Page 1

eBay:  A Complete  Beginners  Guide 

eBay:  A Complete Beginners Guide  Table of Contents    Introduction …………………………………………………………………………………………………………… 5  Chapter 1:  Getting Started on eBay ………………………………………………………………………. 7   

eBay Basics ……………………………………………………………………….…………………………….7 

Equipment Requirements …………………………………………………..……………………………7 

Navigating the Site …………………………………………..………………………………………………8 

Drop Down Menus …………………………………………………………………………………………11 

Signing In ………………………………………………………………………………………………………..13 

eBay From Around the World ……………………….…………………………………………….. 14 

Ten Steps to eBay Fun………………………………………..……………………………………………15 

Chapter 2:  Buying on eBay ………………………………………..…………………………………………. 16   

Before You Bid ………………………………………………….…………………………………………. 16 

Bidding Features ……………………………………………………………………………………………..34 

Bidding Strategies…………………………………………………………………………………………….41 

Alternatives to Bidding…………………………………………………………………………………….45 

Paying For Your Items……………………………………………………………………………………..47 

Tips for Buying on eBay ………………………………………………………….………………………52 

Chapter 3:  Selling on eBay ……………………………………….…………………………………………. 53   

Listing Basics ……………………………………………………………………………….………….….. 53 

Listing Types ………………………………………………………………….………………….52 

Fees ………………………………………………………………………………..…………………54 

Auction Times and Days ………………………………………………..…………………..58 

Filling Out Your Listing ……………………………………………………………….…………………..60  Page 2 of 96 

eBay:  A Complete Beginners Guide   

Before You Sell……………………………………………………………………………………………60 

Creating Your Listing ‐  The Basics ……………………………………………………………..60 

The Art of Writing Your Listing ……………………………………………………….…………67 

HTML Listings…………………………………………………………………………………….……..69 

Managing Your Auctions ……………….………………………………………………………..………… 70 

My eBay Selling Section……………………………………………………………………………70 

Communication and Feedback ……………………………………………………..…………71 

Setting Up Your Store …………………….……………………………………………………….…………..73 

Overall Selling Tips and Techniques …………………………………………………………………….76 

Chapter 4:  Useful eBay Features……………………………………………………………..………………… 77   

Buying Tools ………………………………………………………………………………….…………………….77 

eBay Map It …………………………………………………………………………………………….77 

eBay MarketPlace Research ……………………………………………………….…………..78 

eBay Pop………………………………………………………………………………………….………79 

Selling Tools………………………………………………………………………………………….………………80 

eBay Turbo Lister……………………………………………………………………………………..80 

eBay Stores Markdown Manager ……………………………………………..………………81 

eBay Stores Promotion Boxes …………………………………………………………………..82 

Blackthorne ………………………………………………………………………………………………83 

Selling Manager……………………………………………………………………………….……….84 

Hammertap ………………………………………………………………………………………………85 

Other eBay Features………………………………………………………………………………………..….…86 

My World…………………………………………………………………………………………….……86 

Blogs …………………………………………………………………………………………………….….87 

Giving Works…………………………………………………………………………………………....88  Page 3 of 96 

eBay:  A Complete Beginners Guide   

Chat Rooms…………………………………………………………………………………………………..89 

Wiki ……………………………………………………………………………………………………….…….90 

General Announcements ……………………………………………………………………………..91 

Conclusion ……………………………………………………………………………………………………………..………….92  Index ……………………………………………………………………………………………………………………….…………93  Additional References………………………………………………………………………………………………..……….94   

                                        Page 4 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide 

Introduction eBay is a world of its own.  It has its own members, its own rules, and its own rewards.   And learning to work within this site can be the most rewarding experience.  eBay has millions  of users every day.  People make their entire livelihood from buying and selling on eBay.  And  yet, even though it has enough power to make money for millions of users, it is also simple  enough that with a little patience, almost anyone can use it.  This book will give you the  knowledge and skills to navigate your way through eBay, buying and selling.  The tips and  features provided in here are useful for beginners and professionals alike.  Chapter 1:  Getting Started on eBay will provide some of the basics for the first time  eBay user.  In this chapter, you will learn what computer system requirements are needed to  access the eBay site.  You will also learn about navigating around the huge site, how to sign up  for an account of your own (which is a must‐do item before you can buy or sell anything), and  how the system of drop down menus works.  This is a brief chapter, but a vitally important one.   After reading this chapter, you will be able to create your unique eBay user name and know  enough about the site’s navigation to be functional.  Chapter 2:  Buying on eBay describes in detail the ins and outs of making a purchase on  the vast eBay site.  This chapter includes how to search for items (including eBay deal finder  which searches for auctions with no bids and very little time left).  Marketplace research is  another key eBay tool to check out before placing a bid on any item.  You will also learn about  the different types of auctions (including traditional auctions, multiple item auctions, private  auctions, and the Buy It Now feature).  The feedback system is covered in this chapter, since it  is important for you to understand how your feedback is evaluates as well as to be able to  quickly determine the trustworthiness of the seller you are thinking about buying from.  Also  covered in Chapter 2 is how to place an automatic bid, different popular bidding strategies, and  what to do once you win the auction (like paying for your winnings).  Chapter 3:  Selling on eBay lets you discover how the other side of eBay works.  As a  seller, you will learn about how to list your item for auction, determine which auction type is  best for your item, and when is the best time for ending an auction.  You will also learn the  basics of filling out the Selling Your Item form, including selecting a category for your auction  and how to create HTML auction templates.  You will also learn about how to set up an eBay  store to sell your items more effectively.  This chapter builds on the Buying on eBay chapter, so  be sure to read Chapter 2 as well.  Page 5 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  Chapter 4:  Useful eBay Features covers many of eBay’s most popular buying and selling  tools, as well as some other features.  In this chapter, you will learn about eBay’s Turbo Lister,  eBay Map It, and eBay’s Markdown Manager.  And last, but certainly not least, you will learn  about eBay’s Giving Works program which donates a portion of certain auctions to a charity.   There are many more useful programs explained in this chapter – it is definitely worth the read.  This book is a compilation of my own eBay experiences as well as those of other eBay  users.  It also has some information from popular eBay guide books as well as the eBay site  itself.  At the end of the book, you will find a list of references where you can go to get more  information about eBay buying and selling.  Also, if you find yourself looking for a particular  topic, use the index at the end of the book for a quick finding method.  eBay is an amazing place  (and can be a very profitable place).  Here’s to you and the beginning of a great journey through  eBay!                               

Page 6 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide 

Chapter 1:

Getting started on eBay   

ebay Basics      Ebay is an online auction web site,  located at  Ebay can be an  exciting place to have fun buying and selling  items as well as being a profitable business.   Its flexibility and amazing features enable  almost anyone to profit from using this site,  whether you are a one‐time user or a full‐ time ebayer.  This section will teach you most of the basics that you will need to know to use  ebay.  You will learn what equipment you need, how to navigate around the site, set up your  own account, and what the different site features are.  You will also learn about the different  ebay sites for different regions of the world.  Although this book will focus on the American site,  it is useful to know about the other sites as well.   

Equipment Requirements    Although there is not very much equipment required to use ebay’s auction site, there  are a couple of key items you will need.  At the most basic, you will need a computer with  internet access.  However, here is a list of items you may need and/or want as you continue to  grow your ebay usage.  Please note, if you do not have your own computer with internet  access, check out your local library as they often have free computer labs which you can use as  well.    Item  Description and Usage  Computer (complete with  This is an essential tool that will enable you to access the ebay  CPU, monitor, keyboard, and  website.  Although it never hurts to have the most up‐to‐date  mouse)  computer, almost any computer purchased within the last five  years or so should have enough capability to suffice.  Internet Access  Again, this is an essential item.  Without internet access, you  will not be able to access the website.  Dial‐up internet will  Page 7 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide 

Digital Camera 

suffice for the casual ebay user; however, if you are planning to  make this your business, I would strongly recommend a faster  connection speed.  Often, auctions depend on exactly when  you place your bid, and I don’t want to see you frustrated  because you click to place your bid and then watch your  computer “think” for 5 minutes while you lose the auction.  This is an optional item.  It will be especially useful, though, if  you are selling items on eBay. 

Navigating the Site    To effectively use the eBay website, you will need to understand a little bit about its  structure and layout.  First, open your internet browser and in the web address area, type:  This will take you to eBay’s homepage (shown on the next page).    You will notice that there is a lot going on with this site.  Let’s break it down into smaller  sections and go through the navigation a little bit at a time.   

  Let’s start with the homepage.  The homepage is the page you  are brought to every time you go to  If you are  working on the site and want to return to the homepage, you can  click on the large eBay symbol in the top left corner of the page.  This  symbol will be there regardless of which eBay page you are on.                  The overall layout of the homepage is as busy, but very user friendly once you get used  to it.  The top right corner has links to all of your basic functions on eBay:  Buy, Sell, My eBay,  Community, and Help.  Each of these buttons has a drop down menu which we will go into  more detail on later in this chapter.    Page 8 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide 

Page 9 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide    eBay has two different modes for its site.  One is as a guest, which is the original mode  you will enter the site in.  The second mode is for signed‐in users.  In order to sign in, click on  the link next to the eBay logo in the top left corner of the screen.  To register a user name for  the first time, click the register link in the same area.  More details on the sign in process in the  next section.    The site map link will give you an overview of all of the webpage’s content and allow  you to easily skip to whatever section you are interested in visiting.      There are many ways to find products to buy on eBay’s website.  Right now, we will just  mention a couple of the methods and will go into further detail in the chapter on how to buy  and bid on products.  First, there is the search bar located at the top of the screen.  This bar will  allow you to type in a keyword and perform a search across the either the entire eBay site or  within a specific category (selected through the drop down menu).  The more specific your  search words are, the more likely you are to find exactly what you are looking for.  Another way  to search the site is to select a category from the left‐hand column menu and continue to drill  down until you find the product you are looking for.  The eBay categories can also be found on  the drop down menu “eBay categories” directly underneath the search bar.    eBay updates its site very frequently, so don’t be alarmed if the images and products  which are featured on the homepage are different each time you return (every after just a few  minutes).   

        Page 10 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  Drop Down Menus    Each of the drop down menus in the top right corner can lead you to almost anywhere  on the eBay website.  Let’s explore each of them.    Buy:  When you expand the “Buy” menu, you can easily jump to either browsing categories  (which we’ve already discussed), help with bidding and buying (which takes you to the eBay  university site), buyer tools (this section has  many useful tools you can download, including  Skype to talk to other users and programs to  monitor your auctions on your desktop), and last  but not least, reviews and guides section (this is  the section where you can find product reviews  written by other eBay users and guides on how  to buy specific products)    Sell:  There are five different options from the  “sell“ drop down menu.    • Selling an Item:  this menu takes you to a page to begin the selling process.  From here,  all you have to do is type in what you would like to sell, and eBay walks you through the  rest.  (Note:  before you can either buy or sell anything, remember, you must sign in.   We will walk you through how to do that in the next section.)  • Getting Started:  This is the page you will want to visit before selling anything.  It has  ideas for what to sell, how to write  your listing, and so much more!  • What to Sell:  This takes you to a  virtual house that lets you browse  what you may have to sell already  sitting at home.  • Seller tools and eBay Stores:  This  takes you to a page where you can  access most of the seller tools,  including Turbo Lister and Seller  Manager (more details on these in the Selling chapter.)  • Shipping Center:  Here you can get information on shipping rates, printing labels, and  how to track your shipments.  A must for any seller!    My eBay:  Once you’ve signed in, this is the section that will be customized to you.  It  includes:  • Summary:  here you can navigate to any of the pages in this section  Page 11 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  • • • •

Watching:  This provides you with a list of auctions you are watching (you can mark an  auction to “watch” just by clicking the “watch this auction” link on the auction page)  Bidding:  Here you can see any auctions that you are currently bidding on.  Note:  if the  auction is already closed, it will be  moved to a different section.  Selling:  This is a list of all items you are  currently selling on eBay.    Favorites:  You can save favorite  searches, sellers, etc. and view them all  here on one page.  You can even have  eBay email you when something is  added to your favorite search category. 


Community:  This section is all about connecting with eBay and with other eBay users.  The   Announcements page gives recent eBay announcements, such as sales on reduced fees, new  features to check out, and information on different training opportunities.  The Answer Center  page allows users to post and answer  questions for other users.  The Discussion  Forums are eBay discussion boards where  members can discuss almost anything.  eBay  blogs are another location for users to post  their thoughts and comments for other users  to read.  And finally, the Groups button will  take you to eBay groups where you can  connect with other eBay users with a similar  affiliation (like New Moms or Star Trek fans)    Help:  As the name clearly states, this is  where you go when you need help.  It includes  Help Topics which is basically a Frequently  Asked Questions page.  It also includes the  Learning Center (free online eBay courses) and  eBay University (more in‐depth courses on  making the most of eBay).  The Security and  Resolution Center is your first line of defense if  you are having issues with eBay (like a dispute  with a seller or buyer which cannot be  reconciled, fake emails pretending to be from eBay, etc.).  And finally, the Contact Us page is  where you can get ahold of eBay if none of the other links provides an answer.    Page 12 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  Signing In      When you first visit the eBay website, you may know  who you are, but eBay doesn’t.  Right now, you are a guest.   Feel free to browse and peruse the website as long as you like  without signing in.  However, before you actually complete any  transactions, you will need to sign in.    Registering for an account is a fairly simple process.  The only requirement is that you  are at least 18 years old.  (If you are less than 18 years old, you will need your parent to  complete any transactions on your behalf.)  Other than age, there are no restrictions on who  can or cannot be an eBay member.    Registering is a simple process, but a very important one.  Registering allows you to bid  on items, place items for sale, have an account history including feedback and rating, and many  more things.  This is the starting place for everything on eBay.    Signing in requires only a couple basic steps:  1.  Click the “register” link at the top of the homepage.  2. Enter your basic information (including name, email, etc.)  3. Confirm your email address.  4. Complete as much of the optional information as you would like to (or just skip this  section, it’s up to you) 

Page 13 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  Confirming your email address is an important step in the registration process.  Email is the  way eBay communicates with you when you are not looking at their site.  This is where  information about the items you are bidding on will be sent, and where you can get updates on  almost all of your activity on eBay.     Now that you are registered, anytime you visit the eBay site, just click on the “sign in”  link at the top of the page and enter your username and password.  It’s as easy as that!   

eBay from Around the World      While you might think that eBay is eBay, that may not always be the case.   eBay has  branched out and is now operating in several different countries, including (but not limited to):    Argentina    Australia    Austria    Belgium    Brazil    Canada    China    France    German    Hong Kong    India    Ireland    Italy    Korea    Malaysia    Mexico    Netherlands    New Zealand    Philippines    Poland    Singapore    Spain    Sweden    Switzerland    Thailand    United Kingdom        You can find the links to each of these sites at the bottom of the  homepage.  If you are living in the United States, most of these sites will not be of much  interest to you.  But if there is something in particular that you want (and you are willing to pay  Page 14 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  international shipping costs), these sites have different listings than the American site does.   Just make sure you pay close attention to whether the seller is willing to ship internationally  and pay attention to the currency you are bidding in.   


Ten Steps to eBay Fun   

1. Get online and signed up.  2. Browse for things to buy.  3. Pick your favorites and bid away!  4. Monitor your auctions and outbid the other buyers.  5. Pay for and receive your new items.  6. Collect all your unwanted junk from around the house.  7. List your findings on eBay.  8. Watch as people outbid each other for your items.  9. Sell it, ship it, and get paid!  10.Repeat until your heart’s desire!    eBay can be fun entertainment, a sound business model, or an addiction.  Follow the tips  above to having fun with eBay while making some money at the same time.  Just remember, if  you wouldn’t buy it on the shelf in the store, it’s probably also not worth buying on eBay.  Just  because it is online and cheap, doesn’t mean that it is a value.      

Page 15 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide 

Chapter 2:  Buying on eBay   

There are two basic functions that eBay  provides:  buying and selling.  This chapter will  introduce you to the basics of how to buy an  item on eBay.  It will cover everything from  how to find the right item at the right price  from the right seller, to how to win the auction  for that item and complete the transaction.   Get ready to shop! 

Before You Bid   

Searching for Items    Before bidding on anything, you first need to find what you are searching for.  This  section will teach you some tricks on how to find your perfect item, and how to find it for the  lowest cost as well.   The two most basic search techniques are to use the search bar and to drill  down through the categories.    Searching for an item is easy.  Searching for an item and finding what few others have is  a little bit harder.  Here are some tips to use when searching for items using the search bard.    • When using the search bar, remember to type specific words.  For example, if  you are looking for a specific Barbie doll, then instead of just typing “Barbie” into  the search box, try typing “Special Edition Barbie” or even “Special Edition  Victorian Skater Barbie Doll” for a more specific search.  I would advise searching  using multiple different word combinations before narrowing it down to which  one auction you want to bid on.    • Search for mis‐spelled words.  If there are words that are commonly mis‐spelled,  search using both spellings.  Also, if there are British and American  spellings  which differ, try both.  Another handy tool is to use the * in your search.  This  will allow you to search for many mis‐spellings at the same time.  For example, if  you are searching for a puppet theater, try using “puppet theat*” as it will often  get more results.  • Think of synonyms for the words you are searching for.  For example, if you are  searching for an engagement ring, try also searching by the type of metal, by the  Page 16 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  word “diamond” or by the words wedding and/or engagement.  You might also  try searching for anniversary rings.  • Don’t worry about capitalization.  eBay doesn’t care if you capitalize a word, so  don’t waste time trying to search with both the capitalized and un‐capitalized  versions.  • All words in your search are used by eBay for finding you an item.  So, only type  the important words.  If a word like “the”, “a”, or “and” does not add value to  your search, drop it out and you might find more results.  • If you are searching for a specific phrase, like “The Wizard of Oz”, the put it in  quotes when you search for it, as this will give you more accurate results.  (But  don’t forget to also search by dropping the “extra” words:  search for “wizard oz”  (without the quotes).)  • The minus sign can help you exclude words.  For example, if you want to do a  search on Mustangs (the horses) then you might search for:  mustang –ford to  exclude all of the cars from showing up in your search.  • Use the advanced search feature to your advantage.  In order to access this  feature, click on the advanced search link to the right of the search bar.  Then,  click on the Advanced Search link on the next page to get an expanded set of  search options.  (see screen shot on the next page)  The advanced search will  allow you to narrow down your results significantly.  For example, you can  search for items that are within a certain distance of your zip code.  The drill down method of searching involves using the categories.  There are several  different ways to access the category lists (see Chapter 1 on eBay navigation for more details),  but the basic concept is the same for any of them.  Let’s say for example that you were trying to  find that same Barbie doll.  If you searched through the categories method, you would be able  to drill down to the Dolls and Bears category, then to the Dolls category, then to the Barbie  Dolls (1973‐Now) and then to Barbie Dolls.  There, you would be able to either type in specific  key words or search by the categories on the left to find your item.   

eBay Deal Finder    Another method of searching for items to use is the eBay deal finder website  (  This site is owned and operated by eBay and has special search  features.  Here’s what it can do.  It will find items up for auction which meet the following  criteria:  • Zero bids   • No reserve price   • Less than four hours left   • Free or fixed rate shipping   • A total price that is below the selected criteria   • Been listed on in US currency  Page 17 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide 

Page 18 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide    Sounds great, right?  Well, it is!  Although you may not always find the item you are  looking for, this is a site that is well worth your time.  Even if you only sometimes find a deal,  think of the savings when you do!  The search function on this page works the same way as the  normal search on, but it only searches for items matching your description and  the criteria listed above. 

Page 19 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  Watching Auctions    So, what do you do if you don’t want to bid on an item immediately, but still want to  keep track of who is bidding?  You watch the auction.  To do this, when you are on the auction  page, click on the “watch this item” link.  Note:  In order to do this, you will need to be signed in  to your eBay account.  Once you click the link, the item will be added to your watch list which  you can access in the My eBay section of the site.  Watching items can be a very useful buying  strategy since it allows you to view other people’s bids and keep tabs on the auction without  showing that you are interested.  Then, if the price is right and the auction is about to close, you  can swoop in and claim your item.    Here are some features of your watch list:  • Can store up to 100 items to watch at a time  • Each item in your watch list will display a countdown clock showing how much time you  have left on the auction.  • Can sort between active auctions and already ended auctions.    Here are some recommended uses for the watching feature:  • Watch your competitors auctions to see when is the right time to sell your items  • Watch comparable items to see which one to bid on  • Watch items which you want, but only at a certain price  • Watch items to see how slow or fast the bidding is going 

          Page 20 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide   


Marketplace Research    eBay Marketplace Research, located at, is  a great tool for eBay sellers.  The Marketplace Research is owned and operated by eBay, so it  has all of the latest information and updates.  However, this is a subscription service, but is well  worth the money.    By now, you are probably asking yourself, “so, what IS marketplace research exactly?”   Well, it is a subscription service that provides buyers and sellers historical data on eBay items  which have sold in the past 90 days.  It collects all of the data for eBay listings (including starting  bids, sold price, search trends, and more) and then compiles it for you in handy charts and  graphs so that you can make an informed decision.  eBay Marketplace Research also tells you  how many of certain items were sold within the timeframe you are searching for.    There are three different subscription levels in eBay Marketplace Research:  Fast Pass,  Basic, and Pro.  Although the Pro subscription level will provide you with the most features (and  should be used once you are ready to start seriously selling on eBay, the Basic level is what I  would recommend you begin with.  This level will provide you with most of the necessary  features at a much reduced cost.  It will also enable you to try out the tools and then decide if  you would like to upgrade to the Pro level.   

Page 21 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  To better explain how Marketplace Research works, let’s imaging that you are trying to  find out the history on a certain video game.  So, in the research field, we enter “xbox 360 NBA  Live 07” and click “research”.  This will bring up several important pieces of information.  Note:   if we had just typed in “xbox 360” the search would be too broad and we would not have been  able to get any information without narrowing our search.    One of the first things you will see  is a list of categories show up below your search field.  This will help you to refine your search.   In this example, we can differential between whether we are searching for a video game or for  a book about the video game.  So, buy clicking on the “video game” category and then on the  “game” category, we can get the most accurate results.    The next thing you will probably notice is the chart that appears on your screen.  This  chart has several important features to it.  You will notice at the top‐left corner, there are two  drop down menus.  The first one allows you to vary the time span that you are looking at while  the second one allows you to vary the information that you are viewing.  Depending on which  time span you select, you will get significantly different data.  Refer to the list below for an  overview of the different time spans and the suggested uses for each.  • One day:  This time selection will display results on an hourly basis for the most  recent day.  This is useful to see what time auctions typically close and whether  an auction that closes at a certain time is more likely to have a higher “sold  price”.  • One week:  This time selection will allow you to see the previous week on a day‐ by‐day basis.  Although this is useful, you can get the same information in the  two‐week format and actually begin to see trends.  I would recommend skipping  this viewing option and go straight to the two‐week time span.  • Two week:  This is a very useful feature.  This selection allows you to view your  data on a day‐by‐day basis over the last 14 days.  What you should be looking for  in this graph are days where prices either peak or drop significantly, so that you  can plan your auction around this data.  For example, if you notice that items  always sell for more on a Saturday, then you would try to plan your auction so  that it closes on a Saturday to achieve the highest possible price.  • One month:  By using the one month selection, you are able to view data in  weekly buckets for the past month.  However, much like the one week selection,  I would recommend skipping this one and moving straight to the two month  feature as it will provide you with more data.  • Two months:  Like the one month selection, you can view the data on a weekly  basis using this feature.  This will allow you to see if the item’s price is changing  significantly over time.  Things to be on the lookout for on this chart are  constantly rising or declining trends.  Another thing to watch for is to see if this  item generally sells for a higher price at the end of the month as opposed to the  middle of the month.  • Note:  There are three different subscription levels.  The options listed above are  viewable in all levels, however, with the Pro level, you will be able to view up to  90 days instead of only 60 days of data.  Page 22 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  Here are two important charts generated for the xbox 360 game we were searching for.   Let’s look at each one and figure out what it is trying to tell us.  The top one is a view of average  sold prices on a daily basis for the last two weeks.  If you look at this graph, you might notice  that items which closed on Wednesdays are selling for the highest dollar amount (almost 30%  more than the auctions closing on other days of the week.  If you are planning to sell this item, I  would recommend that you set up your auction to close on a Wednesday.  Now, looking at the  second graph, we notice that it is set up in weekly buckets.  This graph shows that the selling  price for this item is fairly stable from week to week since we don’t notice any significant trends  up or down in price.  This would let you know that it probably doesn’t matter which week you  buy or sell this item.  It would also tell you that this is not an item that you should buy and  expect to resell for a significantly higher value.   


Page 23 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  Below the charts is some more important information that you don’t want to miss.  This  section (shown below) will give you some very important statistical data on your item.  It  provides you with information including the price range of all the items (although don’t read  too much into this range, as often items get added to this category that are not really what you  are searching for).  This section also provides the average number of bids per item, the number  of sold items, and the last price that this item sold for. 

There is another useful feature on this page which you should be aware of:  the active  items.  So far, all of the statistics that we have been viewing are for completed sales.  However,  if you want to get a good feel for what is really going on in the eBay market right now, you need  to look at the active items and what their current bids are.  To access this information, click on  the “Active Items” tab above the graph.  The graph will update to show all current active items  (in this case, there are 314 active items) as well as their current price.  This price shows what  the high bidder for each item currently is.  By looking at this graph, you can tell that if you were 

Page 24 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  to sell this item today, you could probably expect to make somewhere in the $25‐$40 range for  your item.      One of the other useful features about eBay Marketplace Research is the ability to see  what people are searching for.  In the Top Searches category, you can see what the top  searches are for all items on eBay.  Note:  Unless you are subscribed as a Pro user, you will only  be viewing the American eBay.  Pro users have the ability to see what is being searched for  worldwide.  Here is an example of the top searches on eBay currently.  You can also narrow  down this search to see what people are searching for in a particular category or by a particular  key word.  This can be helpful to decide what words to include in your listings and what items  you should be selling to meet the current demand.                                                                Page 25 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  Overall, eBay Marketplace Research is a useful tool for both buyers and sellers.  Just  remember to take the data for what it is and remember that it is a representation of what has  happened in the past, not a conclusive predictor of the future.     

Favorite Sellers  The favorite sellers category in My eBay is actually useful for both buyers and sellers.   This section allows you to track up to 30 different sellers all in one area.  If you are primarily  buying on eBay, then I would suggest that you use this area to track sellers which sell the types  of items you usually buy.  This way, instead of always searching for the items or the sellers, you  can have it all in one place in your My eBay area.    If you are selling, then this is also a good area to track sellers.  When I am selling items, I  usually track sellers who sell similar items.  This way if they offer an item for a low price, I can  be aware of that and wait to offer my item once theirs sells (remember the supply and demand  theory from school – it applies here as well).  In order to add a seller to your Favorite seller’s list, click on the “Add to Favorite Sellers”  button in the “Meet the Seller” area on the item listing page.  Once you click on that link, it will  take you to a screen where you can add notes specific to that seller, sign up to receive emails  whenever that seller lists items for sale, and sign up for that sellers newsletter to keep up to  date on their items.  One important point to remember is that in order to actually add the seller  to your list, remember that you need to click on the “Save” button at the bottom of the screen  or the seller won’t be added.  Once you have added a seller to your list, you can track their items and monitor their  sales through the Favorite Sellers link in the My eBay section.  There is a screenshot of this area  on the next page to give you an idea of what to expect.                                    Page 26 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide 


    Page 27 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  Feedback System    The eBay feedback system is one of the most important tools you can take the time to  understand on eBay.  This system allows users to rate each other based on their buying and  selling experiences.  The system has a basic rating system where you get 1 point for every  positive feedback you receive, 0 points for every neutral feedback you receive, and ‐1 points for  every negative feedback you receive.  As you continue to complete transactions with positive  reviews, your feedback rating will grow.      In order to tell what feedback an eBay user has, you just need to look next to their user  name.  There, you will see a number and often a star.  The number is their feedback rating and  the star lets you know at a glance what their feedback level is.  Obviously, the higher your  feedback, the more likely other users are to trust you will deliver on what you say.  Since both  sellers and buyers receive feedback for each transaction, it is important to be a professional  and courteous buyer as well as a seller.                                                    Here are some tips to remember to help keep your feedback ratings high (whether you  are a buyer or a seller).  And remember, the higher your rating, the more likely you are to be  trusted, which can definitely impact your bottom line.  Also, if you receive a feedback rating of  negative 4 or worse, eBay will actually terminate your account.  So, pay attention to your  feedback!  Page 28 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide    Buyers:  • Make payments on time.  • Pay using the method you had agreed upon.  • Pay the amount you agreed upon.  • Keep in touch with the seller using e‐mail.  • If there are any issues, work with the seller to resolve them in a polite manner.    Sellers:  • Make contact with the winning bidder as soon as possible after the auction ends (I  would recommend emailing them within two hours from the end of the auction.)  • Ship the item quickly once payment is received  • Don’t try to hide additional charges (like shipping fees).  Be upfront with all costs.  • Ensure that the item you are shipping is packaged well so that it won’t get damaged  during transportation.  • Ship what you say you are going to ship.  • Be upfront about the quality of your items.  If you are selling something with dents,  make sure that the listing states that very clearly so that there are no surprises when  the winning buyer receives their item.  • Keep in contact with the winning buyer to ensure that they are completely satisfied.  • If issues do arise, work to resolve them quickly and politely.    When you are buying an item (and even before you place your bids), it is always a good idea  to check out the seller’s reputation.  The quick method is to just look at the number and star  next to the seller’s name.  However, this is not always the complete picture.  In order to get a  more accurate understanding of this seller’s reputation, you will need to dig a little bit deeper.   Click on the rating number by the seller’s name and it will take you to their feedback profile.  In  this section, you can check out all of the feedback they have ever received.  Note:  Whenever a  user changes usernames or personal information, their feedback profile still follows them.  This  is one of the good features on eBay since it does not allow users to hide behind false feedback.   Additionally, it stresses how important feedback really is!  When looking at the feedback profile page, you will notice several different sections.  In the  top left is their overall feedback score along with the percentage of positive feedback they have  received.  Generally, I would be very cautious about anyone with lower than a 97% of positive  feedback received.                Page 29 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide    To the right of the overview, you will see a table that shows their feedback ratings  broken out by the last month, last 6 months, and last 12 months.  This is one of the most useful  areas as it will show you if there is a changing trend in the user’s reliability.  For example, if you  see a user who has great feedback overall, but all of their feedback for the last month has been  negative, then I would seriously question whether to do business with that user.  Something  has obviously changed in their approach to business recently.  This section is also useful for  viewing the proportion of positive, neutral, and negative feedback that a user receives.   Remember, the neutral feedback doesn’t impact their overall score, so this is one of the few  places to see how many neutral ratings they are receiving.                          Moving across the page to the right, there is another important chart to take note of.   This chart shows the detailed seller ratings.  For each rating, users rate a seller on several  characteristics including whether the item was as described in the listing, how well the seller  communicated with the buyer (and how frequently), was the shipping time reasonable, and  were the shipping and handling charges fair and communicated upfront.  For each of these  categories, the seller receives a star rating (with five stars being the best). 

  The next section in the user’s feedback profile provides every rating that the user has  ever received.  These reviews are organized into four different sections:  Feedback as a seller,  feedback as a buyer, all feedback, and feedback left for others.  If you are interested in buying  an item from this user, then I would recommend checking out the tabs marked “feedback as a  seller” and “feedback left for others”.  After clicking on these tabs, you will notice that the most  recent reviews are listed first.  These are the ones you will want to scan through anyways  Page 30 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  (unless you are really worried about a user, no need to scroll through all of their feedback  comments).  The reviews that the user received as a seller will tell you about their seller’s  reputation and the feedback left by this user will give you a good idea of what type of feedback  to expect after you complete your transaction with this user.  Be wary of any users who do not  leave feedback.  It displays a lack of professionalism and courtesy for the other users.   

  Another method for judging how experienced a user is on eBay is to find out when they  first signed up for eBay.  You can do this by going to the More Options drop down menu on the  far right of the screen and selecting “View ID History”.  From there, you will see a screen like  the one shown below that shows the user name, the effective date (or date that they registered  for their user name) and the end date (this will only have a date if they are no longer a  registered eBay user).   

                        Here is one final message about leaving and receiving feedback on eBay.  The eBay  feedback system is a vital system to your success or failure on eBay.  You should always leave  feedback for every transaction and you should follow up on any feedback that you receive.  This  Page 31 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  feedback will by the primary means of other users knowing who you are and how professional  you are before they decide to do business with you.  It is vital to your success!   

eBay Buyer Protection    There are several different types of buyer protection available on eBay.  Some of the  most common ones are the PayPal buyer protection program, the eBay buyer insurance  program, the eBay Motor Vehicles protection programs, and the Business Equipment Purchase  protection programs.  In most cases, these protection programs only cover your purchase if the  item was never shipped to you or if the item you received was significantly different than  described in the listing.  These programs do not normally cover shipping errors, lost items,  items damaged during shipping, or items that are as‐described but that you just aren’t happy  with anymore.  The intent of these programs is to protect you from fraudulent sellers, not  ordinary mishaps.      The table below shows the different types of programs offered for buyer protection,  including what is covered and when you should use each program.  On the next page, you will  also find a step‐by‐step guide provided by eBay on the procedures to follow when you think you  may need one of these services.   

                  Page 32 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide                                                                                        Page 33 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  Bidding Features   

Automatic Bidding    Sometimes when you are bidding, you don’t always want to be sitting in front of your  computer 24‐7 watching to see if someone has outbid you.  You do have a life outside of eBay,  and eBay understands that.  That’s why they created the automatic bidding system (also called  Proxy bidding).    This system allows you to enter in your original bid as well as the maximum that you are  willing to bid on that item.  eBay then compares your bid to those of the other bidders and will  automatically increase your bid as they do.  You do not have direct control over how much eBay  increases your bid each time, but it will increment it in small steps until it reaches your  maximum bid.  One important thing to remember about automatic bidding is that even though  the bids are being placed automatically by eBay, they are still binding and if you win, you are  still required to purchase the item just as if it had been you placing the bid (which, in reality, it  is since you set up the automatic bidding).    Shown below is a little bit more information about how eBay’s automatic bidding  system works.  Also shown below are the bid increments for the proxy bidding system.   

        Page 34 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide   


Multiple Item Auctions    Multiple item auctions (also called Dutch Auctions) are a little bit different from an  ordinary eBay auction.  In multiple item auctions, the seller is selling more than one of the same  item on the same listing.  When buyers want to bid on that auction, they need to select how  many of the item they would like to buy (up to the total amount that are being sold).  Also,  another important thing to remember is that automatic bidding (which we just learned about in  the last section) is not available for multiple item listings.    In order to determine how many items are for sale, look at the listing box under the  Quantity section.  Also, when placing a bid, be sure to put the correct quantity in your bid, as  shown below.          Page 35 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide 


        Page 36 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide    Here’s how it works.  If there are 5 items available for sale, then the top five bids for  those items win the auction, but all five bids pay the same price (that of the lowest winning  bidder).  Here’s an example of a bidding history to explain the concept.      Bidder A bids on 3 of the items at $7 per item.  Bidder B bids on 5 of the items at $8 per item.  Bidder C bids on 1 of the items at $9 per item.  Bidder A then rebids on 3 of the items at $10 per item.  The auction then closes.    Since there are 5 items to be sold, then the top five bids will receive the items.  In this case,  Bidder A has the highest bid, then Bidder C, then Bidder B.  However, since Bidder A only  wanted 3 of the items and Bidder C only wanted 1 of the items, there is still one of the items  left for Bidder B.  Since Bidder B has the lowest bid price per item of any of the top 5 bids, then  all of the items (to all bidders) are sold at that price (in this case, at $8 per item).    So, Bidder A wins 3 items at $8 per item.  Bidder C wins 1 item at $8 per item.  And Bidder B wins 1 item at $8 per item.    However, there is another catch.  If a bidder is not able to receive all of the quantity of items  that they bid on, then they have the right to refuse the win.  In this case, Bidder A and Bidder C  both got the quantity that they were bidding for, so they are not allowed to refuse the win.   However, Bidder B only won 1 item instead of the 5 items that Bidder B originally wanted.   Bidder B then has the option to either purchase the 1 additional item at $8 per item or to  refuse the win and not purchase any of the items.      Multiple item auctions can be fun because you never know what is going to happen.   Also, if it is an item that you only want one of, you are likely to get a better price on a multiple  item auction (compare it to buying wholesale).  Also, if multiple people bid the same price, the  earlier bid takes precedence.   

Private Auctions    Private auctions/listings are not very common on eBay.  These listings must be  specifically requested by the seller and for a specific reason.  When you have a private auction,  the buyer’s information is hidden from view when bidding.  While these types of auctions might  be good for some very specific cases, such as sales of pharmaceutical items and some very high  dollar value items, in most cases it is better to keep an open auction.     To see how bids are displayed in a private auction, refer to the screenshots on the  following page.    Page 37 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide         


Page 38 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  Retracting Your Bid    Retracting your bid is a very serious thing on eBay.  Bids can only be retracted for very  specific reasons.  Additionally, every time you retract a bid, it is tracked in your feedback area  (and viewable to other users).   Also, eBay conducts a very thorough investigation into every bid  retraction to prevent misuse of the system.    There are only three different valid reasons for retracting your bid.  First, if you  accidentally entered the wrong amount.  For example, if you entered $445.00 instead of $4.50.   In this case, you would petition eBay for a bid retraction (using the form shown below).  In  order to prevent termination of your account however, you will need to immediately place a  bid for the correct amount.  This proves that it was in fact an accident, since you are willing to  bid the amount you thought you were bidding.                                        The second reason to retract your bid is if the seller significantly changed the description  of the item after you placed your bid.  This is a rare occurrence, but it does happen.  The third  valid reason to apply for a bid retraction is if you cannot contact the seller (either by phone or  by email).  This does not apply if the seller is not answering their email, but only if the email  address returns an undeliverable message when you try to email them.    One of the things that eBay is trying to prevent is bid shielding.  Bid shielding is when  someone places a very high bid early on in the auction, and then retracts it at the last minute to  allow a significantly lower bid (or a friend or colleague) to win.  This is a serious violation of  eBay policy and will be cause for termination of your eBay account if it is discovered.  For this  reason, eBay has very specific guidelines about when a bid can be retracted or cancelled (see  chart on next page). 

Page 39 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide   

Page 40 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  Bidding Strategies      So, you’ve found the perfect item on eBay.  Now, you are ready to bid on it.  But how do  you go about bidding?  It can be a little intimidating at first, but after reading about these  strategies and practicing them on some low dollar items, you will quickly get the hang of it.   

Watch and Wait  There are many auctions out there that you may be interested in.  One of the more  common bidding strategies on eBay is to add a listing to your “watch” area in My eBay without  placing a bid on it.  Let’s say that you find a gorgeous wrist watch on eBay.  This is an item that  you would like to have, but only at a certain price.  And, let’s face it, if you don’t win this  auction, there are bound to be a thousand more watches just like it being sold within a couple  of days.  So, you check out the auction, click the button to add it to your “watched auctions”  list, and wait.     

  At this point, you don’t need to check the auction again until it is about to end.  I would  recommend checking it 24 hours before the auction ends and again 1 hour before it ends (all  the way up until the final bid is placed).  If, when you check the auction, the price has already  been raised too high for your budget, just remove it from your watched auction list and move  on.  If not, however, then you can start bidding.  At this point, you can follow any of the bidding  strategies listed below.  What you gain from the “Watch and Wait” strategy, though, is to limit  the final price of the item a little bit.  If you had been bidding the entire time the auction was  open (and someone was bidding against you), then the price might have spiraled out of control.  Once you get to the point where you want to start bidding, check out the other  strategies listed below for ideas.      Page 41 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide                                     

Low Ball Bidder    When a user bids using the low ball bidder strategy, they are often replicating what they  have seen at live auctions.  This strategy consists of looking at the current highest bid, and then  bidding very slightly over that bid.  When looking at the bid history for the item below, it is  obvious that the bidders are using the low ball strategy, since they are incrementing the bid in  small amounts (less than $1). 

Bidding in Chunks  Bidding in chunks is very similar to the low ball bidding strategy, with one major  difference:  instead of incrementing the bid in small amounts, these bidders increment the bid  by large amounts.  The thought behind this bidding strategy is that the bidders enjoy bidding,  but do not want to waste their time nickel and diming the bid to death.  Instead, they will bid a  Page 42 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  large enough amount to be comfortably ahead of what they believe to be the other bidder’s  maximum proxy bids.  But don’t make any mistake about it:  even though these bidders are  bidding high, it is not usually their maximum bid.  If someone else comes along and bids higher  than them, the game usually starts over again and they make another large chunk bid.   

Proxy Bidding  Proxy bidding (also known as automatic bidding) has already been described in the  earlier section of this book.  However, since this is a very important bidding strategy as well, I  would like to take this opportunity to reiterate how proxy bidding works.  When you place a proxy bid, you set up the maximum amount that you are willing to  spend on that item and let eBay do the rest.  Ideally, you would only place one proxy bid per  auction, but some people decide that what they thought was their maximum is really not the  most they are willing to spend, and up their proxy.  For a more detailed description of proxy bidding, refer to the Automated Bidding  section under Bidding Features.   

Sniping   Sniping is defined as placing a high bid within the last couple seconds of an auction.  This  technique is also known as last minute bidding (although, in reality, it is often “last second  bidding”).  There are many different techniques for sniping (and, yes, it is a legal bidding  strategy approved by eBay).   The two main strategies are to manually snipe and use an  automated service.  In this section, we will discuss how to snipe manually.  The automated  sniping programs will be covered in the “Useful eBay Features” chapter later on in this book.    In order to snipe an auction, you need to know several things:  • You need to know how much you are willing to pay for the item.  • You need to know how many other people are bidding on the item  • You need to know how fast your internet connection is  To successfully snipe an auction, you need to be at your computer, mouse ready, when the  auction is in its last couple minutes.  Sniping is all about the timing.  Beforehand, you can scope  out the auction, see how many people are bidding on it, and make sure it’s still in your price  range.  But save any additional bidding for the last minute or seconds.  Before you get to this stage, practice timing your bids, either on other auctions or earlier on  this auction.  Place a bid and notice on your computer what time you placed the bid.  Then,  watch and see how long it takes before it appears on eBay’s servers, and consequently,  becomes a valid bid.  Depending on your internet connection, it may take up to a full minute for  your bid to actually be placed from the time you click the “bid” button.  In sniping, that minute  is vital!  You want your bid to be clocked in at eBay with only a few seconds left to spare before  the auction closes.  Although there are automated computer programs which can do this for  you (more on those in later chapters), sometimes the good old manual method is sufficient.  The other key factor to a successful snipe is price.  Let’s say you are not the only sniper on  this auction; instead, you are competing with several other snipers for the same item.  Since  Page 43 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  you are all waiting until the last second to place your bid, it is often the sniper with the highest  bid that wins, not just the one with the quickest fingers.  Although, in the event of a tie, the  earliest bid wins the auction.  One of the strategies to use here is to bid the most you would  actually be willing to pay for the item.  Another strategy is to bid in odd dollar amounts.  For  example, if both you and another bidder are willing to pay $40 for the item, it might be your  $40.12 bid that wins over her $40.00 bid.  Sometimes the pennies do make a difference.  The most important thing to remember is to not get so wrapped up in the bidding that you  bid more than you had planned (or than you can afford).  Also, if you don’t win the bid (and  there are no guarantees no matter which method you are using), remember that there will  probably be a similar item listed very soon on eBay and you will have another chance.                 

Page 44 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  Alternatives to Bidding   

eBay Stores    Shopping on eBay stores is a mixture of online auction shopping and a stroll through  your local mall (except that there are millions of items for sale).  eBay stores can be found by  either clicking on the little red door on eBay’s home page or by visiting   Either way, you will have accessed millions of items with the click of a mouse.      Many of the eBay sellers operate stores as well. This is a handy way for them to display  all of their items, not just those they have a current auction open for.  When searching for  items, you can search store items just like you searched for auction items (see screenshot of  search tool below).    Most of the additional information about eBay stores pertains to sellers, so we will  discuss eBay stores more in the next chapter (Selling on eBay).                                                        Page 45 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide     

Buy It Now  Buy It Now icons appear on most auctions before any bids have been placed.  This  symbol means that you can click on the item and purchase it for a set price, instead of going  through the entire bidding process.  Usually, the seller sets a price for the Buy It Now price that  is higher than they might expect to get from an auction, so this is not always the cheapest  option.  However, it might very well be one of the easiest options.  A word of warning about the Buy It Now feature:  it will disappear after someone has  placed a bid on the item, even if it is a very low bid.  So, if you are considering buying outright  instead of bidding, do it quickly as the opportunity might disappear.     

Page 46 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  Paying for Your Items   

Winning an Auction  While you may be over the moon about winning your eBay auction, sometimes it may  not feel like everyone else is equally ecstatic.  eBay will send out a winner’s notification letter,  but it is also customary for the seller to send you an email as well.  You can also tell that you’ve  won by looking at your My eBay page under “Won” section.  After you’ve won the auction (and done a happy dance), it’s time for the serious stuff.   You now have to start the process of paying for the item, ensuring that all of the little details  are covered, communicating with the seller, and waiting for your item to arrive.  One of the  most important things to remember at this point is to keep in constant communication with the  seller.  Nothing will be worse for your feedback rating (not to mention dragging out the time it  takes to get your item) than slow communication with the seller.   

Payment Options  There are many payment options for eBay auction winners.  Here is a breakdown of the  primary options, along with some important details and tips.  • Paying Through PayPal:  This method is one of the easiest and safest methods for paying  online.  PayPal is actually owned by eBay, so their systems work very seamlessly  together.  Additionally, PayPal is free for buyers, is easy to sign up for, adds fraud  protection automatically, and is one of the quickest methods for sending a payment.   The next page shows a typical PayPal home page view and also describes some of the  special features that PayPal has specifically for eBay customers.   

Sending a Money Order:  Money orders are essentially like cash when it comes to eBay  payments.  While sellers often pick money orders as their second preferred payment  type (with PayPal being first), you have to remember that a money order has very little  traceability.  When you mail your money order, there is no guarantee that the seller will  tell you when they receive (and cash) it.  My advice is that even though money orders  are easy to procure, they are not worth the risk except for very low dollar value items.  Page 47 of 96 

eBay:  A Complete Beginners Guide 

                                Page 48 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  •

Personal Checks:  Personal checks are not a preferred payment type (for buyers or  sellers).  From a buyer’s point of view, your personal check contains a significant amount  of information about you (name, address, sometimes phone number, bank account,  etc.).  When you send a seller a personal check, you are essentially sending a stranger all  of your personal information.  And then there’s the question of the delay before  shipping.  Many sellers will (and with good reason) wait at least 14 days after depositing  the check into their bank account before shipping the merchandise.  With many banks,  it takes that long to determine if the check will clear, and the sellers do not want to be  out their money.  The best advice I could give you about personal checks and eBay is  that they don’t mix.    • CheckFree:  CheckFree is a bill payment system that is purely online and debits your  bank account when you pay bills.  This same principle is applied to eBay auctions as well.   If you are already set up for CheckFree and the seller accepts it as a form of payment, go  ahead and use it.  It is safe and secure.  There are other payment methods available, but I would recommend sticking with PayPal.   It is the quickest, easiest, and safest payment method and almost all sellers accept PayPal  payments.   

What About Shipping?  Shipping costs can make a cheap item sound a lot more expensive.  Before you bid on  any item, you should check out how much the seller will be charging for shipping and handling.   And if they don’t have it listed, ASK!  Do not bid without knowing this information.  Sometimes  the shipping and handling charges can be more than you pay for the item itself.  In order to see  if the seller is charging a reasonable shipping rate (and they are supposed to be, if not, report it  to eBay), you can use a shipping calculator located on eBay’s site (screenshot shown below).   This calculator should give you a good estimate of the shipping charges.  Additionally, you can  enter your zip code in and eBay will automatically calculate shipping to your home and display  it on the auction listings for you.  Another nifty feature is to be able to sort auctions by whether  or not they have free shipping.               

Page 49 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide 

Page 50 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  Overall Buying Tips and Techniques      By now, you have learned all of the tips and strategies to be a successful buyer on eBay.   In case you have forgotten some of them, here’s a handy Top Ten list of things to remember  when bidding and buying on eBay.    10.  Always do your research before bidding.  9.  Check the seller’s feedback (and dig deep).  8.  Pay attention to the shipping and handling charges.  7.  Pay with PayPal if possible.  6.  Pick your bidding strategy that you like and go with it.  5.  Search smart (remember misspellings and other tricks)  4.  Only bid what you can afford.  3.  Have fun, but be professional.  2.  Pay attention to your feedback score (guard it closely).  1.  Remember, if you didn’t win the auction, there’s always next time!   

Page 51 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide 

Chapter 3:  Selling on eBay   

Now that you know how to buy something on  eBay, it is time that you learn the other half of  the equation:  selling.  This chapter will  introduce you to the basics of how to sell an  item on eBay.  It will cover everything from  how to write your listing, manage your sales,  determine payment and shipping options, and  so much more.  Get ready to sell, sell, sell!   

Listing Basics   

Listing Types  There are several different types of listings available to you on eBay.  We have already  covered several of these in the Buying on eBay chapter, but we will now discuss which one is  the best listing type for your particular type of selling.  There are four different auction types  you can choose from on eBay:  traditional auction, private auction, multiple listing auction (also  called Dutch auction), and adult auctions.  We will cover each of these auctions in this section.  The traditional auction is probably what you are used to and think of when you picture  an eBay auction.  You open it with an opening bid.  You are only selling one item.  Everyone can  see who is bidding and how much.  And it is open to the public.  For most cases, this type of  auction is the one to choose.  The majority of eBay auctions are traditional auctions and if you  are expecting a  lot of new eBay’ers to bid on your auction, this is the way to go.  The private auction operates exactly like the traditional auction with one notable  exception:  all of the bidders names are hidden.  So, when you do a traditional auction, anyone  and everyone can search for your name and see what you are bidding on.  This includes your  competitors, your family and friends, or a random stranger.  With a private auction, bidders  names are not shown.  Instead, all that is shown is a bidder number and your user statistics.   This type of auction is recommended if you expect more experienced eBay shoppers to buy  your merchandise.  It is also recommended for anything you want kept secret (for example, if  you don’t want the whole family to see that you are selling the gifts they just gave you for your  Page 52 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  birthday last year).  On the next page is a screen shot of what the bidding at a private auction  looks like. 

    Multiple listing auctions (also called Dutch auctions) are especially useful if you are  selling many of the same item.  For example, if you have 50 copies of the latest Harry Potter  book, you would sell them at a multiple listing auction.  Who knows, there might be a reading  group out there willing to buy all 50 from you right now.  The fees are a little bit different for  this type of auction, so check out the fee section before getting started.  The last auction type to discuss is the adult auction.  This is where anything of an adult  or mature nature is sold.  To restrict access, eBay requires everyone who enters that area to  have a verified credit card on file.  Additionally, there is a warning screen (and password) that  you must pass through to even see the auctions in this area.  If you are selling something that is  mature in nature, put it in this section.  eBay frowns (and sometimes does more than just  frown) at people who list adult content material in the general auctions.     Page 53 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  Fees    Everything you sell on eBay is subject to a couple different types of fees.  This is how  eBay makes its money.  The most basic types, that you will need to pay for all auctions, is the  insertion fee and the final value fee.  Refer to the table on the next page for a current list of  fees.    The insertion fee is paid at the time of the listing.  This fee is non‐refundable and applies  whether or not you sell your item (much like listing it in a newspaper).  However, the starting or  reserve price dictates how large your insertion fee is.  For a multiple listing auction, the  insertion fee can be calculated by taking the starting or reserve price and multiplying it by the  number of items you are selling.  However, the maximum insertion fee is $4.80.  So, don’t  worry, they won’t charge you more than that, even if you are selling 100 items in a multiple  listing auction.                                          The final value fee is only applied if your item sells.  This fee is based on the actual sale  price of your item.  So, while you are sitting at your computer hoping and wishing for your  item’s price to climb, so is eBay.  This is where they make their money.  The fees that they  charge are relatively small.  Just remember to include them when thinking about your starting  price or reserve price.  Because you are the one who needs to pay the fees, not the buyer.  As a  side note, the final value fee for multiple listing items is calculated based on the actual sale  price of each item multiplied by the number of items sold.          Page 54 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide                                    There are also some optional features that you can add to your listings (and fees  associated with those features).  Here is a breakdown of the features and their fees.                    The reserve price fee is only charged if you don’t sell your item.  Having a reserve price  enables you to have a lower starting price to attract bidders, but not leave yourself vulnerable  to selling your item at below cost.   

Page 55 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  The Buy It Now feature enables you to sell your items (similarly to a at a store) without  completing the auction process.  This is a great tool to use when you don’t expect a lot of  demand for your item.                                    This chart lists several of the other different features which you can choose for your  auction.  Depending on what you are listing, some of these will probably make sense to  purchase.   

  Pictures are a great feature to have on any listing.  While one picture might suffice, if  your object requires additional pictures to really give the buyer a sense of how great the item  is, then it is well worth the extra $0.15 per picture to show that.  Remember the saying:  A  picture is worth a 1000 words. 

Page 56 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide   

  These are some tools which can be used for the professional seller to sell many items or  to automate their selling structure.  The features in each of these will be detailed in Chapter 4:   Useful eBay Features.   

Page 57 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  Auction Times and Days    When to start your auction and how long to have it run for is a big debate with eBay  sellers.  And there is no one correct answer.  However, hopefully this section will give you some  insight into other people’s strategies.  Remember, these are merely tips, not hard and fast  rules.  They might vary depending on what type of items you are selling and what the eBay  marketplace can support at that moment.    When you list your item on an eBay auction, you have several different choices for how  long you want your auction to be listed for:  anywhere from one day to ten days.  Here’s a  breakdown of suggested uses for each length of auction.    One day auctions:  Use these only when the item is hot and selling quick!  For instance, if you  have an item that everyone is wanting (or that is tied to a specific event), this might be the way  to go.  Because items are listed with the ones closing soonest at the top, your item will jump  straight to the top of the list, without having to wait for several days.    Three day auctions:  This is also used for quick selling items that are high in demand.  However,  unlike the one day auction, you have a little more time for buyers to see your item.  Remember  to time this auction when people are bidding.  For most items, this is on the weekend.    Five day auctions:  This length of auction might be good for a long weekend auction.   Otherwise, I would recommend sticking to the shorter or longer options.    Seven day auction:  The one week auction enables you to attract both the weekday and the  weekend shoppers.  Also, since your item is listed for a whole seven days, you are more likely to  get more bidders (and therefore, higher final prices).    Ten day auctions:  Although these auctions can cost a little bit more, they are often worth it for  the more expensive items or the rarer items because this option provides two weekends of  shopping (and bidding).  However, if your item is one that there are lots of on eBay, this length  of auction is not recommended – go with a shorter auction.      When you start your auction can be as important as how long you let it run for.  The  closing date and time (to the minute) of your auction are determined by the starting time of  your auction.  The most preferred ending date is Sunday, because that provides weekend  shoppers time to select your item and be there when the bid ends.  The worst day to end your  auction is Friday because everyone is focused on other pursuits on Fridays.  A word of warning  about closing your auction on a holiday – don’t!  Often, people are out with their families or out  shopping at the retail stores which are having huge sales.  Below is a ranking of days to close  your auction on, listed from best to worst:        Page 58 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide    1. 2. 3. 4. 5. 6. 7.

Sunday Monday  Tuesday  Thursday  Saturday  Wednesday  Friday 

What time of day your auction closes is also important to your bottom line profits.  Studies  have shown that the best time to close your auction is in the evening, because that is when  most bidders are available to have bidding wars.  The next best time to close your auction is  late night (but not after midnight).  If at all possible, do not close your auctions between  midnight and 6am.  Even though you may be a night owl, the majority of eBay bidders are not.   Remember, everything in eBay is calculated based on eBay’s time (which is Pacific Time).  If you  are in a different time zone, remember to calculate your time in terms of eBay’s clock.  And, if  you are ever in doubt about what time it is on eBay, then just scroll to the bottom of the eBay  homepage and click on the eBay official time link.                                                    Page 59 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  Filling Out Your Listing   

Before You Sell    Before you list your item for sale, there are a couple things you should check out.  You  should always know the condition of your item, how much it will cost to ship it, and whether  you are willing to ship it outside of the US (you might have to go through extra forms to get it  through customs).    Below is eBay’s recommended list of things to do before selling your item.   


Creating Your Listing – The Basics    To create your listing, click on the “sell” button on eBay’s home page (it’s located in the  top right corner).  It will take you to a page that let’s you type in a one or two word description  of the item you are selling.  As an example, let’s imagine that we are selling a Wizard of Oz DVD  which was released in 2005.  On the first screen, we type the general description of the item  (only a couple words).  In this case, “Wizard of Oz DVD” would be too specific, so instead, we  just type in DVD.  eBay is only using this description to help you find the right category to list  Page 60 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  your products in.  If you can’t find the category you are looking for using the search feature,  then there is also a “browse categories” feature you can use as well.  To browse through the  categories, click on the “Browse for categories” tab that will show up on the screen.  There, you  can drill your way down through the categories until you find the one that best fits your item.   Even though lots of sections have an option for “other” when you are searching for categories,  it is not recommended to select this category.  Many buyers will not be able to find your items  if you are listing them in the other category.  If you really can’t pick just one category, eBay  allows you to list your item in two categories.  However, you will end up paying two listing fees  as well.  Evaluate what the market is doing right now and decide.  Once you select your  category, you will be asked to log into eBay (if you are not already logged it).  For information  on how to get an eBay account, see Chapter 2.                                         

Page 61 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide 

  Once you have selected your category, you will be redirected to a page where you will fill in  all of the details about the item you are selling.  This page includes areas for you to type in your  title, description, add a photo, select shipping and payment options, and save your listing.  You  can also select how long you want your auction to list for and what the starting price should be  (refer to the Auction Times and Days section earlier in this chapter to optimize these  selections).  Also, later in this chapter, we will go into further detail about choosing the correct  wording for your listing.  Here is a step‐by‐step guide to filling in your listing:    1.  Select your category (screenshots shown above).  2. Write a title for your item.  3. Add a picture.  4. Enter a detailed description.  5. Select your auction details.  Page 62 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  6. Select your payment methods.  7. Select your shipping fees. (Use the Shipping Wizard to help.)                                             

Page 63 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide 

                                            Page 64 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide                                                                     

Page 65 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide 

    Time Saver Tip:  Click on the Pre‐Filled Item Information to  have most of the fields filled in for you.  All you have to do is  enter in the UPC code from the item you are selling.                                    Page 66 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  The Art of Writing Your Listing    Choosing the correct wording for your listing may be the thing that makes or breaks  your auction.  There are many stories out there of people who have purchased items far below  market value because nobody else could find the item to bid on it.  This can happen if the title is  missing key words or has words that are misspelled.  When buyers search for an item on eBay,  more than 90% of them search by only the keywords in the title.  This means that if you do not  have a great title, your listing will probably not get found (or bid on).  Here are some tips to  creating an eye‐catching, search‐engine friendly title.    Title Tips  • Check your spelling.  Try searching for the item online using your spelling and see what  comes up.  Also, think of any misspelled versions of your item.  Write those in the title  as well.  For example, if you are selling an item with the word “Caribbean” in it, you  might also try spelling it “Carribean” as many buyers might.  Note:  put both words in  your title so that your listing will be found whichever way they spell it.  • Don’t just fill up the space.  eBay gives you 55 characters to use in your title.  If you  complete your effective title within 38 characters, don’t fill up the remaining 17  characters with annoying symbols (like !!!!!! or ********).  Buyers rarely search for  these symbols and could actually get annoyed when they see them in your title (you  want the buyer to be happy so they will bid on your auction.)  • Don’t use all capital letters.  Capital letters should be used sparingly.  Follow the normal  rules for capitalization, and only use all caps if you want to emphasize one word in the  title.  The more capital letters, the more it feels like you are screaming at the buyer (and  who wants to bid on something that they are being screamed at by).    • Describe your item.  Use words that give the buyer an idea of if it is old or new, what  condition its in, any style, model, or size information.  These descriptive words will help  entice buyers to click on your auction instead of the one right above yours in the listings.  • Use common keywords in your title.  eBay provides a list of common keywords for you  to browse.  These are the words that are the most searched for words on eBay.  If you  can, use these words in your title to help increase the number of people who see your  auction.  The list of common keywords can be found at http://keyword‐‐1.html.  A screenshot of this list is shown on the next page.    Now that you have a great title which reels the buyers to your auction, you need to impress  them with a great description, too.  The basics of writing a description are listed below.    Description Tips  • Stick to the facts.  When writing a description, you should only include facts about the  item, not opinions.  For example, if you are selling a DVD, it would be better to describe  it as “new, wrapped, in box, with only one small dent in top left corner” than to describe  it as “looks fairly good”.  Be as detailed as possible with the facts as well.  List everything   Page 67 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide 

• •

you know about the item, everything you think a potential buyer would want to know  about the item, and then invite the buyer to email you if they have any questions about  the item.  List all of the good points that will help you sell your item, but also list the  negative features.  You want to be upfront about any dents, scratches, smells, worn  parts, etc so that you avoid negative feedback later.  Depending on the item, it can be  considered fraud if you leave out important negative information (and eBay does not  tolerate fraud).    Be friendly.  Most eBay buyers want to know that they can trust the seller.  One of the  ways they look for this is by looking for an open, honest, friendly seller.  Include  comments in your description such as “Please email me with any questions”, “I am  willing to send additional photos upon request” or even “Have a great day”.  These  comments can go a long way to making the buyer feel comfortable enough to bid.  Don’t scare off the buyer.  Often, eBay sellers will list all of their rules, terms, and  conditions in big, bold letters.  These rules can scare off potential bidders.  I would  recommend keeping rules to a minimum (only one or two lines) or if you must list lots of  rules, put the type as small as possible.  Use your feedback.  If you have a great feedback rating, mention this in your listing.  It  will help put buyers at ease and increase their chances of bidding on your item.  Describe everything.  Even if you use a  photo, describe your item as well.  List  dimensions, colors, quality, etc. so that even without the photo, a buyer could  Page 68 of 96 

eBay:  A Complete Beginners Guide  understand you listing.  As a side note, many buyers are still using dial up internet  connections, so make your pictures small enough that they will load quickly.   

HTML Listings  To improve the look and feel of your listing, you can create an HTML listing.  I won’t go into  too much detail about HTML right now, but just enough to get you started.  HTML is a  programming language that is able to tell the text in your listing how you want it to look.  Using  HTML, you can also add pictures or borders to your listing.  The bottom line about HTML is that  if you can create a Word document, then you can use eBay’s HTML editor to create your  auction.  eBay has some HTML templates that you can use for a small fee when you create your  listings.  These are nice, but not a necessity.  You can also create your own templates and use  them with no charge from eBay.  One of the good things about HTML is that it allows you to vary your font size within your  description.  It also allows you to imbed more pictures without paying to use eBay’s picture  hosting service.  The one thing to remember is that buyers are looking for content.  If you have a great HTML  template with animated images and tons of non‐relevant pictures, it will not help sell your item.   In fact, it will probably decrease the number of bids you receive because people won’t want to  scroll through all of the junk to find the content.  And, if they have a dial up connection, they  might not want to wait while your large auction page loads.   

Page 69 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  Managing Your Auctions   

My eBay Selling Section    In order to see all of the auctions you are currently listing, you can check out the My  eBay section.  To access this, first, you must log in to your account.  Then, in the top right hand  corner of the screen, you can select the My eBay tab and then the Selling tab from the drop  down menu (see screen shot below).                            Once you are already in the My eBay section, you can navigate to the selling section using the  tool bar on the left hand side of the screen, as shown below.  In these sections, you can track  the progress of all of your open auctions (see who’s bidding and how much).  You can also look  at your scheduled auctions and completed auctions.  It even separates your completed auctions  into Sold and Unsold categories.                                Page 70 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide   

Communication and Feedback    As a seller, your communication must be stellar.  All emails should be answered within  12 hours or less of when they were received.  There are four main points when you must be in  communication with the buyer (usually this is done through email).    1.  During the auction to answer questions  As the auction proceeds, some buyers may have questions about your item or about your  policies.  Quick communication is vital at this stage since the timing of a bid can mean the  win or loss of the auction for the buyer.  You can avoid a lot of this communication by filling  out a complete and thorough auction listing description, but there will always be the buyer  that wants to email you just to make sure you respond.  Also, some sellers request that any  buyers that are new to eBay (with a feedback rating of zero) email the seller prior to making  a bid.  This is a good, safe‐practice to ensure that you will receive your payment if that  buyer wins the auction.  2. Immediately after the auction ends to notify the winner  After the auction is won, you should send out a winner’s notification letter.  Although eBay  sends out a letter for each auction winner, yours will often come quicker and have more  important information.  If you are going to be selling a lot of items, I would suggest that you  create a letter template to make it quicker and easier on you.  The winner’s notification  letter should include the following important information:  ƒ congratulate the winner  ƒ eBay user name of the winner  ƒ amount of the winning bid  ƒ eBay auction number and title  ƒ seller’s eBay user name and information  ƒ payment instructions  ƒ confirmation of buyers shipping address  ƒ provide any policies that are unique to you  3. Four days after the auction ends to issue a payment reminder (if necessary)  If the buyer has not provided payment within four days, it is fine to send out a payment  reminder letter.  This letter should be brief and to the point.  However, it should cover the  same information as the winner’s notification letter, emphasizing that item will not be  shipped until the payment is received.  4. When payment is received and item is shipped.  After you have received the payment, you should send a letter to the winner.  This letter  should notify them that their payment was received.  Depending on the payment type, you  should also notify the winner of how long it may take to ship their item.  If the winner paid  by PayPal, then there is no reason to wait since the money is already in your account.   However, if the winner paid by check, you will want to wait three weeks to ensure that the  check clears (and you should state this in your policies and in your auction description).   There have been many cases where checks have not cleared, but the sellers sent the items  Page 71 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  anyway and were out the money.  If the shipment date and the date payment was received  are different, then you should send two different letters.  If they are the same date, then  you can add to your payment received letter that you have also shipped the item.  In your  “item shipped” letter, you should request that the buyer leave feedback for you when they  receive the item and that if there are any issues, they should contact you prior to leaving  feedback.      Feedback is important for a seller.  Once the auction process is over, you should always  leave feedback for the buyer and expect that they do the same for you.  As your feedback  number grows, you will see an increase in the number of bids and an increase in the ending bid  for your auctions.  Guard your feedback tightly, since it will follow you through wherever you go  on eBay and is the first thing that a prospective buyer will see.  For more details on feedback,  refer to page 28 in Chapter 2.     

Page 72 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  Setting Up a Store   

eBay Stores    eBay stores are a feature of eBay that can boost your sales and increase your profits.   However, eBay stores are not for everyone.  Much like a real store, eBay stores take time and  effort to manage.  This section will cover the basics of who needs an eBay store and the  different features and fees associated with the stores.    There are three different types of eBay stores:  basic, featured, and anchor.  The list of  features below apply to all three store types.  • Your own store URL  • Ability to list as many items as you would like  • Equal ranking in the search engine on eBay  • Vacation Hold feature (let’s you suspend your store while you take a break)  • Cross promotional ability with your auctions  • HTML builder  • Store templates provided by eBay  • Up to 5000 emails per month  • Stores Referral Credit (save on your fees when you bring someone to eBay and they  purchase something at your store)  Many eBay users swear that the basic features listed above are all they need for their eBay  store.  However, depending on your store type, you might want to upgrade your store to a  Featured store or Anchor store.  All store types look and feel the same, so your buyers can’t tell  which type you have.  However, there are some added features provided by a feature or anchor  store.  • Basic and Featured stores have customer service during the work week only, while  anchor stores have dedicated, 24 hour‐7day customer service available to them.  • The number of pages you can customize for your store varies by the subscription level.   Basic stores get 5 customizable pages;  Featured stores get 10;  Anchor stores get 15  pages.  • Basic stores get free access to Selling Manager.  Featured and Anchor stores get free  access to Selling Manager Pro.  (More details about these tools in the next chapter.)  • One of the key advantages to upgrading your store is the promotion of your store on  eBay.  eBay offers rotational stores placement on eBay stores gateway for Featured and  Anchor stores.  Featured stores are located at the center of the page while Anchor  stores are located at the top of the page.  Of course, there are additional fees associated with upgrading your store type from basic to  either featured or anchor.  On the next page, you can see a table that lists eBay’s fees  associated with each of the store types.    Page 73 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide 

    So, now that you know a little bit about what an eBay store can do, how do you know if  you need an eBay store?  In order to even sign up for an eBay store, you must have a valid eBay  user name.  Additionally, you must have a feedback rating of at least 20 with eBay, or have a  verified ID, or have a PayPal account in good standing.  That part shouldn’t be too hard.   However, even though that’s all that eBay requires to open a store, there are more factors you  should consider first.    Before opening your eBay store, you should have worked with eBay for at least six  months and have a feedback rating of at least 100.  This will give you the chance to learn the  system and watch how other buyers and sellers react.  The best teacher is usually experience.   In addition to the waiting period before opening your store, you should also set up a PayPal  account.  Being able to take credit card payments for your store’s merchandise will greatly  increase your sales.  And last, but certainly not least, you should review where you are at in  your life and your career to determine if you are really ready and dedicated to open an eBay  store.  Stores are a lot of hard work and require dedication.  You should not open an eBay store  unless you are prepared to check in with it at least every day and to ship items quickly when  ordered.  Which brings me to my final prerequisite for opening an eBay store:  merchandise.   You shouldn’t  open a store without anything to sell.  This might seem obvious, but if you only  have two of a particular item, you might do better listing them for auction than trying to sell  them through your store.    On the next page are some of the fees associated with your eBay store.  Before opening  a store, crunch the numbers and figure out if this is really the way for you to make money.   eBay stores have increased the sales of many eBay’ers, but they still need to be entered into  with a little bit of caution.     

Page 74 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide     

Page 75 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  Overall Selling Tips and Techniques      By now, you have learned all of the tips and strategies to be a successful seller on eBay.   In case you have forgotten some of them, here’s a handy Top Ten list of things to remember  when selling anything on eBay.    10. Only sell what you actually have .  9.  Pay attention to the different fees associated with selling  8.  Choose the correct auction type for your item  7.  End your auction on a Sunday if possible.  6.  Do your research before opening an eBay store  5.  Communicate frequently with your bidders and buyers.  4.  Guard your feedback closely  3.  Word your listings appropriately  2.  Don’t send any items until the check payments actually clear.  1.  Have fun selling!             

Page 76 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide   

Chapter 4:  Useful eBay Features      There are many useful eBay features which  can make buying and selling on eBay more  enjoyable and more profitable.  This chapter will  cover buying and bidding tools such as eBay Map It,  eBay Marketplace Research, and eBay pop.  The  second section in this chapter will cover selling  tools such as Turbo Lister, Markdown Manager, Blackthrone, Hammertap, and many more.  The  third section will cover miscellaneous eBay features including the eBay community (My World,  blogs, etc.), eBay giving works (charity contributions) and eBay franchises.   

Buying Tools    There are three main buying tools that you should be aware of to be a savvy eBay  bidder:  eBay Map It, eBay Marketplace Research, and eBay Pop.  This section will describe each  of these in detail so that you will know when to use them and when not to.    Feature/Tool:  eBay Map It  URL for more information:  Basic Functionality:  Provides distances from your house to the item being sold.    Cost:  Free  More Information:  This feature is especially useful when you are looking to purchase large,  bulky items that would be expensive to ship.  In some cases, sellers are willing to let the buyer  pick up the item instead and avoid a shipping fee.                        Page 77 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide     

      Feature/Tool:  eBay Marketplace Research  URL for more information:   Basic Functionality:  Provides historical data on all items sold through eBay    Cost:  Subscription service ranging in cost from $2.99 to $24.99 (see table below)  More Information:  This service provides historical data including winning auction prices  trended over days and weeks.  It also provides which items have been searched for the most.   Refer to Chapter 2’s section on eBay’s Marketplace research for more information (page 21).   


Page 78 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  Feature/Tool:  eBay Pop  URL for more information:  Basic Functionality:  Provides recent information on the changes in sales for entertainment  items.    Cost:  Free  More Information:  You can find out what items are gaining in popularity and what their  average selling price is.  This site also has current feature articles regarding the entertainment  industry.  Categories listed on eBay Pop are:  books, collectibles, celebrities, CDs and DVDs,  Fashoinista, Home, Tech, Toys and Games, and Sports.   

Page 79 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  Selling Tools    There are many, many selling tools available to eBay sellers.  Below is a brief overview of  some of the more popular tools available.    Feature/Tool:  eBay Turbo Lister  URL for more information:  Basic Functionality:  Allows you to create your listings offline and schedule and list them in bulk.    Cost:  Free  More Information:  Turbo Lister is an eBay program which allows you to create all of your  auction listings offline and then have the program send the listings to eBay at your designated  time.  This is useful for setting the appropriate start and end times of your listings.                             

Page 80 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  Feature/Tool:  eBay Stores Markdown Manager  URL for more information:  Basic Functionality:  Allows you to create sales on your store items to attract customers.    Cost:  Free with eBay stores (number of listings depends on store type, see chart below)  More Information:  eBay’s Markdown Manager allows you to create sales on your items, much  like in brick and mortar stores.  The sale items are denoted by a strikethrough pricing which  shows the buyers that the items are selling at a reduced price.   

    Feature/Tool:  eBay Stores Email Marketing  URL for more information:‐marketing/tutorial/  Basic Functionality:  Allows you to send emails to your store customers.    Cost:  First 5000 emails per month are free, after that they are $0.01 each.  More Information:  Since the emails are free, this is a great marketing tool to help promote your  store.  You should create unique emails using HTML and send them to all past customers and  auction bidders.                  Page 81 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide 

  Feature/Tool:  eBay Stores Promotion Boxes  URL for more information:  Basic Functionality:  Promote items at the top of your store using promotion boxes.    Cost:  Free  More Information:  These are just one of the features of an eBay store.  They are included in the  price, so it would be wasteful to not make the most of them.  Try different promotional  strategies to determine which one works best for you:  highlight the sale items, highlight the  unique, high dollar items, or highlight items that you are overstocked on.                         

Page 82 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  Feature/Tool:  eBay Blackthorne  URL for more information:  Basic Functionality:  Provides an end‐to‐end tool for sellers to create and manage their sales.    Cost:  $9.99 per month for Blackthorne Basic.  $24.99 per month for Blackthorne Pro  More Information:  This selling tool is useful when you are selling more than 25 items per  month and want one, easy way to keep track of all of your listings.  The different features for  Blackthorne Basic and Blackthorne Pro are listed below.     


Page 83 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  Feature/Tool:  eBay Selling Manager  URL for more information:   Basic Functionality:  Provides an end‐to‐end tool for sellers to create and manage their sales.    Cost:  $4.99 per month for Selling Manager (free with eBay store).  Selling Manager Pro is  $15.99 per month (free with Featured and Anchor eBay stores).  More Information:  This selling tool is meant to be used in combination with the free Turbo  Lister.  Selling Manager helps you monitor your listings, generate bulk invoices and printing  labels, and much more.  It is located in the My eBay portion on eBay online instead of being a  separate program.  This program is designed for low to mid volume sellers.   



Page 84 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  Feature/Tool:  Hammertap (not powered by eBay)  URL for more information:   Basic Functionality:  Provides detailed market  analysis based on eBay sales.    Cost:  $19.99 per month (first 10 days are free)  More Information:  Hammertap provides a similar  service to eBay Marketplace Research.  You are able  to get historical information from previous eBay  sales.  My advice would be to try both of the services  and determine which one best fits your personal  needs.                   

Page 85 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  Other eBay Features    Feature/Tool:  eBay My World  URL for more information:   Basic Functionality:  Provide an outlet for you to share information about you with the rest of  eBay    Cost:  Free  More Information:  The My World pages are not really about buying or selling.  They are about  connecting with the rest of the eBay world.  You can add a bio about yourself, talk about your  listings, or even have your own blog for the world to read. 

                                        Page 86 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  Feature/Tool:  eBay Blogs  URL for more information:  Basic Functionality:  Provide an outlet for you to share information about you with the rest of  eBay    Cost:  Free  More Information:  The eBay blogs are very similar to any blogging site.  Anyone can post or  read blogs.  Often, blogs are not specifically related to eBay, but just about the thoughts of its  users.  This is a great way to connect with other eBay users. 

                            Page 87 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  Feature/Tool:  eBay Giving Works  URL for more information:  Basic Functionality:  These are auctions which a percentage of the sales price is donated to a  specific charity.  Cost:  Free (minus the donation to the charity)  More Information:  When either selling or buying on eBay, there is an easy way to help benefit  charities around the world – eBay Giving Works.  This program allows sellers to select the  charity of their choice and donate a portion of the auction proceeds to that charity.  Buyers can  see which charity a seller is donating to (and are possibly more likely to bid on that auction than  on a competitors).  In the end, it is everyone who wins, but specifically, the charity.       

      Page 88 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  Feature/Tool:  eBay Chat Rooms  URL for more information:  Basic Functionality: The eBay chat rooms are a forum for members to discuss everything from  eBay policy to the latest in the world of comic books.  Cost:  Free  More Information:  eBay chat rooms are often a great way to find out answers to your  questions.  If you post a question about how something on eBay works, more often than not,  someone will be answering your question within an hour or so.  This is also another good way  to connect with your fellow eBay users.  Warning though:  these chat rooms should not be used  for discussing business matters.   

  Page 89 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  Feature/Tool:  eBay Wiki  URL for more information:  Basic Functionality: eBay Wiki is a collection of articles about eBay specific topics, written by  eBay users.  Cost:  Free  More Information:  eBay wiki allows you to browse through categories to find articles that may  be helpful to you.  If you are experienced in a certain subject, go ahead and write an article of  your own.  Often this is a great place to start when you need help on a particular topic.                             

Page 90 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  Feature/Tool:  eBay General Announcements  URL for more information:  Basic Functionality: eBay general announcements should be checked at least weekly by users  who make eBay their career.  Cost:  Free  More Information:  The general announcements section provides updates to eBay’s site and  policies.  It also gives you advance notice when they plan to do an upgrade on a particular  feature.     

                          Page 91 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide   

Conclusion   Throughout this book, you have learned the basics of using eBay.  You have learned  about signing up on the site and the different items that you need to know the first time you  visit.  Additionally, you have learned about how to bid for and buy items on eBay.  Remember,  there are many things that you should do before even bidding on an item, including basic  research on other items sold in the past and currently up for auction.  You should also check out  the seller’s feedback rating to ensure that they are trustworthy.  When you are selling an item,  there are many things to consider.  Remember to set your auctions dates and prices according  to what the market will bear.  Also remember to keep in constant communication with your  bidders and buyers to ensure a positive experience and positive feedback.  Additionally, there  are many tools and features available for use through eBay.  Chapter 4 describes many of these  tools and provides an overview of how they are used.  Whether you are just starting out with eBay or if you are reading this as a refresher, this  book provides you with the foundation you will need to be successful.  At the end of the book  there is an index which you can use to find a particular section later (keep this book handy for  when you have questions).  After the index is a list of additional references.  There are many  resources available to you to find out more information about eBay and how to make a profit  using it.  I wish you the best of luck with all of you buying and selling adventures!   

Page 92 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide   

Index   Auction Times – 58  Automatic Bidding – 34  Bidding in Chunks – 42  Blackthorne – 83  Blogs – 87  Buy It Now – 46  Buyer Protection – 32  Chat Rooms – 89  Deal Finder – 17  eBay Map It – 77  eBay Pop – 79  eBay stores – 45, 73  Email Marketing – 81  Favorite Sellers ‐ 26  Feedback – 28  General Announcements –  91  Giving Works – 88  Hammertap – 85  Help – 12  HTML – 69  Listing Fees – 54  Listing Types – 52  Low Ball Bidder – 42  Markdown Manager – 81  Market Place Research – 21,  78  Multiple Item Auctions – 35  My eBay – 70  My World – 86  Navigation ‐ 8  Payment options – 47  PayPal – 47  Private Auctions – 37  Page 93 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  Promotion boxes – 82  Proxy Bidding – 34, 43  Registering for eBay ‐ 12  Retracting Your Bid – 39  Searching for Items – 16  Seller Communication – 71  Seller Feedback – 71  Sellers Checklist – 60  Selling Manager – 84  Selling Manager Pro – 84  Shipping – 49  Sniping – 43  Turbo Lister – 80  Watch and Wait – 41  Watching Auctions – 20  Wiki – 90  Winning an auction – 47  Writing a description ‐67  Writing a title – 67     

Page 94 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide   

Additional References   

There are many books available today about eBay and eBay related topics.  Here are a  few that have helped me throughout the years.      How to Buy, Sell, and Profit on eBay: Kick‐Start Your Home‐Based Business in Just  Thirty Days  Adam Ginsberg  eBay Income: How Anyone of Any Age, Location, and/or Background Can Build a  Highly Profitable Online Business with eBay  Cheryl L. Russell  eBay Powerseller Secrets:  Insider Tips from eBay's Most Successful Sellers  Debra Schepp  eBay For Dummies  Marsha Collier  What to Sell on eBay and Where to Get It  Chris Malta  eBay: Top 100 Simplified Tips & Tricks  Julia Wilkinson  Titanium eBay: A Tactical Guide to Becoming a Millionaire PowerSeller  Skip McGrath  Three Weeks to eBay Profits: Go from Beginner to Successful Seller in Less than a  Month  Skip McGrath  Starting an eBay Business for Dummies, Second Edition  Marsha Collier  Page 95 of 96   

eBay:  A Complete Beginners Guide  The Official eBay Bible Second Edition  Jim Griffith  The 7 Essential Steps to Successful eBay Marketing  Janelle Elms  eBay Timesaving Techniques for Dummies  Marsha Collier  Absolute Beginner's Guide to eBay (4th Edition)   Michael Miller  How to Sell Antiques and Collectibles on eBay... And Make a Fortune!  Dennis Prince  eBay Millionaire or Bust  Corey Kossack  eBay Listings That Sell For Dummies  Marsha Collier  Ebay Exposed ‐ How to Really Make Money Selling on Ebay  Andrew Lock  The Ebay Seller's Tax and Legal Answer Book: Everything You Need to Know to Keep  the Government Off Your Back and Out of Your Wallet  Cliff Ennico         

Page 96 of 96   

FREE E Bay A Complete Guide  

free advice for small business

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you