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A Sense of Independence A father and son from South Central Los Angeles learn new skills together — and now plan to open their own family business

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orking for someone else can The end goal, which is now within reach, mean giving up control on is to own their own business. “My full idea is important decisions — including to open a business with my dad,” Felix said. what you do all day and even whether “We were able to work really well together you still have a job. — and what could be better than “I’m This happened to Felix having my dad have my back? I the type of and Jose Cadena. Felix, 35, told him, ‘This is what I want. person that likes decided he was tired of I want to be my own boss.’” things to go a little the public works job he’d Not only can Felix had for 14 years. And at faster and not focus on employ himself and his 59, Jose was let go by things I’m not going to father, but he also hopes his longtime employer to eventually bring in his use.” because the work got slow. 13-year-old son as well. “It can Felix Cadena “When that happened, be a generational thing,” he said. DACE studentt I said, ‘Hey, I’m going to Both Cadenas credit the head back to school — let’s do it integrated education training program, together,’” said Jose’s son, Felix. “So we which in their case involved some basic started the electrical program.” skills with their career training.

Una sensación de independencia

The combination accelerated their pace and also sharpened their interest in learning. “I’m personally not a math person,” Felix said with a laugh. “But over a very short period of time, I thought that [the program] gave me the tools that I needed to go into a field where math is required.” In fact, a math teacher came into the classroom during their career training classes and taught the specific math skills needed for electrical work, such as formulas involving power, current and circuitry. “I’m the type of person that likes things to go a little faster and not focus on things I’m not going to use,” Felix said. “The teachers were really helpful … and good at focusing on what you needed the most. I actually like math a little better now.”

"Soy el tipo de persona que le gusta que las cosas sucedan un poco más rápido y no me parece enfocarme en aspectos que no voy a utilizar". Félix Cadena Estudiante de DACE

Padre e hijo de la zona central y sur de Los Ángeles aprenden destrezas juntos y ahora planean abrir su propio negocio familiar

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rabajar para otra persona puede significar perder el control de tomar decisiones importantes, incluyendo como organizar su día y hasta si mantiene su empleo o no. Esto les pasó a Félix y a José Cadena. Félix de 35 años, decidió que estaba cansado de su empleo en obras públicas que había desempeñado durante 14 años. Y José de 59 años, había sido despedido de su trabajo de muchos años porque el nivel laboral disminuyó. “Cuando eso sucedió, pensó José: 'Debo volver a la escuela,’ ‘hagámoslo juntos’”, sugirió Félix. “Así que nos inscribimos al programa de capacitación para electricistas”. El objetivo final, que ahora está a su alcance, es establecer su propio negocio.

“Mi idea integral es abrir un negocio con mi padre”, dijo Félix. “Podemos trabajar muy bien juntos, ¿y qué podría ser mejor que tener a mi padre como apoyo? Le dije, ʻesto es lo que quiero: Quiero ser mi propio jefe’”. Félix no sólo puede establecer su propio negocio con su padre, sino que también espera eventualmente incluir a su hijo de trece años. “Puede ser un negocio generacional”, dijo. Ambos Cadena reconocen la importancia de programas integrales de capacitación, que en su caso, incluyó destrezas básicas en matemáticas necesarias para la formación profesional. La combinación de matemáticas y el aprendizaje de los fundamentos de la electricidad aceleró el ritmo de su entrenamiento y también acentuó su interés de empezar su propio negocio.

Spanish version also provided.

Father-and-son Jose and Felix Cadena were able to learn math skills directly related to electrical work. / El padre e hijo José y Félix Cadena pudieron enfocarse en las matemática necesarias y directamente relacionadas con el trabajo eléctrico. PHOTO BY ZACH SUTTON / FOTO POR ZACH SUTTON

“Personalmente no me gustan mucho las matemáticas”, dijo Félix con una sonrisa. “Pero muy rápidamente me di cuenta de que [el programa] me ofrecía las herramientas que necesitaba para desempeñarme en un campo donde se requieren las matemáticas”. De hecho, ahí en el mismo salón, un profesor impartía clases de matemáticas durante el transcurso de la capacitación y me enseñó las matemáticas específicas y necesarias para el trabajo de electricista, tales como fórmulas relacionadas con la energía, la tensión eléctrica y los sistemas de circuitos. “Soy el tipo de persona que le gusta que las cosas sucedan un poco más rápido y no me parece enfocarme en aspectos que no voy a utilizar”, dijo Félix. “Los instructores fueron muy atentos y serviciales ... además

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Both father and son are married with family members to support and bills to pay, so the fact this program was both quick and inexpensive was really important. “We both had high school and I had some college,” Felix said, but costly tuition and multi-year commitments could never have worked. “For us, [DACE] was a free program. It was also really convenient in terms of time — and we learned so much. This really isn’t offered anyplace else.”

excelentes en concentrarse en los aspectos más necesarios. Debo admitir que ahora realmente me gustan las matemáticas un poco más”. Padre e hijo están casados, tienen familia y todos gastos del hogar que mantienen, por lo que el hecho de que este programa fue rápido y barato es realmente importante. “Ambos habíamos terminado la escuela preparatoria y yo, ciertos estudios universitarios”, dijo Félix, pero el costo de la educación superior es demasiado alto y nos era imposible asumir un compromiso de varios años. “Para nosotros, [DACE] fue un programa gratuito. También fue muy conveniente con respecto al tiempo que requirió. Realmente esto no se ofrece en ningún otro lugar”. Versión en inglés también incluida.

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