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LOCALES

Del 27 de Julio al 02 de Agosto del 2011

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Programas podrían cerrarse por falta de pagos Aunque el Condado de Nassau ya se

encuentra desembolsando el dinero adeudado, para muchas agencias ya es demasiado tarde. Silvia Bartomeo

a semana pasada líderes comunitarios; personal de organizaciones sin fines de lucro y dueños de negocios de Long Island, protestaron frente al edificio de legislativo del Condado de Nassau, exigiendo se desembolse millones de dólares adeudados a las agencias que prestan diversidad de servicios a niños, adolescentes, ancianos y a toda persona que solicita de su asistencia. La demora del condado en la contratación y el pago, ha obligado a los directores de algunas agencias a utilizar las líneas de crédito, para poder seguir prestando los servicios y cumplir con el pago de la planilla de salarios del personal. “Muchos no pueden resistir más y se están viendo presionados a cerrar programas e inclusive hasta el extremo de cerrar las puertas de las agencias, porque para gran cantidad de programas de salud y servicios humanitarios, no existen proveedores alternativos y han recurrido al endeudamiento. Ahí es donde varios de

L

mis colegas se encuentran hoy en día” manifestó Jim Dilts, Director Ejecutivo de St. Vicent de Paul Society. Varios de los directores de esas agencias, dicen desconocer a profundidad cual es el origen del problema, “el condado ha sido corto en explicaciones y soluciones” asegura Russell Mathew, miembro de la junta de la Asociación de Salud Mental del Condado de Nassau. Los representantes de las agencias afectadas además, manifestaron que los retrasos del cumplimiento de contratos celebrados y los pagos no tienen precedentes, “no ha habido demoras en el pasado, en la última semana, se hizo finalmente un pequeño movimiento por el condado en un par de contratos, pero eso en respuesta a cientos y cientos de llamadas, correos electrónicos y reuniones con ejecutivos de la agencia y sus miembros de la junta de seguimiento de los pagos y los contratos de algunos que ya tienen más de seis a nueve meses de retraso” aseveró Gwen O’Shea, Presidente Ejecutiva de Health And Welfare Council de Long Island.

Los más afectados con la falta de pagos resultan los beneficiarios de estos programas, muchos de ellos niños.

Las organizaciones hispanas al igual que las otras que reciben dineros condales están afectadas porque están usando dinero de otros programas o de reservas que no tienen para sustentar a las personas que reciben los servicios. Es por eso que ciertos programas han tenido que ser cortados, cancelados y muchas personas han perdido sus trabajos. “Agencias hispanas y no hispanas que dependen del pago del condado están siendo afectados negativamente por esos atrasos, y pone en peligro de cierre a muchos programas que benefician a miles de residentes del Conda-

do de Nassau”, opinó George Siberón, Director Ejecutivo de La Asociación Cívica Hispana de Hempstead. “ Las agencias sin fines de lucro, antes de elaborar programas y ofrecer al público sus servicios, presentan el proyecto a las autoridades del Condado, y ellos le dan luz verde para que se realicen esos programas, entonces se trabaja pensando que todo lo presupuestado que ha sido aprobado se van a cubrir, y se hacen compromisos de pago con otras instituciones privadas, para poder proveer servicios al público, compromisos que posteriormente están estan-

cados, por no recibir los correspondientes desembolsos, que se suponen ya están en las arcas gubernamentales”, agregó. Siberón, dijo entender que el desembolso de esos millones de dólares lleva un proceso de revisión, firmas de abogados y que varios funcionarios tienen que dar el visto bueno y la firma de notario en cada documento, pero que en administraciones anteriores no se habian tardado tanto. Anteriormente en el mes de febrero, los presupuestos ya estaban aprobados y los primeros desembolsos monetarios eran recibidos, para poder cumplir con cada compromiso de acuerdo a

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lo proyectado y planificado para los 12 meses de vigencia, que normalmente se desarrolla de enero a diciembre de cada año. “Estamos cerca de agosto y muchas agencias todavía no tienen como pagar personal y a veces hasta tienen dificultad para cancelar los recibos de teléfono, luz u otros servicios”, afirmó Siberón, “es necesario, que a las personas que les corresponda, aceleren el proceso, para que no se continúen cerrando programas, los servicios sociales, son solicitados a diario y las agencias aún con esas dificultades financieras están trabajando”.

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