Page 1

UnionAID Fact Sheet 1 Supporting real change: India

Life at the bottom of India’s caste system There are  people  in  India  who  cannot  let  their  shadows  touch  those  of  other people. Today, Untouchables, as they used to be called, prefer the  name Dalit which means “crushed underfoot” or oppressed.   Dalits exist at the very bottom of an ancient caste system which has ruled  the lives of Hindus for about 2‐3 thousand years.    This  caste system is  fixed from birth.   Dalits  have  to  do  the  work  that  no‐one  else  will  do.  These  are  the  dirty  jobs  like  rubbish  scavenging,  cleaning  toilets,  clearing  away  dead  cattle,  or  handling  dead  bodies  for  cremation.  In  the  countryside  they  often  work for landowners as bonded labourers or slaves.  

Meena Kadri

The effects of globalisation  The  impact  of  globalisation  and  associated  economic  reforms  has  impacted  unfairly  on  Dalits  with  increased  poverty,  and  the  undermining of the job reservation systems through privatisation.  This  impact  has  been  compounded,  at  a  global  level,  by  wealthy  countries  in  the  WTO  refusing  to  change  the  rules  to  allow  poorer  countries  market  access  to  sell  their  agricultural  products  in  richer  countries.  Fair trade means paying a fair price to the people who produce the  goods  and  also  making  sure  that  they  are  treated  well  as  workers.  Countries  should  also  be  treated  equally.  This  does  not  always  happen.   Patrick McCombs

UnionAID Fact Sheet 1  

This impact has been compounded, at a global level, by wealthy countries in the WTO refusing to change the rules to allow poorer countries m...

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you