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Los efectos del Chocolate sobre el cuerpo humano


ÍINDICE

Resumen

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Introducción

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Beneficios del Chocolate

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¿Cómo afecta el Chocolate a tu cerebro?

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¿Qué genera la adicción al Chocolate?

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Enfermedades producidas por el Chocolate

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La piel y el Chocolate

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Conclusiones

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Bibliografía

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Resumen Este   blog   hablará   sobre   un   producto   o   un   dulce   de   masificación   mundial   y   que   muchas  veces  por  su  sabor  se  ha  convertido  en  un  alimento  de  gran  deseo.   A   pesar   de   esto   no   todas   las   personas   toman   conciencia   de   los   efectos   que   puede   llegar  a  producir  en  el  organismo,  tanto  a  favor  como  en  contra.   Para   dilucidar   e   informar   se   informará   acerca   de   sus   efectos   en   el   cerebro,   los   beneficios  y  enfermedades  que  es  capaz  de  producir  y  cómo,  para  algunas  personas,   este  puede  llegar  a  ser  adictivo.  

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Introducción   “Hemos  disfrutado  del  chocolate  desde  hace  más  de  tres  mil  años,    los  investigadores  creen  que   el  chocolate  fue  descubierto  accidentalmente,  cuando  indígenas  de  América  Central  que   producían  cerveza  con  la  pulpa  de  las  vainas  de  cacao  aprendieron  a  utilizar  los  desechos  del   proceso.     El  chocolate  moderno  se  prepara  con  la  fermentación  de  semillas  de  cacao,  árbol  nativo  de  la   región  ecuatorial.  Hacia  el  año  1100  a.  C.,  antiguos  productores  de  cerveza  utilizaban  vainas  de   cacao  para  fabricar  sus  bebidas.  El  proceso  consistía  en  fermentar  dichas  vainas  (un  poco  más   pequeñas  que  una  moderna  pelota  de  fútbol  americano)  para  luego  utilizar  la  pulpa  en  la   producción  de  cerveza.  (...)  Sin  embargo,  desechaban  las  semillas.       No  obstante,  unos  300  años  más  tarde,  la  gente  comenzó  a  utilizar  las  semillas  fermentadas  de   desecho  para  preparar  una  bebida  no  alcohólica  que,  a  pesar  de  su  amargo  sabor,  era  muy   apreciada   En  el  siglo  XVI,  los  exploradores  españoles  llevaron  la  bebida  de  chocolate  a  Europa.  Las  barras   de  chocolate  que  conocemos  hoy  día  aparecieron  por  primera  vez  en  Estados  Unidos  en  1894.”   National  Geographic  (1).     El  Chocolate  es  uno  de  los  alimentos  más  populares  en  la  sociedad  moderna,  su  popularidad   trasciende  fronteras  y  hoy  se  encuentra  arraigado  en  nuestra  cultura.   Hay  diversas  variaciones  del  chocolate,  siendo  las  más  conocidas  el  chocolate  negro,  blanco,   amargo,  con  frutos  secos  (nueces,  almendras,  avellanas,  maní)  entre  muchas  otras.     Se  sabe  que  el  Chocolate  está  compuesto  principalmentepor  cacao  y  azúcar  16    también  está     compuesto  por  fibras,  minerales  (sobre  todo  en  el  caso  del  chocolate  hecho  a  base  de  leche,  el   que  entrega  una  gran  fuente  de  calcio)  y  vitaminas  como  el  ácido  fólico.   También  se  conoce  que  el  chocolate  al  ser  una  gran  reserva  de  carbohidratos  representa  una   muy  buena  fuente  de  energía  para  nuestro  organismo,  puesto  que  los  azúcares  son  degradados   en  la  respiración  celular  y  convertidos  en  ATP  (moléculas  energéticas  de  los  organismos   eucariontes).     El  chocolate  al  estar  compuesto  por  diferentes  moléculas  distintas  posee  tanto  características   positivas  como  negativas,  que  revisaremos  a  lo  largo  de  este  trabajo.   Hoy  sabemos  mucho  más  de  este  alimento,  sin  embargo  aún  quedan  interrogantes  sobre  el   mismo,  y  mucho  por  investigar,  tanto  de  sus  beneficios  como  de  sus  perjuicios.     El  objetivo  de  nuestra  investigación  es  informar  a  la  población  sobre  el  chocolate,  sus   propiedades,  nuevos  hallazgos  de  sus  efectos  y  noticias  relacionadas.   4


Beneficios del Chocolate Razones porque las que hay que comer chocolate todos los días El   chocolate.   Es   casi   imposible   encontrar   a   alguien   que   no   le   guste.   Entonces   qué   mejor   que   conocer   las  mejores  razones  (o  excusas)  para  disfrutar  una  dosis  diaria  de  chocolate  sin  culpa.     Evita  el  estrés  y  la  tensión   Se   ha   visto   que   el   consumo   diario   de   chocolate   disminuye   los   niveles   de   cortisol   en   el   cuerpo.   El   cortisol  es  conocido  como  la  ‘hormona  del  estrés’  y  puede  causar  alteraciones  hormonales,  aumentar   la  presión  sanguínea  y  favorecer  procesos  inflamatorios.(2)   Además   de   evitar   todo   eso,   el   chocolate   aumenta   la   producción   de   serotonina   y   dopamina,   dos   neurotransmisores  que  proveen  sensación  de  bienestar  y  placer.     Bueno  para  la  piel   Eso  de  que  comer  mucho  chocolate  aumenta  el  acné:  un  mito.  Es   más,   la   gran   cantidad   de   flavonoides   que   contiene   ayuda   a   disminuir   los   efectos   dañinos   de   los   rayos   UV.(2)   Claro   que   eso   no   elimina  la  necesidad  de  usar  filtro  solar  todos  los  días,  pero  toda   ayuda  es  válida  (aún  más  si  sabe  tan  bien).     Previene  enfermedades  al  corazón   Un  estudio  en  Escocia  mostró  que  las  personas  que  comieron  chocolate  más  de  5  veces  a  la  semana   pudieron  disminuir  el  riesgo  de  enfermedades  cardíacas  en  un  42%  comparado  a  los  que  comieron   menos   chocolate.(2)   Eso   pasa   porque   como   se   ha   dicho   antes,   tiene   muchos   flavonoides,   y   estos   pueden   mejorar   el   flujo   de   la   sangre   en   el   cuerpo,   disminuir   la   presión   arterial   y   ayudar   a   regular   los   niveles  de  LDL  (conocido  como  el  colesterol  malo).     Ayuda  a  perder  peso   Por   raro   que   suene,   el   chocolate   puede   favorecer   la   pérdida   de   peso.   Los   ácidos   fenólicos   que   contiene  el  cacao  ayudan  a  quemar  calorías  e  interfieren  en  la  producción  de  leptina,  una  hormona   que   da   sensación   de   saciedad.(3)   Hay   estudios   que   dicen   aún   que   el   chocolate   ayudaría   a   inhibir   el   almacenamiento  de  grasa  y  acelerar  el  metabolismo.     Alimento  para  el  cerebro   Un  estudio  que  se  hizo  en  Harvard  con  un  grupo  de  60  ancianos  mostró  que  el  consumo  de  dos  tazas   de   chocolate   caliente   por   día   aumentaron   el   rendimiento   en   pruebas   de   memoria   y   raciocinio   comparado  a  cuando  empezó  el  estudio.(2)   Eso  se  debe  a  que  el  chocolate  mejora  el  flujo  de  sangre  en  el  cerebro,  luego,  este  funciona  mejor.  

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Y   un   dato   extra:   se   vio   que   los   países   que   tienen   mayor   consumo   de   chocolate   por   habitante   son   justamente   los   que   tienen   mayor   cantidad   de   personas   premiadas   con   el   Nobel   cada   10   millones   de  personas.(4)     Santo  remedio     El   cacao   contiene   teobromina,   una   sustancia   que   es   frecuentemente   utilizada   en   remedios   para   quitar   la   tos   y   también   ayuda   a   fortificar   los   dientes  aún  más  que  el  flúor.   Además,   sus   poderosos   antioxidantes   se   unen   a   proteínas  del  intestino  que  pueden  causar  diarrea,   de  forma  que  las  inhibe.(5)     Es   importante   decir   que   no   se   debe   comer   cualquier   tipo   de   chocolate.   Lo   ideal   es   consumir   30   g   de   chocolate   de   50   a   70%   de   concentración   de   cacao   diariamente.   Los   otros   tipos   pueden   tener   mucha   grasa   y   azúcar,   así   que   deben   ser   ingeridos  con  moderación  y  sólo  ocasionalmente.   Otra  buena  manera  de  consumir  chocolate  es  con   un   buen   chocolate   caliente   con   cacao   en   polvo   y   sin  azúcar.  Este  contiene  muchas  fibras  y  poca  grasa.  Otra  ventaja  que  tiene  es  que  puede  ser  mejor   para  el  bolsillo  también.(6)   En   resumen,   cuanto   mayor   el   porcentaje   de   cacao,   y   menor   la   cantidad   de   azúcar   y   grasa,   más   beneficios  para  el  cuerpo  tendrá  el  chocolate,  recordando  que  siempre  en  cantidades  moderadas.   Razones  no  faltan  para  disfrutar  con  gusto  un  buen  chocolate  todos  los  días.  

Paula Rivas

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¿Cómo afecta el chocolate

a tu cerebro? Sobre   todo   las   mujeres,   siempre   nos   sentimos   culpables   respecto   al   consumo   de   este   alimento.   ¡Buenas  noticias!  Ya  no  es  necesario  dicho  arrepentimiento,  se  ha  demostrado  que  el  chocolate  es   beneficioso   para   la   salud   de   nuestro   organismo,   con   implicancias   incluso   a   nivel   cerebral.   A   continuación  presentaremos  aquellos  compuestos  que  influyen  en  ello:     M etilxantinas: Teobrom ina y la cafeína   Las   metilxantinas   son   un   grupo   de   componentes   hidrosolubles   que   evitan   la   oxidación  del  ácido  úrico  y  tienen  propiedades   estimulantes  del  SNC.  Incluyen  a  la  cafeína,  la   teofilina   y   la   teobromina   (el   ingrediente   principal  del  chocolate,  casi  un  70%).  Mientras   que   la   teobromina   afecta   el   sistema   nervioso   central  menos  que  la  cafeína,  estimula  mucho   más   al   corazón.   Estas   dos   sustancias   pueden     incrementar   temporalmente   la   energía,   pero   Serotonina si   se   abusa   puede   causar   somnolencia,     ansiedad,  temblores  y  agitación.8,10   Al  ingerir  chocolate  se  produce  una  elevación     de   la   insulina,   que   conduce   a   todos   los   Feniletilam ina (PEA) aminoácidos   de   la   sangre   hacia   los   músculos     con   excepción   del   triptófano   que   va   al   El   chocolate   también   contiene   feniletilamina,   cerebro.  Este  es  el  precursor  de  la  serotonina   un   químico   que   el   cerebro   libera   cuando   uno   cerebral.   En   el   cerebro   el   triptófano,   se   se  enamora.  Sin  embargo,  se  ha  probado  que   transforma   en   serotonina,   lo   cual   confiere   al   la  feniletilamina  se  metaboliza  rápidamente,  y   que   se   comió   el   chocolate   una   sensación   de   puede   que   no   afecte   significativamente   al   tranquilidad   y   sedación   placentera,   cerebro.   Pero   cuando   se   combina   con   la   estabilizando  el  humor.  Por  lo  cual  se  dice  que   dopamina   en   el   cerebro,   actúa   como   un   posee   propiedades   antidepresivas.   La   antidepresivo.   Por   el   lado   negativo,   la   serotonina   es,   además   de   la   dopamina   y   la   feniletilamina   puede   causar   también   dolores   norepinefrina,   una   sustancia   que   produce   de   cabeza   porque   dilata   las   venas   del   atracción  sexual;  estas  tres  generan  sensación   cerebro.10   de  euforia,  placer,  satisfacción  y  deseo.8                 7


Endorfinas   Las   endorfinas,   también   liberadas   cuando   se   come   el   chocolate,   envían   altos   niveles   de   energía   al   cerebro   y   te   dan   una   sensación   de   euforia.10   Las   endorfinas   también   son   conocidas   como   analgésicos   efectivos   ya   que   producen   los   mismos   efectos   que   los   analgésicos  opiáceos  derivados  del  opio.     Anandam ida   El   chocolate   contiene   anandamida,   la   cual   ayuda   a   abrir   la   sinapsis   en   el   cerebro   que   permite   que   los   sentimientos   de   felicidad   se   transmitan   fácilmente.   La   anandamida   es   el   mismo  receptor  cerebral  que  responde  al  THC,   el  ingrediente  psicoactivo  de  la  marihuana.  Sin   embargo,   tomaría   25   libras   de   chocolate   en   una   sola   sesión   para   sentirse   igualmente   dopado  ya  que  la  anandamida  se  baja  rápida  y   fácilmente.   Se   sospecha   que   mantiene   un   sentimiento  de  bienestar.10     Flavonoides: (-) Epicatenina   Dentro   de   los   estudios   más   recientes   se   ha   hallado   que   la   ingesta   elevada   de   flavanoles,   compuestos   abundantes   en   las   habas   de   cacao,  podría  beneficiar  la  capacidad  retentiva   de   las   personas   mayores,es   decir   mejorar   la   memoria.   Los   flavonoides,   metabolitos   secundarios   producidos   por   las   plantas,   han   demostrado   brindar   una  

gama   de   beneficios,   entre   ellos   que   mejoran   el  rendimiento  de  la  cognición.  Un  flavonoide   en   particular   cobra   notoria   relevancia:   la   epicatequina  negativa.  Investigaciones  previas   con   este   flavonoide   sugieren   que   dicho   compuesto   facilita   el   aumento   del   flujo   de   la   sangre   y   el   crecimiento   de   vasos   sanguíneos,   lo   que  

explicaría   el   aumento   de   la   capacidad   cognitiva:   una   mejor   circulación   sanguínea   aporta   más   oxígeno   al   cerebro,   por   lo   que   favorece  sus  funciones.       ¡Pero   ojo!:   Nótese   que   un   cuarto   de   kilo   de   chocolate   común   contiene   apenas   50   miligramos   de   flavonoides,   una   cantidad   insuficiente   para   ser   benéfica;   esto   implicaría   que   uno   tendría   que   consumir   entre   diez   y   veinte  barras  de  chocolate  al  día  para  adquirir   la  dosis  del  estudio.7,9                                                              Natalie Rosales  

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¿Qué genera la adicción al Chocolate? Los  científicos  declaran  que  el  chocolate  no  podría   generar  ningún  tipo  de  adicción,  al  menos  no  una   adicción   similar   a   la   que   generan   las   drogas,   ya   que   aunque   posee   sustancias   parecidas   a   las   que   contienen   estas   (como   cafeína,   teobromina   entre   otras)   no   están   en   una   concentración   suficiente   como   para   generar   la   adicción.   16   Lo   que   sí   es   cierto   es   que   en   algunas   personas   el   chocolate   genera   un   deseo   que   muchas   veces   es   confundido   por   adicción,   pero   para   efectos   prácticos   de   este   trabajo   llamaremos   este   deseo   como   la   "adicción"   para  una  más  fácil  comprensión.     Una   de   las   teorías   científicas   que   explicarían   por   qué  el  chocolate  nos  genera  adicción  es  debido  a  que  este  es  un  liberador  natural  de  endorfinas,  más   específicamente  el  chocolate  es  liberador  de  una  sustancia  llamada  feniletilamina.  Esta  produce  en  el   cuerpo   una   sensación   de   bienestar   y   euforia,   además   posee   sustancias   alcaloides,   que   producen   una   estimulación  del  sistema  nervioso  (estos  alcaloides  también  se  encuentran  en  bebidas  estimulantes   como  el  café  o  el  mate).  14       Las   principales   causas   fisiológicas   que   llevarían   a   una   adicción   de   este   dulce   son   la   hipoglucemia,   altos  niveles  de  ansiedad,  falta  de  descanso  y  depresión.  A  continuación  detallaremos  más  cada  una   de  estas  causas:   -­‐   Hipoglucemia:   como   su   nombre   lo   dice,   es   una   baja   en   los   niveles   de   azúcares   en   el   cuerpo.   Por   tanto   se   requiere   de   alimentos   ricos   en   estos   para   que   suplan   esa  falta.  Como  el  chocolate  es  un  alimento  altamente   azucarado   y   de   fácil   acceso,   es   el   preferido   por   la   población  a  la  hora  comer.   -­‐   Altos   niveles   de   ansiedad:   cuando   se   tiene   este   problema   la   gente   recurre   a   sustancias   ansiolíticas   como   el     cigarro   o   el   chocolate.   Como   el   cigarro   es   altamente   dañino   para   la   salud,   una   mayor   cantidad   de   gente   ocupa   el   chocolate   para   calmar   la   ansiedad   debido   a   que   posee   todos   los   elementos  químicos  que  fueron  anteriormente  nombrados.   -­‐  Falta  de  descanso:  cuando  hay  una  falta  de  energía  siempre  se  recurre  a  excitantes  como  el  café  o   el  chocolate  para  aguantar  hasta  que  se  pueda  descansar.   -­‐Depresión:   esta   causa   es   similar   a   la   ansiedad,   ya   que   el   chocolate   posee   sustancias   endorficas,   que   causan  una  sensación  de  satisfacción  momentánea.  15  

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Se  debe  tener  mucho  cuidado  cuando  se  usa  el  chocolate,  porque  el  efecto  no  es  duradero.  Como   todas   las   sustancias   que   liberan   endorfinas   al   cuerpo,   al   detener   su   ingesta   son   degradadas   y   su   concentración   en   el   organismo   desciende   drásticamente.   Esto   produce   un   efecto   que   llamaremos   "rebote",   pues   el   bienestar   que   se   obtenía   en   un   principio   es   rápidamente   reemplazado   por   una   sensación  de  culpabilidad  y  malestar.   Al  igual  que  las  otras  sustancias  adictivas  (aunque  anteriormente  dejamos  en  claro  que  el  chocolate   se   considera   una   adicción   como   tal)   no   se   tiene   una   "cura"   para   tratar   su   adicción   aparte   de   la   abstinencia.  Aunque  se  ha  encontrado  una  droga  llamada  "naloxona"  que  reduce  considerablemente   los   deseos   de   consumir   chocolate(14),   lo   que   nos   deja   las   interrogantes:   ¿Es   necesario   tratar   una   adicción   a   un   alimento   como   el   chocolate?   ¿Cuáles   serían   las   consecuencias   negativas   si   no   se   detuviese  esta  adicción?  

Gonzalo Valenzuela

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Enfermedades que produce el abuso del consumo de chocolate El   chocolate   es   uno   de   los   productos   de   mayor   distribución   alrededor   del   mundo.   Es   uno   de   los   dulces  de  mayor  comercialización,  debido  a  que  es  un  alimento  sumamente  atrayente  y  deseado  por   muchas  personas  por  los  diversos  efectos  y  gustos  que  genera.     Por   esto   mismo   existe   una   gran   variedad   de   presentaciones   del   chocolate,   y   por   lo   tanto   de   sus   compuestos  y  elementos,  que  confieren  distintos  sabores  y  texturas.     Cabe  mencionar  que  el  chocolate  a  pesar  de  tener  una  gran   cantidad   de   beneficios   para   la   salud,   no   todos   sus   componentes   resultan   beneficiosos   para   el   ser   humano,   y   son  por  completamente  desconocidos  para  la  mayoria,  por  lo   tanto   un   exceso   en   su   consumo   también   contribuye   con   ciertos   daños   en   la   salud,   ya   que   influye   en   el   desarrollo   de   algunas   enfermedades.   Actualmente   no   se   ha   podido   corroborar   en   su   totalidad   los   diversos   efectos   a   favor   o   en   contra  que  este  dulce  puede  provocar  en  el  ser  humano.     El  chocolate  contiene  algunos  componentes  que  en  su  exceso   o   falta   en   el   organismo   podrían   provocar   algún   efecto   en   el   cuerpo.   Estos   son   la   Teobromina   y   la   Metilxantinas   que   se   pueden  encontrar  en  el  cacao.     Aunque  generalmente,  la  mayoría  de  las  consecuencias  perjudiciales  contra  la  salud  que  provocaría   el   consumo   de   chocolate   se   deben   más   bien   a   los   otros   componentes   con   los   cuales   este   es   elaborado  y  comercializado.  O  sea,  debido  a  la  gran  cantidad  de  azúcar  y  grasas  que  se  le  añaden.  Por   esto   se   ha   relacionado   con   el   surgimiento   de   acné,   obesidad   u   otras   enfermedades   como   el   diabetes   y  el  estreñimiento.  Además  puede  causar  problemas  dentales,  todos  problemas  que  pueden  llevar  a   un  bajo  autoestima,  desarrollando  patologías  tanto  físicas  como  psicológicas.     Alergia,   insomnio,   intoxicación   y   depresión   son   algunas   de   las   consecuencias   que   pueden   provocar   en  nuestro  organismo  una  exceso  o  falta  de  los  componentes  propios  del  chocolate,  como  lo  son  la   Teobromina  y  la  Metilxantinas.     Según  estudios  recientes,  publicados  en  International  Journal  of  Environmental  Research  and  Public   Health,   se   ha   vinculado   el   exceso   del   consumo   de   cacao   con   una   creciente   incidencia   de   las   enfermedades   reproductivas   masculinas,   como   hipospadias,   criptorquidia   y   cáncer   testicular   en   los   últimos   40   años,   producto   de   uno   de   los   elementos   principales   de   este   como   lo   es   la   teobromina  

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ejercen  efectos  tóxicos  sobre  el  testículo,  la  inducción  de  atrofia  testicular  y  alteración  de  la  calidad   del  esperma17.   A  pesar  de  esto,  todavía  no  se  a  descubierto  la  verdadera   causa  de  esto,  por  lo  que  sigue  en  investigación.  También   los   efectos   que   puede   llegar   a   producir   la   exposición   al   cacao     durante   el   prenatal   y   en   la   vida   temprana   de   los   pacientes.     Algunas   veces,   por   ciertas   condiciones,   se   exige   la   restricción   de   chocolate   en   la   dieta,   generalmente   por   indicaciones   médicas.   Es   el   caso   cuando   una   persona   padece  de  la  gastritis  (aunque  haya  sólo  una  tendencia  a   contraerla),  intolerancia  a  la  lactosa  o  gluten,  y  diabetes18   (algunos   tipos   de   chocolate),   ya   que   de   persistir   en   su   consumo   se   podrían   agudizar   o   complicar   los   diversos   padecimientos,   en   el   cual   el   azúcar   o   los   componentes  del  chocolate  pueden  significar  un  factor  a  favor  frente  a  estos  problemas  de  la  salud.       Aún   no   se   ha   dilucidado   todos   los   beneficios   o   efectos   adversos   que   el   chocolate   y   sus   componentes   producen   en   las   personas,   pero   con   el   paso   del   tiempo   se   buscará   descubrir   todas   las   consecuencias   que   estos   nos   producen,   con   la   intención   de   que   las   personas   sepan   y   consuman   este   dulce   con   todas  las  implicancias  que  este  conlleva.      

Francisco Rivera

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La Piel y el Chocolate El  chocolate  es  uno  de  los  ingredientes  más  utilizado  en  la  industria  de  la  belleza,  ya  que  posee  gran   cantidad   de   beneficios   para   nuestra   salud,   tanto   por   dentro   como   por   fuera.   No   sólo   comer   chocolate   le   hace   bien   a   nuestro   organismo   (teniendo   en   cuenta,   que   no   hay   que   consumirlo   en   grandes   cantidades  y  de  preferencia  un  porcentaje  de  cacao  mayor  al  65-­‐70  %),  sino  que  aplicarlo  sobre  la  piel,   tanto  en  el  rostro  como  en  el  cuerpo,  resulta  de  gran  beneficio  para  que  esta  se  vuelva  más  suave  y   adquiera  un  brillo  saludable.  Esta  mejora  de  la  piel  es  gracias  a  que  el  chocolate  le  provee  al  cuerpo   nutrientes  que  la  regeneran  y  reducen  la  inflamación.19     Estudios   han   demostrado   que   el   cacao,   o   bien   la   semilla   de   cacao,   es   la   que   aporta   tales   beneficios.   Ella   contiene   múltiples   vitaminas,   proteínas   y   químicos   que   favorecen   la  regeneración  de  la  piel,  regulan  el   desarrollo   de   fluidos   y   hasta   combaten   la   tos.   Se   componen   de   lípidos   (manteca   de   cacao),   glúcidos   (almidón,   pectinas   y   sacarosa),   proteínas   (aminoácidos   libres),   minerales   (calcio,   potasio,   hierro   y   magnesio),   vitaminas   (A,   que   ayuda   al  desarrollo  de  tejidos),  compuestos   fenólicos   (flavonoides),   alcaloides   púricos   (estimulantes)   y   feniletilamina   (antiestrés   y   sensación   de   euforia).   Además,   contiene   más   de   800   moléculas   con   propiedades   hidratantes,   tonificantes,   regeneradoras  y  revitalizantes  para  todo  tipo  de  piel.20   El   cacao   puro   tiene   un   efecto   humectante   y   tonificante   para   la   piel,   que   ayuda   a   compensar   la   descamación   de   la   capa   córnea.   Los   fenoles   del   chocolate   contribuyen   a   desintoxicar   la   piel.   Su   efecto   regenerador  y  revitalizante  (recomendado  para  máscara  de  chocolate  para  rostro  y  cuello)  es  de  gran   beneficio   para   eliminar   las   células   muertas,   pues   afina   la   capa   córnea.   Además,   el   cacao   es   una   buena   fuente   de   antioxidante,   los   cuales   tienen   la   capacidad   de   proteger   a   las   células   contra   sustancias   químicas  dañinas  que  se  encuentran  en  el  cuerpo  humano,  como  lo  radicales  libres,  ayudando  así,  a   retardar   el   proceso   de   envejecimiento   de   la   piel,   debido   a   que   detiene   la   acción   de   estos   radicales   libres.  Asimismo,  tiene  la  capacidad  de  mejorar  el  tono  y  suavidad  de  la  piel.   Entonces,   encontramos   que   el   chocolate   tiene   diversos   usos   en   la   belleza:   rejuvenecimiento   facial   y   corporal;   limpieza   facial;   masajes   para   hidratación   y   suavidad   para   la   piel,   que   aparte   estimulan   el  

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ánimo;  suaviza  las  arrugas  y  calma  la  piel  irritada;  reduce  la  inflamación  y  mejora  la  circulación;  incluso   es  ocupado  para  tratamientos  anticelulitis,  en  ceras  depilatorias  y  en  masajes  para  el  pelo.   Existen   numerosos   productos   basados   en   el   chocolate   como   jabones,   exfoliantes,   cremas,   geles   de   ducha,  mascarillas,  etc.         Son  múltiples  los  factores  que  contribuyen  a  la  prevalencia  del  acné,  como  lo  son  la  genética,  la  edad  y   probablemente  el  estrés.  En  cuanto  al  chocolate  y  su  probable  acción  sobre  el  acné,  se  ha  descubierto   que  el  chocolate  en  sí  (cercano  a  la  presencia  de  un  100%  de  cacao)  no  tiene  ningún  efecto  sobre  el   acné,  no  lo  causa  ni  lo  agrava.  Ni    siquiera  los  alimentos  ricos  en  grasas  son  causantes  del  acné,  ya  que   realmente  lo  son  los  alimentos  realizados  con  harinas  refinadas  y  los  que  contienen  un  alto  nivel  de   azúcar,   debido   a   que   estos   influyen   en   un   aumento   en   la   producción   de   la   insulina,   que   a   su   vez   provoca   una   mayor   producción   de   sebo   en   las   glándulas   sebáceas,   lo   que   repercute   en   la   aparición   de   estos  granos  en  el  rostro.21   Es  por  esto,  que  siempre  el  chocolate  cuanto  más  puro  mejor,  de  esta  forma  su  contenido  de  azúcar  es   menor  y  así  se  disminuye  el  posible  efecto  agravante  del  acné  que  este  podría  provocar.  

Francisca Peña

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Conclusión Es   muy   difícil   encontrar   a   alguien   que   no   le   guste   el   chocolate.   Ya   que   es   un   alimento   tan   presente  en  la  dieta  de  gran  parte  de  la  población,  es  muy  importante  saber  implementarlo   correctamente   en   la   alimentación   diaria,   o   sea,   comer   chocolate   con   alto   porcentaje   de   cacao   en   cantidades   moderadas.   Esto   puede   traer   excelentes   beneficios   al   cuerpo,   como   mejoras   en   la   circulación   sanguínea,   mejor   funcionamiento   del   cerebro,   protección   de   la   piel,  aumento  del  metabolismo,  alivio  de  la  tensión  y  estrés,  entre  otros.   Como  vimos,  el  chocolate  posee  propiedades  que  hacen  que  nos  sintamos  bien  con  nosotros   mismos   y   nos   da   períodos   de   bienestar.   Es   por   esto   que   muchas   personas   buscan   en   el   chocolate  una  salida  o  un  escape  a  sus  problemas,  pero  si  esta  conducta  es  repetitiva  en  el   tiempo  entonces  decimos  que  la  persona  tiene  un  deseo  prolongado  (ya  que  como  vimos,  el   chocolate   es   incapaz   de   provocar   una   adicción),   este   deseo   no   representaría   una   gran   complicación   por   todas   las   características   buenas   que   mencionamos   en   este   trabajo   y   que   posee   el   chocolate,   sin   embargo   este   deseo   también   resulta   perjudicial,   ya   que   cuando   cesa   el   sentimiento   de   bienestar   viene   seguido   un   gran   sentimiento   de   culpabilidad   y   remordimiento,  por  lo  que  se  obtiene  un  resultado  totalmente  contrario  al  que  se  esperaba.   Además   un   alto   consumo   de   chocolate,   en   especial   los   tipos   más   comunes   y   baratos,   produce  una  gran  variedad  de  enfermedades  al  organismo  como  vimos  anteriormente.  

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(8)  Propiedades  de  chocolate.   http://www.delbuencomer.com.ar/index_archivos/propiedadesdechocolate.htm  (accessed  22   Septiembre  2013)     (9)  Cacao  para  mejorar  la  memoria.  http://www.investigacionyciencia.es/mente-­‐y-­‐ cerebro/numeros/2013/5/cacao-­‐para-­‐mejorar-­‐lamemoria-­‐11079  (accessed  22  Septiembre  2013)     Péptido  opioide.  http://es.wikipedia.org/wiki/P%C3%A9ptido_opioide  (accessed  22  Septiembre   2013)     Metilxantina.     http://es.wikipedia.org/wiki/Metilxantina  (accessed  21  Septiembre  2013)     Teobromina,  el  compuesto  secreto  del  chocolate.   http://www.muyinteresante.es/innovacion/alimentacion/articulo/ique-­‐es-­‐la-­‐teobromina  (accessed   21  Septiembre  2013)     Beneficios  del  chocolate.  http://www.ceeap.es/actualidad/Beneficiosdelchocolate.pdf  (accessed  21   Septiembre  2013).     (10)  Cómo  el  chocolate  afecta  tu  cerebro.  http://www.ehowenespanol.com/chocolate-­‐afecta-­‐ cerebro-­‐hechos_38943/  (accessed  22  Septiembre  2013)       Imagen  3:VISU.  CGI  Chocolate  Brain   http://dribbble.com/shots/756202-­‐CGI-­‐Chocolate-­‐Brain     Imagen  4:  Estructura  física  de  un  flavonoides     http://1.bp.blogspot.com/-­‐ 8e0ZR8qxZrI/UgUsEWn7sJI/AAAAAAAAAyg/57C2HSARE_s/s1600/chocolate.jpg     Gráfico  1:  American  Academy  of  Neurology   http://www.independent.ie/lifestyle/health/drink-­‐of-­‐hot-­‐chocolate-­‐helps-­‐to-­‐keep-­‐brain-­‐healthy-­‐ 29482987.html     (14)  BBC  WORLD.  ¿De  dónde  viene  la  adicción  al  chocolate?   http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2013/07/130729_adiccion_al_chocolate_pr_nm.shtml   (accessed  ).     (15)  Mundo  Psicólogos.  ¿Existe  la  adicción  al  chocolate?.   http://www.mundopsicologos.com/articulos/existe-­‐la-­‐adiccion-­‐al-­‐chocolate.html  (accessed    17   September  2013).     (16)  Chocolocura.  Componentes  adictivos  del  chocolate.   http://chocolocura.wordpress.com/2012/06/03/componentes-­‐adictivos-­‐y-­‐nutritivos/  (accessed  17   September  2013).       ¿Adicción  al  chocolate?.  http://salud.facilisimo.com/foros/sala-­‐de-­‐estar/adiccion-­‐al-­‐ chocolate_204377.html  (accessed  ).     17


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Los efectos del chocolate sobre el cuerpo humano