó a la Marina de Guerra. Durante la Primera Guerra Mundial fue comandante de una batería de cañones navales. Luego de terminada la Gran Guerra, permaneció en la Marina y llegó a Contralmirante en 1929. Sus primeros encuentros con la política surgieron cuando fue nombrado Oficial de enlace con el Ministerio de Marina en 1925. En esos momentos se le encargó la misión de reorganizar a la armada. En 1934 regresó al servicio activo sirviendo como Comandante de la Flota del Atlántico. En 1936 Leon Blum designó a Darlan como Almirante Jefe de Estado Mayor de la Armada y al año siguiente lo nombró Almirante de la Flota y Comandante de todas las fuerzas navales francesas. Darlan fue un antibritánico a toda prueba, pero al estar al mando de la armada tomó las decisiones correctas. Ordenó la construcción de nuevos acorazados clase Richelieu, aceleró la construcción de los portaaviones Joffre y Painleve y ordenó nuevos cruceros, destructores y submarinos. A regañadientes, aceptó la cooperación inglesa, que se concretó al intercambiar tecnología de sonar británica por hidrófonos antisubamarinos y radiogoniómetros de HF franceses. Preparándose para la guerra, Darlan y los mandos navales querían evitarla en la medida de lo posible, "... esta guerra será larga y despiadada. Debemos evitarla, pero sobre todo debemos preservar nuestro Imperio. Pero si la guerra no puede ser evitada, la Marina tiene ideas claras de lo que debe hacer. El enemigo es el bloque germano-italiano-japonés. Sus simpatizantes son España y Hungría, el corazón de la alianza es Alemania. Si Alemania es derrotada el bloque se desintegrará. Una alianza franco-británica es esencial...". Cuando Paul Reynaud renunció su apoyó al Mariscal Henri-Philippe Petain, como Presidente de la República Francesa, Darlan fue nombrado Ministro de Marina del nuevo gobierno colaboracionista. Después de que

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Pañol de la historia Petain firmó el armisticio con Alemania, para evitar que los alemanes capturaran la flota, Darlan ordenó que todas las unidades se dirigieran a las bases en las colonias africanas y dio órdenes a los Comandantes de mantenerse leales a Petain y el gobierno de Vichy. Darlan esperaba preservar la flota y proteger las colonias, puesto que la situación de Francia estaba al menos controlada con la firma del armisticio. Darlan siguió al frente de la cartera de la Marina cuando reemplazó a Pierre Laval como Vice Primer Ministro y fue nombrado sucesor de Petain. Darlan fue también nombrado Ministro de Asuntos Exteriores, Defensa e Interior. En enero de 1942 fue designado Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas Francesas y Alto Comisionado en el Norte de África. Bajo presión de Hitler, Darlan cedió los cargos del Gabinete a Pierre Laval el 17 de abril de 1942, sin embargo permaneció como Premier encargado. En noviembre de 1942, los Aliados invadieron África el mismo día que Darlan había viajado Argel para visitar a su hijo que había enfermado de poliomielitis. Pese a que el jefe militar en África, el General Juin, había pactado con el Servicio Secreto Británico traicionar a Vichy, en esos momentos Darlan, como Comandante de las Fuerzas Armadas Francesas era el oficial de más alto rango y ordenó resistir a la invasión Aliada. En complot con el Cónsul Murphy, representante de EEUU y el Servicio Secreto Británico, Juin le tendió una trampa a Darlan y lo tomó prisionero. No se sabe lo que ocurrió exactamente en las colonias francesas en África durante esos días. No hay testimonios, ni documentos oficiales que rebelen lo que aconteció esa noche. Sólo por las memorias de Churchill se sabe, que cuando Darlan se dio cuenta que había caído en una trampa, le dijo a Murphy: "Sabía los ingleses son unos inescrupulosos, pero sólo hasta este momento, pensé que los americanos eran mejores." Esa misma noche fueron cursadas órdenes firmadas por Darlan, para que las fuerzas francesas cesaran de combatir a los aliados. Las noticias llegaron a oídos de Hitler, quien sin saber lo que realmente pasó, acusó a Darlan de traición premeditada y probablemente pensó que fue con la complicidad de Petain, en consecuencia ordenó la ocupación de la zona de Vichy. Además le exigió a Petain que enjuiciara a Darlan por traición. En África, el Comandante de las fuerzas Aliadas de Invasión durante la Operación Torch General Eisenhower, se entrevistó con Darlan, y a partir de ese momento, con la protección Aliada y bajo palabra de honor, el hasta hace unas semanas "infante canalla" según Churchill y "traidor, fascista y bandido" para la prensa anglo-americana, supuestamente se cambió de bando. Las fuentes Aliadas dicen que Eisenhower nombró a Darlan jefe civil y militar de las colonias africanas francesas, decisión que fue del total desagrado de De Gaulle, pero que el nombramiento fue refrendado por Roosevelt y Churchill. De hecho Roosevelt deseaba que Darlan ocupara el puesto que más tarde le tocaría a De Gaulle, quien no era del total agrado de los Aliados. El 24 de diciembre de 1942, Darlan fue víctima de un atentado que le quitó la vida. Su asesino, Ferdinand Bonnier de la Chapelle -un realista anti-nazi que desembarcó en África como parte de un comando británico, entrenado por la SOE para asesinar a Darlan y miembro del grupo de la resistencia liderado por Emmanuel d'Astier- fue capturado y fusilado dos días después, sin que mediara un juicio. Algunos autores como, Anthony Verrier, en su libro Assassintation in Algiers (Asesinato en Argel), dice que el asesinato de Darlan fue planeado en Londres con el conocimiento de De Gaulle, quien no hizo nada para evitarlo. Sus argumentos aunque son factibles, carecen de una clara fuente de información. Hay otros testimonios como el de Watts de Cambridge que dice que su padre estuvo con un hombre en Argel, quien dijo que había asesinado a Darlan por orden de Churchill y que temía por su vida.

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Peter Tompkins, en su libro The Murder of Admiral Darlan, involucra a familiares de los Borbones, de los cuales, el pretendiente al trono vivía en la colonia africana. Según el autor, los Borbones se confabularon con De Gaulle y los Aliados ante la posibilidad de que a partir de De Gaulle y la Resistencia de Francia Libre, surgiera la posibilidad de volver a la monarquía. Esto no es del todo caprichoso, porque los intentos del retorno monárquico en Francia databan de finales de la década de 1890. El asesinato de Darlan sigue siendo un misterio y lo que pasó en Argel a partir del día que Juin lo traicionó, seguirá siendo un misterio también por mucho tiempo... Tal vez para siempre.

Almirante Karl Dönitz 1891-1981 Karl Dönitz nació el 16 de septiembre de 1891 en Grünau, cerca a Berlín, hijo de un próspero ingeniero en el seno de una familia burguesa. Comenzó su carrera en la Marina Imperial en abril de 1910. Durante sus primeros años como Oficial de Marina, el teniente Dönitz los pasó a bordo del crucero SMS Brelau. El buque estuvo destacado en el Mediterráneo y durante los primeros años de la Primera Guerra Mundial los pasó en Estambul, Turquía, donde el Breslau operó con la flota turca. Tuvo una breve experiencia en un escuadrón de hidroaviones hasta que en 1916 comenzó su carrera en el arma submarina. Ese mismo año contrajo matrimonio con Ingeborg Weber, hija del General Weber, con quien tuvo tres hijos. Después de servir como oficial en el U-35, en 1918 obtuvo su primer mando en el UC-25. Su último mando lo ejerció en el UB-68, barco que perdió el 4 de octubre de ese año, al realizar una maniobra de inmersión mientras la nave estaba inestable. En el accidente perdió a 6 miembros de la tripulación y fue capturado por los ingleses. Pasó 9 meses en cautiverio. Regresó a la Kriegsmarine en julio de 1919, donde permaneció hasta 1935. Gran parte del tiempo lo pasó en la fuerza de torpederos, asumiendo en marzo de 1920 el mando del T157. Luego fue inspector de armas, primer oficial con el Almirante von Loewenfeld y comandante de las fuerzas navales en el Báltico. En 1934 fue transferido como comandante al crucero Emden, buque escuela de la Kriegsmarine que graduaba a sus oficiales después de un viaje de un año de duración alrededor del mundo. Fue al regresar de ese crucero, en julio de 1935, que el Gran Almirante Raeder le confirió la tarea de construir la moderna arma submarina. En ese momento el Führer había decidido ignorar las restricciones impuestas por el Tratado de Versalles.

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Pañol de la historia Inmediatamente, tomó el Comando de la Flotilla Wedigen compuesta por tres u-boots, el U7, U-8 y U-9 y el 01 de enero de 1936 se convirtió en Jefe de la Flota Submarina (Führer der Unterseeboote - FdU, que al comenzar la guerra sería cambiado a BdU.) Al comenzar la guerra estaba convencido que sus submarinos no estaban listos para entrar en combate. Pidió 300 naves cuando menos, pero en esos momentos tales planes no estaban en las mentes del Estado Mayor. Apenas comenzó la guerra con un puñado de submarinos para atacar las rutas de abastecimientos de los Aliados. Pese a las restricciones en el número de unidades fue capaz de planificar cuidadosamente una exitosa campaña, que para 1940 le valió el ascenso a Vicealmirante y la condecoración Cruz de Caballero. La cadena de éxitos en la campaña submarina no se interrumpe. Logra reunir una respetable flota que causa en Churchill uno de sus mayores temores sobre el futuro de la guerra. Cuando el 30 de enero de 1943, reemplaza al Gran Almirante Raeder como Comandante en Jefe de la Kriegsmarine, mantiene el mando personal de la Flota Submarina. Hitler lo asciende a Gran Almirante y le otorga las Hojas de Roble para su cruz de Hierro el 30 de enero de 1944. El 19 de mayo de 1943 su hijo menor, Peter Dönitz, muere en el hundimiento de su submarino U-954, en el Atlántico Norte, donde servía como Oficial. En vista de esa pérdida, su hijo mayor Klaus es relevado del servicio en combate y comienza sus estudios como médico naval. Manteniéndose en contacto con sus compañeros de armas, el día 13 de mayo de 1944, les solicita embarcarse en el bote rápido S-141 durante un ataque en la costa inglesa. El S141 es hundido y sólo se salvan 6 tripulantes. Klaus Dönitz no estaba entre ellos. Dönitz ideó el concepto de la Manada de Lobos, mediante el cual, una vez que un submarino detectaba un convoy daba el aviso a su Cuartel General y esperaba al acecho la llegada de los submarinos que se encontraran en las inmediaciones, para atacar en grupo, siguiendo todo el grupo a los barcos durante millas y millas de navegación. Dönitz siempre fue leal al Führer y de buena fe al Partido Nacional Socialista, por ello Hitler lo nombró su sucesor como Presidente del Reich, cargo que ocupó durante 20 días. Su última misión como Comandante en Jefe de la Wehrmacht, instaló su gobierno en Flensburg, en la región Schleswig-Holstein desde donde intentó negociar el armisticio con los Aliados, sin mucho éxito pues la suerte de Alemania ya estaba echada. Se dirigió a la población el 01 de mayo de 1945 tratando de mantener la moral de la ciudadanía, mientras trataba de seguir la lucha contra la Unión Soviética. Los Aliados no aceptaron la propuesta de detener la lucha en el Oeste mientras las agotadas fuerzas alemanas trataban de repeler a los soviéticos. El día 8 de mayo de 1945, anunció por radio la rendición incondicional de todas las fuerzas alemanas. El 23 de mayo de 1945, una vez que los Aliados tuvieron el control de Alemania, detuvieron a Dönitz con su Estado Mayor, incluyendo al General Jodl y von Friedeburg. Fue juzgado y condenado en Nüremberg por crímenes contra la paz al preparar la guerra de agresión y por crímenes de guerra por violación de los convenios de La Haya y Ginebra, pero no encontraron elementos acusatorios suficientes para condenarlo a muerte. Purgó pena de cárcel en Spandau, de donde salió en 1956. De retorno a la vida civil, fijó su residencia en la villa de Aumühle cercana a Hamburgo. Escribió sus Memorias que fueron publicadas en 1968, y luego se dedicó a escribir la historia del arma de guerra submarina alemana.

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Karl Dönitz falleció la Noche de Navidad de 1980. Fue enterrado el 6 de enero de 1981, luego de recibir el merecido homenaje de cientos de veteranos alemanes de todas las armas, que lo acompañaron a su última morada. Los miembros de la nueva Marina (Bundesmarine) fueron prohibidos de asistir en uniforme, porque seguía el sentimiento oficial de que Dönitz estuvo involucrado en acciones políticas.

Almirante Chester W Nimitz 1885-1966 Chester W. Nimitz, nació el 24 de Febrero de 1885 -en Fredericksburg, Texas- en el hotel de su abuelo, Chester recibió las primeras impresiones de la vida en el mar. Durante horas escuchaba las historias fascinantes sobre aventuras marinas que le contaba su abuelo. Años después el Almirante Nimitz diría de su abuelo: "Tuve un maravilloso abuelo de barbas blancas. Fue Charles H. Nimitz, quien establecido en Fredericksburg, Texas, construyó un hotel en forma de barco. Chester se casó con Catherine Freeman el 9 de Abril de 1913. Tuvo cuatro hijos. Nimitz no fue aceptado en West Point, pero sí logró ingresar en la Escuela Naval de Annapolis. Dejó la academia en 1905 y fue destinado al acorazado USS Ohio, cuya base quedaba en San Francisco. A medida que se desarrollaba su carrera militar, Nimitz fue ascendiendo en la cadena de comando de la Armada. Construyó la base de submarinos en Pearl Harbor, fundó una de las primeras unidades de entrenamiento de la reserva naval, comandó la Flota Asiática y comandó la División de Acorazados UNO. Al empezar la Segunda Guerra Mundial era Jefe de la Oficina de Navegación. Luego del ataque a Pearl Harbor, el Presidente Roosevelt envió instrucciones al Secretario de Marina Frank Knox, para que Nimitz fuera a Pearl harbor y se quedara hasta ganar la guerra. Nimitz asumió el mando de la Flota del Pacífico el 31 de Diciembre de 1941. Mantuvo el cargo hasta el final de la guerra firmando el acta de rendición del Japón a bordo del USS Missouri en la Bahía de Tokio. El 15 de Diciembre de 1945 el Almirante Nimitz relevó al Almirante de la Flota Ernest J. King, como Jefe de Operaciones Navales. El Almirante Nimitz falleció el 20 de Febrero de 1966. Nunca escribió sus memorias, pero sí fue coautor, con E. B. Potter de "La Gran Guerra en el Mar".

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Almirante Sir Andrew Browne Cunningham 1st Viscount Cunningham of Hyndhope 1883–1963 Este Almirante inglés al comienzo de la Segunda Guerra Mundial en 1939 desempeña el cargo de Comandante en jefe de la flota británica en el Mediterraneo. En estos días vive la derrota de Grecia. Tras este acontecimiento le asignan la responsabilidad para que los abastecimientos lleguen a Malta. Poco después protagoniza un enfrentamiento en el puerto de Tarento. Como resultado del combate la flota italiana quedó considerablemente dañada. En 1941 volvió a dirigir un ataque contra las fuerzas navales italianas en el Cabo de Matapán. Sin embargo, su flota experimenta uno de los momentos más trágicos durante la evacuación de Creta, sufriendo graves pérdidas. Después de este acontecimiento le trasladan a Washington, para trabajar como asesor de Eisenhower en la operación "Torch". En este tiempo A.B. Cunningham continuó al mando de la Flota Imperial planeando con el mando aliado las distintas operaciones navales hasta que en 1943 fue nombrado Primer Lord del Almirantazgo. Como estratega naval, en esta época, se convirtió en uno de los principales mensajeros de Churchill. En los últimos meses del conflicto volvió a embarcarse para derrotar a la Armada Alemana. Su brillante actuación a lo largo del conflicto fue reconocida por el monarca Jorge VI. Los periódicos de la época, incluso, llegaron a apodarle el "Nelson de los tiempos modernos". Retirado del servicio, como miembro de la nobleza británica, formó parte de la Cámara de los Lores y escribió sus memorias que en su mayoría tratan sobre la Segunda Guerra Mundial. Falleció en Bristol a la edad de 80 años, mientras pescaba en un bote de remos, con su nieto, en uno de los canales citadinos.

Resumen y traducción del libro "Decisive Battles of World War II" de Peter Young

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A R M A D A N A C I O N A L w w w. a r m a d a . m i l . c o

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Fascículo No. 8

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