Page 1


  International Labour Rights The purpose of this activity is to explore and compare case studies drawn from developing  countries where UnionAID currently has projects with case studies and participants’  experiences from New Zealand, in relation to non‐compliance with core human rights  standards laid down by international law. For further information see Fact Sheets 5, 9 and  10.  Consider the following case studies and discuss the questions raised below: 

CASE STUDY 1 Burmese migrant workers in Mae Sot Thailand.   Sandar is a 23 year old Burmese migrant worker who crossed the border to Mae Sot to escape the  poverty and oppression of the military dictatorship in Burma. She has a job in a sweatshop clothing  factory where she is paid a very low wage, lives on site, and is not allowed to leave except for an  hour or so on Sunday. She and other workers want to improve their conditions but they are aware of  beatings and even the deaths of other workers who have challenged their employer.  Workers in New Zealand under the Employment Contracts Act in the 1990s.  The ECA  which was introduced in 1991 contained many restrictions which made it difficult for  workers to join unions and to engage in collective bargaining as a result of which the number of  collective agreements fell dramatically and wages and conditions of employment were reduced.  Questions for discussion:  •

What labour rights/standards do you think were being infringed in each country? 

What strategy would you advise Sandar and her workmates to take to improve their situation? 

What similarities and/or differences do workers face in Mae Sot compared with New Zealand? 

For extra information see Fact Sheets 1,  2, 3, 8, 9, 10.    


Meenakshi is a 35 year old mother of three children under 12  years of age. She was born into a very poor Dalit (untouchable)  community in Tamil Nadu South India. Because she is a Dalit  woman at the bottom of India’s caste system she is not  allowed to wear a blouse under her sari, sandals on her feet or  enter the temple. She works for a local landowner as a bonded  labourer* and is subjected to frequent abuse. Her children are  required to undertake unpaid domestic work in the homes of  dominant castes.                Questions for discussion:  What labour rights/standards do you think are being infringed? 

What strategy would you advise Meena and her workmates to take  to improve their situation? 

*Bonded labour is a form of 

slavery as workers get paid  only in food, so they have no  money for things like health  care, transport or schooling  for their children. This means  they are totally dependent on  the land owner for their  survival. They are not free to  make choices about where to  live or work. 

What similarities and/or differences do workers face in India  compared with New Zealand?  For extra information see Fact Sheets 1, 2, 3, 9, 10.         

UnionAID Activity 3 ILO  

Sandar is a 23 year old Burmese migrant worker who crossed the border to Mae Sot to escape the poverty and oppression of the military dictat...

UnionAID Activity 3 ILO  

Sandar is a 23 year old Burmese migrant worker who crossed the border to Mae Sot to escape the poverty and oppression of the military dictat...