Issuu on Google+

SOCIEDAD Sábado, 2 de octubre de 1999

CIENCIA / EL FABRICANTE DEL SATELITE INTRODUJO DATOS EN MILLAS MIENTRAS LA NASA USABA EL SISTEMA METRICO

La «Mars Climate» estalló al fallar la medición FELIPE CUNA

NUEVA YORK.- La NASA ha admitido vergonzosamente que un error de conversión entre millas y kilómetros y libras y kilogramos ocasionó la semana pasada la pérdida del Mars Climate Observer que estalló cuando entraba en la atmófera marciana. EEUU sigue siendo un país de libras, pulgadas, pies, yardas y millas cuando el mundo civilizado vive desde hace siglos con centímetros, kilos, metros y kilómetros del sistema métrico decimal. El error en la Mars Climate Observer, un sofisticado satélite metereológico, se produjo desde el diseño del aparato por la compañía Lockheed Martin Astronautics, cuando sus ingenieros introdujeron en los ordenadores de la nave algunas unidades de fuerza en libras que determinaban la distancia en millas y yardas que iba a seguir durante su vuelo a Marte. Los científicos de la NASA que supervisaban el satélite desde el Jet Propulsion Laboratory, en Pasadena, California, realizaron los cálculos en newtons, unidad basada en el metro y el kilogramo del sistema métrico decimal, y nunca se percataron del error. Durante meses de cálculos, simulacros y preparativos nadie se percató de que las libras equivalen a 4,4 newtons y que todas las medidas existentes sobre el viaje del aparato estaban equivocadas. La NASA calculó que la aproximación a Marte se realizaría en una altitud entre 87 a 93 millas (139,2 a 148,8 kilómetros) y que si el aparato descendía por debajo de las 53 millas (los 84,4 kilómetros) no podría sobrevivir al entrar en la atmósfera marciana. La agencia ha determinado que el aparato se acercó a una distancia de 37 millas (59,2 kilómetros) para perderse para siempre. «No nos lo podemos creer y la primera reacción es de incredulidad», ha declarado Noel Hinners, vicepresidente de la Lockheed Martin. «Lo más preocupante es que nadie se percatara de la equivocación a través de nuestra cadena de verificaciones y seguridad», ha declarado Edward Stone, encargado de esta misión valorada en casi 20.000 millones de pesetas. Los técnicos de la NASA han comenzado a revisar el programa del Mars Polar Lander, una sonda que tiene previsto aterrizar en Marte el próximo 3 de diciembre.


PREGUNTASSOBREO ARTIGO

 

Despois de ler este artigo, pensades que é importante escribir sempre a unidade que estamos a utilizar para medir unha magnitude? Cales foron as principais consecuencias de que a NASA e a compañía Lockheed Martin Astronautics non se informasen das unidades? Cal pensades que sería a mellor solución: que todos os paises empregásemos as mesmas unidades ou simplemente que se informase da unidade que se está a empregar?

1.

Escolle a unidade de medida máis axeitada para medir: a. O radio do átomo de osíxeno: 0,000000000066m b. O radio da Terra: 6370000m c. O tamaño dun virus: 0,00000847m

2.

Cal é a unidade de tempo no S.I.? Escribe nesta unidade os seguintes tempos: a. 3 horas b. 3700µs c. 41 minutos

3.

Que magnitudes se miden coas seguintes unidades? a. Polgada c. Quilómetros por hora b. Grao centígrado d. Voltios

e. Centímetros cadrados f. Quilogramo

4.

Indica se son verdadeiras ou falsas as seguintes afirmacións: a. O minuto é a unidade fundamental de tempo b. A única unidade de lonxitude é o metro c. A masa e a lonxitude son dúas magnitudes fundamentais

5.

Realiza os cambios de unidades que se presentan a continuación: a. 2 días e 9 h en s b. 50 cm3 en l c. 2,7·103 s en h d. 250ml en m3 e. 16 g/l en kg/m 3 f. 90 km/h en m/s


Importancia Unidades