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Handling Difficult Students in  the Classroom NovaQuest International School Teacher Training Program

NovaQuest International School; 12 F.C.C. Maratab Ali Road, Lahore, Pakistan. Phone: 042-577-804, 807

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Series on “Handling Difficult  Students in the Classroom”  After conducting a survey of  approximately 300 Schools and  Teachers in these Schools, a list was  compiled to determine what  behaviors were causing anxiety to  teachers and distracting classroom  teaching. The lecture covers one  such behavior: NovaQuest International School; 12 F.C.C. Maratab Ali Road, Lahore, Pakistan. Phone: 042-577-804, 807

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31. The Student Who Leaves Aurangzeb Bhatti NovaQuest International School

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The Arguer 

Some children seem to enjoy arguing; they  criticize your decisions, challenge your answers,  and question your directions.  Children argue not just because they have a  gripe, but also because of what they hope to gain  from their arguing, namely attention and power.  If you have an argumentative student, you can  find yourself spending considerable time  debating, justifying, and explaining.  This might divert you from your lessons and  encourage the arguer's classmates to engage in  similar behavior. 

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The Arguer 

The problem is not that a student is challenging  a teacher. An important goal of education, after  all, is to help students become independent  thinkers.  The problem is a child who challenges his/her  teachers in an inappropriate manner.  Your goal in working with an argumentative  student, therefore, is not to stifle the expression  of opinions, but to help him/her learn to convey  those opinions in an appropriate and  respectful manner. 

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WHAT YOU CAN DO Tips for Managing “The Arguer”

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The Arguer 

Don't take the bait. The argumentative  student wants to elicit a response from you,  either by engaging you in debate or by  upsetting you.  Neither of those reactions, therefore, will  change their behavior.  Respond instead in a matter­of­fact  manner, perhaps saying something like  “Ali, I'm sorry you feel that way." Then  return to what you were doing without  giving him an audience. 

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The Arguer 

Give a brief lesson in communication skills.  The first few times the student argues with you,  help him/her see that they can make their ‘point’  in another way.  You might consider saying something like,  “Saima, you don't need to argue or speak  disrespectfully to get your point across. If you  state your point in a pleasant, respectful manner,  you have a better chance of being heard."  You might suggest an alternative way to state  their opinion. Let them know privately that their  arguing can be unpleasant to listen to and that  other students might avoid them if they continue  to express themselves in that way. 

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The Arguer 

Help the student become more aware  when she is arguing. Arguing could be so  second nature to the student that he/she  doesn't even realize they are doing it.  Try establishing a private signal you can use  to cue them when they are being  argumentative. The signal might be as simple as getting their  attention and touching your lips with your  finger. 

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The Arguer 

Encourage the student to put their  argument in writing. Ask him/her to  write down their thoughts on paper and  leave them on your desk.  Tell them you will get back to them within  a day or two.  Make sure to follow up with the student  even if you think their point is without  merit. 

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The Arguer 

Make time during the day to hear her  argument. Tell the student you are 

interested in hearing their concerns,  but that class time is not the right time  to do so.  

Ask him/her to see you either before  or after school to discuss the issue. 

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The Arguer Let them know that you will listen  attentively to their argument as long  as they speak in a calm and  respectful manner, and that you  expect them to extend that same  courtesy to you.   You should always try to set a “time  limit” for the discussion.  

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Thank You

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31-The Student Who Leaves1