Page 1

                           

Vision of a New Woodbridge  White Paper

   

www.NewWoodbridge.org


A NEW WOODBRIDGE    Table of Contents      Executive Summary.........................................................3  Historic Woodbridge.......................................................4  Woodbridge Today..........................................................5  A Changing Community.................................................8  Moving Forward...............................................................10  Vision for Better Development.......................................11  Vision for Better Transportation....................................13  Vision for Better Neighborhoods...................................16  Implementing the Vision.................................................18  Supporting the Vision......................................................20  Growing the Vision...........................................................21 

2   

www.NewWoodbridge.org


Executive Summary     Woodbridge is at the intersection of old and new, historic and modern, traditional and  contemporary.  Located on Interstate 95 in Prince William County, just 20 miles south of  the nation’s capital, the Woodbridge Magisterial District is a diverse community of over  54,000  residents.  This  increasingly  urban  population  is  rich  in  history  and  culture,  natural  resources  and  community  amenities.    With  a  strong  foundation  of  established  neighborhoods and existing businesses, Woodbridge is a prime location for innovative  community design, quality development, and commercial and residential revitalization.     Although the economic recession affected Woodbridge, the community is beginning to  experience  an  economic  renaissance  in  its  economy.  Prince  William  County  was  recently named number one in job growth in Virginia according to the U.S.  Bureau of  Statistics.      Prince  William  County also carries  a rare triple, triple‐A bond rating from all three  of  the  major  credit  ratings  agencies  (Fitch,  Moody’s  and  Standard  &  Poors)  –  a  measure  that only 72 out of the 17,669 (or 0.4%) local governments throughout the country have  achieved.    The  triple,  triple  is  indicative  of  our  financial  position  and  enables  the  County to borrow funds for school and road capital improvements at very low interest  rates.    In  general,  recent  demographic  trends  in  the  Woodbridge  District  are  expected  to  continue  well  into  the  future:  population  growth,  increasing  diversity,  relatively  high  levels  of  education  and  affluence.  Now  is  the  time  for  the  Woodbridge  District  to  crystallize its vision for community revitalization and development.    The community is currently working toward the creation of a New Woodbridge, with a  vision  for  better  development,  better  transit  and  better  neighborhoods.  The  vision  incorporates  both  traditional  and  contemporary  elements  of  the  community  and  integrates  our  unique  resources  with  new  high‐density  and  mixed‐use  development.  Smart  growth  principles  are  maintained  throughout  in  an  effort  to  recognize  the  unbreakable link between quality development and quality of life.   

3   

www.NewWoodbridge.org


Historic Woodbridge   The  area  encased  today  by  Prince  William  County  was  occupied  by  the  Doeg  Indian  tribe  until  the  1650s.    Once  settlers  and  colonists  began  to  claim  the  land,  the  area  developed into a significant rural community.  Recognized by the General Assembly of  the  colony  of  Virginia  in  1731,  Prince  William  County  was  named  for  Prince  William,  the Duke of Cumberland and the third son  of King George II.  The area encompassed  what  is  present  day  Arlington,  Alexandria,  Fairfax,  Falls  Church,  Loudoun  County,  Fauquier County, Manassas, and Manassas Park.  Population centers grew around the  transportation  hubs:  a  major  railroad  junction  in  Manassas,  and  the  shipping  ports  along the Potomac River in Occoquan and Woodbridge.   Woodbridge  derives  its  name  from  a  wooden  toll  bridge  built  in  1795  by  Thomas  Mason.    Intended  to  serve  as  an  alternative  to  the  existing  ferry,  the  bridge  carried  traffic  along  the  historic  King’s  Highway  across  the  Occoquan  River.      The  Highway  connected the original 13 colonies and played a crucial role in the Revolutionary War.   Mason’s  Woodbridge  Plantation  was  stationed  in  the  present  day  Belmont  Bay  community.    While  the  original  “Wood  Bridge”  no  longer  exists,  there  are  many  significant historic sites in the community.     Rippon Lodge, built circa 1747 by Richard Blackburn,  is  one  of  the  oldest  houses  in  all  of  Prince  William  County.    Atop  a  hill  overlooking  the  mouth  of  Neabsco Creek and the Potomac River, the estate was  later  enlarged  in  1800  by  Blackburn’s  son,  Lt.  Col.  Thomas  Blackburn.    Lt.  Col.  Blackburn  served  in  the  Virginia militia during the American Revolution, and  became greatly involved in local and Virginia politics.  The site offers a glimpse  into  American  history  with  public  tours  and  educational  programs  in  a  bucolic  setting.   Leesylvania  State  Park,  believed  to  be  the  site  of  an  Algonquian village at the time of early English settlers,  was the home of Henry Lee II, who settled on the land  in  1787.    Lee  II  was  the  father  of  Revolutionary  War  hero,  Henry  “Light  Horse  Harry”  Lee,  and  the  grandfather  to  Civil  War  general  Robert  E.  Lee.    The  land,  later  owned  by  Henry  Fairfax  and  family,  was 

4   

www.NewWoodbridge.org


used to house a small Confederate armory during the Civil War.  The park is 542  acres  on  a  peninsula  bordered  by  the  Potomac  River,  Neabsco  Creek,  and  Powell’s Creek, and offers fishing, boating, picnics and hiking.  

Woodbridge Today  The  Woodbridge  District’s  exceptional  location  provides  residents  and  businesses  with  access  to  a  robust  infrastructure.  Interstate  95,  U.S.  Route  1,  Prince  William  Parkway  and  a  portion  of  Route  123  traverse the Woodbridge District.  Other primary and  secondary roads link neighborhoods to major arteries  and community amenities.     Mass  transit  is  available  in  Woodbridge  with  the  Virginia  Railway  Express  (VRE)  line  extending  the  length  of  the  District.    Two  train  stations  (Woodbridge  and  Rippon  Center)  provide  access  to  commuters  as  well  as  Amtrak riders.  The Potomac Rappahannock Transit Commission (PRTC) operates daily  bus  service  for  commuters  within  the  County  and  rush  hour  service  for  commuters  travelling to Tysons Corner, Northern Virginia and Washington, D.C.      Woodbridge and Northern Virginia are also home to a self‐managed “slug” commuter  system,  SlugLines.com.    With  an  abundance  of  free  commuter  parking  locations  throughout  Woodbridge,  private  citizens  can  “hitch”  a  ride  to  Washington,  D.C.  in  another  private  citizen’s  automobile.    That’s  right;  you  park  your  car  in  a  free,  public  lot, and ride to Washington, D.C. for free in the High Occupancy Vehicle (HOV) lanes  on Interstate 95.     The quality of the local education system is important to every community. The Prince  William Public School Division is one of the finest in the nation, as exemplified through  test  scores, school  rankings, teacher recognition,  and school‐based specialty programs.  All  high  schools  in  Prince  William  County  are  ranked  among the top 5% in the nation. The Woodbridge District  is home to 10 elementary schools, three middle schools and  one  high  school.    Freedom  High  School  offers  a  specialty  program  in  environmental  and  natural  science.  Parents  in  the  Woodbridge  District  also  have  the  choice  of  quality  private and parochial schools.   

5   

www.NewWoodbridge.org


Higher education  and  workforce  development  programs  are  easily  accessible.    The  Northern  Virginia  Community  College  (NVCC)  Woodbridge  Campus,  accredited  by  the Southern Association of Colleges and Schools, borders Woodbridge and offers more  than  160  certificate  programs  and  associate  degrees.  In  keeping  with  the  community’s  belief in lifelong education, NVCC also offers a range of continuing education courses  and programs to serve the needs of local employers. A new George Mason University  facility,  the  Potomac  Environmental  Research  and  Education  Center,    is  planned  for  North  Woodbridge,  while  the  University’s  Prince  William  and  Fairfax  campuses  are  each less than 20 miles away.      NVCC  continues  to  grow  its  campus  with  two  new  office  buildings.  The  recently  opened  Arts  &  Sciences  building  offers  students  a  new  library,  computer  labs,  arts  studio,  classrooms,  and  a  blackbox  theater.  In  the  fall  of  2013,  a  groundbreaking  ceremony  was  held  for  the  $20  million,  50,000  square  foot  Workforce  Development Center on the campus.  Healthcare is another critical piece of community infrastructure. Woodbridge is home to  Sentara  Northern  Virginia  Medical  Center,  a  183‐bed  community  hospital.    Sentara  provides  quality  health  care  to  Prince  William  residents.  It  offers  a  range  of  medical  specialties,  a  highly  qualified  medical  and  clinical  staff,  an  in‐house  public  safety  unit,  and  state‐of‐the‐art  technology  in  a  community‐oriented environment.    Three  fire  stations  within  the  Woodbridge  District  ensure  rapid,  quality  response  to  medical and fire‐related emergencies. Along with career first responders, two volunteer  fire  departments  operate  in  Woodbridge.  The  Occoquan  Woodbridge  Lorton  (OWL)  Volunteer Fire Department (Station 2 & Station 12) celebrated its 75 year anniversary in  2013. The Dumfries‐Triangle Volunteer Fire Department (Station 23) is in its 59th year.   Woodbridge  hosts  varied  recreational  opportunities  for  resident  and  visitors  alike.   With  the  Occoquan  and  Potomac  rivers  at  its  northern  and  eastern  boundaries,  Woodbridge  has  a  scenic  shoreline  and  significant  waterfront  access.    The  Occoquan  Bay  National  Wildlife  Refuge  and  the  Featherstone  National  Wildlife  Refuge  set  aside  nearly  1,000  acres  as  protected  habitat  for  plant  and  animal  species,  including  bald  eagles and ospreys.     

6   

www.NewWoodbridge.org


Ten county‐owned  parks  in  the  Woodbridge  District  provide  sport fields, basketball and tennis courts, two outdoor pools, a  community center, playgrounds,  an  outdoor  Skatepark,  and  a  variety of picnic areas and open space for family events.      Other  community  amenities  are  also  in  place.    The  18,000‐square‐foot  Potomac  Community  Library  has  expanded,  to  include  an  outdoor  patio,  with  eventual  projection  screen,  for  community  programming.    The  County’s  Woodbridge  Senior  Center  provides  educational,  health,  leisure,  and  nutritional  services  for  our  mature  residents  and  includes  limited  transportation  to  and  from  the  Center.    Each  holiday  season,  the  Center  hosts  a  festive  holiday  dinner  party,  a  26‐year  tradition  in  Woodbridge.  Stonebridge at Potomac Town Center is an upscale shopping complex with a variety of  new  shops  and  restaurants.  Additional  office  and  residential  units  are  under  construction.  Woodbridge residents live within a few minutes’ drive of Potomac Mills,  which boasts more than 200 brand‐name outlet stores and top‐of‐the‐line cinemas. The  community’s  increasing  diversity  has  also  meant  a  growth  of  ethnic  restaurants  and  specialty stores.   

7   

www.NewWoodbridge.org


A Changing Community    With so much already in place in the Woodbridge District, why is a New Woodbridge  vision even necessary?     While Prince William County has experienced tremendous growth and diversification,  nowhere has the change been as evident as in the Woodbridge District. A few decades  ago, Woodbridge was primarily a bedroom community comprised of young families, a  relatively homogeneous population, and limited community retail and employment.  A  quick demographic overview highlights how much times have changed in Woodbridge  and the County:    • Between  2000  and  2010,  the  Woodbridge  District’s  population  increased  by  31.98%.    • The  number  of  housing  units  in  the  Woodbridge  District  increased  by  nearly  31.44% during those same years.    • Between  2000  and  2010  Prince  William  County’s  population  increased  by  over  120,000 people.  • In  the  2010  Census,  the  Woodbridge  District  reported  a  Hispanic  population  of  38.14%   • The  Prince  William  County  Public  School  Division  now  serves  a  “majority  minority”  population. Many students in the Woodbridge District speak English  as a second language.  • Prince  William  County’s  median  household  income  makes  it  one  of  the  most  affluent  communities  in  the  nation,  while  its  residents’  higher  educational  attainment exceeds the national average.  • The  population  of  residents  in  Prince  William  County  over  age  65  continues  to  grow making up 6.8% of the population.     • The number of Prince William County workers who travel 60 or more minutes to  work is more than twice the national average.    Due  to the population influx,  the area’s residential development  has  also  undergone  a  series  of  shifts  and  changes.  The  Woodbridge  District  contains  a  large  percentage  of  Prince  William  County’s  older  neighborhoods,  some  of  which  need  maintenance and revitalization.  Strains sometimes exist between  these established communities and the newer developments. As these cultural tensions  emerge  between  older  and  newer  residents,  new  strategies  need  to  be  developed  to  connect neighbors, neighborhoods and communities.   

8   

www.NewWoodbridge.org


In an  effort  to  enhance  its  existing  resources  and  respond  to  the  growing  populace,  Prince William County developed the Potomac Communities Revitalization Plan.  This  planning  initiative focuses on a 34‐square mile corridor  surrounding Route 1  that will  host  premier  residential,  business  and  visitor  locations  on  the  Potomac  River.    The  vision  of  a  New  Woodbridge  is  one  element  of  the  larger  Potomac  Communities  Revitalization Plan.      

9   

www.NewWoodbridge.org


Moving Forward    These  immense  demographic  and  economic  changes  are  the  catalysts  for  the  New  Woodbridge  Vision.  The  array  of  assets  and  obstacles,  challenges  and  opportunities  facing  the  district  demands  a  comprehensive  vision  for  future  development  and  revitalization.    Retaining  lessons  from  the  past,  elected  officials,  business  leaders  and  community residents of Woodbridge are working together toward a vibrant community  with  smart  development,  accessible  transportation,  and  prosperous  businesses  and  neighborhoods.     This vision for a New Woodbridge also connects to a larger concept for Prince William  County.    In  2007,  the  County  released  the  Future  Commission  2030  to  establish  the  area’s  goals  for  the  future.    The  report  describes  a  collective  vision  of  the  future  of  Prince  William  County  in  2030.    The  report  details  “seven  golden  threads”  which  articulate  the  citizens’  desires:  1)  a  community  where  people  can  live,  work,  play  and  retire, 2) an active, engaged citizenry, 3) a strong sense of community, 4) accessibility for  all  residents,  5)  public  infrastructure  to  match  the  population,  6)  community  partnerships as the foundation for success, and 7) a community that leads the way for  the Commonwealth and the Nation.    The New Woodbridge vision complements the Future Commission’s larger community  aspirations for 2030. A New Woodbridge with thriving neighborhoods and commercial  ventures  will  certainly  contribute  to  “the  big  picture”  of  a  more  prosperous  and  dynamic  Prince  William  County.    Ultimately,  achieving  the  vision  for  the  future  of  Woodbridge  is  contingent  upon  three  core  elements:  Better  Development,  Better  Neighborhoods, and Better Transportation.   

10   

www.NewWoodbridge.org


Vision for Better Development  Even  with  the  growing  population,  the  economic  base  in  the  Woodbridge  District  is  primarily limited to retail and commercial services.  With the exception of the Potomac  Hospital area, a few professional buildings, and industrial uses in designated areas, the  district  is  covered  by  strip  retail  centers,  automobile  dealerships,  and  vehicle  service  stations.  The majority of this commercial development occurred without the benefit of  cohesive community design standards.     New  Woodbridge  will  incorporate  high‐quality,  well‐designed  and  carefully  planned  development.  Smart  growth  principles  like  varied  housing  choices,  a  vibrant  mix  of  land uses, walkable neighborhoods, preserved open space, and strong community and  business  collaboration  will  serve  as  the  foundation  for  future  development  and  revitalization.   Some  new  and  planned  communities  in  the  Woodbridge  District  are  already  incorporating  these  principles  into  their  design  and  development.    Two  examples  include  the  Belmont  Bay  community  in  North  Woodbridge  and  the  Potomac  Town  Center in the heart of the Woodbridge District.    Belmont Bay is a charming waterfront community  with  an  architecturally  distinct  mix  of  condominiums,  townhouses  and  single  family  homes.  This  neo‐traditional  neighborhood  is  located on the Occoquan River and is in walking  distance to the Woodbridge VRE Station. Belmont  Bay  features  the 18‐hole Osprey Golf Club as well as a full‐ service  marina,  waterfront  walking  paths,  recreation  amenities  and  neighborhood  green  spaces.  Belmont Bay, which is adjacent to the  Occoquan Bay National Wildlife Refuge, is the  future  home  of  the  new  George  Mason  University Potomac Science Center.        Stonebridge  at  Potomac  Town  Center  is  a  new  development  that  employs  many  smart  growth  principles  and  keeps  with  the  vision  of  an  accessible  community.  Potomac Town Center is located three miles from the Rippon VRE  Station  and between two  major  interchanges  on  Interstate  95.  Potomac  Town  11   

www.NewWoodbridge.org


Center incorporates 650,000 square feet of retail  stores  and  full‐service  restaurants.  500,000  square  feet  of  office  space  is  planned;  and  500  residential  units  are  in  construction.  It  features  a  pedestrian‐friendly,  boulevard  environment  with  outdoor  dining  and  a  vibrant  urban  atmosphere.      Proposed  Potomac  Nationals  Minor  League  Baseball  Stadium  is  a  new  amenity  that  is  expected  to  be  built  in  Potomac  Town  Center  (across  from  the  Sentara  Northern  Virginia  Medical  Center)  adjacent  to  Interstate  95.  This  6,000  seat  stadium  will  host  60  Potomac  Nationals  baseball  games  during  the  baseball  season.  Off‐season, the park is expected to host  other  events  and  offer  amenities,  including  a  conference  center,  day  care,  ice  rink,  light  shows,  and  a  sports  bar  and  restaurant.    The  Carolina League Champion team is expected to  submit  the  necessary  application  with  the  County in 2014.         The  Woodbridge  District  also  boasts  several  new  residential  developments,  including  Potomac  Club,  Port  Potomac, Powells Landing, and River Oaks.   These developments  include  brick‐front  homes,  manicured  landscaping/water  fountains,  swimming  pools,  walking  trails,  and  community  rooms/meeting  space.    The  majority  of  the  new  developments  are  connected  through  an  existing  or  planned  sidewalk  and  trail  network.      Each  of  these  new  neighborhoods  will  bring  amenities  and  a  distinct  character  to  Woodbridge.    As  envisioned,  these  and  other  new  developments  will  focus  on  outstanding  housing  units,  an  excellent  quality  of  life,  access  to  transportation,  and  pedestrian  viability.    Combined  with  the  existing  housing  stock  in  Woodbridge,  these  diverse developments along two major transportation  corridors will expand economic  growth in Woodbridge and increase opportunities for public transportation.   

12   

www.NewWoodbridge.org


Vision for Better Transportation    Providing  adequate  transportation  infrastructure  and  access  is  a  major  issue  for  Woodbridge,  Prince  William  County  and  all  of  metropolitan  Washington.  Traffic  congestion is a significant concern of Woodbridge residents. Gridlock is commonplace  along  Route  1  and  Interstate  95  during  morning  and  evening  rush  hours  as  residents  struggle to get to and from their daily activities.      As  the  community  grows,  more  drivers  with  more  automobiles  put  stress  on  the  existing  road  network.  The  Prince  William  County  Government  has  tried  to  alleviate  the  problem  by  creating  its  own  transportation  department,  funding  numerous  road  projects through public bonds and participating in multi‐modal mass transit initiatives.   Infrastructure  improvement  projects  are  underway  to  increase  capacity,  move  commuters  more  efficiently  through  Woodbridge  and  improve  access  within  the  community.     Interstate 95 Widening:  A fourth lane was added to  Interstate  95  from  the  Purple  Heart  Bridge  in  Woodbridge to Lorton Road in Fairfax County.  The  project  cost  approximately  $123  million.    The  additional  highway  lane  on  each  side  of  the  Interstate  adds  more  capacity  for  residents  and  businesses  in  the  area.    Construction  of  the  I‐95  Express  Lanes  is  expected  to  be  complete  in  2015.    Express  Lanes  will  add  much  needed  capacity  to  for  drivers  with  a  new  lane,  additional  entrances  and exits on the Interstate, and new parking along the Interstate.       Route  1  South  Widening:  The  widening  of  Route  1  from  the  Stafford  County  line  to  the  Fairfax  County  is  a  long‐anticipated  upgrade  to  Woodbridge’s  commercial  and  residential  corridor.  When  the  entire  widening  project  is  complete,  Route  1  will  include three northbound lanes and three southbound lanes, with  a  landscaped  median.  To  enhance  safety  and  access  for  pedestrians and bicyclists, sidewalks will be provided on one side  of  the  roadway  with  a  trail  on  the  opposite  side.  The  far  right  lanes in both directions will be wide enough to accommodate in‐ lane bicyclists.    

13   

www.NewWoodbridge.org


Prince William  County’s  2006  road  bond  package  included  nearly  $100  million  for  the  widening  of  Route  1,  starting  with  two  segments:   Featherstone Road south to Neabsco Mills Road (Potomac Town Center) and  Brady’s  Hill  Road  south  to  Joplin  Road  (Quantico  Marine  Corps  Base).    In  2011,  an  additional  $172  million  was  granted  in  the  Governor’s  budget  to  complete  the  widening  of  the  segments.    Right‐of‐way  acquisition  is  underway and utility relocation has begun.   

Several new  bridges  have  been  constructed  in  Woodbridge.   A 6‐lane bridge on Route 1 over Neabsco Creek (2010); the Cow Branch Creek  Bridge  was  rebuilt  on  Blackburn  Road  with  a  sidewalk  (2012),  and  stone  bridges were constructed at Potomac Town Center (2011‐2012).  Bridges were  raised to alleviate flooding as well as increase capacity.   

North Woodbridge  Interchange:  Phase  I  of  this  project  will  widen  Route  1  from  four  to  six  lanes,  with  a  sidewalk,  multi‐use  trail,  and  landscaped  median.  Phase  I  is  fully  funded  and  property  acquisition  is  underway,  with  construction  from  Annapolis  Way  to  Mary’s  Way  to  begin  in  2015.  After  an  outcry  from  the  public,  local  funding  was  secured  to  underground  utilities  along  Route  1  as  part  of  this  project.  A  committee  of  community  activists  is  also working with VDOT on a landscaping and architectural plan to enhance  the community.   

New Transit  Options:  The  vision  for  a  New  Woodbridge  includes  more  innovative,  efficient,  and  effective  transportation.    A  2009  feasibility  study,  determined  that  ferry  service  between  Woodbridge and Washington, DC (on the  Occoquan,  Potomac,  and  Anacostia  Rivers)  could  occur  in  under  an  hour.   The study also concluded that the noise and wake that would occur are well  within established limits.  A Ferry Summit of over 100 interested parties was  held in May, 2009.    The Northern Virginia Regional Commission conducted a follow‐up study to address  the market demand for ferry service.  The results of the study showed that ferry service  along the Potomac River is a feasible transit option for the region. The Woodbridge  District’s location along the waterfront makes ferry service a logical, practical,  alternative for commuters and visitors.  Another transit option that is being explored is  the extension of Metrorail to Prince William County, along Interstate 95.  14   

www.NewWoodbridge.org


Pedestrian &  Bicycle  Network:  Among  several  on‐going  projects  is  the  construction  and  connection  of  public  access  trails,  sidewalks,  and  cross  walks.  The  50  mile  network  connects  residents  to  schools,  parks,  churches,  retail,  and  other  amenities.  Recent  successes  in  this  effort  bring  funding  for  sidewalk  and  multi‐use  trail  projects  to  connect  “sidewalks  to  nowhere”  along Route 1, Blackburn Rd, Opitz Blvd, and Rippon Blvd.      Additionally,  a  fourteen‐mile  segment  of  the  Potomac  Heritage  National  Scenic  Trail,  a  multi‐purpose  trail  connecting  schools,  historical,  and  recreational  sites,  exists  through  the  Woodbridge  District.    This  portion  of  the  Potomac  Heritage  Trail  is  part  of  a  830‐mile  trail  system  reaching  from  the  Northern  Neck  to  Pennsylvania.    The  County  is  facilitating  the  alignment  of  the  trail  through  the various parks and wetlands contained along the Woodbridge sections of  the Potomac River.  Parts of the trail have been dedicated and opened to the  public, while efforts are fully underway to unify the remaining areas.    Another  exciting  aspect  of  the  Potomac  Heritage Trail is the Neabsco Boardwalk across  Neabsco  Creek.    An  extensive  engineering  study is underway to determine the design of a  10  foot  wide  boardwalk  over  the  wetlands  to  connect  Rippon  Lodge  and  Leesylvania  State  Park.  The boardwalk, once completed, will be  only one of three like it on the Eastern seaboard.      

15   

www.NewWoodbridge.org


Vision for Better Neighborhoods    Too  often,  as  communities  look  toward  a  more  prosperous  future,  they  abandon  their  own heritage.  Long‐time residents, established businesses and mature neighborhoods  are  left  behind.    In  New  Woodbridge,  residents  old  and  new  alike  have  access  to  numerous  county  programs  and  processes  to  preserve  the  integrity  of  their  neighborhoods.   Code  Enforcement:  Neighbors  in  older  areas  without  homeowner  associations  often  face  problems  with  community  maintenance,  such  as  inoperable  vehicles  on  private  property,  sheds  and  decks  built  without  proper permits or inspections, unsightly junk or trash, and overgrown yards.  The Woodbridge District actively participates in the county’s Property Code  Enforcement  Program  to  ensure  that  structures  are  well  maintained  for  the  health  and  safety  of  residents.    Information  about  local  property  standards  and  regulations  is  available  and  disseminated  to  residents  in  multiple  languages to ensure universally applied quality standards.  Community  Organizations:  The  Woodbridge  District  Supervisor’s  Office  partners  with  homeowners  and  condominium  associations,  which  have  internal  resources  to  address  neighborhood  concerns,  to  assist  with cleanups and code enforcement.  In addition, Prince  William  County  assists  businesses  and  homes  with  graffiti  removal,  and  volunteer  groups  host  cleanups  of  public  spaces,  streams, trails, and roadways in Woodbridge.   Neighborhood University: Prince William County created the Neighborhood  University,  which  offers  classes  in  code  enforcement,  traffic  calming,  community organization, environmental preservation, conflict resolution, and  homeowner’s  association  responsibilities.    A  Neighborhood  Leaders  Group  connects  residents  who  are  interested  in  neighborhood  improvement  with  county  employees  who  are  responsible  for  preventing  deterioration  in  neighborhoods.  Participating  residents  bring  back  new  resources,  skills  and  ideas to preserve and improve their own neighborhoods.      Neighborhood Watch: Prince William County has one of  the  nation’s  most  successful  Neighborhood  Watch  programs,  and  numerous  Woodbridge  communities  actively  participate.    Through  Neighborhood  Watch,  16   

www.NewWoodbridge.org


residents work  with  the  Police  Department  to  deter  crime  and  make  communities  safer.    In  Prince  William  County’s  230  Neighborhood  Watch  communities,  citizens  organize  themselves  and  work  with  the  Police  Department  to  maintain  surveillance  on  their  communities.  Participating  neighborhoods  receive  crime  reports,  crime  alerts  and  other  essential  information.     

17   

www.NewWoodbridge.org


Implementing the Vision    In 2008, the Vision of a New Woodbridge began with  the  North  Woodbridge  Charrette,  a  three‐day  community  conversation  to  examine  the  state  of  North  Woodbridge.    Participants  in  this  intensive  session  scrutinized  community  strengths  and  weaknesses,  identified  desires  for  the  future,  developed a broad vision for North Woodbridge, and  brainstormed a specific, credible redevelopment plan  spanning  nearly  200  acres  on  the  Occoquan  River.   The  North  Woodbridge  Charrette  brought  together  more  than  200  citizens,  transportation  officials,  planners,  architects,  developers,  and  elected  officials  from  the  federal, state and local governments to apply the New Woodbridge vision to the North  Woodbridge  area.  This  process  exemplifies  the  three  core  elements  of  our  community  vision and serves as a model for improvements in all parts of the Woodbridge District.      In 2009, Supervisor Principi hosted a Commuter Ferry Summit in conjunction with the  Virginia  Department  of  Transportation’s  ferry  feasibility  study.    A  three‐day  Route  Proving Exercise allowed summit participants to ride the ferry and discuss its viability.   The  Northern  Virginia  Regional  Commission  (NVRC)  conducted  a  market  analysis  in  2012  that  determined  departure  and  arrival  points  along  the  Occoquan,  Potomac,  and  Anacostia Rivers.      Supervisor  Principi  hosts  several  Town  Halls,  Tele‐Town  Halls,  Conferences,  and  symposiums  –  often  including  local,  state, federal government, and private sector experts to assist  the  community  in  its  long‐range  planning  efforts.    A  Smart  Growth  Symposium  was  held  in  April  2011  for  all  residents,  business  leaders,  and  property  owners  in  Woodbridge.    The  symposium  focused  on  the  Revitalization  of  North  Woodbridge  and  analyzed  the  infrastructure needs and financial tools available for revitalization and implementation.   Emphasis was placed on appropriate development that would expand the assets of the  North  Woodbridge  community  and  align  projects  with  the  vision  of  a  New  Woodbridge.     In the fall of 2012, a plan was developed for a 50 mile Pedestrian & Bicycle Network in  Woodbridge.  Transportation  planners  identified  35  gaps  in  sidewalk  or  trails  in  the  Woodbridge  District.  Public  and  private  funding  is  being  aggressively  sought  to 

18   

www.NewWoodbridge.org


complete the  high  priority  missing  links  and  connect  our  “sidewalks  to  nowhere”  to  connect families to schools, parks, churches, retail, and other amenities.     In  late  2013,  over  100  people  attended  a  work  session  which  brought  together  residents,  business  owners,  and  Prince  William  County  planners  to  give  input  on  the  future  design  of  development  along  the  Route  1  corridor.  Suggestions,  likes,  and  dislikes  articulated  by  the  public  in  this  work  session  were  compiled  to  create  the  Potomac  Communities  Design  Guidelines. 

 

 

19   

www.NewWoodbridge.org


Supporting the Vision    For the vision of a New Woodbridge to become a reality, we must sync our efforts with  the rules and regulations of Prince William County and the Commonwealth of Virginia.  The  County’s  Comprehensive  Plan  provides  “a  clear  strategy  for  responsible,  fiscally‐ sound growth to produce a vibrant, prosperous, stable, livable community.”  The plan  is  a  long‐term  guide  to  land  use  throughout  the  county  with  a  grounding  in  demographics,  environmental  issues,  telecommunications  and  housing.    The  Comprehensive Plan also incorporates the more individualized efforts of specific areas  of  the  county,  and  thus  offers  a  process  of  implementation  for  the  vision  of  a  New  Woodbridge.     Prince  William  County  has  significant  public  services  and  programs  in  place  to  aid  residents and their communities as they navigate land use protocol and economic and  development  services.    These  public  services  are  invaluable  for  investors,  developers,  and community leaders interested in creating a New Woodbridge:  The  Prince  William  Department  of  Economic  Development  markets  the  community  to  prospective  businesses.  They  compile  market  data  about  the  county,  helps  businesses  identify  the  best  location  for  their  project,  and  assist  existing  businesses  with  operation  expansions.  Economic  Development  is  the  liaison with Prince William County agencies that issue permits and licenses, and  offers  businesses  access  to  customized  training  and  work  force  development  resources.   The  Prince  William  County  Office  of  Planning  works  with  citizens  and  elected  officials to identify current and future land use and public facility needs of Prince  William  County.    The  office  reviews  development  applications  for  rezoning,  special  use  permits,  site  and  subdivision  plans,  Comprehensive  Plan  amendments and appeals/variances.   The  Department  of  Development  Services  was  created  by  the  Board  of  County  Supervisors  to  streamline  services.  This  department  brings  the  Land  Development Division from the Planning Office and the Building Development  Division  from  the  Department  of  Public  Works  together  in  a  unified  organizational  structure  to  help  customers  efficiently  navigate  the  rules,  regulations and policies relating to commercial development.  

20   

www.NewWoodbridge.org


Growing the Vision  Progress on the vision is well underway.  In 2012‐2013, the community experienced an  economic  development  renaissance  with  nearly  $1  billion  in  public  and  private  investment “coming out of the ground” (not including residential developments).  The  increasing degree of investment will bring more investment and a new commitment on  the part of elected leadership and the private sector to improve the quality of life for all  in Eastern Prince William County.       From the North Woodbridge Charrette to the Smart Growth Symposium, Woodbridge  is making strides to actualize its vision.  Those steps are only the beginning. To advance  the vision, community volunteers created the Woodbridge Potomac Communities Civic  Association.  It’s  mission  is  to  unite  Woodbridge  communities  in  addressing  land  use,  the  environment,  transportation,  development  and  civic  issues.  The  association  members share the New Woodbridge vision and are committed to see it implemented.    Woodbridge  District  Supervisor  Frank  J.  Principi  is  a  leading  advocate  for  this  long‐ term  community‐driven  campaign.    He  helped  launch  the  vision  of  the  New  Woodbridge  in  2007,  and  he  and  his  team  continue  to  dedicate  time,  energy  and  financial resources to support the initiatives relating to the vision.      The  Woodbridge  District  is  actively  seeking  quality  economic  development  and  is  committed  to  assisting  investors  with  their  development  projects.  The  best  way  to  understand the Woodbridge District and its future vision is to see it firsthand. The area  welcomes prospective investors, developers and commercial real estate professionals to  visit  the  community  and  spend  time  with  representatives  of  the  Woodbridge  District  Office and other community organizations.   Contact  the  Woodbridge  Magisterial  District  Office  at  (703)  792‐4646  to  arrange  a  meeting  or  visit  our  website  at  http://www.NewWoodbridge.org  for  the  latest  information  about  New  Woodbridge.    Connect  with  Supervisor  Principi  or  the  New  Woodbridge team on Facebook or on Twitter at www.facebook.com/NewWoodbridge,  www.facebook.com/frankprincipi,  or  www.twitter.com/NewWoodbridge  for  up‐to‐ date information on New Woodbridge.  

21   

www.NewWoodbridge.org

Vision of a New Woodbridge Whitepaper  

Under the leadership of Supervisor Frank J. Principi, the community is working toward the creation of a New Woodbridge, with a vision for be...

Vision of a New Woodbridge Whitepaper  

Under the leadership of Supervisor Frank J. Principi, the community is working toward the creation of a New Woodbridge, with a vision for be...

Advertisement