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packaging in plastica (IK), sottolineando che i produttori di packaging hanno dovuto affrontare continui aumenti dei prezzi per le materie prime e per l’energia. Ciò nonostante si prevede che la ripresa abbia luogo quest’anno e i membri dell’associazione si dichiarano “ottimisti” riguardo al secondo trimestre.

VENTO DI CAMBIAMENTO Le bioplastiche occupano tuttora una posizione di nicchia sul mercato della plastica in Europa, ma è una nicchia che si sta allargando, sostenuta da sviluppi tecnologici in grado di migliorare le proprietà del materiale e da modifiche legislative. In Italia le borse di plastica in materiale

teriale biodegradabile come il MaterBi

non biodegradabile vengono eliminate

della Novamont ne stanno prendendo

Matrica, una joint venture di “chimica

gradualmente per legge e le buste in ma-

il posto. Altri paesi europei potrebbero

verde” assieme a Novamont, che provve-

seguire questo esempio.

derà a creare nuovi impianti per la produ-

La Commissione Europea sta valutando di-

zione di biomonomeri, intermedi per

verse opzioni per ridurre il numero di borse

elastomeri e plastiche, così come filler.

di plastica monouso sul territorio dell’UE.

Nel frattempo, il governo olandese si è

L’associazione di categoria European Bio-

posto l’obiettivo di affermare i Paesi Bassi

plastics vuole assicurarsi che a livello UE e

come “la patria della chimica verde” entro il

degli Stati Membri venga a crearsi un clima

2050, e diventare così una delle maggiori

di sostegno, capace di attirare investimenti.

economie biologiche del mondo. Il paese

Attualmente stanno sorgendo numerose

non coltiva soltanto tulipani, bensì dispone

iniziative locali per sostenere la produ-

di vaste aree agricole ed è uno dei maggiori

zione di bioplastica in Europa. In Sardegna,

produttori di barbabietole da zucchero, una

ad esempio, l’ente nazionale per l’energia

delle materie prime più importanti per la

ENI, attraverso la sua società chimica Ver-

produzione della bioplastica.

2012 had nearly the same turnover as in the year before but the raw material input decreased,” he says. Sales of plastic packaging and films in Germany actually fell, by 0.4%, in 2012, according to the IK trade association responsible for plastics packaging, noting that packaging manufacturers continued to face increases in raw material prices and higher energy prices. However, it says growth should return this year, and its members are "optimistic" for the second quarter. A WIND OF CHANGE Bioplastics still occupy a niche of the plastics market in Europe, but that niche is growing, helped by developments in technology that give them improved properties, and also by changes in legislation. Carrier bags in non-biodegradable plastics

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salis (già Polimeri Europa) ha costituito

are now being phased out in Italy by law, and bags in biodegradable materials like Novamont’s MaterBi are taking their place. Other European countries could follow suit. The European Commission is now assessing options to reduce single-use plastic carrier bags across the EU. The European Bioplastics trade association wants to make sure that a supportive framework is put in place at EU and Member State level to attract investments. At the moment, there are numerous local initiatives ongoing to boost bioplastics production in Europe. In Sardinia, for example, Italian energy company Eni, through its chemicals subsidiary Versalis (previously Polimeri Europa) has formed Matrica, a “green chemistry” joint venture with Novamont, where new production facilities will be established for biobased monomers, intermediates for elastomers and plastics, and fillers. The Dutch government, meanwhile, has set its

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sights on The Netherlands becoming known as 'the land of green chemistry' by 2050, and one of the largest bio-based economies in the world. Not only tulips grow in the country: it has ample farming land and is a major grower of sugar beet which is a prime bioplastics feedstock. EUROPEAN MACHINE MAKERS REMAIN BUOYANT Across Europe, major machine makers continue to invest. For example, in Austria, Engel will spend 12 million euros at its Schwertberg headquarters, where it will extend its assembly and shipping area for injection moulding machines; Sumitomo Heavy Industries has put 20 million euros aside for the modernisation of production at its Sumitomo (SHI) Demag operations in Schwaig and Wiehe, Germany.

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sett-ott 2013

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