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SOBRE FLANNERY O´CONNOR La Pontificia Universidad de la Santa Cruz acogerá entre el 20 y el 22 de abril de 2009 un congreso internacional sobre la escritora norteamericana. Según aparece en la convocatoria, el simposio servirá para ofrecer “una ocasión a académicos, estudiosos y artistas para reflexionar no solo sobre Flannery O’Connor y su obra, sino también sobre

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temas como: · la violencia y lo grotesco, · el uso del humorismo en el arte · la visión moral en la narrativa · la relación entre razón, arte y fe · los diversos modos en que la fe cristiana ilumina y se refleja en la literatura, el cine, la música, la escultura y la pintura.”

Entre la historia y la fantasía ace algunos años, Pedro de Miguel llamaba la atención, con su sagacidad habitual, sobre un voluminoso libro de título enigmático: Jonathan Strange y el señor Norrell. En casi ochocientas páginas, su autora había creado un espléndido pastiche de Susanna Clarke la novela inglesa del siglo Las damas de XIX, trufado de referencias Grace Adieu históricas y argumentos Salamandra, 2007 propios del género fantástico. Nadie que haya seguido las aventuras de los dos hechiceros ingleses durante las guerras napoleónicas, olvidará los episodios en los que Norrell, por arte de magia, inventaba pesadillas en los sueños del zar Alejandro o aquel otro en el que Strange cambiaba Pamplona de lugar para favorecer la marcha de las tropas de Wellington. Ahora, Susanna Clarke ofrece este libro de relatos que, en buena medida, deriva del mundo creado en su opera prima. Para empezar, algunos cuentos tienen como protagonistas a algunos personajes de su novela anterior, desde el mago Strange a Lord Wellington. Además, se nota la predilección por las citas apócrifas y la erudición inventada. Basta pensar en el prólogo firmado por un falso especialista

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en historia de la magia, profesor de la universidad de Aberdeen para más señas. Algunos cuentos son ampliaciones de algunas de las múltiples notas a pie de página que recordará cualquier lector de Jonathan Strange y el señor Norrell. Una tentación fácil es pensar en los libros de Susanna Clarke como una especie de Harry Potter para adultos. Aparte del hecho de que muchos adultos leen la saga de Rowling, lo cierto es que el universo fantástico de Clarke se nutre de fuentes muy distintas. El nombre de Jane Austen salta al paso enseguida. Las damas de Grace Adieu son señoritas sacadas de cualquier novela sentimental de la Inglaterra georgiana, solo que a estas les da por jugar a la magia. Esa sociedad británica, rescatada entrañablemente gracias a Orgullo y prejuicio o Sentido y sensibilidad, aparece recreada aquí con una ironía refinada y un punto feminista, como corresponde a la época actual. Por lo demás, la autora vuelve a mostrar los mismos puntos fuertes de su novela anterior: amenidad, ingenio y un sentido del humor que no excluye cierto gusto por el patetismo. Aunque Las damas de Grace Adieu tenga toda la pinta de ser un libro menor, los seguidores de la literatura fantástica pasarán con él un rato muy agradable. ■ JAVIER DE NAVASCUÉS

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Julio-Agosto 2008 / Revista cultural y de cuestiones de actualidad de la Universidad de Navarra / Cultural magazine and current affairs from...