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vida urbana

Caminando

a través de Egoli Johannesburgo, la Ciudad del Oro, nos revela sus secretos. Por Mandi Smallhorne Fundada a por migrantes buscadores de oro, Johannesburgo es hoy el centro financiero neurálgico de África.

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oburg o Jozi son los apodos afectivos de esta ciudad también conocida como Egoli (lugar del oro), nombre otorgado por los migrantes que llegaron a trabajar en las minas de oro. El oro es la razón de la existencia de Johannesburgo fundado hace casi 125 años. Su historia temprana se refleja en los nombres de algunas de las calles: Claim, Nugget, Banket (roca que almacena oro) y Goud (oro). En un siglo se ha transformado de una región árida en la selva tropical más grande del mundo hecha por la mano del hombre, con más de 10 millones de árboles. Ha crecido tanto que cubre un área del tamaño del Greater London, aquí es el hogar de más de siete millones de personas y el centro financiero más importante en África.

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Bienvenido a JoBurg Esta ciudad puede ser intimidante. Mientras la sobrevuelas verás una extensión masiva cuyo corazón se compone de varios nódulos de gran altura, rodeados por aquel famoso bosque urbano que cobija una amplia franja de tierra; esto está circundado, a su vez, por suburbios nuevos y una mancha de zonas pobres. El centro original fue abandonado por las principales compañías hace un par de décadas y tomado por gente proveniente de áreas rurales o de vecinos de África del Norte, todos en busca de las riquezas que se rumoraba ofrecía la Ciudad del Oro. Aún cuando muchos negocios están regresando al CBD (distrito central de negocios, por sus siglas en inglés), todavía tiene un carácter un tanto distinto a los centros de negocios establecidos al norte de la ciudad: Sandton, Rosebank

y Randburg, que son muy sofisticados y con alta tecnología. Pero, ¿cómo descubrir una ciudad tan grande a pie? Un trozo a la vez. el oro en egoli Beryl Porter tiene una pasión por caminar Joburg, por lo que ha desarrollado varios recorridos a pie. Su punto favorito de partida es Sandton, conocido como la “Milla Cuadrada más Rica en Sudáfrica”. Dirígete hacia el Hotel Balalaika Balalaika, sobre Maude Street. Este fue el primer hoyo de irrigación, construido hace apenas 60 años, cuando estaba rodeada por tierras de labranza y los hijos de la gente privilegiada venía aquí para montar a caballo. Enfrente del Balalaika está la Bolsa de Va Valores, conocida oficialmente como el Johannesburg Securities Exchange. Si caminas hacia el Norte sobre la calle principal, Rivonia Road, podrás ver otras oficinas matrices de compañías financieras, bancos como el Nedbank y FNB y otros inmuebles. Vale la pena admirar la arquitectura. Sigue hacia Fredman Drive, donde están varias estaciones de radio que sirven a Johannesburgo, y la oficina central de los principales aseguradoras. Da vuelta a la izquierda en Fifth Street Street, la cual te conducirá hacia el corazón de las compras: de un lado está el centro comercial Sandton City, construido en los años setenta y a la derecha, uno más nuevo: Sandton Square, un buen lugar para detenerse a comer algo y para admirar los frisos que adornan el Hotel Michelangelo y la estatua de Nelson Mandela. Sigue tu camino por West Stree Street y toparás con Stella Street Street,, si caminas recto a lo lar lar-go de esta encontrarás la iglesia más vieja en Sandton: Little Church in the Pines (ahora conocida como Sandown Union Church), construida en 1924 por la familia Wierda y otros residentes (la familia Wierda otorgó su nombre alemán a un suburbio cercano), y es el edificio más viejo en Sandton, el cual aún conserva su estado original. Al continuar por Stella llegarás de nuevo a Rivonia Road. Si cruzas la calle, podrás explorar la Mushroom Farm. Este es un pantano natural con estanques magníficos rodeados de juncos y frecuentados por muchas aves de agua. Algunas veces se puede observar aquí a la rana toro gigante, clasificada como en peligro de ex extinción. Es sorprendente encontrarse en este oasis verde justo en el corazón del área más construida y próspera del país.

fotos: latinstock.

A PIE

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Regresa a Rivonia Road y gira hacia el Norte, a media cuadra encontrarás Maude Street a tu izquierda y estarás de regreso en el Hotel Balalaika, justo para tomar un coctel. La vieja ciudad Aún cuando no es recomendable para los visitantes caminar por el centro de la ciudad sin un guía, puedes capturar la esencia de la urbe si exploras Newtown, es zona animada justo al este de CBD y hogar del famoso Market Theatre, que escenificó innumerables protestas de la lucha en contra del apartheid. Más allá, en el barrio Braamfontein está el puente Nelson Mandela (a lo largo de la línea ferroviaria). La plaza Mary Fitzgerald será anfitriona de varios eventos de música y teatro durante el Mundial de Futbol. Aquí se llevaron a cabo muchas asambleas de huelguistas, y es conocida como la plaza Pickhandle Mary, como llamaban a la famosa activista en pro de los derechos de las mujeres, Mary Fitzgerald, quien jugó un papel importante en las huelgas de 1911 a 1914. Todavía hoy es un punto de mítines y eventos musicales. Es el corazón de la zona. En cada una de las esquinas de este lugar hay algo que vale la pena ver, el cual abarca casi diez cuadras de la ciudad y se puede caminar fácilmente. A una cuadra al sur de la plaza, sobre Miriam Makeba Road, se encuentra el Sci-Bono Discovery Centre, exposición interactiva que presentará una exhibición especial acerca del futbol durante junio. Del lado opuesto al centro, está el SAB World of Beer, una aventura en la historia de la elaboración de la cerveza y homenaje a la cerveza misma en Sudáfrica. Si te diriges de vuelta al Norte sobre Miriam Makeba Road, te encontrarás en el complejo del Market Theatre, que solía ser el mercado de alimentos que servía a Joburg durante sus primeros años, hoy alberga además al Museum Afrika. Si te da hambre dirígete a Gramadoelas, para probar algo de la comida tradicional africana (dentro del Market Theatre), o puedes ir a Niki’s Oasis, al otro lado de la calle, en la 138 Bree Street. Clases de historia Ponte en contacto con el Fideicomiso del Patrimonio Cultural de Parktown y Westcliff para reservar un paseo a pie por estos suburbios que alguna vez fueron el hogar de varios magnates, que hicieron

una fortuna en los comienzos de esta ciudad minera. El arquitecto Sir Herbert Baker diseñó muchos de estos suburbios y se ha luchado una batalla prolongada para salvar al menos algunos de estos sitios de caer en manos de los desarrolladores despiadados. En el paseo de dos horas, caminarás desde Northwards (que algunos llaman su villa más romántica) junto a Rockridge Road. Verás la casa de Baker, The Stonehouse, así como la adorable iglesia de Saint George, una construcción anglicana muy tradicional y de las más antiguas en la ciudad. O quizá prefieras caminar por los jardines de Sunnyside Park, hogar del Lord Alfred Milner (ahora un hotel) y pasar frente a varios de los edificios más antiguos en Parktown hasta The View, que alguna vez fue hogar de Sir Thomas Cullinan, cuyo nombre ha sido utilizado para intitular a uno de los diamantes más grandes del mundo. Hay muchas otras caminatas a través de Rosebank; por ejemplo, en donde podrás combinar algo de historia con compras con estilo, o por Troyeville y Kensington para ver la casa donde alguna vez vivió Mahatma Gandhi y el hermoso monumento en mosaicos de David Webster, un activista antiapartheid que fue cruelmente asesinado aquí en los últimos días del régimen. Puedes caminar de parque en parque durante horas sin tener que pasar el tiempo en las calles o tomar el camino que lleva a los arroyos de la ciudad. Esta es una metrópoli de gran variedad y que ofrece algo para todos.

Cerca de Market Theatre  está Sandon Square, plaza que alberga la enorme escultura de Nelson Mandela, héroe sudafricano y ex presidente del país.

Otras rutas Renta un auto y visita: • Al oeste de la ciudad, toma Hendrik Potgieter Drive y sigue los señalamientos hacia Cradle of Humankind. Es aquí donde varios de los fósiles humanos más importantes han sido encontrados. Ve a las cuevas de Sterkfontein para un paseo subterráneo, después dirígete hacia Maropeng para una exhibición muy lograda y profesional que te llevará a través de la ciencia de un modo excitante y absorbente. Reserva una visita guiada con un científico que esté trabajando en los sitios de fósiles homínidos en www. palaeotours.com. • Justo al sur de CBD se encuentra Gold Reef City y ahí mismo encontrarás el Museo del Apartheid. Nadie que entre a este museo sale sin haberse conmovido. • La mayoría de los guías podrán organizar un viaje a Soweto, el famoso ayuntamiento que fue hogar de Nelson Mandela y del arzobispo Desmond Tutu. Aquí, el monumento de Hector Pieterson cuenta la triste historia de las batallas de Soweto en 1976, y puedes visitar muchos otros monumentos famosos en la lucha por la libertad.

Contactos Beryl Porter, www.walktours.co.za, tel. (27-11) 444-1639. Parktown and Westcliff Heritage Trust, tel. (27-11) 482-3349 de lunes a viernes entre las 9 y las 13 horas. www.parktownheritage.co.za www.newtown.co.za www.maropeng.co.za www.palaeotours.com www.soweto.co.za Mayo

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Caminando a través de Egoli