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La cruzada

La Orden de la Oscuridad II


La cruzada

La Orden de la Oscuridad II

Philippa Gregory Traducciรณn Gina M arcela Orozco Velรกsquez


Notas para discutir en grupo


La cruzada es el segundo libro de la serie La Orden de la Oscuridad Para mayor información, visite www.orderofdarkness.com

Acerca de este libro: Italia, 1453. La Iglesia sigue dominando, pero el Imperio otomano plantea una amenaza cada vez mayor para la Eu­ ropa cristiana. El inquisidor Luca Vero y la señorita Isolda, ambos de diecisiete años, continúan con su viaje, acom­ pañados por Freize, Ishraq y el hermano Pedro y, aunque ninguno de los dos lo admita, también están enamorán­ dose cada vez más. Mientras se encuentran alojados en el pequeño pueblo pesquero de Piccolo, el lugar comienza a llenarse de cientos de niños que forman parte de una cru­ zada y aseguran estar de camino a Jerusalén. Al caer la tragedia sobre los pequeños, Isolda e Ishraq son acusadas de ser brujas, de ser invocatormentas. Le corresponde a Luca salvar a las jóvenes y descubrir las verdaderas causas de semejante catástrofe. Cuando un misterioso forastero otomano llega en su barco con promesas de manuscri­ tos antiguos y de pistas sobre el paradero de los padres


8 perdidos de Luca, el joven no puede resistirse a hablar con él, sin importar los peligros que corra.

Guía de personajes: Luca: con un don inusual para las lenguas y las matemá­ ticas, a sus diecisiete años de edad, Luca fue elegido para abandonar su monasterio y viajar por Europa como inqui­ sidor. Su sed de conocimiento a veces lo lleva a situaciones peligrosas. A diferencia del hermano Pedro, aún no es miem­ bro definitivo de la Orden de la Oscuridad; tiene muchas dudas sobre la orden y su verdadero propósito, y desafía a sus dirigentes cuando le parecen inmorales o injustos. F reize: criado, protector y mejor amigo de Luca. Freize es un hombre del pueblo, no un hombre de la Iglesia como el hermano Pedro y como Luca. No fue educado formal­ mente, pero es en extremo perceptivo a los sentimientos de los animales y las personas. Mientras el hermano Pedro venera a los caballeros hospitalarios, Freize no teme en lla­ marlos asesinos. Mientras Luca sufre por lo que siente por Isolda, Freize le pide con alegría a Ishraq un beso. H ermano Pedro: escribano y miembro antiguo de la mis­ teriosa Orden de la Oscuridad en la que Luca está siendo formado, aunque él mismo no sabe mucho acerca de la or­ den más allá de su propio compromiso con ella. Isolda: joven noble decidida a recuperar su herencia, que le fue arrebatada por su hermano. Siendo huérfana, Isolda


9 se ha visto forzada a adoptar una posición de indepen­ dencia, pero aún se toma las normas sociales en serio y se esfuerza por seguir los cánones que rigen la vida de las mu­ jeres respetables. Ishraq: no siendo blanca ni cristiana, Ishraq es una foras­ tera en Europa. Fue criada como musulmana, por lo que conoce bien los textos y los principios del islam. Utiliza los atuendos árabe y cristiano según su estado de ánimo. Ishraq cuestiona las normas de comportamiento propias de una dama, las que Isolda toma tan en serio. Es igual de probable que siga su corazón o que cumpla las reglas. Johann: joven pastor de Suiza que cree que Dios le habla. Está de camino a Jerusalén y ha atraído a cientos de niños en su viaje. La gente suele dudar de él hasta que lo oye ha­ blar; después de hacerlo, todos están dispuestos a seguirlo a donde él los guíe. M ilord: misterioso miembro de la Orden de la Oscuri­ dad para el que trabaja Luca como inquisidor y al cual el hermano Pedro le ha jurado su lealtad. Mantiene su rostro oculto bajo su capucha y parece tener un interés especial en Luca y en su carrera. R adu Bey: enigmático forastero musulmán que llega del mar. Tienta a Luca con las sabidurías árabe y griega, y a Ishraq con la oferta de vivir con personas más parecidas a ella. Pero ¿es Radu Bey su único nombre? ¿Qué decir de sus afirmaciones de que tiene un hermano cristiano que es idéntico a él?


10 Descripción del período y antecedentes: L a vida en la Europa del siglo XV: antes de la industria­ lización o la urbanización, por no mencionar la aparición de los computadores o la era digital, la mayoría de los europeos eran pobres y analfabetos. Por lo general trabaja­ ban en granjas, cuidando cultivos o animales. Una mino­r ía formaba parte de una aristocracia acaudalada que poseía la mayor parte de la tierra y ejercía todo el poder político, si bien la Iglesia era incluso más poderosa. Los niños en la Europa del siglo XV: a menos que for­ maran parte de la minoría, cuyas familias no eran pobres, lo más común era que los niños no recibieran ningún tipo de educación y se esperaba que trabajaran duro desde una edad muy temprana en la agricultura, el pastoreo o lo que sus padres tuvieran a bien ordenarles. Algu­nos eran rega­ lados como criados o vendidos como esclavos, fuera por­ que sus padres no podían cuidar de ellos o necesitaban el dinero, o fuera porque sus padres creían que les esta­ ban dando la oportunidad de una vida mejor que la que tendrían en casa. Iglesia: en el siglo XV, la Iglesia (nadie la llamaba Iglesia católica porque hasta la Reforma no había otras iglesias en occidente) era extremadamente importante. La mayoría de los Gobiernos eran pequeños, débiles o estaban fragmenta­ dos. La Iglesia no solo era la institución espiritual a la que seguían la mayoría de los europeos, sino que también era la más grande, las más acaudalada y la más poderosa de toda Europa occidental.


11 Caída de Constantinopla: después de su caída en el siglo V, el Imperio romano quedó dividido en dos partes: la mitad oriental, llamada Imperio bizantino, utilizaba el griego como lengua culta y su capital era Constantino­ pla. La parte occidental, Europa occidental, utilizaba el latín como lenguaje académico y tenía a Roma como su capital. Las dos partes tenían fricciones, pero ambas eran regiones cristianas. Luego, en la primavera de 1453, el Im­ perio otomano (o turco) sitió y se apoderó de la ciudad de Constantinopla, incluidas sus vastas bibliotecas de sabidu­ ría clásica, y cambió el nombre de la ciudad a Estambul. Para los cristianos del siglo XV, la caída de Constantino­ pla, hecho que se tradujo en el fin del Imperio bizantino, fue una catástrofe. Temían que los musulmanes otomanos conquistaran el resto de Europa y acabaran con el cristia­ nismo. Muchos creían que la caída de Constantinopla era una señal de que se aproximaba el fin de los días. Fin de los días: los cristianos medievales creían que la segunda venida de Cristo era inminente. Siempre estaban en busca de señales que indicaran que se acercaba el fin de los días, en el que ocurrirían una serie de grandes ca­ tástrofes y Cristo volvería a la Tierra. Algunos tomaron la caída de Constantinopla como un presagio del fin de los días. Después de todo, Constantinopla era un centro im­ portante de la autoridad cristiana, la “Roma de Oriente”, y se preocuparon terriblemente por el destino de la Iglesia, la humanidad y el mundo. Acre: ciudad que es hoy el estado de Israel, al norte de Haifa, en la costa mediterránea, conocida como un puerto


12 próspero y una ciudad hermosa. En la Edad Media, los mu­ sulmanes y los cristianos lucharon entre sí por el control de la ciudad; en 1517 fue tomada por el Imperio otomano. Galera: tipo de embarcación impulsada tanto por velas como por remos. Estos últimos eran operados por un gran número de esclavos, convictos y prisioneros de guerra. En el siglo XV la mayoría de los buques de guerra del Mediterrá­ neo eran galeras. Hospitalarios: también conocidos como caballeros hos­ pitalarios o caballeros de la Orden Hospitalaria de San Juan de Jerusalén. Los hospitalarios eran una orden de caballería que tenía como objetivo combinar los ideales de un monje piadoso y un caballero marcial. Hacia 1450 su misión ofi­ cial era cuidar y proteger a los peregrinos cristianos que iban a la Tierra Prometida. Sin embargo, muchos cristia­ nos y musulmanes les temían por su pericia naval militar. Aunque los hospitalarios aseguraban que luchaban contra los piratas musulmanes en el Mediterráneo, muchos creían que eran en cierta medida piratas cristianos. T extos clásicos griegos: algunas de las obras más ve­ neradas de la antigüedad fueron escritas en griego antiguo. Hasta 1453, estas obras griegas habían estado disponibles en la biblioteca imperial del Imperio bizantino, en Cons­ tantinopla, pero no estaban disponibles en Europa occiden­ tal, que históricamente había favorecido los textos latinos. Con la caída de Constantinopla a manos de los oto­manos, estos textos se consideraron perdidos para los cristianos (aunque tiempo después los refugiados que huyeron de


13 Constantinopla a Italia reintrodujeron algunos textos clá­ sicos griegos a Europa occidental). Sin embargo, los eru­ ditos árabes tenían los textos griegos, tanto en su idioma original, como sus traducciones al árabe. Cruzadas de los Niños: emprendidas principalmente entre los años 1000 y 1300, estas cruzadas fueron una se­ rie de campañas militares con fundamentos religiosos para recuperar la Tierra Santa, que estaba bajo el control de los musulmanes. Si bien no hay registros de una cruzada de niños en 1453, hubo una gran Cruzada de los Niños en el año 1212. Casi cincuenta mil niños siguieron a sus líderes, un joven pastor francés llamado Stephen y un niño ale­ mán llamado Nicholas, que creían que el mar se separaría ante ellos y que así podrían caminar desde Europa hasta Jerusalén. Los historiadores no concuerdan en si se trató de una cruzada unificada o de dos distintas (una francesa y una alemana) y en cuál fue el destino de los niños: algu­ nos dicen que fueron vendidos como esclavos, pero otros sostienen que la mayoría de los niños regresaron a sus ca­ sas o se establecieron en las ciudades portuarias de Europa donde terminaron sus cruzadas (como Marsella).

Preguntas para discutir • ¿Qué ocurre con la relación que hay entre Luca e Isolda en el transcurso del libro? ¿Por qué Luca no besa a Isolda en la escalera en su primera noche en Piccolo? ¿Por qué sí besa a Ishraq en la puerta de la posada la noche después de la tormenta?


14 • ¿Escucha Johann realmente a Dios? ¿Cómo sabe qué decirles a Luca, Ishraq e Isolda sobre sus vidas? • Muchos de los personajes de La cruzada perdieron a sus padres o fueron abandonados por ellos. Analice el tema de los huérfanos. ¿Cómo se desarrolla el con­ cepto de los niños sin padres a lo largo del libro? • Isolda teme que la gente prefiera a Ishraq porque tiene habilidades útiles: “Sí, sé lo indispensable que es ella”, le dijo Isolda a Luca. Por otro lado, Ishraq se lamenta porque piensa que la gente siempre elegiría a Isolda por su belleza: “No soy tan tonta como para no saber que todo el mundo la prefiere a ella y no a mí”. ¿Quién tiene la razón? • ¿Cambiará su relación con Luca la desaparición y reaparición de Freize? • Isolda se toma muy en serio las normas convencio­ nales sobre el honor femenino, y se sorprende al enterarse de que Ishraq besó a Freize. Ishraq dice que su honor proviene de su respeto por sí misma y no de las reglas que le imponen. ¿Por qué cada joven piensa lo que piensa? ¿Las ideas de cuál joven se asemejan más a nuestras propias ideas? • A lo largo del libro, Ishraq y Freize se hacen más cer­ canos, pero Ishraq también le miente a Freize más de una vez. ¿Por qué? • Radu Bey invita a Ishraq a ir con él a estudiar a Es­ tambul. ¿Por qué no va con él? • En la noche en que Freize duerme frente al fuego de la cocina de la posada, Freize, Ishraq y milord tienen cada uno ideas diferentes de quién estuvo de visita, de lo que sucedió y de lo que significa. ¿Qué cree que


15 significaba esa visita de medianoche? ¿Qué cree que prefigura eso? • ¿En qué se diferencia Radu Bey de milord? ¿En qué se parecen? ¿Cuál es la relación entre ellos? • Mientras les explica al hermano Pedro y a Luca la próxima misión, milord les dice que esta será “por el bien mayor”. Repase los términos de su misión y diga si está de acuerdo con las palabras que utilizó milord para describirla.


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