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É DESCARGA ATMOSFÉRICA Se estima que en nuestro planeta existen  simultáneamente unas 2000 tormentas y que cerca de  i ltá t      t t        d   100 rayos descargan sobre la Tierra cada segundo. En  total ello representa unas 4000 tormentas diarias y  p 4 y unos 9 millones de descargas atmosféricas cada día. 


PROTECCIÓN CONTRA LA SOBRETENSIÓN: IMPRESCINDIBLE PARA CUALQUIER EQUIPO ELECTRÓNICO Las instalaciones electrónicas, el proceso de datos, los ordenadores, los  sistemas de CAD/CAM, los aparatos de medición, control y regulación,  etc. constituyen una parte cada vez más importante y necesaria de  p q p p p nuestra vida hasta el punto de que parecería indispensable no poder  contar con ellos en la mayoría de los procesos de producción, de los  centros informáticos, en la construcción o la administración e incluso  en el ámbito de la vida privada. En el corazón de tales instalaciones se  g q encuentran circuitos electrónicos altamente integrados que concentran  en unos milímetros cuadrados miles de unidades funcionales distintas.  Se esconde allí toda la potencia del proceso pero también la  vulnerabilidad del mismo, pues un fallo en los equipos significará para  p p p la empresa pérdidas financieras importantes. Entre los potenciales factores de interferencia más peligrosos para  cualquier instalación que se precie, se encuentra el fenómeno de las  sobretensiones. Las perturbaciones atmosféricas o los procesos de  conmutación en las redes de alimentación pueden provocar gravísimos  daños a la instalación y fallos en la producción.


Efectos Directos Los efectos directos de un rayo son la destrucción física causada por el impacto de  los que pueden resultar incendios. Cuando un impacto directo golpea una  instalación donde hay materiales combustibles  pueden estar expuestos al rayo  al  instalación donde hay materiales combustibles, pueden estar expuestos al rayo, al  canal del rayo o al efecto de calentamiento del rayo.  Las estadísticas de la industria petrolera, registran amplia evidencia de la  naturaleza destructiva  de los rayos. Millones de dólares en pérdidas se registran  y p g cada año por la destrucción de plantas petroquímicas y muchas otras instalaciones,  por los fenómenos relacionados con las descargas eléctricas atmosféricas en  muchas partes del mundo, además de pérdidas de vidas cuando esas instalaciones  se incendian o explotan. Por ejemplo, en 1990, en Nigeria se incendió un área de  tanques de almacenamiento a causa de un rayo  quemándose totalmente un tanque  tanques de almacenamiento a causa de un rayo, quemándose totalmente un tanque  de 670000 barriles de petróleo crudo. El tanque estaba lleno, con la pérdida total  del producto y el tanque. Este tanque estaba “protegido” con un sistema  radioactivo convencional, lo que demostró claramente que estos sistemas de  protección tradicionales no son suficientemente efectivos. Es verdad que el riesgo de la pérdida de un tanque de almacenamiento de  productos derivados del petróleo, es pequeño. Pero también es cierto que cuando  llega a ocurrir un siniestro, se pone en riesgo toda el área de tanques, no solamente  el tanque siniestrado. el tanque siniestrado


Efectos Secundarios Los efectos secundarios de un impacto de rayo directo o cercano a una  instalación incluye; la carga electrostática, los pulsos  instalación incluye; la carga electrostática  los pulsos  electromagnéticos, los pulsos electrostáticos, las corrientes de tierra y  el sobrevoltaje transitorio. La carga electrostática (y consecuentes  arcos secundarios) es lo más común. (Estos efectos son discutidos con  más detalle en la siguiente sección a cerca del mecanismo del rayo). más detalle en la siguiente sección a cerca del mecanismo del rayo) Datos estadísticos indican que los efectos secundarios, son la causa de  la mayoría de los incendios reportados actualmente en instalaciones  petroleras. Estos incendios con frecuencia se extinguen por sí mismos  l  E  i di    f i     i     í  i   hasta que se aíslan o consumen los vapores de combustión. Por  ejemplo, la carga electrostática y los pulsos electromagnéticos  inducen altos voltajes transitorios en cualquiera de los conductores  eléctricos que se encuentren dentro del área de influencia de esos  lé t i       t  d t  d l á  d  i fl i  d     transitorios. Estos transitorios causarán arqueos entre alambres o  cables conductores y entre tuberías y tierra. Los arcos o chispas de  corriente electrostática en un punto vulnerable, pueden iniciar  i incendios o explosiones. di     l i


descargas atmosfericas