Page 1

UnionAID Fact Sheet 4 Supporting real change: Burma

The long struggle for democracy

The people  of  Burma  are  locked  in  one  of  the  world’s  great  freedom  struggles.  Democracy  was  conceded  in  1948  after  more  than  a  century  of  British  rule,  but  Burma  has  suffered  under  military  dictatorship since an army coup in 1962.     In  1988,  students,  workers,  and  others  launched  nationwide  protests  calling  for  democracy.  The  military  responded  by  gunning  down  thousands  of demonstrators.   Elections were held in 1990 in which Aung San Suu Kyi’s National  League  for  Democracy  (NLD)  won  82%  of  the  seats  but  the  military retained control and the democracy movement went into  exile.   The military government has been responsible for   What’s in a name? •    the widespread use of forced labour  •    at least 2092 political prisoners, many of whom are routinely tortured   The rulng military junta changed the •    over 70,000 child soldiers ‐ more than any other country in the world.    name Burma to Myanmar in 1989. •    rape as a weapon of war against ethnic women and children  The democracy spending nearly half the government budget on the military and just  •    movement prefers Burma because they 23 cents per person per year on health   do not accept the •    a country in which one in ten babies die before their fifth birthday  legitimacy of an   unelected regime to change the official Observers predict that the 2010 ‘elections’ will merely move Burma from  name of their military dictatorship to civilian dictatorship. None of the usual indicators  country. seen in a reforming regime are happening in Burma. Repression has been  increasing.  In June 2010 The Elders Group, established by Nelson Mandela,  called on the international community to unite behind a UN‐led effort to secure  negotiations between the dictatorship, the democracy movement and ethnic  representatives.  Global geo‐politics remains an issue with China and many ASEAN countries investing  heavily in Burma. Some argue that the pressures of globalization may force Burma to  “open up” and that some form of democracy may follow. 

UnionAid Fact Sheet 4  

zation may force Burma to “open up” and that some form of democracy may follow. The litary government has been responsib • the widespread us...

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you