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Cómo lidiar con el dolor crónico

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Cómo lidiar  con  el  dolor  crónico El  dolor  crónico  es  física  y  psicológicamente  estresante,  y  su  molestia  constante  puede  provocar  irritación  y  frustración  con usted  mismo  y  con  sus  seres  queridos.  Por  definición,  se  considera  dolor  crónico  al  que  se  prolonga  durante  más  de  seis meses,  y  afecta  la  forma  en  que  una  persona  lleva  a  cabo  su  vida  cotidiana.  Si  bien  los  médicos  pueden  proporcionar tratamiento  para  las  dimensiones  físicas  del  dolor  crónico,  los  psicólogos  son  los  únicos  profesionales  entrenados  para ayudarle  a  manejar  los  aspectos  mental  y  emocional  de  este  trastorno  debilitante. Existen  varios  tratamientos  médicos  para  el  alivio  del  dolor  crónico,  como  los  medicamentos  con  y  sin  receta,  la  fisioterapia,  y otros  menos  utilizados  como  la  cirugía.  Sin  embargo,  estas  opciones  son  sólo  algunas  de  las  piezas  necesarias  para  componer el  rompecabezas  del  dolor  crónico.  El  bienestar  mental  y  emocional  resulta  igualmente  importante,  por  lo  cual  las  técnicas psicológicas  y  la  terapia  contribuyen  a  la  creación  de  la  capacidad  de  resistencia,  y  enseñan  las  destrezas  necesarias  para  el manejo  del  dolor  crónico. APA  le  ofrece  los  siguientes  consejos  para  hacerle  frente  al  dolor  crónico: Maneje  su  estrés  –  El  estrés  emocional  y  físico  están  estrechamente  vinculados,  y  el  dolor  persistente  puede  provocar  mayores niveles  de  estrés.  Aprender  a  lidiar  con  su  estrés  de  forma  saludable  puede  ayudarle  a  enfrentar  el  dolor  crónico  con  mayor efectividad.  Comer  bien,  dormir  las  horas  suficientes  y  participar  en  actividades  físicas  aprobadas  son  formas  positivas  para controlar  el  estrés  y  el  dolor. Tenga  pensamientos  positivos  –  El  pensamiento  positivo  es  una  herramienta  poderosa.  Al  concentrarse  en  los  logros  que  ha podido  alcanzar  (por  ejemplo,  hoy  tiene  menos  dolor  que  ayer,  o  se  siente  mucho  mejor  que  hace  una  semana)  puede  marcar una  diferencia  en  la  percepción  de  su  nivel  de  comodidad.  Por  ejemplo,  en  vez  de  considerarse  impotente  y  pensar  que  ya  no puede  manejar  el  dolor,  recuérdese  a  sí  mismo  que  se  siente  incómodo,  pero  que  se  está  esforzando  por  hallar  una  forma saludable  de  lidiar  con  ese  dolor,  y  llevar  adelante  una  vida  productiva  y  plena. Actividad  y  participación  –  Alejar  el  dolor  de  la  mente  participando  en  actividades  agradables  le  ayudará  a  resaltar  los aspectos  positivos  de  su  vida.  Aislarse  de  los  demás  fomenta  una  actitud  negativa,  y  pudiera  incrementar  su  percepción  del dolor.  Considere  la  búsqueda  de  un  pasatiempo  o  afición  que  le  haga  sentirse  bien  y  le  ayude  a  conectarse  con  familiares, amigos  u  otras  personas  por  medio  de  los  grupos  comunitarios  locales  o  la  Internet. Busque  apoyo  –  Lidiar  diariamente  con  su  dolor  puede  ser  extremadamente  difícil,  en  especial  si  lo  hace  por  su  cuenta. Póngase  en  contacto  con  otras  personas  en  su  misma  posición  que  puedan  comprender  sus  altas  y  sus  bajas.  Busque  en  la lnternet  o  en  su  comunidad  grupos  de  apoyo  que  pueden  reducir  su  carga  ayudándole  a  comprender  que  no  está  solo  en  su sufrimiento. Consulte  con  un  profesional  –  Si  sigue  sintiéndose  abrumado  por  el  dolor  crónico  a  niveles  que  le  impiden  llevar  a  cabo  su rutina  cotidiana,  probablemente  quiera  hablar  con  un  profesional  de  la  salud  mental,  como  por  ejemplo,  un  psicólogo,  quien  le ayudará  a  manejar  las  repercusiones  psicológicas  de  su  trastorno. La  Asociación  Americana  de  Psicología  reconoce  con  agradecimiento  la  ayuda  de  Nancy  Molitor,  PhD,  Alan  Keck,  PsyD,  y Katherine  Nordal,  PhD  en  la  redacción  de  este  artículo.

Los artículos  y  textos  del  Centro  de  Apoyo  (../centrodeapoyo/index.aspx)  pueden  ser  reproducidos  íntegramente,  siempre  y  cuando  se  acredite que  provienen  de  la  Asociación  Americana  de  Psicología.  No  se  pueden  reproducir  las  imágenes.  Cualquier  excepción  a  esto,  incluyendo frases  o  citas  de  Centro  de  Apoyo  (../centrodeapoyo/index.aspx)  o  APA  Help  Center  (../helpcenter/index.aspx)  ,  deberá  ser  presentada  por escrito  a  Help  Center  (mailto:helping@apa.org)  y  será  considerada  caso  por  caso.  Estas  autorizaciones  serán  dadas  una  sola  vez  por  cada caso  y  tendrán  que  ser  solicitadas  para  cada  uso  adicional  del  documento.

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Coping with  Chronic  Pain

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