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El berro HOY EN DÍA, EL BERRO SE CONSIDERA UNA EXQUISITEZ. LO TENEMOS PRESENTE EN NUESTROS MERCADOS Y FRUTERÍAS, PERO SOBRE TODO EN NUESTROS ARROYOS. SE TRATA DE UNA VERDURA HERBÁCEA QUE PERTENECE A LA FAMILIA DE LAS BRASSICACEASE. TIENE UN SABOR UN POCO PICANTE Y ALGO AMARGO, QUE DA UN TOQUE ESPECIAL A LOS PLATOS.

 Raspas de anchoa, berros y fresas. [FOTO: JOSE LUIS LÓPEZ DE ZUBIRIA]

ntiguamente se utilizaba como tratamiento contra enfermedades, pero en muy pocos años los berros han pasado de ser un hierbajo a convertirse en un ingrediente sabroso que transforma una ensalada en algo más que una mezcla de lechuga y

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tomate, y es interesante para acompañar un plato de queso y nueces con sus hojas, más o menos tiernas según la variedad. Se trata de una hortaliza que se desarrolla en un hábitat acuático, creciendo de forma silvestre en aguas frías. Pero una de las características del berro es que también se cultiva en la tierra. El más común se denomina en latín Nasturtium, y este apelativo se debe a su gran e intenso aroma. Proviene de nar-

sus torta (nariz torcida), ya que al olerlo hacía torcer la nariz o incluso lagrimar. Es una hoja apreciada principalmente por su fuerte sabor, como decíamos, agradable al paladar, además de su reconocida virtud como planta nutritiva rica en vitaminas y minerales. Se le atribuyen propiedades medicinales, depurativas, diuréticas y anticatarrales. Aparte de las hojas, también se consumen cocidos los tallos de los brotes más jóvenes.


[TEXTO: JOSEAN ALIJA] Restaurante Nerua Guggenheim Bilbao. www.joseanalija.com/www.nerua.com

Respecto a su sabor, podemos concretar que es picante, y su aroma desprende también notas de picor. Gracias a este sabor, que además tiene un punto de dulzor, el comerlo nos puede recordar en ocasiones a la mostaza. Normalmente se toma crudo, solo o con otras verduras, y aliñado con aceite de oliva, vinagre o cítricos, aunque también se le puede añadir un poquito de nuez moscada y pimienta. Otra opción es tomarlo en sopa o hervido y luego rehogado, como si fueran espinacas o incluso como guarnición acompañando a carnes asadas. En Tailandia, Vietnam, Indonesia, Japón y sobre todo en China hay mucha costumbre de tomar sopa de berro de agua. Con anchoas a la parrilla y unas fresas resulta sorprendente, utilizando un berro t e m p r a n o, recogido a tiempo, y retirando los tallos. A la hora de comprar debemos tener en cuenta que las hojas no estén mustias ni a m a r i l l e n t a s, sino tiesas y con un color verde brillante. Aunque hoy en día se comercializan limpios metidos en bolsas, hay que lavarlos de nuevo. Además, es importante consumirlos como tarde a los dos días, ya que no aguantan ni siquiera en la nevera. Es recomendable conservarlos en un recipiente cubiertos con agua, al igual que el perejil. Hay variedades de plantas y hierbas, como en el caso del berro, que se han domesticado, y gracias a ello su consumo se ha popularizado y normalizado. Los tenemos más presentes en nuestro día a día para dar un plus a nuestra dieta. 14 de diciembre de 2013

LA FICHA BERRO Nombre científico: Nasturtium officinale. Familia: Brassicaceae. Historia y origen: Esta planta silvestre crece de manera abundante en la mayoría de los ríos y corrientes poco profundos de Europa y Asia. De estos continentes se fue extendiendo al resto y hoy en día se puede en encontrar en Norteamérica y en el muchos lugares del sur, como en el Caribe. Desde el siglo XIX se comenzó a cultivar en las huertas y su consumo comenzó a incrementarse. Hoy en día, es muy habitual encontrarlo en el mercado o en las fruterías, como un vegetal más. Valor nutritivo: Es una planta que aporta muchas vitaminas como la C, A y E y minerales como fibra, ácido fólico y betacaroteno. Gracias a sus componentes está indicado para personas que tienen problemas renales, digestivos, anemia o diabetes, por su capacidad de equilibrar el azúcar en la sangre. Además, es antioxidante gracias a la vitamina E que contiene. Variedades: Las variedades más conocidas son: - Berro de fuente, berro de agua: Tiene hojas muy verdes y muy ricas en sustancias nutritivas. El berro de fuente se cultiva muy poco, por lo que la oferta es limitada. Es excelente en ensalada o para aromatizar ensaladas, huevos revueltos y requesón. - Berro cocleacia: Sus hojas tienen forma de cuchara. - Berro de invierno: Crece de manera silvestre en las costas de Europa. Se emplea para los mismos fines que el berro de agua. - Berro daikon: Se obtiene a partir de semillas del rábano daikon. Tiene un sabor parecido al del berro de agua y se prepara de la misma manera. Se toma crudo y no debe hervirse nunca, pues pierde sabor. - Berro mastuerzo: Es el más común. Dato de interés: Para poder tener un cultivo de berros en casa se pueden plantar sobre algas agar agar empapadas en agua.

 Plantas de berro.

LA SUGERENCIA SOPA DE BERROS Una opción sugerente para esta época es preparar una sopa de berros. Para ello hay que hervir un caldo sustancioso de carne o pescado. Una vez apartado del fuego, introducimos hojas de berro y trituramos todo con la ayuda de una batidora. Hay que dejar reposar para que las hojas infusionen durante unos tres minutos. El resultado que obtendremos es una sopa refrescante con un ligero picante nasal.

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Berro  

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