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La  importancia  del  estudio  del  liderazgo  empresarial   Sebastián  Curet  -­  Observatorio  para  las  Relaciones  con  América  Latina  -­ Universidad  Pompeu  Fabra  -­  Barcelona   El   estudio   del   liderazgo   empresarial   ha   sido   una   de   las   prioridades   más   frecuentes   de   la   ciencia   empresarial.   Existen   millones   de   entradas   en   Google   y   miles   de   trabajos   académicos   sobre   el   tema.   El   liderazgo   es   indiscutiblemente   un   tema   central   para   la   comprensión   de   los   negocios,   sobretodo   en   un   mundo   de   los   negocios  que  muestra  una  cada  vez  mayor  internacionalización  y  heterogeneidad.   A   pesar   esto,   la   conclusión   de   algunos   estudios   altamente   prestigiosos   apuntan   a   que   el   aporte   de   un   líder   a   una   organización   sólo   contribuiría   un   10%   a   los   resultados   de   la   organización1,   por   lo   que   la   importancia   de   los   líderes   para   las   empresas   sería   limitada   y   su   efecto   sobre   los   resultados   financieros   más   bien   pequeño.  Por  esto,  una  nueva  tendencia  enfoca  el  estudio  de  la  organización  en  la   conducta  de  los  seguidores:  el  “Followership”  pretende  desplazar  al  “Leadership”   del  centro  de  la  escena  analizando  a  los  seguidores,  las  conductas  de  los  mismos  y   las  recetas  para  ser  un  buen  seguidor  son  el  centro  de  esta  tendencia.     Sin  embargo,  en  la  Universidad  Pompeu  Fabra  de  Barcelona,  desarrollamos  líneas   de  trabajo  sobre  el  Liderazgo  que  consideramos  extremadamente  relevantes  para   las   empresas   y   la   globalización.   Por   ejemplo,   el   impacto   de   un   líder   explicaría   “sólo”   el   10%   de   los   resultados,   pero   esta   no   es   una   cifra   menor   si   manteniendo   factores  como  la  macroeconomía,  las  finanzas  o  los  recursos  humanos  como  “fijos”,   el  liderazgo,  su  calidad  y  tipo,  explicaría  porque  una  empresa  avanza  y  otra  cae.   Por   otro   lado,   el   líder   si   tendría   mucho   impacto   en   factores   no   relacionados   directamente   con   los   resultados   financieros   tales   como   la   rotación   del   empleo   (“Turnover”)   o   el   clima   y   la   justicia   organizacional.   Así,   un   buen   liderazgo   puede   contribuir  a  que  el  sistema  de  trabajo  no  resulté  viciado.  Además,  cuestiones  como   la  ética  y  la  justicia  en  la  empresa  depende  en  gran  medida  de  la  conducta  de  los   líderes:  estos  condicionarán  en  gran  medida  la  conducta  de  sus  seguidores  o  cuán   conformes  estarán  los  empleados  con  el  nivel  ético  o  de  valores  de  la  compañía.   Asimismo,   el   impacto   de   un   líder   puede   ser   menor   cuando   consideramos   un   CEO   y   la  empresa  que  dirige;  pero  inevitablemente  será  mayor  a  niveles  menores.  En  el   entorno  actual  cada  vez  más  empresas  utilizan  sistemas  horizontales  o  matriciales,   donde   la   producción   se   realiza   por   proyectos,   la   calidad   del   liderazgo   de   un   proyecto  será  fundamental  para  el  resultado  final.  En  estos  casos,  el  líder  tendrá  un   mayor  efecto  sobre  el  resultado  final  y,  aún  en  compañías  con  buenos  sistemas  de   trabajo,  los  líderes  de  grupo  serán  los  encargados  de  iniciar,  mantener  y  gestionar   dichos  sistemas.     Pero   aún   en   los   casos   más   exitosos,   la   diferencia   de   “encaje”   (“fit”)   entre   las   conductas   y   características   que   hacen   al   líder   y   aquellas   que   sus   seguidores                                                                                                                   1  Ver  Pfeffer  &  Sutton,  “Total  nonsense  and  dangerous  half  truths”.  

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piensan que   este   debería   tener   explicarán   los   resultados   de   la   empresa   y   la   satisfacción   de   los   empleados.   Esta   diferencia   entre   el   líder   que   es   y   el   que   debería   ser   es   cada   vez   más   frecuente   en   empresas   internacionales,   con   equipos   plurales   y   diversos.   En   este   sentido,   en   este   momento   nos   encontramos   analizando   los   resultados  de  un  estudio  piloto  que  incluye  150  casos  del  efecto  de  los  líderes  en   grupos  y  que  busca  explicar  los  resultados  de  dichos  grupos  en  términos  de  como   los   líderes   “encajan”   en   la   idea   que   sus   seguidores   tienen   de   ellos.   Este   estudio   piloto   buscará   en   el   futuro   cercano   profundizar   el   análisis   en   empresas   de   Iberoamérica.   Finalmente,   otro   aspecto   vital   en   el   estudio   del   liderazgo   está   dado   por   las   diferencias  culturales  en  distintas  sociedades,  quizás  el  más  importantes  desde  la   perspectiva  latinoamericana.  El  proyecto  GLOBE,  por  ejemplo,  ha  encontrado  que   distintas   sociedades   o   países   poseen   distintos   prototipos   de   liderazgo   y   valores.   Este   estudio,   basado   en   el   análisis   de   más   de   72,000   respuestas   a   cuestionarios   de   liderazgo  y  valores  empresariales,  arroja  comparaciones  como  la  que  vemos  en  el   cuadro  de  abajo  entre  los  perfiles  de  liderazgo  de  Argentina  y  Brasil  o  de  Argentina   y  Estados  Unidos.   Aunque   el   gran   esfuerzo   de   GLOBE   ha   basado   sus   conclusiones   en   muestras   necesariamente   pequeñas   de   la   población   de   los   países   de   América   Latina,   ha   logrado   obtener   conclusiones   altamente   válidas,   como   las   demostradas   por   Enrique   Ogliastri   en   su   trabajo   sobre   el   “cluster   latino”.   El   camino   señalado   por   GLOBE   es   uno   que   deberemos   necesariamente   seguir   para   profundizar   la   comprensión   de   las   características   de   líderes   de   distintas   culturas.   Esto   será   sumamente   importante   en   un   entorno   de   mayor   internacionalización   de   la   empresa   latinoamericana   y   en   un   entorno   de   mayor   comercio   intra-­‐ latinoamericano.   En   este   sentido,   nuestro   grupo   de   trabajo   se   encuentra   desarrollando   varios   proyectos   que   permitan   evaluar   principalmente   aspectos   como   el   “encaje”   de   los   líderes,   la   cultura   y   los   valores,   de   forma   tal   de   obtener   las   mejores   predicciones   acerca  de  las  condiciones  para  un  buen  liderazgo  en  la  empresa  latinoamericana.  

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ORLA-Liderazgo y Empresa Internacional  

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   Ver
  Pfeffer
  &
  Sutton,
  “Total
  nonsense
  and
  dangerous
  half
  truths”. 
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