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Trastornos de la ansiedad: el papel de la psicoterapia en el tratamiento eficaz

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Trastornos de  la  ansiedad:  el  papel  de  la  psicoterapia  en  el  tratamiento eficaz Todos  sentimos  ansiedad  y  estrés  de  vez  en  cuando.  Hay  situaciones  que  suelen  despertar  sentimientos  de  ansiedad  como, por  ejemplo,  cumplir  plazos  de  entrega  ajustados,  obligaciones  sociales  importantes  o  conducir  con  mucho  tránsito.  Esta ansiedad  leve  puede  ayudar  a  mantenerlo  alerta  y  concentrado  para  enfrentarse  a  situaciones  amenazadoras  o  difíciles. Pero  las  personas  que  sienten  temor  extremo  y  preocupaciones  que  perduran  pueden  estar  lidiando  con  trastornos  de ansiedad.    La  frecuencia  e  intensidad  de  este  tipo  de  ansiedad  es  a  menudo  debilitante  e  interfiere  con  actividades  diarias.  Sin embargo,  con  un  tratamiento  adecuado  y  eficaz,  las  personas  que  tienen  trastornos  de  ansiedad  pueden  llevar  vidas  normales.

¿Cuáles son  las  principales  clases  de  trastornos  de  ansiedad? Hay  varios  tipos  principales  de  trastornos  de  ansiedad.  Cada  uno  tiene  características  particulares. Las  personas  con  trastornos  de  ansiedad  generalizados  tienen  miedos  o  preocupaciones  recurrentes  como,  por ejemplo,  la  salud  o  la  situación  económica,  y  con  frecuencia  tienen  una  sensación  constante  de  que  algo  malo  está  por suceder.  La  causa  de  estos  sentimientos  intensos  de  ansiedad  puede  ser  difícil  de  identificar.  Sin  embargo,  los  temores y  preocupaciones  son  muy  reales  e  impiden  muchas  veces  que  las  personas  se  concentren  en  sus  tareas  diarias. El  trastorno  de  pánico  implica  sentimientos  repentinos,  intensos  y  no  provocados  de  terror  y  pavor.  Por  lo  general,  las personas  que  tienen  este  trastorno  desarrollan  mucho  miedo  respecto  a  cuándo  y  cómo  se  producirá  su  próximo ataque  de  pánico,  y  en  consecuencia  a  menudo  limitan  sus  actividades. Un  trastorno  relacionado  incluye  fobias,  o  miedos  intensos,  respecto  a  determinados  objetos  o  situaciones.  Las  fobias específicas  pueden  incluir  situaciones  como  encontrarse  con  determinados  animales  o  volar  en  avión,  mientras  que  las fobias  sociales  incluyen  miedo  con  relación  a  entornos  sociales  o  lugares  públicos. El  trastorno  obsesivo-­compulsivo  se  caracteriza  por  sentimientos  o  pensamientos  persistentes,  incontrolables  y  no deseados  (obsesiones)  y  rutinas  o  rituales  que  realizan  las  personas  para  tratar  de  evitar  o  para  liberarse  de  estos pensamientos  (compulsiones).  Ejemplos  de  compulsiones  comunes  incluyen  lavarse  las  manos  o  limpiar  la  casa  en exceso  por  temor  a  los  gérmenes,  o  verificar  algo  una  y  otra  vez  para  detectar  errores. Algunas  personas  que  tienen  graves  traumas  físicos  o  emocionales,  como  por  ejemplo,  los  producidos  por  un  desastre natural  o  un  accidente  o  delito  grave  pueden  experimentar  un  trastorno  de  estrés  postraumático.  Los  pensamientos, sentimientos  y  patrones  de  conducta  se  ven  seriamente  afectados  por  recuerdos  de  estos  sucesos,  a  veces  durante meses  o  incluso  años  después  de  la  experiencia  traumática. Los  síntomas  como  el  temor  extremo,  falta  de  aire,  taquicardia,  insomnio,  nauseas,  temblores  y  mareos  son  comunes  en  estos trastornos  de  ansiedad.  Aunque  pueden  producirse  en  cualquier  momento,  los  trastornos  de  ansiedad  surgen  con  frecuencia en  la  adolescencia  o  en  el  inicio  de  la  adultez.  Hay  algunas  evidencias  de  que  los  trastornos  de  ansiedad  son  hereditarios. Aparentemente,  los  genes,  así  como  las  primeras  experiencias  de  aprendizaje  en  las  familias,  hacen  que  algunas  personas sean  más  propensas  que  otras  a  padecer  estos  trastornos.

¿Por qué  es  importante  buscar  tratamiento  para  estos  trastornos? Si  no  se  tratan,  los  trastornos  de  ansiedad  pueden  tener  consecuencias  graves.  Por  ejemplo,  algunas  personas  que  tienen ataques  de  pánico  recurrentes  evitan  a  toda  costa  ponerse  en  situaciones  que  temen  podrían  desencadenar  un  ataque.  Esta conducta  evasiva  puede  crear  problemas  si  está  en  conflicto  con  requisitos  del  trabajo,  obligaciones  familiares  u  otras actividades  básicas  de  la  vida  diaria. Muchas  personas  que  tienen  trastornos  de  ansiedad  no  tratados  son  propensas  a  otros  trastornos  psicológicos,  como depresión,  y  tienen  una  mayor  tendencia  al  abuso  de  alcohol  y  otras  drogas.  Sus  relaciones  con  familiares,  amigos  y compañeros  de  trabajo  pueden  volverse  muy  tirantes  y  su  desempeño  laboral  puede  decaer.

¿Hay tratamientos  eficaces  disponibles  para  los  trastornos  de  ansiedad? Por  supuesto.  La  mayoría  de  los  casos  de  trastornos  de  ansiedad  pueden  ser  tratados  satisfactoriamente  por  profesionales  de la  salud  y  la  salud  mental  apropiadamente  capacitados.  Varias  investigaciones  han  demostrado  que  tanto  la  terapia  de conducta  como  la  terapia  cognitiva  y  de  conducta  (CBT)  pueden  ser  muy  eficaces  para  tratar  los  trastornos  de  ansiedad.  Los psicólogos  usan  la  CBT  para  ayudar  a  los  pacientes  a  identificar  y  aprender  a  controlar  los  factores  que  contribuyen  a  su ansiedad. La  terapia  de  conducta  implica  usar  técnicas  para  reducir  o  detener  las  conductas  no  deseadas  asociadas  con  estos  trastornos. Por  ejemplo,  una  táctica  implica  tratar  a  los  pacientes  con  técnicas  de  relajación  y  respiración  profunda  para  contrarrestar  la agitación  y  la  hiperventilación  (respiración  rápida  y  superficial)  que  acompañan  a  determinados  trastornos  de  ansiedad. A  través  de  la  terapia  cognitiva,  los  pacientes  aprenden  a  entender  cómo  sus  pensamientos  contribuyen  a  los  síntomas  o trastornos  de  ansiedad  y  cómo  modificar  aquellos  patrones  para  reducir  la  probabilidad  de  ocurrencia  y  la  intensidad  de  la reacción.  La  conciencia  cognitiva  aumentada  del  paciente  se  combina  a  menudo  con  técnicas  conductuales  para  ayudar  a  la persona  a  enfrentar  y  tolerar  gradualmente  situaciones  de  temor  en  un  entorno  controlado  y  seguro. Conjuntamente  con  la  psicoterapia,  la  medicación  adecuada  y  eficaz  puede  desempeñar  un  papel  importante  en  el  tratamiento. En  los  casos  en  que  se  usa  medicación,  la  atención  de  los  pacientes  puede  ser  manejada  por  un  terapeuta  en  colaboración con  un  médico.  Es  importante  que  los  pacientes  se  den  cuenta  de  que  algunos  fármacos  tienen  efectos  colaterales,  que  deben ser  controlados  atentamente  por  el  médico  que  los  receta.

¿Cómo puede  un  terapeuta  calificado  ayudar  a  una  persona  que  tiene  un  trastorno  de  ansiedad? Los  psicólogos  autorizados  para  ejercer  están  altamente  calificados  para  diagnosticar  y  tratar  los  trastornos  de  ansiedad.    El entrenamiento  extenso  a  cual  se  sujeten  los  psicólogos  incluye  el  conocimiento  y  uso  de  una  variedad  de  psicoterapias,  incluso CBT  o  terapia  cognitiva  y  de  conducta. A  veces,  los  psicólogos  usan  otros  métodos  además  de  la  psicoterapia  individual.  La  psicoterapia  en  grupo,  típicamente  con personas  que  no  son  relacionadas  pero  que  tienen  un  trastorno  de  ansiedad,  es  una  manera  eficaz  de  proveer  apoyo.  Además,

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Trastornos de la ansiedad: el papel de la psicoterapia en el tratamiento eficaz

la psicoterapia  entre  familia  puede  ayudar  a  los  miembros  de  la  misma  a  entender  la  ansiedad  que  siente  su  ser  querido,  y aprender  nuevas  formas  de  interactuar  que  no  agraven  su  ansiedad  ni  los  comportamientos  relacionados  con  la  ansiedad. Las  personas  que  sufren  de  trastornos  de  ansiedad  también  podrían  considerar  una  clínica  de  salud  mental  u  otros  programas de  tratamiento  especializado  dedicados  a  tratar  trastornos  específicos  de  ansiedad  como  pánico  o  fobias  disponibles  en  su zona  de  residencia.

¿Cuánto tiempo  dura  el  tratamiento  psicológico? La  gran  mayoría  de  las  personas  que  padecen  trastornos  de  ansiedad  pueden  reducir  o  eliminar  sus  síntomas  y  regresar  a  una vida  normal  al  cabo  de  varios  meses  de  psicoterapia  apropiada.  Muchas  personas  notan  progresos  en  la  eliminación  de síntomas  y  la  recuperación  de  su  capacidad  de  funcionar  al  cabo  de  unas  cuantas  sesiones  de  tratamiento.  Es  muy  importante entender  que  los  tratamientos  para  los  trastornos  de  ansiedad  no  surten  efecto  al  instante.  El  paciente  debe  sentirse  cómodo desde  el  principio  con  el  tratamiento  general  propuesto  y  con  el  terapeuta  con  el  que  está  trabajando.  La  cooperación  del paciente  es  fundamental,  y  debe  haber  una  fuerte  sensación  de  que  el  paciente  y  el  terapeuta  están  colaborando  como  un equipo  para  remediar  el  trastorno  de  ansiedad. Ningún  plan  da  buenos  resultados  con  todos  los  pacientes.  El  tratamiento  debe  adaptarse  a  las  necesidades  del  paciente  y  al tipo  de  trastorno,  o  trastornos,  que  tiene.  El  terapeuta  y  el  paciente  deben  trabajar  juntos  para  evaluar  si  el  plan  de  tratamiento está  bien  encaminado.  A  veces  es  necesario  realizar  ajustes  al  plan,  dado  que  los  pacientes  responden  de  manera  diferente  al tratamiento.  No  hay  duda  de  que  varios  tipos  de  trastornos  de  ansiedad  pueden  afectar  gravemente  la  función  que  desempeña una  persona  en  el  trabajo  y  el  entorno  familiar  y  social.  Sin  embargo,  las  posibilidades  de  una  recuperación  a  largo  plazo  para la  mayoría  de  las  personas  que  buscan  ayuda  profesional  son  muy  buenas.  Las  personas  que  tienen  trastornos  de  ansiedad pueden  trabajar  con  un  terapeuta  calificado  y  experimentado,  como  un  psicólogo  autorizado  para  que  les  ayude  a  recuperar  el control  de  sus  sentimientos  y  pensamientos,  y  últimamente  el  control  de  sus  vidas. Acualizado  Junio  2010

Los artículos  y  textos  del  Centro  de  Apoyo  (../centrodeapoyo/index.aspx)  pueden  ser  reproducidos  íntegramente,  siempre  y  cuando  se  acredite que  provienen  de  la  Asociación  Americana  de  Psicología.  No  se  pueden  reproducir  las  imágenes.  Cualquier  excepción  a  esto,  incluyendo frases  o  citas  de  Centro  de  Apoyo  (../centrodeapoyo/index.aspx)  o  APA  Help  Center  (../helpcenter/index.aspx)  ,  deberá  ser  presentada  por escrito  a  Help  Center  (mailto:helping@apa.org)  y  será  considerada  caso  por  caso.  Estas  autorizaciones  serán  dadas  una  sola  vez  por  cada caso  y  tendrán  que  ser  solicitadas  para  cada  uso  adicional  del  documento.

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Anxiety disorders:  The  role  of psychotherapy  in  effective treatment

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