Page 1

Oskaloosa High School and Middle School Library  Annual Report June 2014    The mission of the school library program is to provide an inviting,  dynamic learning environment and services that support and enhance  teaching, literacy, and learning.    Highlights of the Year  Established extensive collaborative connections with middle school staff  ● Collaborated closely with 6th grade language arts teachers to incorporate                             information literacy and technology skills into 2 existing units  ● Facilitated PBL teacher workshop ­­”Primary Sources and PBL”  ● Updated high school library with inviting furniture, chess boards, and puzzles  ● Expanded PLN, in both face to face and online environments  ● Instituted a Third Trimester Reading Challenge     ●

Accomplishments Toward Meeting Highest Standards   of the Iowa School Library Program Guidelines    Teaching and Learning  Curriculum Support           The teacher librarian is a member of the building’s instructional team with special                expertise in identifying resources and technologies to support teaching               and learning.       Over the course of the year I employed a multi­faceted approach to improving  curriculum support in the following ways:  ● redesigned the web sites for both libraries including a special section for teachers  only  ● interfaced one on one with teachers to locate specific resources both print and  digital for units of study  ● created resource lists in the AEA SNAP catalog for teacher use including print,  digital video, and eBooks  ● ordered print resources from the AEA to support  the curriculum   ● coached individual teachers in their quest to incorporate Google apps and 2.0 web  tools (i.e. Google Maps Engine Lite, Padlet, Google docs, Weebly website builder/  blog) into their teaching units 


● created digital pathfinders (resource guides for  particular assignments) for student  use  ● located, arranged and facilitated introductions of two guest speakers­­a Vietnam vet  for 6th grade language arts; a Beekeeper for high school biology   ●  created and posted “how to” screencasts on my web sites  ● facilitated staff development for creating classroom websites   

Information Literacy Curriculum Collaboration             The teacher librarian and classroom teachers collaborate to develop, teach, and               evaluate information literacy learning experiences.  Instruction includes access,             evaluation, use, creation, and communication of information and emphasizes use               of inquiry and critical thinking.       As mentioned in the previous section, I created several digital pathfinders for the middle  school language arts and social studies departments, providing instant access via links to  information that had been evaluated by either myself, or by other librarians and  researchers.  Students were dissuaded from performing general Google searches as  website evaluation skills are weak, at best, at the middle school level.  In addition, I made  brief presentations to several classes about copyright, copyright friendly resources, and the  importance of citing information in all formats.        Most importantly, however, was my opportunity to work in a collaborative partnership  with the 6th grade language arts teachers.  Together we re­designed two research units to  incorporate technology and higher order thinking skills.  The WWII research unit done in  conjunction with the reading of  2 novels about the war focused on several information  literacy skills including utilizing quality resources, deep reading, summarizing,  note taking  (using Google docs), copyright, and citing sources.  I created a “hook” into the unit with a  slideshow of primary source photos.  As students viewed the slideshow they were  encouraged to record questions that came to mind as they observed these extremely  powerful images. The success of this strategy was evidenced through many thoughtful  queries.  Next, we spent several days in the lab working as a group to answer many of the  student’s questions as we extracted pertinent information from a variety of sources and  recorded notes that would be used to create a final product. Our readings provided an  overview of WWII and of  American Japanese Internment camps. Students were then  asked to “jump into the skin” of a child that lived during that time period and to write a pen  pal letter to another child describing his/her experiences.  Finally, students shared their new  learning by creating a class Voicethread (a web 2.0 tool).  Each class member selected a  primary source photo, upload it to the Voicethread, and paired their photo with a reading of  their letter.        In the Spring 6th graders read When Zachary Beaver Came to Town, a novel set in  America in the late 60s and early 70s.  These tumultuous times in our history are explored 


in a research unit in an effort to connect with the setting of the novel.  Students especially  enjoy learning about the culture of this decade.  To enhance their understanding of the  Vietnam war, a combat veteran of the war was invited to “kick off” the unit by sharing his  experiences and entertaining student questions. To begin their research the classes  worked from a list of teacher generated topics brainstorming  questions they wanted to  explore within each topic area. Working with partners, students accessed information from  a digital pathfinder, extracted pertinent information, kept notes and recorded sources of  information for all types of information accessed. A few groups were given the opportunity  to create a poll to collect information using a Google form.  The form was then broadcasted  to my professional and personal contacts.  Students were thrilled to find responses from all  over the country and from the UK as well, yet tabulating results was not quite as exciting!  Finally, students collaborated to create class websites to share their findings.  The  websites were collaboratively evaluated through the use of a rubric I provided and posted  on the pathfinder site for the project.    Technology and Learning             The teacher librarian and classroom teachers collaborate to enhance learning               and teaching through technology.  Examples of this standard were described in depth in the previous section.  Other ways in  which I collaborated with classroom teachers to enhance learning and teaching through  technology include:  ● Created a pathfinder for high school Spanish III/IV using Diigo, a social  bookmarking site  ● Created student blog site and provided instruction for use for three middle school  reading classes  ● Assisted in establishment of Pinterest site for recipe sharing for high school foods  class  ● Assisted in creation of class websites for high school career exploration students  ● Assisted in creation of digital mind maps for high school career exploration students  ● Assisted middle school Enrichment class in creating Google maps to mark US  historical monuments using Google Maps Engine Lite  ● Introduced Student News Net, an AEA news resource containing a feature that  allows students to summarize articles and email them to their teacher  ● Filmed three sections of middle school enrichment Readers’ Theater, edited films in  iMovie and exported movies for sharing  ● Assisted 6th grade science teacher in setting up student blogs    Reading and Literacy   The school library program promotes literacy through reader guidance and   


activities that develop capable and independent readers.  Both library websites have a reader’s advisory page containing links to social  reading and book selection sites. The high school site contains a Livebinder I created  containing direct access to Google ebook titles in the public domain listed on the AP  reading list.  The middle school site highlights some of our top readers holding a copy of  their favorite book.  This year I started a blog entitled Chapter and Verse, containing  reviews of books I have been reading from both libraries. I have suggested the high school  reading lab teacher  encourage her students to make posts on the blog, as I believe peer  recommendations are most valuable to students. Next year I hope to bump this initiative to  one of the top spots on my priority list for both buildings.  I hosted a brown bag eBook lunch  at the high school and invited students to gather in the library to meet with the librarians  from the public library who were on hand to show students how to access OverDrive, the  free eBook service offered through the public library.  I created QR codes containing book  reviews and posted them on several fiction titles throughout the high school library.  Last  year I reorganized my fiction collections at both schools into genres, which has greatly  improved student ability to self­select titles of interest.  This year I enhanced this  reorganization by creating a series section at the middle school. I keep an ongoing list of  student  book suggestions and purchase those titles, provided they meet my selection  guidelines.   This year I also instituted a Third Trimester Reading Challenge.  Annotated lists of  the the 15 Iowa High School Book Award nominees and the 15 Iowa Teen Book Award  nominees were placed on bookmarks.  Students wishing to participate in the challenge  kept a bookmark, read from the list and reported a short verbal summary of the book to  receive a completion stamp on their bookmark.  Those who made a serious effort,  (completing more than half the list) were awarded with a book of their choice at the end of  the school year.  Two high school students and four middle school students successfully  completed the challenge!  Next year I will either begin the challenge earlier or reduce the  required number of books to be read in an effort to include those students who are  emerging readers.  Next year I hope to host a staff/student brown bag book club at the middle school.  My plan is to explore historical topics through nonfiction books and to pair them with the  reading of companion fiction books set in that era.  A cursory exploration of interest among  staff members was met with hardy affirmation!    Community Connections       The school library makes connections with parents and the community  Recognizing this as an area of weakness, I have made efforts this year to improve  these connections by including library updates in the school announcements. In conjunction  with the Spring Book Fair I offered to entertain young children with craft activities while 


parents attended conferences.  One of my middle school associates graciously  volunteered her time for this initiative while I ran the book fair.  I also offered cookies, coffee  and cocoa to encourage browsing and conversation throughout the two day fair. I have  been making plans to create a digital newsletter that I hope to publish at least three times  next year to inform parents about how my library programs impact the education of their  children, and  how parents can make use of the many online resources that are available to  the school district through Great Prairie AEA.  A huge effort was made this year to interface with the public library, making it  possible on several occasions for  William Ottens, the director of the library to promote his  program to our students.  As a result of this outreach initiative I have been invited to help  organize a reinstitution of the One Community One Book initiative that was once a hallmark  of the public library program.  Working with a committee comprised of the public librarian,  the William Penn library director, and the owner of The Book Vault, we will be announcing  this exciting event late in the summer.   At my suggestion, we have selected a title related  to the curriculum at both the high school and the middle school.   

Library Management       Updating Resources         A plan for annual updating and replacing of library materials, supports, and                        equipment is in place.    While a formalized plan has not been negotiated, it is fair to state that my libraries  have been supported through the provision of  adequate personnel and funding to expand  my fiction collections.  Realizing my dream of creating a welcoming, teen friendly  environment in the high school library with the addition of casual furnishings has been  greatly appreciated by staff and students alike.  For the most part, students are respectful  of the space and especially enjoy honing their chess skills!  There are spaces available for  students to create multimedia projects, so I see students visiting the library during class  time to work on such assignments.  As we move further into a problem based learning  environment, I am hoping to see more students using the space to collaborate and to make  use of the library resources. Some teachers are currently making use of the space for  students to practice public presentations.   Next year I am hoping to receive funds to buy  digital resources to support the common core in the form of subscription databases and  eBooks.  I would also like to expand the middle school nonfiction print collection with  current books not only to augment classroom teaching and learning, but also to offer a  better selection of books to study hall students who enjoy exploring any number of topics.    Professional Development              Access or support for professional development for the teacher librarian is   


provided. My building administrators have always been supportive of my requests to take  advantage of professional development meetings and workshops.  I have attended  numerous meetings/workshops with area librarians at the Ottumwa AEA, and most recently  have been invited to attend similar meetings with tech integrationists. I am a regular  attender of ITEC in the fall, and the Iowa 1:1 conference in the spring. This year I attended  the Iowa Library Association conference where I was privileged to hear the keynote  address delivered by Alan November.  For the past several years I have been granted  professional development time to attend AEA advisory meetings in Fairfield, and this year I  have added yet another commitment to meet with the organizers of the One Book One  Community initiative.  I never fail to come back to my desk with a head full of new ideas to  improve my library programs.  Time to act on those ideas can be difficult to allocate, but I  have found the Wednesday professional development schedule allows for taking action  toward implementing these various ideas.  Those days are also times in which I can attend  webinars or explore other resources to cultivate my professional growth.   I will be attending a 2 day Google summit in Omaha this summer.  As the middle  school looks forward to a 1:1 initiative, being proficient with Google and the Google  Chrome browser/apps/extensions will enable me to be a helpful resource to staff and  students.       

Goals for Next Year  ● ● ● ● ● ● ● ● ● ● ● ● ●      

Increase level of collaboration and classroom instructional partnerships  Work with all enrichment classes by offering information literacy instruction  Create digital newsletter for staff and parents  Update website with more content  Start brown bag staff/student book club  Purchase nonfiction resources to support curriculum  Advance efforts to make middle school library a more inviting space  Help students create information literacy screencast tutorials to post on website  Facilitate student created math tutorials (Tentative plans have been discussed)  Work with Math students using Scratch (MIT programming software)  Present book talks in Language Arts classroom  Falicitate production of student created book trailers  Promote fiction and nonfiction eBooks and audiobooks currently available through  the AEA 


Oskaloosa High School Middle School Annual Report