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• Ignacio Ramonet • Jorge Muracciole • GRAIN • Luis Hernández Navarro • F. William Engdahl • Silvia Ribeiro • Ernesto Carmona • Enrique Méndez y Andrés Morales • Luna Bolívar Manaus • Marwaan Macan-Markar

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PDF DOSSIER 2

GRIPE A H1N1 EL VIRUS QUE RECORRE EL MUNDO

AGOSTO DE 2009

GRIPE “A” H1N1

PANDEMIA


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EL VIRUS QUE RECORRE EL MUNDO

El tratamiento de los medios masivos de comunicación

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“Infomedia de Gripe A” Olas que vienen, Olas que van… Por Leticia Amato

Periodista. Integrante del Observatorio de Medios UTPBA

El Observatorio de Medios de la Utpba realizó un seguimiento en torno al tratamiento que le dieron los medios masivos de comunicación al tema de la pandemia de Gripe A que aqueja al mundo entero. En este sentido, observamos que, a la falta de rigurosidad periodística para encontrar especialistas idóneos, se le sumó la omisión de datos fundamentales para comprender la magnitud y los alcances, en términos reales, de esta enfermedad, creando así un clima de psicosis generalizado, incertidumbre y miedo en la sociedad, que en nada colaboró con la resolución práctica del problema, y que alcanzó su pico máximo de neurosis colectiva cuado se acabó el suministro de barbijos y alcohol ‘en gel’. Llama a la reflexión el comportamiento de los multimedios hiperconcentrados de la comunicación que durante diez días consecutivos, sustituyeron en sus portadas la “ola de Inseguridad” o la “ola de violaciones” o “el auge del consumo de paco” por la novedosa “ola de gripe porcina” (como la conocimos inicialmente y que, a “pedido” de las multinacionales cárnicas que comercian la carne del cerdo, llamamos eufemísticamente Gripe A o H1N1). Prensa escrita, on line, radial y televisiva, repitiendo hasta el hartazgo la “mala nueva”, generando un contraproducente y alto grado de saturación en el receptor, a través de coberturas superficiales que banalizaron el tema, con el número de muertos en rojo y a la cabeza, como marcando el tic tac de un reloj macabro que cuenta los minutos de vida que nos quedan. La última Cumbre del MERCOSUR que se llevo a cabo en Asunción, estuvo signada por el intento de los gobiernos que participaron por afrontar de manera conjunta el avance de la Gripe A en el continente, proponiendo, como parte de una estrategia común, que los Estados adopten medidas que intervengan en la elaboración de la vacuna. Independientemente del alcance real que estas iniciativas puedan adquirir, se evidencia nuevamente, toda clase de omisiones y tergiversaciones por parte de los medios masivos de comunicación, tendientes a instalar la idea de que los presidentes de la Cumbre pretendían abolir la muy discutida Ley de Patentes de Medicamentos, aprobada en 1995 y en vigencia desde 2000 (legislación que finalmente resulto beneficiar a los laboratorios extranjeros). Surgen entonces varios interrogantes: 1. por qué motivo la gripe A se instala como tema principal de “análisis” en todas las portadas de los principales diarios nacionales y en la mayoría de los programas radiales y televisivos apenas unos días antes del lunes 29 de junio fecha en que se celebraron finalmente las elecciones legislativas? 2. por qué, en la mayoría de los medios masivos de comunicación –si no en todos- se evitó contextualizar los datos estadísticos de enfermos y muertos por la gripe A (relación entre fallecidos y densidad de población, tipo de alimentación, saneamiento y agua potable de los infectados, etc.)? 3. Por qué sólo se señaló a los responsables reales del origen de esta pandemia de gripe A en medios de comunicación de menor alcance en la sociedad? 4. Por qué, en ningún caso, los medios masivos de (des)información mencionaron terapias de medicina homeopática, o no convencional, ni tampoco medidas mas amplias -pero sumamente simples y económicas- de prevención basadas en la ingesta de vitaminas y dietas mejor diseñadas nutricionalmente? 5. Acaso las grandes corporaciones de la comunicación también juegan un papel en la disputa por controlar diversos mercados de medicamentos por parte de los laboratorios?

Las respuestas a estas legítimas preguntas, no las encontramos en las tapas de los diarios mas vendidos pero sí en diversos sitios web que denuncian que la “infodemia” –la propagación del miedo y la incertidumbre y el efecto multiplicador que este tiene sobre la opinión publica-de que somos v’ictima, no hace mas que ocultar, aunque mas no sea por un par de días, las gravísimas consecuencias que la crisis financiera mundial tiene sobre la vida de millones de personas en el mundo. Entre otras omisiones, tampoco se aclaró lo suficiente que la gripe común -que también requiere extremas medidas sanitarias para evitar su propagación- sega cada año la vida de 3.000 personas en el país y entre 250.000 y 500.000 en el mundo, según la OMS. Diversas enfermedades infecto-contagiosas, evitables y curables, se ensañan con la vida de millones de personas en nuestro país y en el mundo, sin embargo, y gracias al aporte de los medios masivos de comunicación en materia de construcción de la realidad, se naturaliza que el dengue, el cólera, la tuberculosis, la polio, la malaria, el sarampión, el HIV y otras plagas que se creen erradicadas, matan, pero a diferencia de la gripe A, sólo a los sectores mas carenciados de la población. Caló hondo permanentemente repetido discurso que agitan los medios masivos, en el que impera el “sálvese quien pueda”…(….comprar el Tamiflu), planteando soluciones individuales en detrimento de respuestas colectivas. (Contraejemplo de esto dan sociedades como la cubana cuando enfrentan a catástrofes naturales o ataques masivos de virus de diseño.) De esta forma comprobamos, una vez más, como la lógica de las empresas periodísticas con fines de lucro -voceras de las elites económicas hiperconcentradas- vulnera el rol social que deberían asumir los medios de comunicación para garantizar el derecho humano a la información veraz de toda la sociedad.

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http://www.observatorio-lacrisismundial.org/ Fuentes: Dr. Henry L Niman (flutracker), World Health Organization, Pan American Health Organization, Google Maps, healthmap.org, http://www.cdc.gov, OMS, OPS, ECDC, OMS-Europa, OMS-Mediterráneo oriental, OMS-Pacífico occidental, OMSPacífico sur, OMS-África, Ministerios de salud y organismos nacionales (Australia, Brasil, Canadá, Chile, EE.UU.), nihlibrary.nih.gov, scienceinsider, wired, nytimes.com, paho.org, swineflu.org, theairdb, msnbc, bioero, worldfocus.org.

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http://www.observatorio-lacrisismundial.org/ Fuentes: Dr. Henry L Niman (flutracker), World Health Organization, Pan American Health Organization, Google Maps, healthmap.org, http://www.cdc.gov, OMS, OPS, ECDC, OMS-Europa, OMS-Mediterráneo oriental, OMS-Pacífico occidental, OMSPacífico sur, OMS-África, Ministerios de salud y organismos nacionales (Australia, Brasil, Canadá, Chile, EE.UU.), nihlibrary.nih.gov, scienceinsider, wired, nytimes.com, paho.org, swineflu.org, theairdb, msnbc, bioero, worldfocus.org.

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La gran amenaza A(H1N1).

Los culpables de la gripe porcina No se trata de una maldición del cielo ni de un azaroso dictado del destino. La epidemia de gripe A(H1N1) surgida en México tiene responsables concretos: el primer nombre propio es el de la empresa estadounidense Smithfield Foods Inc., la productora de carne porcina más importante del mundo. Varias investigaciones apuntan a los gigantescos criaderos de cerdos que esta transnacional posee en el pueblito mexicano de La Gloria –cuyas condiciones higiénicas y de hacinamiento son espantosas– como el origen del flagelo. En la ribera texana del ancho Valle del Río Grande, a dos pasos de la frontera con México, se halla Harlingen. En esa pequeña y coqueta ciudad estadounidense, el pasado 5 de mayo falleció Judy Trunnell, una joven maestra de escuela de 33 años que acababa de dar a luz, por cesárea, a una niña radiante y saludable. “Era una persona maravillosa, cálida. Se consagraba a la educación de niños discapacitados”, declararon sus familiares y amigos, que acudieron a su vivienda, situada en una luminosa calle de esa localidad, para expresar su pésame en el funeral (1). El destino quiso que Judy fuese la primera estadounidense fallecida a causa del virus de la nueva gripe que la Organización Mundial de la Salud (OMS) llama ahora A(H1N1). Un nombre aséptico para evitar el uso de “gripe mexicana”, que contraría a las autoridades aztecas, o de “gripe porcina”, que enfada a los grandes industriales de carne de cerdo. Sin dejarse distraer por esa astucia terminológica, el marido de Judy, Steven Trunnell, presentó ante un juez, el pasado 11 de mayo, una demanda contra la empresa productora de carne porcina más importante del mundo: Smithfield Foods Inc. Esta multinacional detenta –vía su filial mexicana Granjas Carroll– unos gigantescos criaderos de cerdos cerca de un pueblito de tres mil habitantes, La Gloria, perteneciente al municipio Perote, en el Estado mexicano de Veracruz. El abogado de Steven Trunnell, Marc Rosenthal, reveló que esa compañía posee más de un millón de cerdos hacinados en las 200 porquerizas situadas en los alrededores de La Gloria. Añadió que los habitantes locales se quejan de la hediondez y de las pésimas condiciones higiénicas de las cochiqueras. La demanda tratará de reclamar daños y perjuicios por “la muerte injusta de Judy, provocada por Smithfield Foods”, y reclamará “unos mil millones de dólares”. Marc Rosenthal (2) se propone denunciar el horror de los insalubres criaderos industriales de puercos y aportar pruebas de que la gripe A(H1N1) tuvo su origen en esas inmundas pocilgas de La Gloria, desde donde se está propagando a todo el planeta. Paraísos para virus Aunque la empresa Smithfield Foods niega cualquier relación entre sus instalaciones y la aparición de un foco de nueva gripe a las puertas de sus granjas (3), un informe reciente de GRAIN (4) parece confirmarlo. Los expertos de esta organización no gubernamental alertan que el aumento en gran escala de zahúrdas industriales ha creado

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Por Ignacio Ramonet Le Monde Diplomatique 03-06-2009

las condiciones perfectas para el surgimiento y dispersión de nuevas formas de gripe altamente virulentas. Tales criaderos constituyen bombas de tiempo listas para desencadenar epidemias mundiales. Ya en 2006, unos investigadores del Instituto Nacional de Salud (NIH, por su sigla en inglés) de Estados Unidos habían declarado: “La alta concentración de enormes cantidades de animales apretujados en muy poco espacio facilita la rápida transmisión y mezcla de los virus” (5). Tres años antes, en marzo de 2003, la revista Science (6) ya había advertido que la gripe porcina estaba evolucionando en fase rápida a causa del aumento del tamaño de los criaderos industriales y del uso generalizado de antibióticos y vacunas. Los virólogos alertaban precisamente a México y a Estados Unidos del peligroso cóctel vírico que estaba por venir (7). Afirmaban lo siguiente: “Parece que después de años de estabilidad, el virus de la gripe porcina de América del Norte se halla en una fase de rápida evolución y cada año produce nuevas variantes”. Achacaban la fulgurante mutación de los virus a dos causas: el hacinamiento en criaderos insalubres de un número cada vez mayor de cerdos, y la práctica de vacunar a las hembras, ya que la vacuna actúa seleccionando nuevos virus mutantes. Esos dos factores, avisaban los expertos, “aumentan la probabilidad de que emerja un nuevo virus transmisible entre humanos”. Luego, ya sea por los excrementos, el alimento, el agua, o incluso las botas de los trabajadores, el virus se disemina de modo imparable. En ese mismo artículo, el Dr. Christopher Olsen, virólogo molecular en la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Wisconsin, en Madison, hasta se atrevió a profetizar: “Ahora debemos buscar en México la granja donde va a aparecer la próxima pandemia”. (8)

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http://www.observatorio-lacrisismundial.org/ "No se trata de una maldición del cielo ni de un azaroso dictado del destino. La epidemia de gripe A(H1N1) surgida en México tiene responsables concretos: el primer nombre propio es el de la empresa estadounidense Smithfield Foods Inc., la productora de carne porcina más importante del mundo..."

Aunque la OMS, en sus últimos comunicados, no haya confirmado que el brote tuvo ahí su origen, todo indica que esa granja se ha localizado. Y que el infierno de la actual epidemia empezó en La Gloria, a escasa distancia de los criaderos de cerdos de la empresa Smithfield. Gigante productor de carne porcina, Smithfield Foods Inc. es una de las mayores empresas agroalimentarias del planeta y el número uno mundial de la carne de cerdo. Su sede se encuentra en la ciudad de Smithfield, Virginia, y posee filiales en nueve países a través del mundo. En España, Smithfield Foods controla el 24% del capital de Campofrío, líder español de la producción de carne de cerdo. Campofrío se fusionó, en junio de 2008, con la filial europea Smithfield Holdings (9) del gigante norteamericano para formar una nueva empresa: Group Campofrío (10). Con una cifra de negocios de casi 12 mil millones de dólares, Smithfield Foods es la tercera compañía estadounidense más poderosa en la producción de alimentos, después de Archer Daniels Midland y de Tyson Foods. En 2008, ocupó el lugar número 222 entre las 500 firmas más importantes del mundo, según la revista Fortune (11). Pero esta compañía, que abastece a las cadenas de comida rápida McDonald’s y Subway, ha sido frecuentemente acusada de contaminar agua, suelo y aire, y de no respetar los derechos de sus trabajadores. En su informe de 2005, Sangre, sudor y miedo. Derechos de los trabajadores en las plantas cárnicas y avícolas de Estados Unidos, la organización no gubernamental Human Rights Watch denunció duramente sus abusos (12). También fue multada, en 1997, con 12.300.000 dólares por violar la Ley de Aguas Potables (13). Contaminar el Tercer Mundo Para evitar esas acusaciones, Smithfield Foods trasladó parte de sus criaderos a países como México, Rumania y Polonia, en los que las leyes en favor del medio ambiente son más relajadas o inexistentes, y donde algunos políticos están más dispuestos a dejarse corromper (14). Mediante su filial Granjas Carroll, Smithfield se instaló en la remota zona rural mexicana de La Gloria en 1994, aprovechando el Acuerdo de Libre Comercio entre México, Estados Unidos y Canadá. Allí, gracias a la complicidad de políticos locales, no tiene que preocuparse de ser acusado de violar ley alguna sobre el medio ambiente. En el interior de barracas con ventilación deficiente e iluminación constante para estimular su crecimiento, los cochinos viven encerrados en jaulas que impiden su movimiento. Son engordados hasta alcanzar unos 120 kilos. Los criaderos son verdaderas ciudades de cerdos, rodeadas de mares de heces y bazofias. La contaminación provocada y su impacto en la salud de los habitantes vecinos, así como las lagunas en que depositan los desechos animales, propiciaron a partir de 2004 el surgimiento de un movimiento ecologista de protesta. Granjas Carroll respondió reprimiéndolo. Muchos vecinos de La Gloria y de una decena de comunidades, que viven desde hace años con esa hediondez y respiran día y noche una peste infernal, se unieron para protestar en contra de la expansión de la trasnacional. Organizaron asambleas y marchas, y la empresa los demandó por difamación. Varios activistas fueron reprimidos y procesados, otros detenidos y obligados a pagar una fianza para salir de prisión. Un corresponsal del diario La Jornada (15), Andrés Timoteo, se desplazó al poblado para describir el ambiente en el que viven los habitantes: “Nubes de moscas emanan de las lagunas de oxidación donde la empresa Granjas Carroll vierte los desechos fecales de sus granjas porcícolas; y la contaminación a cielo abierto ya generó una epidemia de infecciones respiratorias (…) El vector epidémico serían las nubes de moscas que despiden las granjas porcícolas y las lagunas de

oxidación donde la empresa mexicana-estadounidense arroja toneladas de estiércol”. Los habitantes atribuyen la aparición de infecciones a esa polución y al envenenamiento de las aguas y de la atmósfera. Otro reportero, Jorge Morales Vázquez, contó en Milenio (16) cómo los pobladores llevan años protestando contra la expansión indiscriminada de la empresa porcícola y cómo han sufrido persecución policíaca, represión y amenazas. A su vez, durante su recorrido, el periodista constató “el fétido olor proveniente de las granjas de cerdos que se respira durante todo el día en la pequeña comunidad de apenas tres mil habitantes, así como la existencia de enjambres de moscas que infestan los domicilios de las familias”. Verificó asimismo la proximidad de las “lagunas de oxidación” en las que se someten a un proceso de descomposición aéreo los desechos fecales de los cerdos –que se convierten en gas metano–, responsables del nauseabundo hedor que inunda la zona. El reportero transmitió que se sospecha, además, que haya problemas de filtración a los mantos freáticos. Y pudo observar los llamados “biodigestores”, fosas cubiertas con una puerta de metal, en donde se arrojan los cadáveres de cerdos enfermos o muertos por peleas en las pocilgas. “En esos agujeros cavados en el suelo –relató– los cadáveres se descomponen, lo que representa una fuente más de contaminación y proliferación de moscas del tamaño de abejas que llaman ‘muerteras’, las cuales, empujadas por el viento, viajan en enjambres hasta La Gloria e invaden los domicilios…” Muchas familias declaran haber sido afectadas por frecuentes dolores de cabeza, enfermedades gastrointestinales y de las vías respiratorias, y han desarrollado diarreas, tos, infecciones de garganta, vómitos y fiebre. OCULTAMIENTO DIPLOMÁTICO En este lugar, presumiblemente, el virus A(H1N1) saltó de los cerdos a los humanos en algún momento entre noviembre de 2008 y enero de 2009. Y pudo haber comenzado a infectar a grandes cantidades de personas a partir de principios de marzo (17). Las autoridades federales mexicanas no difundieron públicamente la información. Pero, a fines del año pasado y principios de 2009, el número de enfermos fue tan insólito que varios organismos internacionales de salud empezaron a preocuparse por lo que estaba ocurriendo en La Gloria. De tal modo que el pasado 6 de abril –o sea, 18 días antes de que el Gobierno mexicano alertara a la OMS de la aparición de un nuevo virus de gripe humana–, la web de Biosurveillance, que pertenece a Veratect (18), Centro del Gobierno estadounidense encargado de la información epidemiológica, reportó que en La Gloria se estaba produciendo una serie de extraños casos de “infecciones respiratorias parecidas a la bronquitis neumónica, con fiebre y fuerte tos” y que “el 60% de los habitantes” padecía de una nueva y atípica enfermedad. Es probable que el Ejecutivo azteca supiera pronto que un foco infeccioso grave de una gripe desconocida se había producido en el valle de Perote y que, sin que los tratamientos habituales pudieran impedirlo, el mal se estaba difundiendo rápidamente a través del país. Pero no dio la alerta, ni movilizó seriamente a sus servicios de salud y a sus investigadores científicos. Tampoco informó, en ese momento, a la Organización Mundial de la Salud de la gravedad de una situación que se le estaba yendo de las manos.

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http://www.observatorio-lacrisismundial.org/ Una de las primeras medidas de Rumsfeld cuando asumió su cargo en el gobierno fue declarar el Tamiflu de uso obligado en el seno de las fuerzas armadas. Las ganancias de Roche y de Gilead –y por consiguiente el enriquecimiento personal de Donald Rumsfeld– se dispararon. Las acciones de la empresa se vieron también altamente beneficiadas en Bolsa a partir de 2003, cuando surgieron en Asia las amenazas de epidemias del Síntoma Respiratorio Agudo Severo (SRAS) y del virus H5N1 de la gripe aviar.

¿Por qué actuó de ese modo el Gobierno mexicano? Según algunos analistas locales, esa “discreción” se puede explicar porque, cuando surgieron los primeros casos, se acercaban las vacaciones de Semana Santa. Período crucial, en tiempos de recesión, para la industria turística del país. Pero todo indica que la causa principal de semejante silencio fue diplomática. Se trataba de evitar a toda costa que, por razones de seguridad sanitaria, se pospusiese la visita oficial de Barack Obama, prevista para los días 16 y 17 de abril, que representaba la segunda salida al extranjero del Presidente estadounidense tras su estancia en Canadá en febrero pasado. Para el presidente Felipe Calderón, cuya elección en julio de 2006 fue muy controvertida (19), la visita del mandatario estadounidense era una consagración definitiva. Nada –ni siquiera la amenaza de un nuevo virus devastador– debía retrasarla. Prueba de lo avanzada que estaba ya por esas fechas la epidemia es que ya había llegado al propio entorno de Felipe Calderón. El arqueólogo Felipe Solís, quien recibió –con Felipe Calderón– en el Museo Nacional de Antropología de México al Presidente de Estados Unidos, estaba contaminado y murió seis días después de la visita del mandatario estadounidense. Un asesor del secretario estadounidense de Energía, Steven Chu, que había ido a México para preparar el viaje del presidente Obama, se contagió también con la nueva enfermedad. El portavoz de la Casa Blanca, Robert Gibbs, reconoció que la esposa, el hijo y hasta el sobrino del funcionario también presentaron síntomas de la nueva gripe (20).Ante la amplitud que tomaba la pandemia, los servicios mexicanos de salud decidieron por fin actuar enviando muestras médicas tomadas de algunos enfermos de La Gloria a laboratorios de Estados Unidos y Canadá. Fue el Laboratorio Nacional de Microbiología de la Agencia de Salud Pública de Canadá, en Winnipeg, el que detectó el 24 de abril el nuevo virus que contiene elementos de la gripe aviar, de la porcina y de la humana juntos, al analizar una muestra tomada en un niño de cinco años que se había enfermado en marzo pasado. Ese niño, hoy ya curado, identificado como el primer ser humano infectado por la virulenta cepa de la nueva gripe porcina –el “paciente cero”–, se llama Edgar Hernández y su historia, narrada por The New York Times (21), lo ha hecho famoso en el mundo entero. Edgar ha contado los severos síntomas que sufrió cuando todo empezó en La Gloria el 9 de marzo pasado: su cabeza le ardía, tosía, le dolía la barriga, la garganta y no tenía ganas de comer (22). Según la revista Science (23), en su artículo difundido el pasado 11 de mayo, se estimaba que el 24 de abril, fecha en que México hizo pública la pandemia, ya presumiblemente había en ese país entre 6.000 y 32.000 casos de gripe porcina, o sea, muchos más que los confirmados por los laboratorios. Hay poca evidencia de que este brote de gripe A(H1N1) sea, por el momento, más peligroso que las infecciones rutinarias de las cepas usuales de los virus estacionales, que cada año causan la muerte de entre 250.000 y 500.000 personas en el planeta. Sin embargo, según Science, el virus A(H1N1) parece mucho más contagioso que el de la gripe común. Otro elemento preocupante: ataca más a los jóvenes sanos. Por ejemplo, en La Gloria hubo el doble de niños de menos de 15 años contaminados, en comparación con los adultos. Según datos publicados en la web del New England Journal of Medicine (24), el 40% de los afectados tiene entre 10 y 18 años; y apenas el 5% tiene más de 50.

Por su parte, la Organización Mundial de la Salud ha advertido que el nuevo virus aún puede mutar, hacerse mucho más virulento y causar una pandemia que se podría propagar hasta tres veces. La OMS señala que “la gravedad de esta gripe está influida por la tendencia de las pandemias a dar la vuelta al mundo en al menos dos y quizás tres oleadas”. Actualmente, en el hemisferio austral empieza el período habitual de la gripe, y el virus A(H1N1) podría allí foguearse con los antivirales (Tamiflu) y proceder a una nueva mutación para regresar al hemisferio boreal en octubre próximo en condiciones mucho más virulentas, como lo hizo la terrible “gripe española” en 1918. Todo indica sin embargo que la nueva epidemia será menos severa que la de 1918, aunque algunos expertos estiman que será tan letal como la de 1957 (la “gripe asiática”), que causó más de dos millones de muertos ... Otro riesgo es que el virus se combine con el de la gripe aviar, el temible H5N1 asentado en varios países, y produzca un letal mutante asesino de masas…Para proteger a sus ciudadanos, los gobiernos del planeta están ahora adquiriendo cantidades importantes del medicamento antiviral Tamiflu (oseltamivir), uno de los pocos tratamientos eficaces (se toma en cápsulas por vía oral) para combatir el virus mutado H1N1, y recomendado incluso por la OMS. RUMSFELD SE ENRIQUECE La historia del Tamiflu, en estas circunstancias, no deja de ser sugestiva. Fue descubierto por la firma biofarmacéutica Gilead Sciences Inc., cuya sede se encuentra en Foster City, California. Gilead cedió los derechos de fabricación y de comercialización a la empresa multinacional suiza Roche, la cual le revierte el 22% de los beneficios anuales por las ventas de Tamiflu. Es interesante notar que Donald Rumsfeld, el ex-secretario de Defensa del presidente George W. Bush y uno de los principales instigadores de la invasión ilegal de Irak (25), fue presidente de Gilead Siences Inc. desde diciembre de 1997 hasta hacerse cargo del Pentágono en 2001, y conserva un importante paquete de acciones. Una de las primeras medidas de Rumsfeld cuando asumió su cargo en el gobierno fue declarar el Tamiflu de uso obligado en el seno de las fuerzas armadas (26). Las ganancias de Roche y de Gilead –y por consiguiente el enriquecimiento personal de Donald Rumsfeld– se dispararon. Las acciones de la empresa se vieron también altamente beneficiadas en Bolsa a partir de 2003, cuando surgieron en Asia las amenazas de epidemias del Síntoma Respiratorio Agudo Severo (SRAS) y del virus H5N1 de la gripe aviar. Fascinados por la teoría del complot, algunos han llegado a deducir que el detestado Rumsfeld debe estar implicado, de

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El virus una manera u otra, en el surgimiento de estas epidemias y en particular en la aparición del nuevo virus mutante A(H1N1). Es poco probable. La principal responsabilidad de esta grave amenaza sanitaria reside en la industrialización delirante de la producción pecuaria. El despiadado sistema de cría intensiva ha transformado radicalmente el sector. Hoy se parece más a la industria petroquímica que a la feliz granja familiar que aún describen los manuales en las escuelas (27). En 1965, por ejemplo, había en Estados Unidos 53 millones de cochinos repartidos entre más de un millón de granjas; ahora hay 65 millones de cerdos concentrados en sólo 65.000 explotaciones. En España hay actualmente 25 millones de cerdos (más de medio cerdo por habitante…), el 92% de ellos criados en explotaciones intensivas semejantes a las de las mexicanas Granjas Carroll de La Gloria. Se ha pasado en poco tiempo de las porquerizas caseras a infiernos concentracionarios en los que se hacinan, en medio de la hediondez y bajo calores asfixiantes, decenas de millares de animales que intercambian virus patógenos con gran intensidad. Ese tipo de ganadería inhumana, intensiva y productivista, que desanimaliza al animal y lo considera como un mero “producto industrial”, un simple “material” que da carne y procura beneficios financieros, es el culpable de la pandemia en curso (28). Cuando, por los propios excesos de empresarios insensatos, ese depravado modelo revienta, el desastre sanitario amenaza con afectarnos a todos…

Notas 1 AP, 6-5-09. 2 Austin American-Statesman, 13-5-09. 3 “Smithfield Foods Reaffirms No Incidence of A(H1N1) In Any of Its Herds or Employees”, aquí 4 “Influenza porcina: un sistema alimentario que mata. La industria de la carne desata una nueva plaga”, aquí 5 Aquí 6 Bernice Wuethrich, “Infectious Disease?: Chasing the Fickle Swine Flu”, Science, vol. 299, n° 5612, marzo de 2003. 7 La Organización Mundial de la Salud también alertó, en 1999, de un posible brote de gripe porcina en México y recomendó crear laboratorios para desarrollar tratamientos de inmunización, con el objetivo de garantizar la disponibilidad de vacunas. A pesar de esas advertencias, México sigue sin poseer la infraestructura para desarrollar y producir vacunas contra el virus de gripe porcina. Peor aun, el Gobierno federal desmanteló dos institutos especializados y dejó de invertir en la creación de productos biológicos. 8 Aquí 9 Esta firma opera en Francia, Portugal, Bélgica, Holanda y Alemania. En Francia controla los grupos Aoste (marcas Calixte, Cochonou, Justin Bridou) y Jean Caby. 10 Sus principales accionistas son: Smithfield Foods (37%), Oaktree Capital (24%), Pedro y Fernando Ballvé (12%), la familia Díaz (5%), Caja Burgos (4%), QMC (2%) y el grupo Fuertes (2%). 11 Fortune, 28-5-08, Aquí 12 Aquí 13 F. William Engdahl, “Cerdos voladores, Tamiflu y granjas industriales”, 3-5-09. (Traducido del inglés por Felisa Sastre, Aquí) 14 Luis Hernández Navarro, “Las ciudades de cerdos de Smithfield”, La Jornada, México, 12-5-09. 15 La Jornada, México, 5-4-09. 16 Aquí 17 “Pandemic Potential of a Strain of Influenza A (H1N1): Early Findings”, Science, 11-5-09. 18 Aquí 19 Ignacio Ramonet, “México fracturado”, Le Monde diplomatique, ed. Cono Sur, Buenos Aires, agosto de 2006. 20 Aquí 21 The New York Times, 29-4-09. 22 Aquí 23 Véase nota 17. 24 Aquí 25 Véase Ignacio Ramonet, Irak, Historia de un desastre, Debate, Madrid, 2005. 26 Ernesto Carmona, “La influenza porcina ¿beneficia al Tamiflu de Donald Rumsfeld?”, aquí 27 Mike Davis, “La gripe porcina y el monstruoso poder de la gran industria pecuaria”, aquí 28 Carlos Martínez, “Una multinacional americana es denunciada como culpable del brote de la gripe porcina”,

El genoma del virus está formado por ocho segmentos de RNA de una sola hebra. El RNA es un ácido nucleico más antiguo que el de DNA de doble hélice, y se replica gracias a una enzima llamada RNA polimerasa, formada por tres subunidades, PA, PB1 y PB2. Cada una de éstas subunidades se encuentran codificadas en segmentos distintos del genoma viral. Otros dos segmentos codifican para la hemoglutinina (HA) y la amneuroaminidasa (NA), las proteínas que se encuentran en la superficie del virus. A diferencia de otros sistemas biológicos, ningún gen del virus es producto de una duplicación interna. Los genomas de RNA de una sola hebra tienen una tasa de mutaciones (es decir, de cambios genéticos) aproximadamente un millón de veces mayor que la del DNA de doble hélice, que es el material genético de nuestras células y todos los demás seres vivos. Las fuentes de variabilidad biológica de genomas segmentados de RNA de una sola hebra, como los del virus A (H1N1) son: a) Las bases del RNA, cuya secuencia constituye el mensaje genético del virus, pueden sufrir una serie de reacciones químicas al entrar en contacto con el medio acuoso del interior de una célula cuando ésta es infectada; b) La RNA polimerasa lee y replica los RNA que forman el genoma del virus, pero introduce un número considerable de errores que no son corregidos porque carece de la actividad correctora que se observa en las enzimas involucradas en la replicación del DNA; c) La recombinación que se produce cuando dos o más virus diferentes infectan una misma célula y se da un intercambio al azar de los segmentos del RNA. La enorme variabilidad genética del virus A (H1N1) implica que sus poblaciones se deben considerar como una “cuasiespecie”, es decir, como una unidad evolutiva que no es simplemente la suma de las propiedades de sus componentes individuales. Es decir, que aunque se reconozca una secuencia genómica consenso, la variabilidad de los demás genomas puede producir fluctuaciones impredecibles.

HEMAGLUTININA: es la H de H5N1. Como uno de los dos principales proteínas de superficie, es un objetivo clave para nuestro sistema inmune. El virus de la gripe aviar tiene 16 tipos, de los cuales tres se encuentran también en los virus de gripe humana: H1, H2 y H3. H1 y H3 sólo están circulando en las personas. La Inmunidad a un tipo no protegen contra otro. NEUROAMINIDASA: La N en el H5N1. Es la segunda principal proteína de superficie, su objetivo principal es el sistema inmune. Las proteínas M1 transportan los ARN virales a la membrana de la célula, donde el virus brota. El canal ácido M2 permite entrar al virus y desencadena la liberación de su materia genética. La dotación de lípidos es captada a partir de la célula infectada. El ARN llevar las instrucciones para hacer nuevos virus. hay 8 segmentos y 10 genes en total. vienen envasados en nucleoproteinas, junto con las enzimas de polimerasa necesaria para hacer más copias del ARN.

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LAS EPIDEMIAS Y LOS LÍMITES SUBJETIVOS EN EL MUNDO CONTEMPORANEO En los inicios del siglo XXI, el sentido común, nos indicaría que a diferencias con otras etapas de la historia de la humanidad, nuestra sociedad, la sociedad de la globalización, está preparada para emergencias que en otro momento histórico, han devenido en catástrofes. Durante siglos las epidemias azotaron con dureza, y en determinadas coyunturas, dejaron huellas profundas y modificaron la vida y las constumbres de esas civilizaciones. La llamada peste negra en el medioevo, eliminó un tercio de la población de Europa y regiones enteras de Asia, entre el año 1343 y el 1361. O en los albores de la sociedad industrial ,-en pleno maquinismo-, en Inglaterrra miles de obreros morian año tras año, siendo víctimas de epidemias como el cólera o el tifus, teniendo que modificar tanto estados como patronos, las posturas en materia de la salud pública , acuñandose conceptos nuevos para la época como la "cuestión social". Ya en el siglo veinte la pandemia de gripe española , tuvo una morbilidad superior a los cuarenta millones de personas en todo el mundo. Hoy en día, en los inicios del siglo XXI, paradógicamente en plena revolución tecnológica, con un avance exponencial de las ciencias médicas y la industria farmacéutica, una nueva epidemia pone en alerta a la Organización Mundial de la Salud, y expande un nuevo virus - la denominada gripe porcina- en 187 paises. Si bién la concentración mayor de infectados y muertos sigue estando en EEUU y México, el inicio del invierno en el hemisferio sur, es el escenario propicio para la propalación del virus con el estatus de epidemia. Decenas de muertos en los últimos tres meses principalmente en EEUU, México, Canadá y Argentina, e innumerables afectados a lo largo y ancho del planeta, son de alguna manera la perspectiva del futuro de agravamiento de la pandemia. Pero por qué, a pesar de estar en una situación infinitamente mejor en términos de desarrollo de las ciencias médicas, la sociedad contemporánea, no ha podido evitar, la propagación de un foco de influenza A (H1N1), nacido en las fronteras entre EEUU y México, en los chiqueros a gran escala, de la industrialización de la carne porcina. En estas últimas décadas, el sector pecuario se ha visto transformado en algo que se parece más a la industria petroquímica que a la feliz granja familiar que pintan los libros de texto en la escuela De las formas mas competitivas de la produccion porcina, surgio el caldo de cultivo de la epidemia, transformándose en menos de tres meses en una pandemia a escala planetaria. Más allá de no minimizar las responsabilidades propias de los organismos de Salud Pública en los paises afectados, la pregunta sigue siendo que grado de incidencia tiene el accionar y la responsabilidad social de importantes sectores de la población ante la imposibilidad de modificar rutinas y hábitos, que ayudaron en la introducción del virus en los respectivos paises, y que sirven para su extensión. A través del turismo, y la resistencia a admitir cambios en sus rutinas sociales, hubo una suerte de negación a la posibilidad de ser vectores potenciales de la infección , en una actitud anti-social , que minimizó los efectos sociales de la propalación de la enfermedad a universos poblacionales de riesgo por razones de precariedad social o por formar parte de grupos con patologias crónicas. Quizás parte de los interrogantes que nos preguntamos puedan ser explicados, por un análisis que intente bucear sobre las prácticas, hábitos y rutinas propias de la forma de socialización imperante en las sociedad occidental. La sociedad comtemporánea, es definida habitualmente como la sociedad de consumo, detrás de esta nominación conceptual y como sostén de su reproducción, el sistema social vigente ha desarrollado una red rizomática de prácticas sociales, que se asientan en rutinas, dispositivos y formas de relacionarse, que a escala planetaria se expresan en el llamado consumo de masas, y en una cultura, el consumismo, forma particular del actual momento histórico del capitalismo. El ciu-

Por Jorge Muracciole Periodista. Integrante del Observatorio de Medios UTPBA. Sociologo- Docente Fac. C. Sociales UBA.

dadano inserto en la globalización económica, esos tres mil millones, de seres humanos, -las dos terceras partes del planeta-, poseedores de un determinado poder adquisitivo que les permite consumir más allá de la sobrevivencia, forman parte de un denominador común que constituye el entramado que recrea un sistema de vida, cuyo norte está orientado por la lógica de la ganancia. Uno de sus rasgos más notorio es el culto al individualismo, perfil que fue exhacerbandose tras décadas de apogeo neoliberal. Hoy podemos afirmar sin riesgo a equivocarnos, que ese patrón de pensamiento, -enmarcado en la gramática de la post- modernidad-, sirve de contexto en gran parte de occidente, a una suerte de anomia social, que en momentos de crisis agudas o emergencias, deja al descubierto, las falencias subjetivas de un imaginario preparado para la competencia despiadada y no para la cooperación entre semejantes. Cada individuo teje su estrategia de supervivencia en un mundo que se presenta hostil. Sólo hay una meta que se convierte en la madre de todas las batallas, acumular dinero, prestigio y por ende ser dueño -de su propia seguridad-. Cada uno es seducido o convencido a aprender las reglas de un juego, ese "antón pirulero social", donde cada cual atiende su juego, sin importarles las consecuencias de sus actos ante los demás. En el camino a la construcción de su propia seguridad, cementando su mirada de la vida, con una argamasa de rutinas y hábitos , que en su reiteración devienen en adicciones. Esas adicciones de dificil desarraigo, hasta en situaciones de emergencias o crisis impensadas, esas que dejan al descubierto , las limitaciones de nuestros actos . Quien más o quien menos formamos parte de la sociedad de consumo, y participamos en ritos que forman ese circulo vicioso de esas necesidades construidas . Como define el psicoanálisis, las adicciones, ocupan el lugar de lo no dicho, del sin sentido. La emergencia sanitaria que sufrimos puede resultar paradójicamente no sólo una dolorosa experiencia que trunque centenares de vidas inocentes, sino un duro aprendizaje social que nos haga reflexionar sobre el sentido de las cosas y nuestras responsabilidades de cara al resto de la sociedad. Dejar una vez de lado la evaluación interesada de los costos y los beneficios, y empezar a pensar en plural.

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Influenza porcina: un sistema alimentario que mata.

La industria de la carne desata una nueva plaga

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GRAIN Abril de 2009

México se encuentra sumido en una repetición infernal de la emergencia de la gripe (o influenza) aviar en Asia, aunque con un mayor grado de mortalidad. Una vez más, la respuesta oficial de las autoridades llega demasiado tarde y plagada de falsedades. Y otra vez más, la industria mundial de la carne es el centro de la situación y fabrica todo tipo de desmentidos a medida que se acumula evidencia sobre su papel en la crisis. Sólo cinco años después del inicio de la crisis de gripe aviar causada por el virus H5N1 y luego de otros tantos años de una estrategia mundial contra las pandemias de influenza coordinada por la organización Mundial de la salud (OMS) y la Organización Mundial de la Sanidad Animal (OIE), el mundo está atónito con el desastre provocado por la gripe porcina. La estrategia global ha fracasado y debemos reemplazarla con un sistema público de salud en el que la población pueda confiar. Lo que sabemos de la situación en México es que oficialmente han muerto más de 150 personas debido a una nueva variante de gripe porcina que, en realidad, es un cóctel genético de los virus de las cepas de influenza porcina, aviar y humana. El nuevo virus ha evolucionado hasta convertirse en una forma que se transmite fácilmente de persona a persona y es capaz de matar gente que hasta el momento era perfectamente saludable. No sabemos con exactitud dónde se produjo la evolución y recombinación genéticas, pero el sitio obvio para buscar su origen está en los criaderos industriales de México y Estados Unidos[1] Los expertos han alertado por años que el aumento de criaderos industriales en gran escala en América del Norte ha creado las condiciones perfectas para el surgimiento y dispersión de nuevas formas de influenza altamente virulentas. “Debido a que los sistemas de alimentación tienden a concentrar grandes cantidades de animales en muy poco espacio, facilitan la rápida transmisión y mezcla de los virus”, dijeron investigadores del Instituto Nacional de Salud (NIH) de Estados Unidos en 2006.[2] Tres años antes, la revista Science advirtió que la gripe porcina evolucionaba una vez más en fase rápida por el aumento en el tamaño de los criaderos industriales y al uso generalizado de vacunas en estos establecimientos.[3] Se repite la historia de la gripe aviar. Las condiciones insalubres y de hacinamiento de los criaderos hacen posible que con mucha facilidad el virus se recombine y desarrolle nuevas formas. Una vez que esto ocurre, el carácter centralizado de la industria garantiza que la enfermedad se disemine a lo largo y ancho, ya sea por las heces fecales, el alimento, el agua, o incluso las botas de los trabajadores.[4] Sin embargo, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos “no existe un sistema nacional de monitoreo que determine cuáles son los virus que prevalecen en la población porcina de Estados Unidos”[5]. La situación es la misma en México.

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LAS COMUNIDADES EN EL EPICENTRO Algo que sí sabemos acerca del brote de gripe o influenza porcina en México es que la comunidad de La Gloria en el estado de Veracruz estuvo intentando que las autoridades respondieran a un brote virulento de una extraña enfermedad respiratoria que los afectó en los últimos meses. Los habitantes de La Gloria tienen la certeza que la enfermedad está relacionada con la contaminación provocada por el gran criadero de cerdos recientemente instalado por Granjas Carroll, una subsidiaria de la empresa estadounidense Smithfield Foods, el mayor productor de cerdos del mundo. Después de innumerables esfuerzos de la comunidad por lograr la ayuda de las autoridades —esfuerzos que fueron respondidos con el arresto de varios líderes comunitarios y con amenazas de muerte contra quienes hablaran contra las instalaciones de la empresa Smithfield— a fines de 2008 algunos funcionarios locales de salud decidieron investigar. Las pruebas revelaron que más del 60% de la población de 3 mil personas estaban infectadas con una enfermedad respiratoria, pero las autoridades no confirmaron de qué enfermedad se trataba. Smithfield negó cualquier conexión de la afección con sus instalaciones. Apenas el 27 de abril de 2009, días después que el gobierno federal mexicano anunciara oficialmente la epidemia de influenza porcina, la prensa reveló que el primer caso diagnosticado en el país fue el de un niño de 4 años de la comunidad de La Gloria, el 2 de abril de 2009. El secretario de Salud de México dice que la muestra que le tomaron al niño fue la única de esa comunidad que las autoridades conservaron. Ello a pesar que una firma privada de evaluación de riesgos estadounidense, Veratect, había notificado a funcionarios de la OMS en la región de los brotes de la potente enfermedad respiratoria en La Gloria desde principios de abril de 2009.[6]Cuando a la muestra obtenida del niño se le hicieron pruebas de laboratorio, se confirmó que era influenza porcina.[7] El 4 de abril de 2009, el periódico mexicano La Jornada publicó un artículo sobre la lucha de la comunidad La Gloria con la foto de un niño en una manifestación sosteniendo una pancarta con un dibujo de un cerdo y la leyenda: “Peligro, Granjas Carrolls”[8]. Sobre las pandemias de gripe en general, sabemos que la proximidad de criaderos industriales de cerdos y pollos aumenta los riesgos de recombinación viral y el surgimiento de nuevas cepas virulentas de gripe. Se sabe, por ejemplo, que los cerdos criados cerca de las granjas industriales de pollos en Indonesia tienen altos niveles de infección del virus H5N1, la variante mortal de la gripe aviar.[9] Los científicos del Instituto Nacional de Salud de Estados Unidos han advertido que “el número cada vez mayor de criaderos de cerdos en las cercanías de criaderos de aves podría promover aún más la evolución de la próxima pandemia.”[10] Aunque no se ha informado mayormente al respecto, en la región aledaña a la comunidad de La Gloria hay también muchos otros grandes criaderos de pollos. En septiembre de 2008, hubo un brote de gripe aviar en la región. En ese momento, las autoridades veterinarias le aseguraron al público que sólo era un brote local de un tipo de virus poco patógeno que afectaba a las aves de corral. Pero ahora sabemos, gracias a la información que brindó el presidente de la Comisión Ambiental del Estado de Veracruz, Marco Antonio Núñez López, que también hubo un brote de gripe aviar en un criadero industrial ubicado a unos 50 kilómetros de La Gloria, propiedad del mayor productor de aves de México, Granjas Bachoco, brote que no fue dado a conocer por temor a lo que podría implicar para las exportaciones mexicanas.[11] No hay que olvidar que un componente común en el alimento industrial de cerdos es la gallinaza, una mezcla de todo lo que se acumula en el piso de los gallineros industriales: heces fecales, plumas y cama animal. ¿Podría haber una situación más ideal para el surgimiento de una pandemia de influenza que un área rural pobre, llena de criaderos industriales propiedad de empresas transnacionales a los que les importa un bledo el bienestar de la población local? Los residentes de La Gloria han intentado resistirse por años al criadero de Smithfield. Y durante meses intentaron que las autoridades hicieran algo en relación a la extraña enfermedad que los afecta. Siguen ignorados. Sus voces no logra-

ron hacer llegar ni una sola señal al radar del sistema mundial de detección de enfermedades emergentes de la Organización Mundial de la Salud. Los brotes de gripe aviar en Veracruz tampoco detonaron una respuesta de la Organización Mundial de Sanidad Animal. Las noticias surgieron solamente de fuentes privadas.[12] Y a esto se le llama monitoreo mundial. MAÑAS EMPRESARIALES No es la primera ni la última vez que los criaderos industriales ocultan brotes de enfermedades y ponen en peligro la vida de la gente. Es la naturaleza de su negocio. Hace unos dos años en Rumania, Smithfield se negó a que las autoridades locales entraran a sus criaderos de cerdos luego que la población local se quejó de la fetidez proveniente de cientos de cadáveres de puercos que durante días dejaron pudrir en los criaderos. “Nuestros doctores no pudieron acceder a las instalaciones de la empresa estadounidense para efectuar inspecciones de rutina,” dijo Csaba Daroczi, director adjunto de la Autoridad de Higiene y Veterinaria de Timisoara. “Cada vez que lo intentaban, los guardias los alejaban. Smithfield propuso que firmáramos un acuerdo que nos obligaría a avisarles de cualquier inspección con tres días de anticipación.”[13] Más tarde se supo que Smithfield había estado ocultando un brote de grandes proporciones de fiebre porcina clásica en sus criaderos en Rumania.[14] En Indonesia, donde la gente aún muere de gripe aviar y donde muchos especialistas creen que va a surgir el virus de la próxima pandemia, las autoridades aún no pueden entrar en algunos grandes criaderos industriales sin el permiso de las empresas.[15] En México, las autoridades rechazaron los llamados a investigar Granjas Carroll y acusaron a los residentes de La Gloria de diseminar la infección por “usar remedios caseros en vez de ir a los centros de salud para curarse de la gripe.”[16] Los criaderos industriales son bombas de tiempo que pueden detonar epidemias mundiales. Sin embargo, aún no hay programas para enfrentarlos, ni siquiera programas independientes de monitoreo de posibles enfermedades. A nadie en las alturas parece importarle, y probablemente no es una coincidencia que estos criaderos tiendan a instalarse en las comunidades más pobres, las que sufren mucho por intentar que se sepa la verdad. Peor aún, es ya una proporción tan grande de nuestra alimentación la que proviene de este sistema, que la principal tarea de los sistemas gubernamentales de seguridad alimentaria parece ser la de aplacar los temores y mantener a la gente comiendo. Smithfield tiene problemas financieros y apenas la semana pasada negociaba su venta con COFCO, la mayor agroindustria china.[17] Mientras tanto, la industria farmacéutica está lucrando en grande con la crisis. Por la emergencia, el gobierno de Estados Unidos abrió un hueco en su sistema de autorización para permitir que antivirales como Tamiflu y Relaxin sean utilizados más ampliamente en quienes sufran de gripe que lo autorizado hasta ahora. Esto es una excelente noticia para Roche, Gilead y Glaxo SmithKline, quienes tienen el monopolio de estos fármacos. Lo más importante, es que las acciones cambiarias de varios otros productores de vacunas más pequeños subieron de precio en forma dramática.[18] Novarax está intentando convencer a los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos y al gobierno mexicano que pueden fabricar una vacuna contra la influenza porcina en no más de 12 semanas si se relajan las reglamentaciones para efectuar pruebas. UN CAMBIO RADICAL

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Es claro que el sistema global para lidiar con los problemas de salud provocados por la industria alimentaria transnacional está totalmente de cabeza. Su sistema de monitoreo es un fiasco, los servicios de salud pública y de atención veterinaria

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situados en el frente de batalla están en ruinas, la autoridad para impartirlos se puso en manos de la iniciativa privada, y sus intereses obedecen a la lógica del status quo. Entretanto, a la gente se le dice que se mantenga en casa y que cruce los dedos para que funcione el Tamiflu o para que surja una nueva vacuna a la pueden o no tener acceso. Ésta no es ya una situación tolerable; se requieren acciones que nos lleven a un cambio radical, ahora mismo. En el caso específico de la influenza porcina en México, el cambio podría comenzar si se impulsa una meticulosa investigación independiente sobre los criaderos industriales de puercos y pollos en Veracruz, por todo el país y en Estados Unidos. Es necesario que el pueblo de México conozca la fuente del problema, de tal modo que pueda tomar las medidas adecuadas para cortar la epidemia desde sus mismas raíces y se asegure de que no vuelva a ocurrir. Para más información acerca de estas fotos ver : http://enlace.vazquezchagoya.com/?p=812 En el nivel internacional, es importante frenar y comenzar a revertir la expansión de los criaderos industriales. Son éstos los caldos de cultivo de la pandemia y lo seguirán siendo mientras existan. Es inútil hacer un llamado a que haya un viraje total en la estrategia global conducida por la OMS, puesto que la experiencia con la gripe aviar demuestra que ni la OMS ni la Organización Mundial de Sanidad Animal, ni la mayoría de los gobiernos van a asumir una línea dura contra los criaderos industriales. De nuevo, es la gente la que tiene que tomar la delantera y protegerse a sí misma. Por todo el mundo, hay miles de comunidades que luchan contra las granjas fabriles. Estas comunidades están al frente de la lucha por la prevención pandémica. Es necesario que las resistencias locales contra los criaderos industriales se conviertan en un movimiento mundial para abolirlos. Pero el desastre de la influenza porcina en México tiene que ver también con un problema de salud pública mucho más grande. Las amenazas a la salud del consumidor que son inherentes al sistema alimentario industrial, se combinan con una tendencia global a privatizar por completo el sistema de atención a la salud, lo que ha destruido la capacidad de los sistemas públicos de responder a las crisis. Se combinan también con las políticas que promueven la migración a las mega-ciudades donde las políticas de salubridad y de salud pública son patéticas e inadecuadas. (El brote de influenza porcina golpeó la ciudad de México, una metrópolis de más de 20 millones de habitantes, justo cuando el gobierno realizó cortes de agua en muchos barrios de la ciudad, lo que afecta, sobre todo, a las zonas más pobres.) El hecho de que la detección de los brotes de la enfermedad tengan que venir de las firmas privadas de consultoría, que los gobiernos y las agencias de Naciones Unidas se queden callados sin hacer nada ante tal información y el hecho de que tengamos que depender de un puñado de farmacéuticas para producir remedios no totalmente probados pero sí patentados a fondo, nos dice que las cosas fueron ya muy lejos. Requerimos sistemas de salud pública y de alimentación que de veras tengan un programa que no sólo responda a los intereses de la gente sino que vaya más allá. Necesitamos sistemas que rindan cuentas.

Referencias 1 La industria porcina en México, al igual que sus contrapartes en Estados Unidos, no desean que a la enfermedad se le llame “gripe porcina”, aduciendo que no la transmiten los cerdos, sino que se transmite directamente entre las personas. Su preocupación, por supuesto, es el mercado de la carne de cerdo, que rápidamente ha colapsado producto del estigma. Algunas autoridades mexicanas, como el gobernador de Veracruz, están diciendo que la enfermedad viene de China, aunque no hay ninguna evidencia al respecto. 2 Mary J. Gilchrist, Christina Greko, David B. Wallinga, George W. Beran, David G. Riley and Peter S. Thorne, “The Potential Role of CAFOs in Infectious Disease Epidemics and Antibiotic Resistance", Journal of Environmental Health Perspectives, 14 de noviembre de 2006. 3 Bernice Wuethrich, “Chasing the Fickle Swine Flu”, Science, vol. 299, 2003 4 Iniciativa de políticas pecuarias en favor de los pobres. La producción pecuaria industrial y sus riesgos para la salud mundial. FAO, 2007. http://www.fao.org/ag/againfo/ programmes/es/pplpi/docarc/pb_hpaiindustrialrisks.html 5 CDC, 21 de abril, 2009 / 58 (Dispatch);1-3: http://www.cdc.gov/mmwr/pre-

view/mmwrhtml/mm58d0421a1.htm 6 Dudley Althaus, “World’s queries have no answers”, Houston Chronicle, 27 de abril de 2009. 7 Andrés T. Morales, “Cerco sanitario en Perote, tras muerte en marzo de bebé por gripe porcina”, La Jornada, 28 de abril de 2009: http://www.jornada.unam.mx/2009/04/28/?section=politica&article=012n2pol; Tracy Wilkinson y Cecilia Sánchez, “Mexico tries to focus on source of infection”, Los Angeles Times, 28 de abril de 2009. 8 Andrés Timoteo, “Alerta epidemiológica en Perote por brote de males respiratorios”, La Jornada, 4 de abril de 2009. 9 David Cyranoski, “Bird flu spreads among Java's pigs”, Nature 435, 26 mayo de 2005. 10 Mary J. Gilchrist, Christina Greko, David B. Wallinga, George W. Beran, David G. Riley and Peter S. Thorne, “The Potential Role of CAFOs in Infectious Disease Epidemics and Antibiotic Resistance”, Journal of Environmental Health Perspectives, 14 de noviembre de 2006. 11 Piden cerco sanitario ante epidemia, SPI/ElGolfo.Info, 24 de abril de 2009: http://www.elgolfo.info/web/lo-mas-nuevo/37017-piden-cerco-sanitario-ante-epi-

demia-.html 12 Tom Philpott difundió primero la posible conexión entre el brote de la influenza porcina y las instalaciones de en Veracruz desde su blog con sede en Estados Unidos, el 25 de abril de 2009: http://www.grist.org/article/2009-04-25swine-flu-smithfield/ 13 Mirel Bran: “Swine Plague: Romania Criticizes American Group’s Attitude”, Le Monde, 15 de agosto de 2007, traducido por Leslie Thatcher (Truthout). 14 GRAIN, “Viral times —The politics of emerging global animal diseases”, Seedling, enero de 2008 15 Ver Recuadro 2. “Bird flu in Indonesia and Vietnam” (GRAIN) en Edward Hammond, “Indonesia fights to change WHO rules on flu vaccines,” Seedling, abril de 2009: http://www.grain.org/seedling/?id=593 16 “Afectados por extraña enfermedad, 60% de pobladores de La Gloria”, La Jornada 27 de abril de 2009: http://www.lajornadasanluis.com.mx/2009/04/27/pol15.php 17 “Is Smithfield on the market?”, Farming UK, 26 de abril del 2009. 18 “Smaller drug firms gaining from swine flu”, Reuters, 27 de abril de 2009: http://www.reuters.com/article/pressReleasesMolt/idUSTRE53Q5P620090427

Para ir más allá Doreen Carvajal and Stephen Castle, A U.S. Hog Giant Transforms Eastern Europe, New York Times, 5 May 2009, http://www.nytimes.com/2009/05/06/business/global/06smithfield.ht ml Mike Mather, Newschannel 3 Investigates the Source of the Swine Flu, May 2009, http://www.wtkr.com/news/wtkr-mather-mexicosmithfield-ceo,0,6628702.story (Includes an interview with the CEO of Smithfield) Luis Hernández Navarro, Smithfield: un negocio muy marrano, La Jornada, 5 de mayo de 2009, http://www.jornada.unam.mx/2009/05/05/?section=politica&article=031a1pol Enrique Méndez y Andrés Morales, Por 14 años La Gloria ha vivido con miedo por la contaminación de Granjas Carroll, 2 mayo 2009, http://www.jornada.unam.mx/2009/05/02/?section=politica&article=009n1pol BBC, Egypt presses ahead with pig cull, 2 May 2009, http://news.bbc.co.uk/2/hi/middle_east/8030611.stm Debora MacKenzie, Pork industry is blurring the science of swine flu, 30 April 2009, http://www.newscientist.com/blogs/shortsharpscience/2009/04/why-the-pork-industry-hates-th.html Laura Carlsen, Mexico’s Swine Flu and the Globalization of Disease, Americas MexicoBlog, 29 April 2009, http://americasmexico.blogspot.com/2009/04/mexicos-swine-fluand-globalization-of.html Iván Restrepo, Granjas Carroll, protegida de las autoridades, La Jornada, 13 de Abril de 2009 http://www.jornada.unam.mx/2009/04/13/?section=politica&article=020a2pol Silvia Ribeiro, "Epidemia de lucro," La Jornada, 28 April 2009: http://www.jornada.unam.mx/2009/04/28/?section=opinion&article=020a1pol Tom Philpott, Symptom: swine flu. Diagnosis: industrial agriculture? GRIST, 28 April 2009, http://www.grist.org/article/2009-04-28more-smithfield-swine/ Mike Davis, The swine flu crisis lays bare the meat industry's monstrous power, The Guardian, 27 April 2009: http://www.guardian.co.uk/commentisfree/2009/apr/27/swine-flu-mexico-health R G Wallace, "The Agro-Industrial Roots of Swine Flu H1N1," 26 April 2009 http://farmingpathogens.wordpress.com/2009/04/26/the-agro-industrial-roots-of-swine-flu-h1n1/ Edward Hammond, Indonesia fights to change WHO rules on flu vaccines, Seedling, April 2009: http://www.grain.org/seedling/?id=593 Iván Restrepo, Granjas Carroll, sin control ambiental, La Jornada, 24 de Abril de 2006 http://www.jornada.unam.mx/2006/04/24/?section=opinion&article=026a2pol GRAIN, “Bird flu in eastern India: another senseless slaughter”, Against the grain, febrero 2008, http://www.grain.org/articles/?id=35 GRAIN, “Germ warfare-Livestock disease, public health and the military–industrial complex”, Seedling, enero de 2008, http://www.grain.org/seedling/?id=533 GRAIN, “Viral times-The politics of emerging global animal diseases”, Seedling, enero de 2008, http://www.grain.org/seedling/?id=532 GRAIN, “La gripe aviar: una bonanza para el 'gran negocio del pollo'’”, A contrapelo , marzo de 2007, http://www.grain.org/articles/?id=23 (también disponible en Bahasa, Indonesia) GRAIN, “Gripe aviar: imponiendo las políticas globalmente”, A contrapelo , abril de 2006, http://www.grain.org/articles/?id=12 GRAIN, “Jugando al gallito ciego: el papel central de la industria avícola en la crisis de la gripe aviar”, Documentos de análisis , febrero de 2006, http://www.grain.org/briefings/?id=197

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http://www.observatorio-lacrisismundial.org/ Las dichosas lagunas de oxidación, donde se concentra el excremento, sangre y demás desecho de los cerdos, con tubería rota.

Smithfield: un negocio muy marrano Smithfield es el más importante procesador de puerco en el mundo. Durante 2008 sacrificó más de 31 millones de marranos y empacó alrededor de 3 millones de kilos de carne de cochino. Sus ingresos superaron los 11 mil 351 millones de dólares. Controla 31 por ciento del mercado de Estados Unidos. En México esta empresa es propietaria de 50 por ciento de las acciones de Granjas Carroll, en Puebla y Veracruz, y de Agroindustrial del Noroeste (Norson) en Sonora. Durante el año fiscal 2008, Granjas Carroll, que tiene 56 mil vientres, produjo 950 mil animales, mientras Norton, con 35 mil vientres, crió 467 mil puercos. El presidente del consejo de directores de Smithfield Foods se llama Joseph Luter III. Vive en un condominio de lujo en Manhattan y se mueve por el mundo en un jet de la empresa y un yate privado. El periodista Jeff Tietz, de Rolling Stone, cuenta que el empresario se describe a sí mismo como un hombre rudo en un negocio rudo. Según él, la mayoría de los vegetarianos son neuróticos. La compañía líder en la engorda y procesamiento de puercos es también una formidable maquinaria contaminante. Cada año genera toneladas de basura que destruyen ríos, matan millones de peces y enferman personas. De acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés), la planta de engorda más grande de la empresa, localizada en Carolina del Norte, descarga más basura tóxica en el agua de ese país que la que producen conjuntamente las otras tres instalaciones que le siguen. La empresa reivindica una cultura de responsabilidad ambiental. Sin embargo, la polución que genera la contradice. En 1997, en Virgina, Estados Unidos, fue multada con 12.6 millones de dólares por cometer 6 mil 900 violaciones a la legislación federal de protección al agua (Clean Water Act). La sanción ambiental fue una de las más elevadas en la historia de ese país. La reputación de la compañía es terrible. En tres ocasiones (1997, 2000 y 2006) ha aparecido en la lista que la prestigiada revista Multinational Monitor elabora para designar a las peores empresas del año. La primera se dio en 1997: por la contaminación ambiental que provoca. La segunda fue por sus prácticas para monopolizar la cría y engorda de marranos, dejando fuera del mercado a los pequeños productores familiares. La tercera por sus prácticas laborales, antisindicales y violatorias de la legislación estadunidense. La empresa ha sido encontrada culpable de violar la ley federal del trabajo, de hacer trampas para bajar salarios, cerrando plantas, espiando a los afiliados al sindicato y agrediendo a empleados. De los 58 mil 100 empleados que laboran para el consorcio en el mundo, sólo 28 mil 800 cuentan con contrato colectivo. Smithfield creció más de mil por ciento entre 1990 y 2005. Su proceso de concentración fue posible gracias a una estrategia empresarial en la que controla cada eslabón de la cadena de producción, desde el momento en el que el puerco nace hasta que pasa a la carnicería. Ha conquistado y monopolizado los mercados quebrando a todos los pequeños ganaderos alrededor suyo. Su proceso de producción ha convertido la cría y engorda de los cerdos en una actividad industrial. Ha-

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Por Luis Hernández Navarro Socióloga y economista, profesorainvestigadora del Departamento de Ciencias Sociales de la Universidad Nacional Autónoma de Honduras

cinados en jaulas pequeñas y estrechas que impiden su movilidad, alimentados con gallinaza, respirando aire saturado en gases, sin ver la luz del sol, expuestos a todo tipo de enfermedades y hongos, con su sistema inmunológico lastimado, los puercosindustriales verían en cualquier chiquero de una granja familiar un paraíso. En ocasiones se asfixian al pisotearse unos a otros. Un animal enfermo contagia a los demás fácilmente. Los puercos generan, en promedio, tres veces más de materia fecal que los seres humanos. El volumen de excremento que evacuan los animales de Granjas Carroll es superior al producido por los habitantes de las ciudades de Guadalajara y Monterrey en conjunto. La diferencia entre ambos es que mientras esas ciudades poseen sistemas de drenaje y alcantarillado para el manejo de las aguas negras, las compañías porcícolas no cuentan con ellos. Los desechos fecales provenientes de las granjas-factorías de puerco están llenos de sustancias tóxicas. En ellos viven cerca de 100 microrganismos patógenos que pueden hacer enfermar a los humanos, tales como salmonella, cryptosporidium o giardia. Cada gramo de excremento de un cerdo industrial contiene 100 millones de bacterias coliformes. En el caso de Granjas Carroll, las heces fecales de los cochinos son depositadas en lagunas de oxidación a cielo abierto distribuidas por el valle de Perote. La foto de uno de estos mares de mierda fue publicada en La Jornada del pasado 2 de mayo. Todo tipo de gases volátiles son expulsados a la atmósfera, junto con millones de gérmenes patógenos. Muchos científicos señalan que éstas son un foco de contaminación de agua, suelo y aire. Existe amplia documentación que muestra cómo Smithfield ha hecho en Estados Unidos generosas donaciones a las campañas electorales de políticos buscando evitar que se regule la actividad porcícola. Según informa Jeff Tietz, en 1998 la asociación de granjas de cerdo de Carolina de Norte (donde la empresa tiene uno de sus principales bastiones) destinó un millón de dólares para derrotar a legisladores locales que querían sanear las lagunas de oxidación a cielo abierto. Parte de los trabajadores de las granjas de puercos y centros de procesamiento de carne de Smithfield en Estados Unidos son mexicanos. En enero de 2007, 21 trabajadores de la planta en Carolina del Norte fueron sacados de la línea de ensamble y arrestados por agentes migratorios. Los dirigentes sindicales denunciaron que se trataba de una maniobra para impedir la sindicalización de los trabajadores. No sería raro que muchos de esos indocumentados hayan regresado a México. Smithfield está hoy en el centro de la tormenta. Científicos y analistas han determinado la probabilidad de que el reciente brote de influenza porcina se relacione con Granjas Carroll. Joseph Luter Para tratar de manejar la crisis con el menor costo posible, Carroll ha contratado a la empresa de III, presidente del consejo de publicidad Zimat. Pero limpiar un negocio tan marrano no es fácil. Sobre todo cuando lo que está en directores de juego es la salud de millones de personas. Smithfield Foods.

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Cerdos voladores, Tamiflu y granjas industriales Si creyésemos las informaciones de nuestros acreditados medios internacionales, el mundo está al borde de un brote epidémico mundial, denominado H1N1 o más popularmente “gripe del cerdo”. Se dice que el brote de la mortal gripe se descubrió en México. Según los informes de la prensa, pasados unos días, los titulares de los periódicos informaban de hasta 150 muertes en México, causadas al parecer por este virulento virus porcino, letal para los humanos, contagiado a éstos y ahora supuestamente transmitido de persona a persona. Se informa al minuto de casos aparecidos desde Canadá a España y en otros países. Lo único malo de esta historia es que se basa en gran medida en mentiras, publicidad y ocultamiento de las posibles causas reales de las muertes en México. Una página web, con el revelador nombre de Swine Flu Vaccine [Vacuna contra la gripe porcina], informa de las alarmantes noticias, “uno de cada cinco habitantes de las ciudades más pobladas de México lleva máscaras para protegerse contra el virus, cuyo foco inicial parece situarse en Ciudad de México. Hasta ahora, al menos 103 muertes han sido atribuidas a la gripe del cerdo y se prevén muchas más en el futuro. El ministerio de Sanidad de México ha informado de otros 1.614 casos identificados, “se nos ha comunicado que el H1N1 comparte materiales genéticos de los virus de la gripe humana, aviaria y porcina”. [1] Aeropuertos de todo el mundo han instalados escáneres para medir la temperatura de los pasajeros e identificar a cualquiera con temperatura superior a la normal como posible sospechoso de padecer gripe porcina. Los viajes a México se han derrumbado y la venta de vacunas de la gripe, especialmente el Tamiflu de los laboratorios Roche, se ha disparado en unos días. La organización Mundial de la Salud ha declarado “una emergencia sanitaria que preocupa internacionalmente” definida como “la aparición de una amenaza inminente de enfermedad o de las condiciones sanitarias, debida al bio-terrorismo, epidemias, pandemias, agentes letales muy infecciosos o toxinas que provocan graves riesgos a un número significativo de personas”. [2] ¿Cuáles son los síntomas de esta supuesta gripe del cerdo? No están nada claros según los virólogos y expertos en salud pública. Dicen que los síntomas son relativamente comunes y no específicos. Un médico

Por F. William Engdahl Traducido del inglés para La Haine por Felisa Sastre México informó que las muertes debidas a la gripe del cerdo son 7 y no 150, y que los otros casos eran gripe común.

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http://www.observatorio-lacrisismundial.org/ Este es el cuidado de Granjas Carroll para sus cerdos muertos expuestos a que se los coma un animal de rapiña. Foto:http://vazquezchagoya.com/

entrevistado en CNN afirma que “Así que diferentes organismos pueden ocasionar esos síntomas. Este es el dilema”. “Hasta ahora no existe todavía un análisis completo que permita a un médico diagnosticar que una persona padece la gripe porcina”. La mayoría de los individuos con peste porcina empezaron por tener fiebre. También es común tener náuseas, dolores musculares y vómitos además de los habituales estornudos, dolor de cabeza y demás síntomas de resfriado. Síntomas todos ellos tan generales que es como no decir nada. El Centro nacional estadounidense para el control de las enfermedades (CDC, en sus siglas inglesas) de Atlanta, avisa en su página oficial en Internet: “ la gripe porcina (gripe del cerdo) es una enfermedad respiratoria de los cerdos causada por el tipo A de los virus de la gripe que produce brotes regulare en los cerdos. La gente, normalmente no sufre este tipo de gripe, pero pueden producirse infecciones en seres humanos y a veces ocurren. El virus de la gripe del cerdo se sabe que se contagia entre personas, pero en el pasado esta transmisión se limitaba a sólo tres personas” Sin embargo, añaden, el “CDC ha determinado que este virus de la gripe porcina A (H1N1) es contagioso y se transmite entre personas. No obstante, en este momento, no se sabe con qué facilidad el virus se va a extender entre los humanos”. [3] ¿Cuántos medios en los últimos días han elegido como titular “un caso sospechoso de gripe del cerdo” sin comprobarlo con las autoridades sanitarias locales para preguntar sobre algunas cuestiones básicas? Por ejemplo, ¿el número de casos confirmados de H1N1 en su localidad? ¿El número de muertes confirmadas como resultado del H1N1? ¿Las fechas de ambos? ¿El número de casos sospechosos y las muertes debidas a la gripe porcina? ALGUNOS HECHOS CONOCIDOS Según Biosurveillance, que forma parte de Veratect, Centro del Pentágono y del gobierno estadounidense encargado de la información epidemiológica, el 6 de abril de 2009 funcionarios de la sanidad local declararon una alerta médica sobre un brote de enfermedades respiratorias en La Gloria, de la municipalidad de Perote, en el Estado de Veracruz, México. En ella se informaba de que “Las fuentes caracterizan el suceso de un “extraño” brote infección respiratoria aguda, que derivó en neumonía en algunos casos pediátricos. Según un habitante local, los síntomas eran fiebre alta, tos severa y grandes cantidades de flemas. Los funcionarios médicos habían recogido 400 casos tratados médicamente en la última semana en La Gloria, con una población de 3.000 personas; los mismos funcionarios indicaron que el 60% de la población (unos 1.800 casos) habían resultado afectados. No se facilitó un periodo preciso, pero las fuentes informaron que un funcionario local había estado pidiendo ayuda sanitaria a la ciudad desde febrero.” Lo que después denominaron como “extraño” no eran las características de la enfermedad sino la época del año en la que se producen más casos de gripe, que en México es el periodo comprendido entre octubre y febrero. El informe señalaba: “Los residentes sostenían que tres casos pediátricos, todos de niños menores de dos años, murieron a consecuencia del brote. Sin embargo, los funcionarios de sanidad declararon que no existía relación directa entre las muertes de los niños y el brote; aseguraron que los tres casos fatales eran algo “aislado” y “sin relación con los otros”. Después, y mucho más revelador, informaron de los aspectos de la historia, durante mucho tiempo ignorados por los principales medios de información, “Los residentes creen que el brote ha sido causado por la contaminación de las granjas

de cría porcina situadas en la zona. Creían que las granjas, gestionadas por Granjas Carroll, contaminaron la atmósfera y los depósitos locales de agua, lo que a su vez produjo el brote de la enfermedad. Según ellos, la compañía rechazaba cualquier responsabilidad en el brote y atribuía los casos a la “gripe”. Pero un funcionario municipal declaró que las investigaciones preliminares indicaban que el vector de la enfermedad era un tipo de mosca que se reproduce en los residuos del cerdo y que el brote estaba relacionado con las granjas porcinas. [4] Desde la implantación de las “industrias agrícolas”, proyecto iniciado con fondos de la Fundación Rockefeller en los años 1950 para convertir las granjas en empresas de maximización de beneficios, la producción estadounidense de cerdos o porcinos se ha transformado en empresas de producción masiva industrializada, de gran eficiencia, desde el nacimiento al sacrificio de los animales. Los cerdos están enjaulados en lo que se denomina Factory Farms, concentraciones industriales dirigidas con la misma eficacia que los campos de concentración de Dachau o Bergen-Belsen. Los animales se conciben por inseminación artificial y una vez nacidos, se les inyecta regularmente antibióticos, no para combatir las enfermedades frecuentes en las super pobladas unidades de crecimiento sino para que engorden y cojan peso más rápidamente. Acortar el tiempo hasta el momento de sacrificarlos es un factor de máxima prioridad para la obtención de beneficios. El proceso completo está integrado desde la concepción y el sacrificio, al transporte y distribución en los supermercados. Las Granjas Carroll de México(GCM) resultan ser instalaciones de concentración empresarial para cerdos. En 2008 produjeron casi un millón de ejemplares en su fábrica, 950.000 según sus propias estadísticas. GCM es una empresa mixta del que el 50% de capital es propiedad de la mayor compañía industrial de producción porcina del mundo, Smithfield Foods of Virginia. [5] Ahora la historia se vuelve interesante. ESTANQUES DE RESIDUOS Y OTROS CAMPOS DE DEPORTES El Times de Londres entrevistó a la madre de Edgar Hernández, de cuatro años, de La Gloria, Veracruz, sede de las instalaciones de producción porcina del gigante Smithfield Foods. Su periodista local señala, “Edgar Hernández jugaba entre los perros y cabras que vagaban por las calles, probablemente ajeno al hecho de que la gripe del cerdo que había contraído unas semanas antes- fue el primer caso conocido- casi había paralizado a su país y había alarmado al resto del mundo. “Me sentí importante”, dijo el niño de cinco años, “pero tuve dolor de cabeza y de garganta, y mucha fiebre durante un tiempo. Tuve que estar en la cama”. Los periodistas añadían: “El lunes 27 de abril se confirmó que Edgar fue el primer afectado por la gripe del cerdo, una revelación que ha situado a La Gloria y a sus empresas de producción de cerdos y “estanques de residuos” de sus alrededores en el centro de la carrera mundial para averiguar cómo ha surgido este nuevo y letal brote de gripe porcina. [6] Eso resulta muy interesante. Ellos hablan de “La Gloria y de sus empresas de producción de cerdos y “estanques de residuos” que la rodean.” Presumiblemente los estanques de residuos de la factoría de Smithfield Foods son los lugares donde se vierten las heces y la orina de al menos 950.000 cerdos al año que pasan por sus instalaciones. Norson, la empresa

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http://www.observatorio-lacrisismundial.org/ Bodegas que son foco de infección, como se puede ver en el detalle, donde las bardas están llenas de moscas (los puntitos negros). Foto:http://vazquezchagoya.com/

mixta de Smithfield en México, afirma que sólo ella sacrifica 2.300 cerdos diariamente. Una barbaridad que da idea del volumen de residuos porcinos que se producen en las instalaciones concentradas en La Gloria. Significativamente, según los periodistas del Times, “los habitantes de La Gloria se venían quejando desde marzo de que el emanación procedente de los residuos de las Granjas Carroll estaba ocasionando graves afecciones respiratorias. Ese mes hicieron una manifestación en la que llevaban pancartas con cerdos tachados por una X y marcados con la palabra peligro (sic en el original). [7] Ha habido peticiones para exhumar los cadáveres de los niños que murieron de neumonía para que puedan ser analizados. La legislatura estatal de Veracruz ha pedido que Granjas Carrol de Smithfield haga públicos los documentos sobre el tratamiento de sus residuos. Smithfield Foods al parecer ha declinado comentar la demanda, diciendo que “no iba a responder a rumores”. [8] Un resumen de la investigación de Ed Harris informaba “ según los habitantes, la compañía ha rechazado cualquier responsabilidad y atribuido los casos a la “gripe”. Sin embargo, un funcionario municipal de sanidad ha declarado que las investigaciones preliminares indicaban que el desencadenante de la enfermedad era una clase mosca que se reproduce en los residuos porcinos y que el brote está relacionado con las granjas de cerdos”. [9] Ello implicaría que el miedo a la gripe porcina se habría originado en los asesores políticos de la mayor factoría industrial del mundo en la producción de cerdos, Smithfield Foods. La Marcha, periódico de Veracruz responsabiliza a las Granjas Carroll de Smithfield del brote, y descubre el inadecuado tratamiento de las enormes cantidades de residuos animales procedente de la producción de cerdos. [10] Es comprensible que la compañía se sienta algo más que incómoda con la repentina atención suscitada. Esta compañía, que abastece a las cadenas de comida rápida McDonald y Subway , fue multada con 12 millones trescientos mil dólares en 1997 por violar la Ley de Aguas Potables. Quizás se hayan ido a una remota y pequeña zona rural mexicana en la que se benefician de una normativa relativamente laxa donde no tienen que preocuparse ante la idea de ser acusados de violar ley alguna sobre las aguas potables. La producción de cerdos en granjas industriales es un clásico foco de enfermedades y toxinas pero se le presta escasa atención. GRANJAS INDUSTRIALES COMO CONCENTRACIONES TÓXICAS En el fondo, la fuerza motriz que mueve a los gigantes de las industrias agrícolas a establecer sus instalaciones en el Tercer Mundo, en lugares como Veracruz, México, tiene mucho más que ver con la reducción de costes y la falta de vigilancia sobre la salud y la seguridad, que con la mejora de la calidad sanitaria y de seguridad del producto final. Está ampliamente documentado y ha sido objeto de informes del Congreso estadounidense, que las instalaciones de producción animal a gran escala como las Granjas Carroll son importantes focos de reproducción de toxinas patógenas. Un reciente informe de la US Pew Foundation, en colaboración con la Escuela Pública de Salud de la Johns Hopkins, señala que “el método de producción de alimentos de origen animal ha cambiado desde el sistema extensivo, basado en

granjas pequeñas o medianas, propiedad de una sóla familia, a un sistema de grandes e intensivas explotaciones donde los animales se encuentran estabulados en grandes cantidades en estructuras cerradas que se parecen más a los edificios industriales que a los tradicionales establos. Ese cambio se ha producido, en primer lugar, al margen de la opinión de los consumidores y ha tenido un coste para el medioambiente y un impacto negativo en la salud pública, en las comunidades rurales y en la salud y el bienestar de los propios animales. [11] El estudio Pew subraya: “Las granjas familiares, independientes y diversificadas de hace 40 años, que producían una variedad de cosechas y unos pocos animales, están desapareciendo como unidades económicas, remplazadas por granjas industriales mucho mayores, y con frecuencia muy capitalizadas. Los animales que muchas de esas granjas producen pertenecen desde el momento de su nacimiento o desde su llegada a la planta de procesado y desde allí al mercado, a compañías dedicadas al empaquetado de carne”. [12] El estudio enfatiza que la utilización de “ residuos animales sin tratar sobre las tierras cultivables puede contribuir a un exceso de nutrientes, contaminar las aguas superficiales, estimular el crecimiento de bacterias y algas con la subsiguiente disminución en la concentración de oxígeno en las aguas superficiales. [13] Ahí es donde deberían empezar las verdaderas investigaciones respecto a los peligros para la salud de las industrias porcinas como la de Perote en Veracruz. La difusión por parte de los medios de informes que provocan pánico en toda la humanidad ante la idea de contraer “síntomas” que recuerdan vagamente a la gripe o la gripe porcina, y las declaraciones realizadas hasta la fecha por autoridades de la Organización Mundial de la salud o del CDC están muy lejos de provocar una investigación científica racional. TAMIFLU Y RUMMY En octubre de 2005, el Pentágono ordenó que se vacunase contra lo que se llamó gripe aviar, H5N1, a los militares estadounidenses desplazados en todo el mundo. Entonces, el secretario de Defensa, Donald Rumsfeld anunció que había presupuestado más de 1.000 millones de dólares para almacenar la vacuna, el Oseltamivir, vendido con el nombre de Tamiflu. El presidente Bush pidió al Congreso asignar otros 2.000 millones de dólares para tener reservas de Tamiflu. De lo que Rumsfeld se olvidó informar en aquel momento fue del enorme conflicto de intereses. Antes de llegar a Washington en 2001, Rumsfeld había sido presidente de una compañía farmacéutica de California, Gilead Sciences, propietaria de la patente mundial exclusiva del Tamiflu, una droga desarrollada en sus laboratorios y cuyos derechos mundiales de distribución se vendieron al gigante farmacéutico suizo, Roche. Rumsfeld era supuestamente el mayor accionista en Gilead, que tenía el 10% de todas las dosis de Tamiflu vendidas por Roche.[14] Cuando el asunto se filtró, el Pentágono publicó una escueta declaración en el sentido de que Rumsfeld había decidido conservar y no vender sus acciones en Gilead, alegando que si lo hiciera podría interpretarse “como que existía algo que ocultar”. Aquella decisión conflictiva le supuso millo-

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nes más de beneficios al subir el precio de su participación en Gilead en más del 700% en unas semanas. El Tamiflu no es azúcar suave que se pueda tomar a la ligera. Tiene efectos secundarios importantes. Tiene componentes que podrían tener efectos fatales para personas con problemas respiratorios y frecuentemente, se ha dicho, produce náuseas, vértigos y otros síntomas parecidos a la gripe. Desde el brote de pánico por la gripe del cerdo (no por la gripe sino por el pánico suscitado por ella) las ventas de Tamiflu y las de otras medicinas relacionadas con la gripe se han disparado. Las empresas que cotizan en Wall Street se han precipitado a emitir recomendaciones de compra procedentes de la compañía: “Recéteme, doctor. No me importa lo que sea... no quiero morir...” El gobierno Bush se sirvió hábilmente del pánico y del miedo a morir para promover el fraude de la gripe aviar. La alarma actual provocada por la gripe del cerdo, recuerda los siniestros sucesos de la gripe aviar, que se localizó en instalaciones industriales de producción de pollos en Tailandia y otras zonas de Asia cuyos productos se exportaban a todo el mundo. En lugar de llevar a cabo una investigación sobre las condiciones sanitarias de aquellas industrias avícolas, el gobierno Bus y la OMS responsabilizaron a las pequeñas granjas familiares que criaban “pollos en libertad”, una medida que tuvo consecuencias económicas devastadoras para los granjeros cuyos pollos se criaban en las mejores y más naturales condiciones sanitarias. Tyson Foods de Arkansas y CG Group de Tailandia se dijo que iban a los bancos sonriéndose. Ahora queda por ver si el gobierno Obama utiliza el miedo suscitado alrededor de la gripe porcina para repetir los mismos comportamientos, en esta ocasión con “cerdos voladores” en lugar de “aves voladoras”. Las autoridades mexicanas han informado ya de que el número de muertes confirmadas, debidas a la gripe del cerdo, son 7 y no las 150 o más exhibidas en los media y que la mayoría de los otros casos sospechosos eran gripe común. (continuará)

Notas [1] Health Advisory [Consultores de Salud], en http://www.swine-fluvaccine.info/.

[5] Smithfiel Foods, http://www.smithfieldfoods.com/our_company/our_family/Norson.aspx. [6]Ruth Maclean in La Gloria y Chris Ayres en Mexico City, ‘I had a

thoughts.org/?pg=pt/Whole&qid=2870. [10] Ibid. [11] The Pew Commission on Industrial Farm Animal Production, Put-

F. William Engdahl es autor de Seeds of Destruction: The Hidden Agenda ogf Genetic Manipulation (Global Research, 2007, véase abajo) y A Cen-

[2] Ibid.

headache and fever’ dice un niño superviviente, London, Times, 28 de

ting Meat on the Table: Industrial Farm Animal Producton in America, acce-

tury of Ear: Anglo-American Oil Politics and the New World Order (Pluto

[3]Centres for Disease Control, Swine Influenza and You, accesible en

abril de 2009.

sible en: http://www.ncifap.org/_images/PCIFAPFin.pdf.

Press). Su nuevo libro, Full Spectrun Dominance: Totalitarian Democracy

http://www.cdc.gov/swineflu/swineflu_you.htm. [4] Biosurveillance, Swine Flu in Mexico-Timeline of Evenets, 24 de abril, 2009, accesible en: http://biosurveillance.typepad.com/biosurveillance/2009/04/swine-flu-in-mexico-timeline-of-events.html.

[7] Ibid.

[12] Ibid.

in the New World Order (Third Millenium Press) va a aparecer a finales de

[8] Ibid.

[13] Ibid.

mayo. Su sitio web es: www.engdahl.oilgeopolitics.net.

[9] Ed Harrir, Blogger Examine Environmental Role in Mexisco Swine

[14] F. William Engdahl, Is Avian Flu another Pentagon Hoax?, Global-

Flu Outbreak, 27 de abril de 2009, accesible en http://www.planet-

Research, 30 de octubre de 2005.

Global Research, 29 de abril de 2009

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Epidemia de lucro La nueva epidemia de influenza porcina que día a día amenaza con expandirse a más regiones del mundo, no es un fenómeno aislado. Es parte de la crisis generalizada, y tiene sus raíces en el sistema de cría industrial de animales, dominado por grandes empresas trasnacionales. En México, las grandes empresas avícolas y porcícolas han proliferado ampliamente en las aguas (sucias) del Tratado de Libre Comercio de América del Norte. Un ejemplo es Granjas Carroll, en Veracruz, propiedad de Smithfield Foods, la mayor empresa de cría de cerdos y procesamiento de productos porcinos en el mundo, con filiales en Norteamérica, Europa y China. En su sede de Perote comenzó hace algunas semanas una virulenta epidemia de enfermedades respiratorias que afectó a 60 por ciento de la población de La Gloria, hecho informado por La Jornada en varias oportunidades, a partir de las denuncias de los habitantes del lugar. Desde hace años llevan una dura lucha contra la contaminación de la empresa y han sufrido incluso represión de las autoridades por sus denuncias. Granjas Carroll declaró que no está relacionada ni es el origen de la actual epidemia, alegando que la población tenía una gripe común. Por las dudas, no hicieron análisis para saber exactamente de qué virus se trataba. En contraste, las conclusiones del panel Pew Commission on Industrial Farm Animal Production (Comisión Pew sobre producción animal industrial), publicadas en 2008, afirman que las condiciones de cría y confinamiento de la producción industrial, sobre todo en cerdos, crean un ambiente perfecto para la recombinación de virus de distintas cepas. Incluso mencionan el peligro de recombinación de la gripe aviar y la porcina y cómo finalmente puede llegar a recombinar en virus que afecten y sean trasmitidos entre humanos. Mencionan también que por muchas vías, incluyendo la contaminación de aguas, puede llegar a localidades lejanas, sin aparente contacto directo. Un ejemplo del que debemos aprender es el surgimiento de la gripe aviar. Ver por ejemplo el informe de GRAIN que ilustra cómo la industria avícola creó la gripe aviar (www.grain.org). Pero las respuestas oficiales ante la crisis actual, además de ser tardías (esperaron que Estados Unidos anunciara primero el surgimiento del nuevo virus, perdiendo días valiosos para combatir la epidemia), parecen ignorar las causas reales y más contundentes. La nueva epidemia no es un fenómeno aislado. Es parte de la crisis generalizada, y tiene sus raíces en el sistema de cría industrial de animales, dominado por grandes empresas trasnacionales. La imagen fue captada ayer en la terminal de autobuses de oriente (Foto María Luisa Severiano)

Por Silvia Ribeiro Investigadora del Grupo ETC

Más que enviar cepas del virus para su secuenciación genómica a científicos como Craig Venter, que se ha enriquecido con la privatización de la investigación y sus resultados (secuenciación que, por cierto, ya fue hecha por investigadores públicos del Centro de Prevención de Enfermedades en Atlanta, Estados Unidos), lo que se necesita es entender que este fenómeno se va a seguir repitiendo mientras prosigan los criaderos de estas enfermedades. Ya en la epidemia, son también trasnacionales las que más lucran: las empresas biotecnológicas y farmacéuticas que monopolizan las vacunas y los antivirales. El gobierno anunció que tenía un millón de dosis de antígenos para atacar la nueva cepa de influenza porcina, pero nunca informó a qué costo. Los únicos antivirales que aún tienen acción contra el nuevo virus están patentados en la mayor parte del mundo y son propiedad de dos grandes empresas farmacéuticas: zanamivir, con nombre comercial Relenza, comercializado por GlaxoSmithKline, y oseltamivir, cuya marca comercial es Tamiflu, patentado por Gilead Sciences, licenciado en forma exclusiva a Roche. Glaxo y Roche son la segunda y cuarta empresas farmacéuticas a escala mundial y, al igual que con el resto de sus fármacos, las epidemias son sus mejores oportunidades de negocio. Con la gripe aviar, todas ellas obtuvieron cientos o miles de millones de dólares de ganancias. Con el anuncio de la nueva epidemia en México, las acciones de Gilead subieron 3 por ciento, las de Roche 4 y las de Glaxo 6 por ciento, y esto es sólo el comienzo. Otra empresa que persigue este jugoso negocio es Baxter, que solicitó muestras del nuevo virus y anunció que podría tener la vacuna en 13 semanas. Baxter, otra farmacéutica global (en el lugar 22), tuvo un accidente en su fábrica en Austria en febrero de este año. Le envió un producto contra la gripe a Alemania, Eslovenia y la República Checa, contaminado con virus de gripe aviar. Según la empresa, fueron errores humanos y problemas en el proceso, del cual no puede dar detalles, porque tendría que revelar procesos patentados. No sólo necesitamos enfrentar la epidemia de la influenza: también la del lucro.

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La influenza porcina ¿beneficia al Tamiflu de Donald Rumsfeld? El medicamento llamado Tamiflu, desarrollado por un laboratorio que maPor Ernesto Carmona nejó Donald Rumsfeld, ex ministro de Defensa de Bush, obtendrá grandes gaArgenpress nancias con la actual epidemia de influencia porcina, según informes de la http://www.argenpress.info/2009/04/laprensa independiente, distinta a los grandes medios que manipulan a la opiinfluenza-porcina-beneficia-al.html nión pública mundial. El Tamiflu, inventado por Gilead Sciences Inc. y recomendado incluso por la Organización Mundial de la Salud (OMS), sería hasta ahora uno de los pocos tratamientos eficaces para curar la gripe causada por el virus mutado H1N1, causante de los brotes de la llamada influenza porcina en México y EEUU. Rumsfeld fue presidente de Gilead desde el 3 de diciembre de 1997 hasta hacerse cargo del Pentágono, en 2001, pero conserva su paquete accionario. Posteriormente, Gilead vendió los derechos sobre el Tamiflu a laboratorios Roche, cuyas acciones se vieron beneficiadas en la bolsa durante la epidemia de gripe aviar. El medicamento se fabrica a partir del anís desde que fue inventado a principios de los años 90, cuando surgió la enfermedad que devastó los gallineros del Asia en 2005-2006, y causó gran mortandad en seres humanos cuando Rumsfeld era el jefe del Pentágono, cuya “misión también consiste en promover experimentaciones bacteriológicas con fines militares. El virus de la gripe aviar fue manipulado genéticamente para que se transmitiera a los seres humanos en los laboratorios farmo-terroristas del ejército de EEUU en Fort Dix, New Jersey, en 1976, causando entonces la muerte de varios soldados. Existe la justificada sospecha de de que esta nueva versión H1N1 tenga una procedencia similar. La pregunta es si alguien como Rumsfeld o sus socios habrán metido mano en la difusión de este virus genéticamente modificado, porque hasta el momento ningún cerdo ha aparecido enfermo en ningún lugar del mundo. En resguardo de la inocencia porcina respecto a la epidemia de gripe homónima, en Europa propusieron que mejor se le llame “nueva influenza” para disociarla del cuadrúpedo, cuya carne ahora pocos quieren ingerir. La mutación del virus H1N1 bien pudo haber sido también fabricada en un laboratorio. Se trata de una “forma nunca antes vista de la gripe que combina virus de cerdo, de aves y seres humanos”, en una mezcla intercontinental de virus de Norteamérica, Europa y Asia, comentaron a Associated Press funcionarios del CDC, sigla en inglés del Centro para el Control y Prevención de Enfermedades de EEUU. En definitiva, el virus no ataca a los cerdos sino a los humanos. Todos los países del mundo están ahora comprando grandes cantidades de Tamiflu, cuyo principal consumidor ha sido las el Pentágono, que se lo da a las tropas de EEUU para su uso obligado desde que Rumsfeld fue el jefe del Pentágono. Desde entonces, las ganancias de Roche y Gilead Sciences Inc. aumentaron en varios miles de millones de dolares. El precio normal del Tamiflu pasa de 40 dólares. No sería la primera vez que en EEUU experimentan con seres humanos, sea con fines militares, de negocios o por su ideología de “lucha permanente por la libertad”. Incluso, Washington ha hecho experimentaciones criminales con su propios conciudadanos, por ejemplo en 1945, cuando 73 escolares de una escuela pública de Massachusetts recibieron cucharadas de isótopos radioactivos junto con la avena con leche que les daban en el desayuno de cada mañana. En esos años la ciencia militar estadounidense conocía el poder destructivo de la energía atómica pero sabía poco sobre el efecto radioactivo en seres humanos.

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El miedo que se apodera de Europa ante el avance de la gripe aviar se extiende más allá del continente y la carrera por estar preparado ha comenzado. Los que más se alegran: los consorcios farmacéuticos.

El negocio de la gripe aviar Por Luna Bolívar Manaus Deutsche Welle

Desde los años 40 hasta la década de los ’90, Estados Unidos experimentó armas químicas y bacteriológicas con habitantes de su propio país en diferentes ciudades, desde San Francisco a Nueva York. Los jueces rechazaron en los años 80 y 90 las demandas de reparación de las víctimas y de los familiares de quienes fallecieron invocando la doctrina de "la inmunidad del gobierno". En 1994, el entonces presidente William Clinton ofreció "disculpas sinceras", asegurando que una "nueva generación de líderes dotados de ética" no repetiría esas prácticas, formulando cuestionamientos dentológicos que otros tildaron de simple "traición". Hoy podrían existir nuevos abusos secretos, inspirados por la industria farmacéutica y personajes de la catadura de Rumsfeld, capaces de cualquier crimen con tal de hacer de la “lucha contra el terrorismo” otro negocio tan lucrativo como las guerras mismas. La epidemia ha levantado una cortina de hierro para que la gente se olvidé de los grandes problemas que azotan a la humanidad, manipulada por los grandes medios de comunicación, quienes dejaron de lado las noticias sobre la profundidad de la crisis financiera en EEUU, la ineficacia de la política de “salvataje” de los grandes bancos la crisis moral que enfrenta Obama respecto al castigo o la impunidad para los torturados de traje y corbata del Pentágono, la profunda crisis mexicana Estado-narcotráfico, que afecta directamente a la gobernabilidad del país. Las muertes atribuidas al nuevo virus todavía están por debajo de tasas normales de defunción provocadas ordinariamente en el mundo por los resfriados y la influenza común corriente. La Organización Mundial de la Salud eleva la gravedad de la epidemia en la escala de 1 a 6, situándole en 5, pero ¿por qué pide –al mismo tiempo-- que no se suspendan los viajes? En cambio Cuba, un país que ha demostrado saber bastante de medicina, cerró su frontera aérea con México. ¿Por qué? ¿Cuál es la verdadera dimensión y origen de esta epidemia inflada permanentemente de manera alarmista por los grandes medios de todos los países.

Tamiflu, de la farmacéutica suiza Roche, y Relenza, de la firma Glaxo Smith Kline, son los dos medicamentos que la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda para tratar un posible contagio con el temido virus H5N1, la variante de la gripe aviar que afecta a los humanos y cuya presencia ha sido detectada ya en Turquía y Rumania, y se sospecha que haya alcanzado también a Grecia. Tamiflu y Relenza son antivirales que, en caso de infección, 'podrían mejorar las probabilidades de supervivencia', dice la OMS. El problema es: no hay medicamentos suficientes para todos. La farmacéutica Roche lanzó en 1999 Tamiflu al mercado. Entonces, las ganancias generadas por el medicamento, que cuesta en el mercado de 36 a 44 euros, no eran especialmente espectaculares. En el tercer trimestre de este año, las ventas de Roche subieron un 17% y la empresa ha despachado en el último medio año Tamiflu por un valor de 377 euros. Las ventas de Relenza, del laboratorio Glaxo Smith Kline, no marchan tan bien porque el medicamento ha de ser inhalado, en lugar de administrarse en 10 cómodas pastillas como es el caso de Tamiflu. Mientras no exista vacuna contra la gripe aviar, los gobiernos se afanan por dotarse de reservas suficientes de Tamiflu, que según la OMS deberían de cubrir por lo menos a un cuarto de la población, y Roche no da abasto con tanta demanda. En cuanto a la adquisición privada, la farmacéutica suiza advirtió contra la compra de Tamiflu vía Internet. Ayer, cuando los responsables del portal Ebay retiraban el tratamiento de la red, puesto que es un medicamento para el que se requiere receta, Tamiflu alcanzaba el triple de su precio. No hay suficiente Tamiflu para todos, y la lucha se ha desatado incluso entre países miembros de la Unión Europea, que se acusan mutuamente de haber comprado demasiado dejando a los demás sin nada. Roche ha anunciado que aumentará la producción del medicamento, pero se resiste a perder la patente. Sólo en caso de que se desate una epidemia la compañía estaría dispuesta a aceptar la venta de genéricos. Para muchos países esto supone esperar demasiado, y Argentina ha anunciado ya que elaborará y comercializará una copia del medicamento. El laboratorio indio Cipla también está trabajando en un genérico, y Roche dijo estar en negociaciones con otro país asiático cuyo nombre no quiso dar a conocer. Diversos países y la farmacéutica Glaxo Smith Kline investigan a contrarreloj para encontrar una vacuna contra el virus. La guerra farmacéutica contra la gripe aviar ha comenzado.

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La Comisión Nacional del Agua ha documentado filtración fecal hacia mantos del subsuelo

Por 14 años La Gloria ha vivido con miedo por la contaminación de Granjas Carrol La Gloria, Perote, Ver., 1º de mayo. Los habitantes de esta comunidad, colindante con Puebla, viven desde hace 14 años con miedo, cuando comenzaron a darse cuenta de la contaminación ambiental producida por las unidades porcícolas instaladas aquí por la empresa Granjas Carroll –que se defiende de las acusaciones–, donde estudios de la Comisión Nacional del Agua han documentado filtración fecal a los mantos freáticos. El miedo se intensificó a partir de febrero y marzo con la muerte de dos niños por problemas respiratorios, lo que el gobierno del estado no quiere reconocer como influenza porcina, sino que define como infecciones respiratorias agudas (IRA). En las últimas dos semanas los pobladores han sido presionados desde la administración de Fidel Herrera Beltrán y por la empresa para callar, aun cuando, irónicamente, el gobierno estatal instaló aquí una sala de prensa y de promoción turística regional. La gente no quiere abundar en el origen del contagio, y el alcalde, Guillermo Franco, dijo que el gobierno estatal se desistirá de los procesos penales contra ocho ambientalistas. Pero la gente de este lugar sabe que es a cambio de olvidarse del tema. La presión llegó al grado de que Radio Universidad canceló la difusión, en sus instalaciones en Jalapa, del documental Pueblos unidos, una crónica de la lucha de La Gloria por impedir la ampliación de las granjas porcícolas, elaborado por los reporteros Miguel Ángel Díaz y Felipe Casanova. Tampoco pudo exhibirlo en la comunidad y finalmente lo hizo en Perote. El 24 de marzo pasado la responsable del Punto Estatal de Enlace Permanente de la Secretaría de Salud en el estado, la doctora Dulce María Espejo Guevara, notificó los 24 casos de enfermos, supuestamente por IRA, pero no existían medicamentos para atender la reportada emergencia sanitaria. Sólo se repartieron 363 sobres de suero oral y 18 cajas de paracetamol; la siguiente semana, de 2 mil 155 habitantes, 616 habían enfermado. La mañana del jueves pasado, en cambio, la agencia municipal amaneció convertida en clínica, gracias a que el edificio fue repintado de blanco. Con cuatro hojas de papel, pegadas como letreros en igual número de consultorios, el inmueble devino en clínica de especialidades: ginecología, pediatría, medicina interna y medicina general. Esta mañana, el gobierno del estado envió botes de pintura amarilla, para pintar las guarniciones de las banquetas, despachó una cafetería ambulante de La Parroquia, donde se entregaron 500 capuchinos y 500 conchas, y desde el miércoles funciona en el salón social, cerrado desde hace años, un comedor comunitario. En el menú no se incluye carne de cerdo. Desde 2006, un grupo de pobladores comenzó a emitir sus primeras denuncias sobre el riesgo sanitario que implica el crecimiento de Granjas Carroll, que hoy cuenta con 15 instalaciones, y se opusieron a abrir otra aquí, con el bloqueo parcial de la carretera, lo cual llevó a uno de los dos procesos en contra de cinco ambientalistas, por ataques a las vías generales de comunicación. Granjas Carroll interpuso otro por difamación. El gobierno estatal informó hoy que la firma envió 350 muestras a la ciudad de México, para que de allí se remitan para su análisis a la Universidad de Minnesota, en Estados Unidos. El martes, el director general en México de Granjas Carroll, Víctor Manuel Ochoa, afirmó que ninguno de los cerdos ni de sus empleados está enfermo y definió como una desafortunada coincidencia que La Gloria sea considerado el origen del brote de influenza que ha afectado al país. Al que encuentre una mosca en mi granja yo le pago, desafió. Desechos de la producción

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Por Enrique Méndez y Andrés Morales La jornada / Enviado y corresponsal Foto Carlos Ramos Mamahua http://www.jornada.unam.mx/2009/05/ 02/?section=politica&article=009n1pol

Las moscas no están dentro de las instalaciones, sino en sus patios traseros, donde la empresa horadó el subsuelo para construir sus lagunas de oxidación, donde se acumulan los excrementos de los cerdos y los desechos de la producción. Una de las granjas, en el municipio Guadalupe Victoria, de la junta auxiliar de Quechulac, ya en Puebla, colinda con terrenos de siembra del ejido Chichicuatla, y está a un kilómetro de uno de los principales pozos de agua dulce, la Laguna de las Minas, donde la comunidad cría truchas y charales, y cada año en noviembre arriban miles de patos canadienses, que conviven con patos silvestres y gallaretas. En la parte trasera de la granja, la laguna de oxidación está al aire libre, y junto a ésta, Granjas Carroll construyó fosos de concreto, denominados biodigestores. “A’i viene el mosquerío” Allí son arrojados los cerdos muertos por trabajadores que durante las noches se deshacen de esos cuerpos. Tres fosos están repletos y las compuertas cerradas con candados, pero la fetidez se filtra inevitablemente, y un campesino se ofrece a abrir otro aún no clausurado. –¿Listos? A’i viene el mosquerío –dice, mientras levanta la tapa, hasta la que llega un río de gotas de sangre. Abajo están los cuerpos en descomposición de los animales. La comunidad ha atribuido la responsabilidad de la influenza en La Gloria a esta compañía. El Valle de Perote se encuentra, además, en una zona de fuertes vientos, que causan tolvaneras y, por las noches, arrastran el olor de los cerdos muertos a varios kilómetros, como aseguran los comuneros. En enero, el brote de enfermedades respiratorias comenzó a afectar a los pobladores. La dueña de la tienda frente a la clínica fue una de éstos, con los síntomas que el gobierno define como los característicos de la influenza porcina. Describe: desde que Dios amanecía hasta que anochecía, había filas de gente con el doctor. Ahora los mismos hicieron las filas por los capuchinos con tapa roja y en el comedor comunitario, donde se concentran más de 150 personas muy a pesar de la alerta. En conferencia en la cabecera municipal, el director del Instituto de Investigaciones Bacteriológicas de la UNAM, Carlos Arias Ortiz, informó que en dos semanas se iniciará, en conjunto con la Universidad Veracruzana, una investigación en La Gloria, para determinar si esta población es el origen de la cepa porcina de la influenza. También, el director de Servicios de Salud del estado, Luis Fernando Antiga, informó que la primera muerte, por neumonía, fue la de la niña Brenda Hernández Soto, el 13 de enero pasado. Le siguió Juan Rodríguez Hernández, de siete meses, fallecido el 8 de febrero, por bronconeumonía aguda, y Giovanny Apolinar Bonilla, de dos meses, el 12 de marzo.

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Farmacéuticas sordas del oído que apunta al Sur

Por Marwaan Macan-Markar IPS

Sin siquiera un atisbo de vergüenza, voces del establishment político del mundo rico dejan en evidencia que, para ellos, la vida de un ser humano en el Norte vale más que la de uno del Sur. El senador estadounidense Chuck Schumer amenazó a la compañía farmacéutica Roche para que resigne su derecho a proteger la patente de Tamiflu, único fármaco capaz hoy de combatir el virus H5N1, la cepa de la gripe del pollo que se transmite a seres humanos. Según Schumer, Roche debía permitir la producción de Tamiflu a otros laborarorios, pues carece de capacidad para fabricarlo en cantidades suficientes mientras crece el temor de que se desate una pandemia de gripe aviar, lo que ocurriría si una mutación del virus permite su contagio entre humanos. "Si no comienzan a ceder la patente de Tamiflu para aumentar radicalmente la producción mundial, propondré un 'remedio legislativo' por mes a partir de hoy", advirtió el legislador estadounidense. "Roche ubica su propio interés por delante de la salud mundial, cuando tenemos una pandemia potencial que podría desatarse en cualquier momento", agregó. El jueves, cinco días después de la advertencia, Roche cedió la licencia a cuatro farmacéuticas estadounidenses para fabricar Tamiflu, pero genérico, como se denomina a los fármacos identificados por el nombre de su principio activo pero mucho más baratos que sus equivalentes con marca registrada. Un pensamiento tan iluminado --que la salud pública mundial importa más que el lucro de Roche-- surgió sólo después de saberse que el virus H5N1, que ataca a Asia sudoriental desde enero de 2004, cruzó las fronteras hasta ingresar en Europa. Las autoridades sanitarias europeas sintieron entonces que este viraje en los acontecimientos era suficiente para calificar la gripe del pollo de "amenaza mundial". Y, para salvar a sus ciudadanos, funcionarios de la Unión Europea iniciaron un diálogo con la industria farmacéutica. Los políticos asiáticos, en cambio, han considerado que no podían darse el lujo de comportarse como sus pares de Estados Unidos y la Unión Europea, a pesar de los 60 muertos que ya sufrió la región, 43 de ellos en Vietnam y 13 en Tailandia, para nombrar solo dos países. Esos políticos, y los del Sur en desarrollo en general, conocen bien la rudeza con que Washington y Bruselas defienden las patentes de los grandes laboratorios. Y no solo los de medicamentos que combaten la gripe aviar, sino también de otros contra numerosos males que cada año se cobran millones de vidas. "La reacción en Estados Unidos y en la Unión Europea no solo refleja un doble discurso, sino que es absurda", dijo a IPS Nicola Bullard, investigadora del centro académico Focus on the Global South, con sede en Bangkok. "Es absurdo porque quieren que Roche renuncie a sus derechos de patente para combatir una enfermedad que es solo una amenaza y no existe como pandemia humana", opinó Bullard. No hubo compasión de los líderes de Estados Unidos y la Unión Europea hacia los afectados por pandemias como las de sida, tuberculosis y malaria en el Sur en desarrollo, con escaso acceso a medicamentos muy caras, según la experta. El sida mató a más de tres millones de personas el año pasado, la mayoría en África, la tuberculosis, a dos millones, y la malaria, a un millón. El mes pasado, la organización humanitaria Médicos sin Fronteras escribió a la Organización Mundial del Comercio (OMC) una carta pública para advertir sobre las consecuencias de poner el lucro por encima de la vida humana.

"La crisis del sida demuestra la urgente necesidad de asegurar la disponibilidad de medicinas esenciales a precios asequibles", indicó Médicos sin Fronteras al nuevo director general de la OMC, Pascal Lamy. La situación empeorará, según la organización humanitaria, "a medida que el impacto de la protección de las patentes sobre medicinas para tratar el sida se vuelva más evidente en los próximos años". Camboya, uno de los países más pobres de Asia, es un caso digno de estudio. Al integrarse a la OMC el año pasado, afrontaba la posible pérdida de acceso a medicamentos genéricos baratos que retardan el desarrollo del sida en portadores del virus de inmunodeficiencia humana (VIH). Esa posibilidad era alimentada por la presión de Estados Unidos y la Unión Europea, donde están radicadas la mayoría de las grandes compañías farmacéuticas. Camboya tiene la más elevada presencia de VIH en Asia del Pacífico: casi 1,9 por ciento de los adultos son portadores del virus. En la actualidad, según el Programa Conjunto de las Naciones Unidas para el VIH/Sida (Onusida), carecen de acceso a medicamentos contra el sida más de la mitad de los seis millones de portadores del VIH que los necesitan en el Sur, lo cual los condena a una muerte precoz y evitable. En cambio, los portadores de VIH en el Norte industrializado tienen una amplia disponibilidad de medicamentos antirretrovirales, y la capacidad económica para adquirirlos. Pero no es ésta la primera vez que el mundo presencia el espectáculo de políticos del Norte ignorando un principio que ellos mismos han santificado --como la protección de las patentes farmacéuticas-- como consecuencia de una crisis de salud pública que afecta sus países. Alemania, Australia, Canadá, Estados Unidos, Gran Bretaña, Italia y Nueva Zelanda, entre otras naciones, han violado las normas internacionales sobre propiedad intelectual cuando afrontan emergencias de salud pública. Lo han hecho a través de la "licencia compulsiva", una medida prevista en la legislación de muchos países y que les permite autorizar la producción de un fármaco a otros laboratorios instalados en el país, estableciendo una remuneración fija a la compañía propietaria de la patente. Canadá dispuso 613 licencias compulsivas para la importación o fabricación de genéricos entre 1969 y 1992, y pagaba a los laboratorios tenedores de la patente regalías de cuatro por ciento sobre el precio de venta neto, informó la Organización de las Naciones Unidas (ONU) en un viejo informe. "En Estados Unidos, la licencia compulsiva se empleó como remedio en más de 100 acuerdos extrajudiciales en juicios contra trusts, referidos a antibióticos, esteroides sintéticos y diversas patentes biotecnológicas", agrega el informe. Pero, como dice Bullard, a los gobiernos del mundo en desarrollo se les niega ese privilegio, como si la vida de los pobres valiera menos que la de los ricos. La exitosa advertencia del senador estadounidense Schumer refuerza esa idea, según la activista.

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Edición periodística y dirección: Lidia Fagale Edición gráfica: Julio Albornoz Maquetación: Emiliano Etrea Investigación y seleción de notas: Leticia Amato

GRIPE“A”H1N1  

El tratamiento de los medios masivos de comunicación de la GRIPE“A”H1N1

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