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NUESTRA PRIMERA EDICIÓN

UNA SITUACIÓN INSOSTENIBLE

RADIOGRAFÍA DE LA CIENCIA EN CHILE

LA CIENCIA DETRÁS DE


ÍN DI CE N N NU U U ES E E TR S 04

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EDITORIAL Gonzalo Valladares Redactor Ciencia Viva

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ATESTADOS POR MICROPLÁSTICOS Artículo de Kristel Friedrichs y Jorge Bolton

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MICROROBÓTICA: UN MUNDO DE POSIBILIDADES Artículo de Camila Calderón, Benjamín Soto y Jorge Bolton

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EL DESHIELO ÁRTICO: UNA SITUACIÓN INMINENTE Artículo por Catalina Barrios y Jorge Bolton

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LA CIENCIA DE MATINAL Columna de opinión de Marcela Julio

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LA CIENCIA DETRÁS DE BREAKING BAD Artículo de Nicolás Cerda

FLORA INTESTINAL Y EL COMPORTAMIENTO DE LAS PERSONAS Artículo por Camila Calderón y Jorge Bolton


04 I CIENCIA VIVA

NUESTRO NUEVO FOCO EDITORIAL

TEMA DESTACADO

NUESTRO NUESTRO NUESTRO


05 I CIENCIA VIVA

La ciencia es más amiga de la academia que del común de las personas. Las palabras raras, las explicaciones inentendibles y la imagen mental de un señor con bata blanca en un laboratorio se nos vienen de inmediato a la cabeza si hablamos de ella. Nuestro Nuevo Foco busca todo lo contrario: es la ciencia en palabras simples, el aprendizaje con peras y manzanas. Somos un grupo de estudiantes de la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso, una mezcla de ciencia y humanidades, que pretende dar un giro al clásico informe de cien planas de aquel Doctor en Biología. Entendemos que la ciencia es de todas y todos: es hora de hablar de ella. La academia no debe ser una burbuja inaccesible, ya es suficiente con la educación chilena. ¿Qué hacemos entonces? ¡Divulgar ciencia!

Como colectivo contemplamos distintos proyectos: revistas físicas y digitales, visitas a colegios, gestionar espacios de debate y difusión, entre otras cosas. Nuestro desafío es sacar el laboratorio a las calles y soltar el lápiz con lenguaje sencillo. Debemos unificar la ciencia, la comunicación y la política. Esperamos aportar con un grano de arena y que en conjunto veamos la ciencia desde un Nuevo Foco. ¡Y que no nos vendan gato por liebre! ¿A quiénes les conviene que no hablemos de ciencia? Por Gonzalo Valladares.


06 I CIENCIA VIVA

ATESTADOS DE MICROPLÁSTICOS 1 Actualmente el océano recibe doscientos kilos de plástico por segundo, que se reduce a microplásticos a medida que se vaT E degradando. M Se le llama de esta manera a las como el zooplancton, afectando A partículas menores a los cinco toda la cadena alimenticia desde ActualmenteRichard el océano recibe doscientos kilos dedaños plástico porDy milímetros. Thompson, allí, presentando físicos segundo, que seUniversidad reduce a de microplásticos a medida que se vaE matemático de la toxicológicos. S degradando. Cornell, quien utilizó el término T “microplásticos” por primera vez Entre las consecuencias que A en el año 2004, esto dio producen los microplásticos se C comienzo a los estudios, que hoy encuentra la interrupción de A arrojan resultados alarmantes. ciertos procesos biológicos D propios de los gusanos marinos, Si bien las investigaciones se comprometiendo su capacidad O enfocan en el mar, se ha de reservar energía. comenzado a estudiar su presencia en agua dulce y Además, en su degradación el ambientes terrestres. plástico puede liberar aditivos potencialmente tóxicos para el La presencia de estas partículas ecosistema. es sumamente peligrosa, ya que al ser tan pequeñas pueden entrar incluso en organismos

ATESTADOS DE MICROPLÁSTICOS


07 I CIENCIA VIVA

¿SABÍAS QUÉ (…)? El picante no es un sabor. La capsaicina, compuesto químico del ají, se une y activa a los receptores del calor del tacto, dando la sensación de quemarnos. TEMA DESTACADO

El 80% de esta contaminación viene desde la tierra, llegando con el agua de río que desemboca en el mar, además los microplásticos no solo se encuentran en ambientes marinos, sino que en fuentes de agua dulce como ríos y lagos. En estos ambientes las especies también presentan niveles de partículas y se ha demostrado que los niveles de toxicidad son los mismos que en el mar. Si hablamos de ambientes terrestres los estudios son más limitados que en el agua, sin embargo se ha confirmado la presencia de microplásticos. En abril de 2019 un grupo de científicos detectó estas partículas en la cuenca remota

de los montes pirineos, donde el poblado más cercano se encuentra a 6 kilómetros de distancia. Se descubrieron más de 300 microplásticos por metro cuadrado, al analizar las masas de aire se determinó no solo que se pueden movilizar a través de este, sino que pueden alcanzar los 95 kilómetros de distancia, llegaron a la conclusión de que estas dañinas partículas pueden incluso a zonas remotas mediante el transporte atmosférico.

Por Kristel Friedrichs & Jorge Bolton..


08 I CIENCIA VIVA

MICROROBÓTICA: UN MUNDO DE POSIBILIDADES 2 Durante generaciones, el cine y la televisión nos han mostrado T desde C3PO a Terminator. Pero este máquinas pensantes, los robots, E tan alejado, solo está pequeño. mundo de ciencia ficción no está M La nanotecnología es la posible tratamiento para A tecnología que se dedica al enfermedades y su diagnóstico, D diseño y manipulación de la además de la característica de E materia a nivel de átomos o ser poco invasivos. S moléculas, con fines industriales T o médicos, entre otros. Uno de Este año en China, científicos A estos fines es la creación de lograron utilizar a los microrobots C microrobots. para detectar toxinas producidas A por una bacteria (Clostridium D Los microrobots, son pequeños difficile), la cual provoca O robots capaces de ser problemas intestinales; el manipulados a distancia para descubrimiento de estas toxinas poder movilizarse a través de los se realizó mediante la inserción fluidos del cuerpo con grandes de los microrobots en pacientes presiones. Lo que permite que que eran portadores de la estos microrobots se movilicen bacteria, la identificación de la en un organismo, es su toxina se realizó en decenas de composición a base de polímeros minutos y normalmente u otros materiales orgánicos, lo demoraría días, lo que que permite que tengan demostraría la eficacia de este propiedades magnéticas. Esto método. hace que se visualicen como

MICROROBÓTICA: UN MUNDO DE POSIBILIDADES


09 I CIENCIA VIVA

Otro uso que se le ha dado a los microrobots, es el cultivo de células madres, donde se han utilizado los microrobots magnéticos. Se utilizaron células madre de ratones, las cuales se relacionaban con el sistema nervioso, estas unidas a los microrobots lograron crecer y diferenciarse en diversos tipos de células nerviosas como neuronas, astrocitos y oligodendrocitos. Se han utilizado los microrobots para poder transportar células de nariz humana, hacia el estómago de un ratón sin tener problemas inmunes de por medio. Esto da indicios prometedores de un posible uso para estos microrobots como sistemas de transporte precisos para trasladar células madres o de otro tipo a sectores específicos de nuestro organismo. Sin embargo, aún queda mucho por mejorar en

cuanto a biocompatibilidad, biodegradación y efectos en diagnósticos y terapias en seres humanos, para que podamos usar en la máxima capacidad los microrobots en beneficio de los seres humanos.

Por Camila Calderón, Benjamín Soto & Jorge Bolton.


10 I CIENCIA VIVA

LA FLORA INTESTINAL Y EL COMPORTAMIENTO DE LAS PERSONAS 3 “Dime qué es lo que comes y te diré quién eres” … ¡Ah! ¿No era así el T para explicar de qué se trata este estudio dicho? Al menos servirá E científico. M Seguramente te ha pasado que en nuestra respuesta inmune, la A tu humor varía en función absorción de nutrientes y la D a lo que comes o cuanto comes durante distribución de grasas en el E elSeguramente día. Mientras te ha más pasado que cuerpo. en nuestra respuesta inmune, la S hambre tienes, te sientes mal humor; y tu humor varía ende función a lo que absorción de nutrientes y la T mientras comes omás cuanto comes, comes tu estado durante Todos distribución contamos de grasas con floras en el A de ¿verdad? intestinales diferentes. Algunas el ánimo día. mejora, Mientras más hambre cuerpo. C tienes, te sientes de mal humor; y se encuentran más sanas, otras A tuque Eso mientras es porque máslacomes, relación estado hay están Todos contamos asociadas con a floras las D entre nuestro cerebro y el enfermedades que fatigan a de ánimo mejora, ¿verdad? intestinales diferentes. Algunas O intestino es más cercana de lo nuestro se encuentran organismo más sanas, y también otras imaginábamos. Estudios están son afectadas Eso es porque la relación que hay estánlas que asociadas a por las científicos entre nuestro confirman cerebro que y lael los enfermedades alimentos o que medicamentos fatigan a sensación de estar satisfechos que consumimos a diario. intestino es más cercana de olo nuestro organismo y también estresados imaginábamos. está influida Estudios por el están las que son afectadas por sistema Ylossabiendo influye la científicosgastrointestinal. confirman queSinla alimentoscomo o medicamentos embargo, sensación éste de estar no actúa satisfechos solo: loso microbiota que consumimos en nuestra a diario. salud, no microorganismos estresados estáque influida existen porenel resulta extraño para nadie que su interior gastrointestinal. también ejercen un esta también provoca efectosla sistema Sin Y sabiendo como influye papel embargo,importante éste no actúaen solo: los el diversos microbiota en en el sistema nuestra nervioso salud, no comportamiento humano. central microorganismos que existen en resultay viceversa. extraño para nadie que su interior también ejercen un esta también provoca efectos Son estos importante microorganismos Si bien no hay nada comprobable papel en losel diversos en el sistema nervioso que comportamiento componen la humano. flora intestinal —todavía— central y viceversa. en humanos, existen —o microbiota— y existen más de estudios que demuestran que mil Sonespecies estos microorganismos distintas. Es un los algunas Si bien especies no hay nada sufren comprobable cambios hecho que componen comprobable la flora que influyen intestinal en —todavía— la composición en humanos,deexisten su —o microbiota— y existen más de estudios que demuestran que mil especies distintas. Es un algunas especies sufren cambios hecho comprobable que influyen en la composición de su

“Dime qué es lo que comes y te diré quién eres” … ¡Ah! ¿No era así el


11 I CIENCIA VIVA

microbiota si se encuentran en situaciones de estrés. Hay otros en los que se ha verificado que la colonización por microbiota intestinal afecta en el desarrollo cerebral de los mamíferos y en su comportamiento al crecer. ¿Cómo? Los científicos hicieron dos grupos con ratones. Uno de ellos estaba formado por los que sí tenían una microbiota normal y el otro por aquellos que no. Allí observaron que los ratones con flora intestinal presentaban mayor actividad motora —o, en palabras simples, eran capaces de moverse por voluntad propia sin mayores problemas— y menos ansiedad que el grupo de ratones sin microbiota. La lista de efectos de la microbiota se alarga aún más: los ratones con flora intestinal sana tienen mejor memoria e incluso más serotonina —el neurotransmisor de la felicidad y la capacidad para que podamos adquirir conocimientos—.

Así es como llegamos a lo más importante. Los científicos notaron que al poner determinadas bacterias en los intestinos de ratones que no presentaban microbiota desde una edad temprana, es decir, permitía que llegaran a comportarse como aquellos que ya tenían una flora intestinal normal. Con esto en mente, podrían encontrar la cura de enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y el Parkinson e incluso la depresión. Queda un largo camino para aplicar estas colonizaciones bacterianas como tratamientos exitosos en las personas, pero cada día que pasa la ciencia está más cerca de dar con la solución para estos problemas. Por Camila Calderón & Jorge Bolton.


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TEMA DESTACADO

EL DESHIELO ÁRTICO: UNA TEMA DESTACADO SITUACIÓN INMINENTE 4 El deshielo de los glaciares encontrados en la Antártida parece imparable, dejando cada vez menos dudas para los científicos de su T alarmante retroceso. E M Estos caen eventualmente varios otras partes del mundo, como en A metros, aumentando el nivel del los Himalayas, que luego de un El deshielo de los glaciares encontrados D en la Antártida parece mar, a menos que la emisión de extenso estudio se determinó que E imparable, dejando cada vez menos dudas para los científicos de su gases de efecto invernadero la tasa promedio de pérdida de alarmante retroceso. antropogénicos se reduzcan hielo seS duplicó entre los años T sustancialmente. 2000 -2016 en relación con los A periodos anteriores 1975 - 2000. C De acuerdo con una estimación, A estudio demostró que cada kilogramo de carbono El mismo emitido como CO2 implicará en la las temperaturas anuales eran D fusión de más de dos toneladas constantes O hasta mediados de la métricas de hielo antártico. década de 1990, donde se observó una tendencia de Como es el caso de las corrientes calentamiento prominente, hasta de hielo de la región de Amudsen, finalizado el estudio. ubicada en la Antártida Occidental, que contribuye con A mediados de junio de este año, casi el 10% del aumento actual a más del 40% de hielo ártico en nivel global del mar de 3,4mm / Groenlandia experimentó un año. enorme derretimiento con una pérdida estimada en más de 2 mil Pero no es el único, existen varios millones de toneladas. registros de este fenómeno en

El deshielo ártico: una situación inminente


13 I CIENCIA VIVA

Si bien, este derretimiento se da todos los años, no es hasta julioagosto que normalmente se pierde la mayor parte del hielo. Por lo que se dominaría a este año como un posible record en el derretimiento total del hielo en dicha isla. Groenlandia ha contribuido cada vez más al aumento global del nivel del mar en las últimas dos décadas, siendo la fusión y escurrimiento de la superficie gran parte de eso.

Lamentablemente, la situación ha alcanzado a un punto que, aunque algunos estudios indiquen que en el mejor de los casos los mayores efectos puedan retrasarse unas pocas décadas, la retirada de la capa de hielo en la Antártida sigue siendo prácticamente segura.

Por Catalina Barrios & Jorge Bolton.

Es fácil deducir que la suma de todos estos fenómenos contribuyen al aumento del nivel del mar, y con ello, las condiciones a las que nos enfrentaremos en el planeta dentro de algunos no tan lejanos años.

¿SABÍAS QUÉ (…)? En promedio, una persona posee más microorganismos que células en el cuerpo: 30 billones de células v/s 37 billones de bacterias, y esto sin contar virus, hongos y TEMA DESTACADO ácaros.


14 I CIENCIA VIVA

CIENCIA DE MATINAL Por Marcela Julio.

LA CIENCIA DE MATINAL

¿La última vez que vi un matinal? voy a ilustrar con una anécdota Por Marcela Julio. Quizás fue en una sala de espera, que me contó un colega y seguro con poco entusiasmo. bioquímico. Las caras lastimeras interrogando a la víctima del En la sobremesa de un almuerzo último desastre natural, y cinco familiar, reunidos después de minutos más tarde el pelambre bastante tiempo, este colega y su del famoso de moda forman una hermano matemático combinación que me confunde. conversaban animadamente de Como sea, hace poco se hizo viral sus respectivas investigaciones. la aguda respuesta que el El padre, en cambio, miraba astrónomo y premio nacional de distraído su celular. Cuando le ciencias exactas, José Maza, dio preguntaron ¿papá, si te tras una pregunta tontona del preguntan qué hacen tus hijos panelista en uno de estos científicos, sabrías qué decir? programas. Y eso me hizo pensar respondió un escueto “no, no en el improbable escenario de sabría”. Aunque la pregunta clave que me invitaran a un matinal a vino después: ¿Y te interesa hablar de ciencia. ¿Aceptaría la saber? La confesión del padre: invitación? ¿Debería aceptar? “En realidad, no me interesa”. Creo que sí debería, y el motivo lo


15 I CIENCIA VIVA

Con brutal honestidad, el papá de mi colega reveló algo que a los científicos nos cuesta aceptar: para muchos, este quehacer no parece interesante. Y eso es terrible si se busca que un país explote el “recurso cerebro” como lo llama Maza. ¿Qué pasa si las decisiones sobre financiamiento para el desarrollo de la ciencia o las adecuaciones del currículo escolar en torno a asignaturas científicas, quedan en manos de personas que también sienten que la ciencia es “poco interesante” (para qué hablar de importante)? La divulgación científica viene a ser una aliada si creemos que la

exposición a un determinado tema es fundamental para desarrollar el gusto, o al menos una opinión, con respecto a ese tema. Y por eso los científicos deberíamos aprovechar cuanta instancia exista para divulgar nuestras disciplinas; aunque sea en un matinal. O quizás debería decir, especialmente en un matinal.


LA CIENCIA DETRÁS DE…

BREAKING BAD LA CIENCIA DETRÁS DE…

BREAKING BAD Breaking Bad, hitazo de la cadena AMC, está llena de guiños científicos. En más de una ocasión, Walter White y compañía pudieron solucionar sus problemas gracias al conocimiento de la ciencia, específicamente de la química.

En el primer capítulo de la serie, se nos da a entender que el traficante de metanfetamina más famoso de la televisión fue reconocido por su contribución al desarrollo de la radiografía por protones. Investigación que en la vida real hizo de Herbert Hauptmann y Jerome Karle acreedores del premio Nobel de Química el año 1985. También, en uno de los primeros capítulos, se nos muestra a un joven Walter analizando los componentes químicos del cuerpo humano: 63% de hidrógeno, 26% de oxígeno, 9% de carbono, 1.25% de nitrógeno, 0.25% de calcio, 0.00004% de hierro, 0.04 % de sodio y 0.19 %

de fósforo. Componentes que, sin embargo, no alcanzaban a sumar el 100%, por lo que Walter teoriza que el 0,111958% faltante correspondería al alma. Aun así, independientemente de la romanticidad que supone la teoría de Walt, en su ecuación faltaron elementos tan importantes como el potasio, el cloro, el azufre, el magnesio, el flúor o el zinc. Con el transcurso de la serie, los protagonistas tuvieron que lidiar con uno que otro traficante que les complicaría la vida momentáneamente. A pesar de la primigenia preocupación moral de Walt El resultado final casi siempre era la muerte del villano de turno, por lo que nuestros personajes principales tenían que deshacerse de los cuerpos, y el compuesto indicado siempre era el mismo: el ácido fluorhídrico.


17 I CIENCIA VIVA

Este ácido, al entrar en contacto con la piel puede provocar quemaduras profundas, y su ingesta podría interferir en el metabolismo del calcio en el cuerpo, causando una toxicidad sistemática y paro cardíaco, culminando en la muerte. Pese a las características destructivas del ácido, no es la mejor opción para disolver un cuerpo, aunque sí le generaría un grave daño. Además, es demasiado caro y difícil de conseguir (sin considerar la mortalidad de los gases que emana al ser inhalados en grandes cantidades). La mejor opción habría sido utilizar un ácido oxidante, o una base en lugar de un ácido. Estas últimas son utilizadas en un proceso llamado hidrólisis alcalina, reacción usada en la cremación del cuerpo humano. Por último, la escena donde Walter utiliza fósforo rojo y agua caliente para librarse de Emilio y Krazy-8. La reacción producida salvó temporalmente a nuestro protagonista de la muerte, pero ¿qué tan verosímil es en realidad?

Esta reacción, de forma bien aplicada, produce ácido fosfórico, un químico altamente corrosivo para la piel y el sistema respiratorio. El óxido de fósforo (compuesto usado en la reacción) presenta un aspecto de polvo o cristal blanco, y reacciona violentamente con el agua, generando el ácido fosfórico. Sin embargo, el fósforo utilizado por Walt es rojo (sí, el mismo que se encuentra en las cerillas), por lo que no es soluble en agua, y, por consiguiente, no reaccionaría de la forma en que lo vimos en la serie. En síntesis, Breaking Bad es una serie con bastante contenido científico, pero no hay que olvidar que su función principal es la de entretener. Es por eso que no se le pide alta precisión científica en sus referencias (también porque la química vista en el programa es usada, en la mayoría de veces, para acciones criminales).

Por Nicolás Cerda.


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4

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NUESTRO EQUIPO Jorge Balcazar Catalina Barrios Martín Berríos Jorge Bolton Camila Calderón Daniela Carrasco Nicolás Cerda Joaquín Donoso Karen Espejo Camilo Etchegaray Nicolás Ferrada Benjamín Figueroa Kristel Friedrichs Paula Gaete

Atiel García Killen García Ilyn Heresmann Nicolás Koplow Francisca Loyola Vanessa Martínez Manuel Narbona Ignacio Quiroga Felipe Salazar Carolina Sánchez Benjamín Soto Valentina Soto Gonzalo Valladares René Vásquez

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Ciencia Viva #1 (Octubre, 2019).  

"Ciencia Viva!, revista de divulgación científica de la agrupación Nuevo Foco. ¡Esperamos que disfrutes nuestra versión digital!

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