Page 1

             

www.NiallStrickland.com   

The Role of Politics in Small & Medium Businesses    Summary/Description  Have you ever considered yourself to be a political animal? Do you surround yourself with people who play the game  of politics to further their careers? This article explores political maneuvering in small and medium businesses and  questions its value.  ______________________________________________________________________________________________    Coming  from  a  large  corporate  background,  I  have  been  treated  to  master  classes  in  political  behavior  simply  by  observing colleagues and superiors engaged in their favorite pastime. Surprisingly, I have also seen the same kind of  behaviors in lots of smaller businesses. Many refer to it as playing the game. Is there value in political maneuvering or  is it simply dysfunctional behavior that has no place in business?    I have vivid memories of one of my bosses telling me that I needed to cease having lunch in the work restaurant with  friends  if  I  wanted  to  enjoy  career  progression.  Instead,  I  was  told  who  I  ought  to  have  lunch  with  from  Monday  through  Thursday  and  to  reserve  lunch  with  friends  for  Fridays.  I  was  shocked  at  the  time  to  learn  that  career  progression came from schmoozing with the “right people” and not from hard work and measurable performance.  Was  I  simply  naïve  or  was  this  a  common  reality?  Unfortunately,  it  has  proved  that  my  boss  was  offering  sound  advice. But does it really have to be that way, and particularly in smaller and more nimble businesses?    I  have  always  intensely  disliked  the  idea  that  employees  should  have  to  endure  the  indignity  of  massaging  egos  in  order to hold onto their jobs or gain well deserved promotions. I abhor the idea that honesty has no place in business  and that you should tell your superiors what they want to hear. Perhaps this is the reason, more than any other, why  I have chosen not to stay in the corporate sector. However, dysfunctional behavior such as politicking is not confined  to large corporate entities. It is pervasive and all too common in smaller organizations as well.    Politics  in  business  has  the  tendency  to  create  “Groupthink”.  Everyone  espouses  the  same  views  in  order  to  fit  in.  Being an independent thinker is often frowned upon. Bright people fear to put their heads above the parapet. Well  guess  what?  The  meltdown  of  the  financial  services  sector  in  recent  years  has  resulted  directly  from  this  herding  tendency. So how do you banish this turgid behavior from your business? You do so by exhibiting leadership in your  business. The CEO must surround himself with executives and board members that are not afraid to challenge the  status  quo.  Diverse  opinion  and  open  discussion  must  be  encouraged.  Kissing  the  posteriors  of  superiors  should  result  in  negative  consequences  for  the  kisser,  metaphorically  speaking  of  course.  Political  appointees  simply  perpetuate  the  problem  of  groupthink  in  a  business.  Replace  them  with  people  that  espouse  ethical  behavior  and  openness. Create a policy for corporate governance that makes it clear to all how your business adheres to ethical  business standards.    Honesty and openness in business is what creates value. Promotion should be on the basis of real contribution and  merit.  If  senior  executives  or  board  members  display  political  behaviors,  then  this  ought  to  have  negative  consequences for them. It is all about making it clear to all employees that there will be a policy of zero tolerance. 

Visit www.NiallStrickland.com to download other Business Articles, to view Business Advice Videos or to Discover the full range of products and services available   


www.NiallStrickland.com   

Ensure  that  your  performance  measurement  system  and  reward  structure  result  in  the  right  behaviors.  Encourage  diverse opinion and open discussion. You don’t want a democracy but you certainly need a meritocracy.    The surprising thing that happens when you decide to transform your business from political favoring and towards  meritocracy is that the underlying culture of the business changes for the better. The work ethic changes radically.  There is more contribution from those that preferred to stay in the background in the past. Staff morale goes up and  so does productivity and profitability. It takes courage to move away from politics and to challenge the status quo but  the benefits can be enormous. In my view, politics has absolutely no role in small and medium businesses.      BIO Resource Box  Niall Strickland is an MBA with more than 20 years of business coaching and management consulting experience  working  with  CEO’s  in  small  and  medium  businesses.  He  can  provide  additional  information  about  common  business issues and how to resolve them at www.NiallStrickland.com.     This article has also been published on www.EzineArticles.com   

Visit www.NiallStrickland.com to download other Business Articles, to view Business Advice Videos or to Discover the full range of products and services available   


The Role of Politics in Small & Medium Businesses  

Have you ever considered yourself to be a political animal? Do you surround yourself with people who play the game of politics to further th...

Advertisement
Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you