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IMPRESO EN COBOCE LTD. EDITORA OPINIÓN COCHABAMBA, DOMINGO 5 DE SEPTIEMBRE DE 2010 VISÍTENOS EN WWW.OPINION.COM.BO EDITORA LESLIE LAFUENTE CONTACTOS LLAFUENTE@OPINION.COM.BO

INFORME

EL AIRE DE COCHABAMBA MATA CHRISTIAN LOMBARDI


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INFORME

COCHABAMBA, DOMINGO 8 DE AGOSTO DE 2010

ESPECIAL DE DOMINGO

A fondo. Medio Ambiente

La Oroya en Perú, es una de las ciudades más contaminadas de América Latina. Al menos 35.000 personas están afectadas por plomo, cobre, zinc y dióxido de azufre. INTERNET

Aire: Más contaminado que nunca Según estudios internacionales, la industria y el transporte son las principales fuentes de contaminación del aire. Entre los múltiples efectos nocivos está el deterioro de la salud del hombre REDACCIÓN llafuente@opinion.com.bo

a contaminación ambiental constituye uno de los problemas más críticos en el mundo. El progreso tecnológico, por una parte, y el acelerado crecimiento demográfico, por otra, producen la alteración del medio, llegando en algunos casos a atentar contra el equilibrio biológico de la Tierra. No es que exista una incompatibilidad absoluta entre el desarrollo tecnológico, el avance de la civilización y el mantenimiento del equilibrio ecológico, pero es importante que el hombre sepa armonizarlos. Para ello es necesario que proteja los recursos renovables y no renovables y que tome conciencia de que el saneamiento del ambiente es fundamental para la vida sobre el Planeta.

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EL AIRE

Expertos aseguran que, hoy en día, el aire está más contaminado que nunca . El uso excesivo del automóvil provoca un alto grado de contaminación

del aire y si se suma que muchos de ellos se encuentran en mal estado y despiden gran número de contaminantes que afectan directamente a la salud de los individuos, podremos darnos cuenta de lo mucho que podemos contribuir al medio ambiente. El aire que respiramos está compuesto por 78% de nitrógeno, 21% de oxígeno, 0.093% de argón y una porción de vapor de aire. Cuando hablamos de contaminación del aire, nos referimos a la alteración de esta composición, producida por causas naturales o provocadas por el hombre, las primeras no se pueden evitar, pero las segundas, es nuestra obligación evitarlas. Las fuentes que provocan la contaminación del aire se clasifican en fijas que son toda instalación establecida en un solo lugar que tenga como finalidad desarrollar operaciones y procesos industriales, comerciales y fuentes móviles, que son todo equipo o maquinaria no fijos, con motores de combustión y similares que con motivo de su operación generan

Causas. La contaminación del aire se produce por la presencia en el aire de sustancia tóxicas producidas por la actividad humana. emisiones contaminantes a la atmósfera. LOS QUE CONTAMINAN

La industria y el transporte son las dos principales fuentes de contaminación del aire. Datos oficiales revelan que el transporte público de pasajeros, de carga y particulares, generan el 80% del total de los contaminantes a la atmósfera, el 3% lo representa la industria y el 10% restante el comercio y los servicios. Los principales contaminantes que despiden los vehículos automotores y que afectan la salud de la población son: el monóxido de carbono, que se forma debido a la combustión incompleta en los motores de los vehículos que usan gasolina. Los hidro-

carburos, se forma por componentes de la gasolina y otros derivados del petróleo. Los óxidos de nitrógeno, son contaminantes que por sí mismos no representan problema, pero al hacer contacto con la luz solar, produce compuestos tóxicos. El ozono forma parte de la capa superior de la Tierra, y ayuda a filtrar los rayos ultravioletas provenientes del Sol, pero si se encuentra a nivel del suelo se convierte en un contaminante muy poderoso. La contaminación del aire puede causar trastornos tales como ardor en los ojos y en la nariz, irritación y picazón de la garganta y problemas respiratorios. Bajo determinadas circunstancias, algunas substancias químicas que se hallan en el aire contaminado pueden producir cáncer, malformaciones congénitas, daños cerebrales y trastornos del sistema nervioso, así como lesiones pulmonares y de las vías respiratorias. A determinado nivel de concentración y después de cierto tiempo de exposición, ciertos contaminan-

Estudios. La Oroya en Perú y Haina en República Dominicana son las dos ciudades de Latinoamérica más contaminadas. tes del aire son sumamente peligrosos y pueden causar serios trastornos e incluso la muerte. La polución del aire, también, provoca daños en el medio ambiente, habiendo afectado la flora arbórea, la fauna y los lagos. La contaminación, también, ha reducido el espesor de la capa de ozono. Además, produce el deterioro de edificios, monumentos, estatuas y otras estructuras. La contaminación del aire, también, es causante de neblina, la cual reduce la visibilidad en los parques nacionales y otros lugares y, en ocasiones, constituye un obstáculo para la aviación. LAS CIUDADES

Según Blacksmith Ins-

titute (ONG norteamericana que trabaja el tema de la salud infantil), las ciudades más contaminadas del mundo son: Linfen, China; Ranipet, India; Mailuu Suu, Kirjistán; Dzerzhinsky, Rusia y Norilsk, Rusia. Asimismo están: Rudnaya Pristan, Rusia; Chernobyl, Ucrania; Kabwe, Zambia; La Oroya, Perú y Haina, República Dominicana. En esas ciudades, según el estudio, la esperanza de vida es muy baja y los niños son los más afectados. Por ejemplo, sólo en República Dominicana, la esperanza de vida de sus habitantes no supera, en algunos casos, los 40 años. El listado de los diez lugares más contaminados del mundo se elaboró de acuerdo a los siguientes criterios técnicos: el tamaño de la población afectada, la severidad de las toxinas involucradas en la contaminación, el impacto en la salud y el desarrollo infantil, la presencia explícita de fuentes contaminantes en la zona y la evidencia existente (y confiable) sobre el impacto en la salud de los contaminantes presentes.


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A fondo. Medio Ambiente

ÍNDICES DE LA CONTAMINACIÓN

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ambientales más importantes que afecta al mundo y surge cuando se produce un desequilibrio, como resultado de la adición de cualquier sustancia al medio ambiente, en cantidad tal, que cause efectos adversos en el hombre, en los animales, vegetales o materiales expuestos a dosis que sobrepasen los niveles aceptables en la naturaleza.

de origen antropogénico: industriales (frigoríficos, mataderos y curtiembres, minería y petrolera), comerciales (envolturas y empaques), agrícolas (agroquímicos), domiciliarias (envases, pañales, restos de jardinería) y fuentes móviles (gases de combustión de vehículos). Como fuente de emisión se entiende el origen físico o geográfico donde se produce una liberación contaminante.

Contaminación es uno de los problemas

Son las fuentes que generan contaminación

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Son los tipos de contaminación que afectan al

Entre las causas de la contaminación ambiental están los desechos sólidos domésticos, los industriales y el exceso de fertilizantes y productos químicos. Asimismo, están la tala de árboles, la quema y la basura. El monóxido de carbono de los vehículos, entre todos, es el que más contamina el aire y afecta a la salud de las personas.Los desagües de aguas negras y contaminadas al mar o ríos, también figuran entre los causantes de la contaminación.

70%

En Latinoamérica, la principal fuente de contaminación atmosférica es el transporte que contribuye en un 70% al deterioro del aire. Con el crecimiento del parque automotor y el envejecimiento de la flota de vehículos de transporte público y privado, los problemas de contaminación se han acentuado en la última década,

LAS

Condiciones meteorológicas y topográficas de las ciudades juegan un papel importante en los altos niveles de contaminación que se observan en muchos centros urbanos de Latinoamérica (ciudad de México, Santiago de Chile, Bogotá de Colombia.

Planeta: Contaminación del agua, que es la incorporación de materias como microorganismos, productos químicos, residuos industriales, y de otros; contaminación del suelo, que es la incorporación al suelo de materias como basura, desechos tóxicos, productos químicos y desechos industriales y, la contaminación del aire, que es la adición dañina a la atmósfera de gases tóxicos.

Más de 2 millones mueren por UNA efectos de la contaminación

Propuesta seria de monitoreo de la calidad del

La contaminación está alcanzando niveles preocupantes en las grandes ciudades de Asia y Sudamérica. De hecho, más de dos millones de personas mueren cada año debido a sus consecuencias. Así lo ha advertido la Organización Meteorológica Mundial (OMM), con datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Las consecuencias de la polución pueden ser potencialmente letales, señaló. "El fenómeno de las partículas -en suspensión en el aire- es un problema importante en las grandes ciudades", declaró la investigadora Liisa Jalkanen de la OMM. "En Asia, numerosas ciudades, como Karachi, Nueva Delhi, Katmandú, Dacca, Shanghai, Pekín y Bombay sobrepasan todos los límites en materia de contaminación por partículas", añadió. Esta contaminación, peligrosa para la salud, afecta también a ciudades de América del Sur como Lima, Santiago de Chile y Bogotá, según Jalkanen. La investigadora indicó que la ciudad con el aire más sucio de África es El Cairo. Aproximadamente la mitad de la población mundial vive en aglomeraciones, y se espera que esta proporción aumente en dos tercios para el año 2030, según estimaciones.

Aunque los países industrializados han tomado conciencia del fenómeno, las regiones que han experimentado estos últimos años un fuerte crecimiento económico se enfrentan a problemas importantes de contaminación atmosférica, precisó la OMM. Explica que tras el fenómeno de las lluvias ácidas en los años 80, las normas impuestas en Europa han permitido dividir "entre 20" las concentraciones de dióxido de azufre, dijo el responsable de investigación de la OMM, Len Barrie. "En otras regiones que registran un crecimiento económico importante -como China o la India-, ha ocurrido todo lo contrario", añadió. En cambio, según Barrie, en Norteamérica la polución está cada vez más controlada. Sin embargo, de acuerdo a Barrie, el nivel de contaminación parece haber alcanzado un punto culminante en China. "China empieza a percibir la ventaja económica que supone reducir la polución del aire", puntualizó. Los expertos internacionales reiteran que la contaminación del aire, que podría ser letal, se agravó notablemente en las grandes ciudades de América Latina y Asia en las últimas décadas.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), unos dos millones de personas mueren cada año debido a las consecuencias de la contaminación atmosférica, que provoca problemas respiratorios y cardiacos, infecciones pulmonares y cáncer. Las partículas microscópicas emitidas por la combustión de madera, carbón y diésel no filtrado figuran entre las fuentes más peligrosas de contaminación atmosférica derivada de la industria, el transporte, la calefacción individual y las centrales eléctricas viejas que funcionan con carbón o petróleo. Frente a estos problemas, los países emergentes y en vías de desarrollo, así como EEUU, deben animarse a tomar medidas contra el calentamiento global en la próxima conferencia de la ONU que se celebrará en Copenhague en el mes de diciembre, dijeron fuentes de la OMM. En 2005, la OMS calculó que la tasa de muertes en ciudades que tienen una elevada contaminación era de un 15% a un 20% superior a la tasa registrada en ciudades más limpias. La mitad de la población mundial vive ya en áreas urbanas y se espera que la proporción aumente hasta dos tercios en 2030, según la Organización de Naciones Unidas.

Red Mónica: En Bolivia la SALUD contaminación va en ascenso Algunos contaminantes del aire son tóxicos. Su

inhalación puede aumentar las posibilidades de tener problemas de salud. Las personas con enfermedades del corazón o de pulmón, los adultos de más edad y los niños tienen mayor riesgo de tener problemas por la contaminación del aire. La polución del aire no ocurre solamente en el exterior: el aire en el interior de los edificios también puede estar contaminado y afectar su salud.

DESDE

La promulgación del Reglamento en Materia de Contaminación Atmosférica junto a otros cuatro reglamentos a la Ley 1333, en Bolivia solamente se realizó mediciones de la calidad del aire a través de investigaciones científicas, en su mayoría llevada a cabo por universidades del país.

La contaminación del aire en Bolivia presenta un crecimiento sostenido, debido al incremento del parque automotor, donde uno de los parámetros más críticos es el material particulado ultrafino, seguido de ozono y óxidos de nitrógeno, según estudios realizados por la Red de Monitoreo de la Calida del Aire (Mónica). Dicha investigación, realizada el 2009, establece que la ciudad con mayores problemas de contaminación sigue siendo Cochabamba. “Los aspectos que llevan a esta situación pasan por la acción humana: incremento desmesurado del parque vehicular, congestión vehicular, desorganización del transporte público. Asimismo, está la morfología de la ciudad: inversiones térmicas y baja capacidad de ventilación por ser un valle cerrado”. Otra ciudad que en el pasado no tenía problemas de contaminación y ahora muestra

“La ciudad con mayores problemas de contaminación sigue siendo Cochabamba, seguido de Santa Cruz” . Estudio INFORME NACIONAL DE LA CALIDAD DEL AIRE 2008-2009

concentraciones superiores a las de Cochabamba, en algunas épocas del año, es Santa Cruz. “La razón es la misma: incremento del parque vehicular y consecuentemente mayor tráfico y congestión”. El estudio también señala que La Paz muestra señales de re-

ducción de la contaminación, en todos sus parámetros. Sin embargo, aclara que las razones no son muy claras, “por lo que será importante ver si la tendencia se mantiene en los siguientes años”. Respecto a El Alto, el análisis indica que es la ciudad con mayores problemas de dióxido de nitrógeno en sus zonas de alto tráfico, debido al congestionamiento y parque vehicular antiguo y contaminante. “En cuanto a la campaña de monitoreo en las ciudades fuera del eje troncal, pese al corto periodo de medición, se puede apreciar concentraciones significativas de ozono y material particulado debido a razones muy variadas como el polvo suspendido, hidrocarburos volátiles emitidos por motocicletas y otras razones que deberán ser estudiadas en el futuro”, concluye el documento.

del aire en Bolivia nace el 2001, por iniciativa de la Fundación Suiza de Cooperación para el Desarrollo Técnico Swisscontact, el gobierno municipal de Cochabamba y la Universidad Católica Boliviana. Ese año el trabajo fue extendido a las ciudades de La Paz y El Alto. Tres años después se sumó Santa Cruz. Con estas cuatro ciudades se conformó la Red de Monitoreo de la Calidad del Aire (Red Mónica), institución que se encarga de esta tarea en el país.

En la noche de San Juan, el 23 de junio de cada año, se manifiesta un episodio crítico de contaminación del aire por la alta combustión generada por fogatas y juegos pirotécnicos, como parte de una costumbre de festividad cultural en el país. Los niveles de contaminación registrados desde 2001 por la Red Mónica, Bolivia ha alarmado a la población por sus efectos sobre la calidad del aire y por ende sobre la salud de la población.

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Es el artículo de la nueva Constitución Política del Estado que reconoce el aire como un recurso natural de carácter estratégico y de interés público para el desarrollo del país. Asimismo, el artículo 302 referida a las competencias de los gobiernos municipales y autónomos establece preservar, conservar y contribuir a la protección del medio ambiente y recursos naturales.

EN

Bolivia, así como en otros países de Latinoamérica, el parque automotor es el mayor causante de contaminación, emitiendo óxidos de nitrógeno, monóxido de carbono, hidrocarburos y la formación de ozono troposférico, según estudios.


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ESPECIAL DE DOMINGO

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LA CONTAMINACIÓN EN COCHABAMBA SE ELEVA EN 7% CADA AÑO Según estudios de monitoreo de la Red Mónica, el porcentaje de contaminación en la ciudad se incrementará aún más si no se asumen políticas de mitigación. El transporte y las industrias son los que mayor cantidad de gases contaminantes emiten. La situación geográfica de Cochabamba es otro elemento desfavorable para el medio ambiente. TATIANA CASTRO ESCALANTE tcastro@opinion.com.bo

os últimos días la ciudad amaneció más contaminada de lo habitual. Subir al Cristo de la Concordia para apreciar el paisaje cochabambino es frustrante por la poca visibilidad del paisaje a causa del elevado grado de polución en el aire. Si bien los niveles de contaminación se han hecho más visibles ahora producto de los continuos incendios en el Parque Nacional Tunari, en los últimos cinco años la impureza del aire en Cochabamba se ha ido elevando (cada año) en un promedio de 7 por ciento. Estudios realizados por la Red de Monitoreo de la Calidad del Aire (Mónica) revelan que existe una tendencia sostenida hacia un mayor deterioro de la calidad del aire si no se asumen políticas de mitigación. El responsable de monitoreo de la Universidad Católica Boliviana (institución que participó hasta el 2009 de la Red Mónica que se encarga de la medición de los niveles de pureza del aire), Marcos Luján, señala que las principales causas de la elevada polución son el tráfico vehicular y la industria. Las ladrilleras han sido identificadas como las más depredadoras para el medio ambiente. Luján explica que los índices se elevan más en sucesos concretos como

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Según estudios Cochabamba es la ciudad más contaminada del país.

DICO SOLIZ

por ejemplo, los días posteriores a San Juan o aquellos donde existe un incidente particular como el incendio del Parque Nacional Tunari o los chaqueos. Asimismo, el profesional informa que existen diferentes contaminantes ambientales. El óxido de nitrógeno (producido por los vehículos) y el ozono (generado por los rayos del Sol en combinación con los demás gases) son los que tienen mayor impacto en Cochabamba. CIFRAS ALARMANTES

Según los estudios realizados por la red Mónica, el año 2009, los índices de contaminación en Cochabamba superaron en un 8.3 por ciento los estándares establecidos en el país. En Bolivia la norma

Alerta.

Estudios de la Red Mónica afirman que el aumento en la contaminación del aire en Cochabamba se debe al incremento del tráfico vehicular y de la actividad industrial.

fue superado en un 61 por ciento. El aire de la ciudad de Cochabamba presenta concentraciones elevadas por la presencia de varias fuentes de emisión. Las más importantes son la suspensión de partículas por el tráfico vehicular, sobre todo en la zona sur, y las emisiones de material particulado de algunas industrias, ejemplo las ladrilleras. GASES MÁS NOCIVOS

señala como aceptable una cantidad de 150 microgramos de partículas en suspensión en un área de un metro (150 mg/m3). Pero, según los estándares establecidos por la OMS/OPS que indica 50 microgramos en un área de un metro (50 mg/m3), el nivel

Los principales elementos nocivos de la atmósfera que tienen efectos directos sobre la salud son el dióxido de nitrógeno, el monóxido de carbono, el ozono y dióxido de azufre. Marcos Luján señala que Cochabamba también es vulnerable a la conta-

Ozono es otro contaminante El ozono es otro de los gases tóxicos identificados en alta incidencia en el medio ambiente con repercusiones negativas en la salud de los ciudadanos, según la información ofrecida por responsables de la red Mónica. Si se respira en grandes cantidades el ozono, que es altamente dañino, puede provocar hasta la muerte. Si bien la polución en relación al óxido de nitrógeno se presenta los meses de invierno y su efecto es más evidente en la zona sur de la ciudad, los

meses de septiembre, octubre y noviembre se presenta con mayor incidencia el ozono. Este gas tiene mayor impacto en la zona norte de la ciudad, en los barrios alejados de los centros urbanos y en la periferia, lejos de las fuentes de emisión de los contaminantes primarios. El ozono es un contaminante secundario debido a que se forma a partir de los óxidos de nitrógeno y de los hidrocarburos después de un tiempo de exposición a la radiación solar.

Se trata de un gas que produce irritaciones en las mucosas y puede tener efectos sobre los ojos y sobre el sistema respiratorio. El ozono afecta también a los vegetales, dañando sus hojas y limitando su crecimiento. En cuanto a los daños a la salud humana, los estudios toxicológicos y epidemiológicos muestran que el ozono tiene esencialmente un efecto tóxico agudo de reacción inmediata, existen pocas evidencias de un efecto tóxico crónico a largo plazo.

minación del aire, no sólo por el crecimiento acelerado del número de vehículos, sino también por sus características geográficas y climatológicas que desfavorecen la ventilación y conduce a la acumulación de contaminantes en el aire durante días o incluso semanas. Las partículas en suspensión están constituidas generalmente por polvo, cenizas, humo de tabaco en el ambiente, condensación de vapores así como otros derivados de las emisiones de hidrocarburos, dióxido de azufre y dióxido de nitrógeno. Sus efectos consisten principalmente en el aumento de enfermedades pulmonares y cardíacas crónicas. Las sustancias nocivas son invisibles. La fracción del material particulado que se monitorea en la Red Mónica tiene un diámetro menor a 10 micromicras (μm) también llamada toráxica. Las partículas de esas dimensiones pueden llegar hasta la tráquea y los pulmones. Aquellas de diámetros más grandes son generalmente retenidos en la nariz o la faringe. Los estudios revelan que los meses en los que los niveles son más elevados en relación al óxido de nitrógeno son junio, julio y agosto. Esta situación coincide con San Juan y luego las quemas por el chaqueo tradicional que se da en todo el país.

EL DETERIORO DEL AIRE Y SU ALTO IMPACTO

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Años de Trabajo La red Mónica es responsable de la medición de la calidad del aire en Cochabamba. En diez años realizó acciones coordinadas con la Alcaldía y con la UCB.

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Óxido de Nitrógeno Gas tóxico, irritante y precursor de la formación de partículas de nitrato. Éstas llevan a la producción de ácido y de elevados niveles de contaminación en el ambiente. Afecta principalmente al sistema respiratorio. La exposición a corto plazo en altos grados causa daños en las células pulmonares.

“ OMS.

“El aumento de enfermedades respiratorias agudas y crónicas, en los últimos años obedece a la contaminación”.


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ÍNDICES DE LAS ENFERMEDADES RESPIRATORIAS

Organización Mundial de la Salud SUS ESTUDIOS estable-

cen que entre el uno y el cuatro por ciento de la mortalidad de la población es por material particulado en el aire.

El dióxido de nitrógeno y el asma

Tomar en cuenta recomendaciones

AL GAS CONTAMINANTE

recomiendan a las personas vulnerables a las enfermedades respiratorias y a las que padezcan síntomas de dolencias crónicas (asma, rinitis) que limiten sus actividades en el exterior y eviten exponerse a los ambientes contaminados. De hacerlo recomiendan el uso de barbijo.

se le atribuye un promedio anual de 2 casos de asma crónica (3.5 por ciento del total), dos casos de asma aguda (1.9 por ciento), 12 casos de bronquitis aguda (1.9 por ciento); 56 casos de infecciones respiratorias agudas (1.9 por ciento) y 11 casos de rinitis aguda y crónica (2.4 por ciento).

LOS MÉDICOS

Dolencias a causa de la contaminación ESTUDIOS señalan que personas expuestas a la contaminación presentan dolor de cabeza, fatiga y dificultades para concentrarse.

90%

Menores de 5 años son vulnerables

Elevados niveles de intoxicación

realizadas por el programa Aire Limpio establecen que el grupo de edad más afectado por la contaminación ambiental es el de los menores de cinco años (en el 36,2 % de los casos). Si se añade el rango de edad de 5 a 10 años -señala el estudioel porcentaje aumenta hasta un 46.4%.

INTOXICACIÓN En el 90 por ciento de los casos estudiados de personas expuestas a contaminación se detectó niveles superiores a los establecidos por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

LAS INVESTIGACIONES

219 muertes en Cochabamba Especialistas atribuyen a la contaminación del aire el deceso y enfermedades de varios cochabambinos enfermedades pulmonares obstructivas crónicas y rinitis. El dióxido de nitrógeno muestra un efecto significativo sobre el número de consultas de asma crónica, ataque de asma, bronquitis aguda, infecciones respiratorias aguas y rinitis. “No se comprobó la relación de ninguno de los dos contaminantes estudiados con la aparición de casos de bronquitis crónica ni conjuntivitis (irritación de ojos)”, aclara. OTRAS DOLENCIAS

En las escuelas se realizan campañas de concientización para evitar mayor daño al medio ambiente y la salud.

TATIANA CASTRO tcastro@opinion.com.bo

auricio tiene 17 años. A sus dos le diagnosticaron rinitis alérgica y desde entonces se ha sometido a controles médicos periódicos para vigilar la enfermedad y poder hacer una vida normal. Para mitigar los efectos en épocas en que los síntomas se hacían y se hacen más agudos tuvo que usar (y todavía lo hace) inhaladores y antialérgicos recetados por el médico especialista. La época más crítica para el adolescente, como sucede con miles de ciudadanos que padecen diferentes enfermedades respiratorias, es San Juan y los días posteriores. Los estudios realizados por el proyecto Aire

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Limpio establecen que el contaminante que más afecta a la salud de los cochabambinos es el material particulado. En cuanto a los riesgos que la concentración de partículas significa para la salud de la población es preocupante, porque los niveles permitidos en Bolivia supera tres veces los establecidos por la Organización Mundial de la Salud (OMS) La investigación muestra que más de 219 muertes y casi 7 mil casos de infecciones respiratorias agudas al año en Cochabamba son atribuibles a la contaminación del aire. Las cifras reflejan la magnitud del impacto en la salud de la población y la urgencia de asumir acciones concretas para mejorar la calidad del aire y reducir los riesgos para la

salud. El responsable de la red de Monitoreo de la Calidad del Aire, Marcos Luján, señala que los efectos en la salud por la contaminación del aire tienen dos características definidas: las enfermedades agudas que se manifiestan inmediatamente ante los sucesos desfavorables y, las crónicas que se presentan a largo plazo por la exposición durante muchos años a la polución ambiental. ENFERMEDADES FRECUENTES

Estudios realizados en el marco del Proyecto Aire Limpio por el Complejo Hospitalario Viedma y el instituto de investigaciones de la Facultad de Medicina de la Universidad Mayor de San Simón revelan que las enfermedades de mayor frecuencia a causa de la contaminación

ARCHIVO

del aire son las infecciones respiratorias agudas y la bronquitis en invierno y primavera, mientras que la bronquitis aguda presenta un incremento en época invernal. Encontraron un efecto significativo del ozono (O3) sobre el número de casos de asma crónica, de

Además de las enfermedades respiratorias producto de la polución del aire, las consecuencias de prolongadas exposiciones al monóxido de carbono producen intoxicación en la sangre. La afirmación surge de la investigación realizada por el Proyecto Aire Limpio en un grupo de 72 comerciantes informales que pasan la mayor parte de su tiempo expuestos a la contaminación vehicular traducida en monóxido de carbono (CO). La contaminación sanguínea en los ciudadanos con mayor tiempo de ex-

posición a la contaminación ocasiona síntomas característicos de la intoxicación crónica. Los problemas expresados por los comerciantes -según los resultados del estudio- fueron dolor de cabeza intenso, sensación de fatiga y dificultades de concentración. En 65 de los 72 casos, los niveles de contaminación hallados en la sangre superan los establecidos por la Organización Mundial de la Salud. Existe una relación significativa entre la exposición diaria prolongada a monóxido de carbono y los niveles de este contaminante en la sangre. Los análisis concluyen que la hipótesis principal de la investigación es cierta. Es decir, que la exposición prolongada a monóxido de carbono en zonas urbanas de elevado flujo vehicular se relaciona con niveles sanguíneos elevados de monóxido de carbono y a su vez los niveles sanguíneos son responsables de aparición de signos y síntomas de daños en la salud de la población estudiada.

Educar y hacer conciencia El especialista en neumología José Antonio Mercado explica la urgencia de acciones preventivas que mitiguen los elevados niveles de contaminación por su incidencia en la salud de la población. Mercado señala que “todas las personas que respiran son susceptibles a tener problemas respiratorios” como consecuencia de la contaminación ambiental.

Los efectos más notorios según el especialista- son las reagudizaciones de las infecciones respiratorias crónicas como por ejemplo la rinitis alérgica, el asma y las enfermedades pulmonares obstructivas crónicas. El profesional señala que el paso determinante es la educación aunque la población conoce los efectos nocivos de la contaminación ambien-

tal y a pesar de ello no asume acciones de modificación de hábitos y conductas. “Es cuestión de cultura y lo principal es el cumplimiento de las normas y leyes”, asegura Mercado al referirse a la contaminación vehicular y de la atmósfera con quemas indiscriminadas que se dan en el departamento.


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ELEVADOS ÍNDICES TÓXICOS Alto crecimiento vehicular

Ventajas que motivan al aumento

Aire Limpio a través de estudios establece que Cochabamba es la ciudad con más altos niveles de crecimiento vehicular y una de las principales causas es la política municipal de priorizar las facilidades al tráfico a través del ensanchamiento de vías y pasos a desnivel.

EL MERCADO de los

EL PROGRAMA

Suben los niveles de contaminación HAY CRECIMIENTO soste-

nido de contaminación por las emisiones de gases contaminantes por el aumento de vehículos.

autos usados y la política nacional de permitir crear las zonas francas para facilitar su internación fue el factor más importante del aumento del parque automotor junto al abastecimiento de gas natural a un precio tres veces menor al de la gasolina.

1 Hay un automóvil por cuatro personas Día del Peatón una primera medida DESDE hace unos años la primera semana de septiembre se realiza el Día del Peatón, jornada para contribuir a la reducción de la contaminación.

EN COCHABAMBA, según datos de la Red Mónica, hay un automóvil por cuatro personas, siendo la tasa más elevada a nivel nacional. Este aumento ha dejado de lado el uso de la bicicleta.

Para reducir la contaminación UNA DE LAS principales recomendaciones realizadas por la Red Mónica para disminuir la contaminación es la conversión de los vehículos de gasolina a gas natural. Esto además de reducir las emisiones contaminantes generarían mayores ingresos para el país y para los propios transportistas.

La Gobernación anuncia plan de acción para disminuir los daños Existen algunas iniciativas para combatir la contaminación, sin embargo, urgen medidas estructurales TATIANA CASTRO tcastro@opinion.com.bo

Los niveles de contaminación bajan sustancialmente el Día del Peatón.

DICO SOLIZ

La Gobernación Departamental a través de la Dirección de Medio Ambiente, Recursos Naturales y Agua implementará un plan de acción en el eje metropolitano para mitigar y disminuir los elevados niveles de contaminación atmosférica que se hacen más evidentes en esta época de chaqueo, pero durante el resto del año también son nocivos a causa del crecimiento del parque automotor y de las industrias que incumplen las normas ambientales. La autoridad responsable Juan Carlos Mendoza explica que el efecto del chaqueo y de los incendios forestales de la zona del oriente inciden en todo el país. Sin embargo, en Cochabamba la dificultad del eje central es la situación geográfica por la falta de flujo de aire que libere la contaminación, siendo Cercado la más afectada. Mendoza aclara que la vigilancia del comportamiento de la contaminación atmosférica lo realiza la Red de Monitoreo de la Calidad de Aire (Mónica) y según los últimos reportes se han presentado mayores índices de contaminación a los establecidos en la norma boliviana. En coordinación con la Dirección de Medio Ambiente, el Municipio de Cercado asumirá acciones para disminuir la incidencia de la toxicidad a través de la emisión de or-

Prevención. “La disminución de contaminación vehicular repercutirá en beneficios para la salud de los ciudadanos”.

Gobernación a través de su Dirección ha asumido acciones preventivas para disminuir el daño ambiental atmosférico como la prohibición de encendido de fogatas a nivel departamental. Algunos municipios se apropiaron de la iniciativa y lo plasmaron en ordenanzas municipales.

Carola Ortuño SWISSCONTACT

MEDIDAS ESTRUCTURALES

denanzas municipales. Debido a que Cochabamba tiene una elevada cantidad de vehículos se ha considerado la regulación del flujo vehicular a través de la restricción del ingreso de la mitad al centro urbano a través del control de placas pares e impares. Asimismo, se planea una acción coordinada para disminuir los embotellamientos y el caos vehicular en horas pico donde los niveles de los gases tóxicos superan los niveles establecidos y causan daños a la salud. Otra medida, señala Mendoza, es la regulación del funcionamiento de las ladrilleras del sur de la ciudad que incumplen con las normas ambientales. “En este sentido, se ha considerado la paralización de actividades por algunos días de acuerdo a la información ofrecida por la red Mónica donde se establecen los niveles de contaminación”, agrega. Mendoza señala que la

Sin embargo, la autoridad explica la urgencia de asumir medidas estructurales de mitigación y reducción de los niveles tóxicos en Cochabamba. En este sentido se tiene programado para el siete de septiembre un taller de socialización para consensuar un Plan de Acción que permita reducir el impacto del daño ambiental en el eje metropolitano. Una de las principales medidas que será puesta en consideración es la implementación de redes de Monitoreo de la Calidad Ambiental en los siete municipios, desde Sacaba hasta Sipe Sipe; en Cercado esta experiencia fue implementada hace diez años. Una medida inmediata asumida por la Gobernación es la realización de “El día de la recreación familiar y del aire limpio” programada para el primer domingo de septiembre para restringir el flujo vehicular en todo el eje metropolitano que contempla Sacaba, Cercado, Colcapirhua, Quillacollo, Vinto, Tiquipaya y Sipe Sipe.


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Reportaje gráfico. Medio Ambiente

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Incendios.

ARCHIVO

Quemas en el Tunari elevan los daños Los días posteriores al incendio forestal del Parque Nacional Tunari los niveles de contaminación en Cochabamba subió en un tres por ciento del promedio establecido como permitido en el país, incidiendo en la salud de los ciudadanos, especial-

mente en los niños menores de cinco años, en los adultos mayores y en los que padecen enfermedades crónicas como el asma, la rinitis alérgica, entre otras, según información ofrecida por el director de Gestión Ambiental de la Alcaldía, Germán Parrilla. Pese a que la contaminación se hace visible a causa de los chaqueos en el oriente del país con impacto a nivel nacional, la información obtenida por la Red Mónica señala que los últimos días la toxicidad es menor a los límites permitidos (131 microgramos/m3) de acuerdo a la

norma boliviana. Sin embargo, de acuerdo a los establecidos por la Organización Mundial de la Salud (50 microgramos/m3) los supera en casi tres veces. La contaminación atmosférica también tiene repercusiones en las infecciones respiratorias agudas cuyo número de casos se incrementa. Los chaqueos e incendios además de tener un impacto negativo en la salud atentan en contra de la biodiversidad.

1. Parque Tunari Se quemaron cien hectáreas perdiéndose bosques de kewiñas y pinos.

2. La magnitud Las llamas alcanzaron los 30 metros de altura afectando a los animales silvestres.

3. Control El incendio fue aplacada después de cinco días.

4. Contaminación. El nivel de toxicidad superó en un tres por ciento los límites nacionales establecidos.

más información www.opinion.com.bo

5. Pinos

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Una gran cantidad de pinos se quemaron producto del voraz incendio.

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Informe especial 05 septiembre 2010  

Opinion, diario de circulacion nacional

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