Page 1

Print Business Glossary: Emerging and Niche Print Processes  

Our  summer  series  of  blog  posts  discussed  the  major  types  of  printing  processes  that  can  be  used  in a  modern  printing  business.  Our  fall  series  will  clarify  some  confusing  terminology  you  may  hear  at  trade  shows that bring together print industry experts from different backgrounds.   Some  of  our  print  business  glossaries  will  focus  on  terms  from  ​screen  printing​,  ​offset  printing​,  flexographic  printing​,  ​wide-format  printing​,  ​garment  decorating​,  and  sign  making.  But  in  this  first  post  in  our  glossary  series,  we’ll  discuss some emerging print processes and define some specialized processes  for niche markets.   Emerging Processes  Nanography®  is  the  process  invented  by  Benny  Landa  the  original  creator  of Indigo liquid-toner presses.  According  to  Landa  Digital  Printing,  Nanography®  offers  the  quality,  speed,  and  cost  of  production  printing with the flexibility of digital technology and support for a variety of off-the-shelf substrates.   Nanography®  ejects  billions  of  nano-sized  pigment  particles  (measured  in  billionths  of  a  meter)  on  blankets  where  the  droplets  dry  immediately.  The  press  then  transfers  the  dry  images  from the blankets  to the standard materials used by commercial printers, publishers, and packaging companies.   3D  Printing  (also  known  as  additive  manufacturing)  is  the  process  of  making  a  3D  object  from  a  digital  file.  It  is  the  opposite  of  subtractive manufacturing in which a milling machine carves material away from  a  solid  piece  of  plastic  or  metal  material  to  make  a  3D  object.  Print-service  providers  the  Massivit  1800  large-format  3D  printer  to  make  props  and  mannequins  for  retail  displays,  out-of-home  advertising,  experiential  marketing,  and  exhibits.  Mimaki’s  3DFF-222  desktop  3D  printer can be used to make custom  jigs  for  ​direct-to-object  printers  or  specialized  parts  for  dimensional  signage.  3DResyns  makes  specialty  resins that can be used to make ​flexographic printing​ plates on 3D printers.   4D  Printing  is  an  extension  of  3D  printing  that  uses  specialized  materials.  With  4D  printing,  the  printed  objects  can  change  shape  after they are printed. The shape changes are triggered by water, heat, wind, or  other forms of energy. 


Functional Printing  is  a  catch-all  phrase  for  2D  and  3D  printing  processes  that  increase  the  functionality  of a manufactured item. Functional printing processes are used to produce sensors, solar cells, QR codes,  bar  codes,  RFID (radio-frequency identification) tags, and OLED displays and batteries. Functional printing  can  include  different  types  of  3D  printing,  printed  electronics,  or industrial printing processes that extend  the durability or performance of manufactured products.   Printed  Electronics  refers  to  functioning  circuitry  and  sensors  that  have  been  printed  with  conductive  or  graphene  inks  on  specialized  screen,  flexographic,  gravure,  offset,  or  inkjet  devices.  Interest  in  printed  electronics  is  rising  as  manufacturers  seek  to  build  the  “Internet  of  Things”  that  will  enable  people  to  connect  to  the  Internet  via  apparel,  automobiles,  medical  devices.  Printers  with  backgrounds  in  engineering  have  benefitted  from  the  growing  demand  for  prototyping  and  testing  of  new  types  of  wearables, in-mold electronics for automotive applications, medical devices, and military gear.   Specialized Printers for Specific Applications  Production  Photo  Printers  are  high-speed  inkjet  printers  specifically  designed  to  print  packages  of  small-format  photo  prints  or  pages  that  will  be  bound  into  photo  books  or  albums.  Canon’s  seven-color  Dream  Labo  5000  single-pass  inkjet  press  features  automated  double-sided  printing  and  can  produce  about  1,000  A4  (8.27  x  11.69  in.)  pages  per  hour,  using  rolls  of  glossy,  satin,  luster,  and  metallic  photo  papers. With this press, photo labs can print about 2,330 4 x 6 in. prints per hour.    Dry  Lab  Photo  Printers  (Minilabs)  are  compact,  wide-gamut  inkjet  printers  that  can  quickly  make  prints  captured  by  photographers  at  sporting,  school,  or  social  events  or  in  the  photo  booths  set  up  at  events.  Examples  of  “dry  lab”  photo  printer  include  the  Fujifilm  DX100  Smartlab  Fujifilm  DX100  and  Epson  SureLab D870 Professional Minilab Printer.   Dye-Diffusion  Thermal  Transfer  Printers  are  compact,  portable  digital  printing  devices  that  are  used  for  quick  production  of  event  photo  prints,  passport  photos,  or  personalized  ID  cards.  When  a  platen  roller  presses  a  dye-coated  ribbon  and  substrate  into  a  thermal  printhead,  the heat-dye diffuses (“sublimates”)  into  the  coated  substrate.  The  color  is  fixed  as  the  substrate  cools.  Makers  of  dye-diffusion  thermal  transfer printers include Zebra, Mitsubishi, and Sony.   Digital  Enhancement  Press.  These  “presses”  use  UV-curable  inkjet  technology  to  add  tactile  or  visual  enhancements  to  longer  runs  of  labels,  packaging,  cover  stocks,  and  promotional  materials  printed  on  cut-sheet  or  narrow-web  analog  or  digital  printing  devices.  Adding  textures  or  foils  increases  the  perceived value of a printed piece.   Digital  enhancements  can  include  spot  varnish,  overprinting  with  metallic  foils,  or  creating  the  look  and  feel  of  embossed  lettering  or  textures  without  the need for plates, dies, or screens. The Scodix Ultra is an  example  of  a  digital  enhancement  press  for  B1-size  cut  sheets.  It  can  add  textures  and  foils  to  sheets  printed on offset presses or HP Indigo presses.   The  MGI  JETvarnish  3D  digital  enhancement  press  can  add  varnishes,  textures,  and  foils  to  materials  printed on narrow-web offset or flexo presses as well as label printers from Konica Minolta, Epson, Xeikon   Wide-format  flatbed  inkjet  printers  that  use  UV-curable  inks  can  add  digital  enhancements  by  applying  layers of clear varnish to selected areas of the design.   It Pays to Expand Your Vocabulary 


Understanding the  full  range  of  processes  and  materials  used  to  produce  graphics  and  customized  products  helps  you  understand  why it is becoming increasingly challenging to sell printing services solely  based on price.   Production costs will continue to vary widely from one print shop to another as each shop uses a different  mix  of  automation,  printing  and  finishing  equipment,  and  materials  to  achieve  similar  types  of  graphics.  But  the  final  purchasing  decision  is  often  determined  by  the  different  types  of  value-added  services  the  print-service provider offers to meet the customers’ own business goals.   Follow  Ordant  on  ​LinkedIn​,  ​Facebook​,  or  ​Twitter  to  learn  when  the  next  post  in  this  glossary  series  is  published.   Recommended Reading:  HP Tech@Work: 4D Printing Already?  Video: Scodix Ultra Digital Enhancement Press  3Dresyns Making Flexo and Offset Printing Plates   

Profile for Ordant

Print Business Glossary: Emerging and Niche Print Processes  

The first post in a series of printing-related glossaries discusses emerging and specialty printing processes.

Print Business Glossary: Emerging and Niche Print Processes  

The first post in a series of printing-related glossaries discusses emerging and specialty printing processes.

Profile for ordant
Advertisement