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E N S AY O

JOSEF THEODOR Konrad Korzeniowski nació el 3 de diciembre de 1857 en la Ucrania polaca. Hijo de un dramaturgo, traductor y conspirador antirruso, conoce el exilio en el norte de Rusia, y poco después la muerte de sus padres cuando tiene 12 años. Bajo la tutela de su tío viaja por Europa y se enrola en la marina mercante francesa. En 1878 sale con vida de un intento de suicidio por deudas en el juego. Entra en el mismo año en la marina mercante inglesa y navega por los mares del sur hasta 1894. Inicia en ese momento su singladura literaria con la publicación de La locura de Almayer, se asienta en Inglaterra y se casa con su mecanógrafa, Jessie George. Sólo la muerte en 1924 detendrá una incansable dedicación a la literatura que hará de Joseph Conrad una leyenda literaria en vida a través de publicaciones periódicas y libros, entre los que destacan Lord Jim, El corazón de las tinieblas, Nostromo o Bajo la mirada de Occidente.

diversos puertos de Extremo Oriente, huyendo a uno nuevo cada vez que la noticia de su pasado llegue a conocimiento de los que conviven con él. Será el encuentro con el capitán Marlow lo que derivará para Jim en una oportunidad de recomenzar su vida y de borrar esta falta moral mediante actuaciones heroicas. El libro termina con el resultado de la oportunidad: una cadena de éxitos personales de Jim, apoyados en su esfuerzo y voluntad de superación, le consigue la deseada enmienda del pasado: se ha convertido en el hombre que consigue estabilizar una situación política anárquica en la isla de Patusan; es la encarnación de la justicia, el valor y la sabiduría, es “Tuan Jim”: Lord Jim. Cuando el proceso de rehabilitación de su identidad parece haberse culminado, sobrevendrá un peligro para la comunidad de la isla que Jim, en parte por su carácter idealista, no podrá conjurar. MODOS DE LEER

Conrad es un claro ejemplo de implicación de la vida en la obra El argumento de Lord Jim cabría en la siguiente simplificación: un joven marino mercante británico, lleno de sueños heroicos, juzga que ha actuado cobardemente al abandonar su puesto en el Patna, un barco con 800 peregrinos musulmanes que se dirigen hacia la Meca, y al unirse al resto de la tripulación en fuga. Constatado el peligro real de hundimiento a causa del mal estado del buque, Jim actúa por debilidad en medio de una situación que le supera humanamente: 800 personas y solo siete botes –más tarde se sabe que el buque no se hundió–. Ya en tierra firme, Jim será el único encausado, tras la huida del capitán y el estado mental inestable del resto de la reducida tripulación: juzgado y absuelto legalmente, arrastrará la mancha moral con un tozudo sentido de inaceptación de su acto y de oportunidad perdida de ejercer sus anhelos de heroísmo. Tras el juicio trabajará como corredor de proveedores de barcos en 106

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Dicen que una vida azarosa no hace por sí misma literatura, o al menos gran literatura; desde luego, pero puede ayudar. La crítica filológica ha mostrado extensamente las huellas del hombre Conrad en el estilo, en la narración y en los personajes de sus historias: se han aplicado todos los métodos que permiten encontrar orígenes extraliterarios para el fondo y la forma de sus textos y, si algo sale en claro, es que se trata de un ejemplo de profunda implicación de la vida en la literatura. La vida de Conrad, como la de quien escribe estas líneas o la de quien las lee, está surcada por relaciones, experiencias, influjos sociales, históricos, culturales, religiosos, estéticos... y todo parece echar ancla en un lecho siempre misterioso, la intimidad, del que, pudiendo saber mucho, nunca se sabe todo. El hombre Conrad, como cualquiera, se escapa, pero al sopesar las maromas que van de los textos a ese ámbito misterioso, personal y también social e histórico, se nota una tensión que habla de un fuerte amarre. Y esos amarres suelen ser condición de gran literatura. Ser un buen lector es percibir esa tensión, y no retraerse de un chapuzón hacia las profundidades. Las JULIO-AGOSTO 20 08

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Nuestro Tiempo 649-650  
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Julio-Agosto 2008 / Revista cultural y de cuestiones de actualidad de la Universidad de Navarra / Cultural magazine and current affairs from...

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