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No. 27 AUTUMN 2011


20.10 – 23.10.2011 Shen Wei Dance Arts Re-turn. Artistic vision of Shen Wei

30.10.2011 – 29.01.2012 Alessandro Pessoli Fiamma pilota le ombre seguono

13.11.2011 – 29.04.2012 Andrea Büttner The Poverty of Riches

Shave your style. “La normalità è per gli altri, il mio stile è abbombazza.” Vittorio Brumotti, 31, campione di Bike Trial

permanent collection international art 1950–2000 thursday–sunday reservations ph: +39 0522 382484 info@collezionemaramotti.org www.collezionemaramotti.org via fratelli cervi 66 – reggio emilia – italy

Effettua la scansione per vedere l’esclusivo video di rasatura, stile e rifinitura di Brumotti. www.braun.com/cruZer Quando si scansiona questo codice a barre, si applicano i termini e le condizioni anche in materia di privacy del lettore del codice utilizzato. Controlla i termini e le condizioni del tuo operatore mobile per verificare eventuali costi di connessione.

cruZer

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Nedko Solakov All in (My) Order,

LA KUNSTHALLE PIÙ BELLA DEL MONDO

Un progetto per il Centro delle Arti Contemporanee di Como SEPTEMBER- DECEMBER 2011 In September 2011 The most beautiful Kunsthalle in the world launches the third chapter of its program, which was inaugurated in October 2010.

XII. The most beautiful Kunsthalle in the world 3. 15 September 2011, 7pm

The most beautiful Kunsthalle in the world is an international research project conceived by Fondazione Antonio Ratti and Camera di Commercio di Como (in the ambit of the initiative Laboratorio Como 2010) with the aim of developing an original program for a future Centre of Contemporary Arts in Como town.

XIII. Kunsthallen and Kunstvereine: the German model 6 October 2011, 6pm

Within a time frame of two years, 24 events will develop a comprehensive reflection on the contemporary art system, its protagonists, institutions, territories, audiences, and its specific and controversial features. It analyzes the different models of exhibition centres and their characteristics, the relations between economy and art, the identity of the figure of the curator; displays, publications and other devices of comuncation and memory.

XIV. By the lakeside 4 November 2011, 6pm

The entire project is under the scientific responsibility of the director of Fondazione Antonio Ratti, Marco De Michelis, with the general coordination of Filipa Ramos. The gathered materials constitute an open archive, available on the websites of Fondazione Antonio Ratti www.fondazioneratti.org and Laboratorio Como www.laboratorio.it. ‘Dieci piccole borse di studio’ Interested in promoting the dialogue with young people and in establishing a relation with the future agents and thinkers of the contemporary art scene, Fondazione Antonio Ratti developed the program ‘Dieci piccole borse di studio’. This project offers ten scholarships to students of Italian universities and academies, giving them the opportunity for selected students to confront issues and participants of the five meetings, as well to assist in project preparation and recycling of materials and ideas presented. Fondazione Antonio Ratti promotes the possibility that the universities and academies concerned to provide for the allocation of credits (CFU) to their students regularly participating in the program.

Fondazione Antonio Ratti Villa Sucota via per Cernobbio, 19, 22100 Como info: +39 031 233 213 ufficiostampa@fondazioneratti.org www.fondazioneratti.org

with Exceptions

Keynote speaker: Stephan Berg (Kunstmuseum Bonn) Nicolaus Schafhausen (Witte de With, Rotterdam) Peter Pakesch (Kunsthaus Graz)

Trento_08/10/2011_05/02/2012

Rudolf Sagmeister (Kunsthaus Bregenz) Chiara Parisi (Centre international d’art et du paysage de Vassivière) Marco Franciolli (Museo Cantonale Lugano)

XV. Curating the Most Beautiful Kunsthalle in the World 29 November 2011

A discussion day dedicated to the figure of the curator, its function, and its transformations. The discussion will be articulated in three sections:

10am

Introduction: Marco De Michelis/Filipa Ramos (FAR Como) Keynote Speaker: Maria Lind (Tensta Konsthall, Spånga)

11am - 1pm 1. The canon

Teresa Gleadowe (curator and writer, London) Bruce Altshuler (museum studies program, NYU) Christian Rattemeyer (MoMA, New York)

2:30 - 4.30pm 2. The exhibition

Jens Hoffmann (CCA Wattis, San Francisco) Lynne Cooke (Museo Reina Sofia, Madrid) Celine Condorelli (Eastside Projects, Birmingham) Raimundas Malašauskas (independent curator, Paris)

5 - 7pm 3. The institutions

Orari di apertura: martedì - domenica, 10.00 - 18.00 Lunedì chiuso – Ingresso gratuito

Marta Kuzma (OCA, Oslo) Chus Martínez (Documenta 13, Kassel) Dirk Snauwaert (Wiels, Bruxelles)

Opening Hours: Tuesday - Sunday, 10:00 am - 6:00 pm Closed on Monday – Free Entrance Fondazione Galleria Civica Centro di Ricerca sulla Contemporaneità di Trento Via Cavour 19 - 38122 Trento - T +39 0461 985511 - F +39 0461 237033 info@fondazionegalleriacivica.tn.it - www.fondazionegalleriacivica.tn.it

XVI. Expanded exhibitions: catalogues, books, magazines, websites... 21 December 2011, 6pm Keynote speaker: Maria Fusco (Goldsmiths College, London) David Velasco (Artforum) Julieta Aranda (e-flux)

Con il contributo di | With the contribution of

The Lava Man, 2008

Curators, artists, critics and specialists of different ambits will activate the 24 stations of the project and contribute to shape one of the largest reflections on the contemporary art system ever made.

Marco De Michelis interviews Vicente Todoli

In collaborazione con | In collaboration with

IKON


etic

he

ilrefuso2@gmail.com


Rachel Whiteread Looking On

Opening 30 September 2011

Priority Moments

Judith Hopf Oliver Laric Simon Martin Amalia Pica Fredrik Værslev

November / December

Herald St

1E VIA ORTI DʼALIBERT • ROMA 00165 • ITALY • TEL+39 06 6889-2980 • LORCANONEILL.COM• MAIL@LORCANONEILL.COM

2 Herald St, London, E2 6JT, UK (t) +44(0)20 7168 2566 (e) mail@heraldst.com (w) www.heraldst.com


3 free range eggs 150 grams plain flour 1 sachet baking powder 10 cl milk 75 grams butter 3 tbsp cocoa powder 400 grams whipped cream nutella icing sugar

Break the eggs in a bowl, add sugar, whipping with a whisk until you get a smooth cream. Then add the cocoa and the milk and continue whipping. Then add the flour and baking powder and mix. Put the mixture in a baking tin and bake at 180째 for 25-30 mins. When the cake is ready, let cool completely the slice it twice in equal part to make three layers. Spread nutella between the bottom and middle layer and spread the whipped cream betwen the middle and top layer. Dust with icing sugar. *We recommend to use excessive amounts of nutella.

Frutta opening in Rome, January 2012 info@fruttagallery.com Inaugural show: The Museum Problem curated by Chris Fitzpatrick


Henrik Olesen Galleria Franco Noero

05 Novembre - 22 Dicembre

Via Giulia di Barolo, 16/D I-10124 Torino +39.011.882208 franconoero.com


ASTRID NIPPOLDT PATTERNS OF PARADISE inaugurazione 22 settembre 2011 ore 18,30 22 settembre -19 novembre 2011 martedĂŹ - sabato dalle 16,00 alle 20,00 o su appuntamento

DIEGO IAIA dicembre 2011 - gennaio 2012

FABRIZIO PASSARELLA febbraio 2012 - marzo 2012

Via di Monserrato 40 - 00186 Roma tel/fax: (+39) 06 68809863 www.thegalleryapart.it - info@thegalleryapart.it


THE WOOLEN BOOT N O W AVA I L A B L E AT S E L E C T E D S T O R E S W O R L D W I D E

NERO MAGAZINE www.neromagazine.it info@neromagazine.it autumn 2011 N.27

CONTRIBUTING EDITORS Adriano Aymonino, Carola Bonfili, Rä di Martino, Julia Frommel, Emiliano Maggi, Tijana Mamula, Michele Manfellotto, Michael Rosenfeld

PUBLISHERS Francesco de Figueiredo Luca Lo Pinto Valerio Mannucci Lorenzo Micheli Gigotti Nicola Pecoraro

CONTRIBUTORS IN THIS ISSUE Henri Chopin, Jacob Fabricius, Chris Fitzpatrick, Vincenzo Latronico, Marcello Maloberti, Agnes Martin, Maurizio Nannucci, Oliver Payne, Diego Perrone, Post Brothers

EDITOR-IN-CHIEF Giuseppe Mohrhoff EDITORS Luca Lo Pinto lucalopinto@neromagazine.it Valerio Mannucci valeriomannucci@neromagazine.it ART DIRECTOR Nicola Pecoraro nicolapecoraro@neromagazine.it PRODUCTION DIRECTOR Francesco de Figueiredo francescodf@neromagazine.it WEB EDITOR Lorenzo Micheli Gigotti lorenzogigotti@neromagazine.it MARKETING & COMMUNICATION Ilaria Leoni ilarialeoni@neromagazine.it marketing@neromagazine.it +39 339 7825906 DISTRIBUTION distribution@neromagazine.it

TRANSLATIONS Aurelia Di Meo, Tijana Mamula, Fiona Peet COVER IMAGE Todd Hido, #8906, 2009 © Todd Hido courtesy Bruce Silverstein Gallery, New York PUBLISHED BY Produzioni Nero s.c.r.l. Isc. Albo Coop. N°A116843 Via dei Giuochi Istmici 28, 00135, Rome Registrazione al Tribunale di Roma N°102/04 del 15-03-2004 OFFICE Lungotevere degli Artigiani 8b, 00153, Rome Tel-Fax +39 06 97271252 SUBMISSIONS Nero Magazine, Via degli Scialoja 18, 00196, Rome PRINTED BY Jimenez Godoy, Ctra. de Alicante Km.3, Murcia (Spain)

W W W .V O LTA F O O T W E A R . I T


INDEX MARMELLATE

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COMPASSION FOR THE EPHEMERAL

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FRANK CHU AND THE 12 GALAXIES

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WHY I AM THE AUTHOR OF SOUND POETRY AND FREE POETRY

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MARIO AIRÒ

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SPECIAL PROJECT BY OLIVER PAYNE

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THE UNTROUBLED MIND

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ADAPTATION

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MAURIZIO NANNUCCI LIVES HERE

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WACKY RACE

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WORKS THAT COULD BE MINE AND WORKS THAT…

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TROVATELLI

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DON'T CALL IT FRISCO

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Italian artist Marcello Maloberti juxtaposes images to reveal his own work Vincenzo Latronico explores the limits of description and interpretation in response to the photos of Herbert Tobias

A project conceived for the pages of NERO by Chris Fitzpatrick & Post Brothers with Frank Chu A very personal manifesto by the influential artist Henri Chopin Diego Perrone reflects on his artistic debt to Mario Airò

The Physical Impossibility Of Playing Bullet Hell Games In The Mind Of Someone Who Plays Angry Birds, 2011 A touching ode to painting by the artist Agnes Martin

In each issue an artist or a curator is invited to present a press release, followed by an online exhibition: this time it's Danish curator Jacob Fabricius

Nannucci gives us a glimpse into one of the most personal areas of the lives of famous artists: their home Junk imagery collected by Michele Manfellotto

An ongoing project by Rä di Martino compares artistic self-perception with the desire for something "other"

Julia Frommel explains why in fashion, as in life, sometimes the details are more important than the whole

The thematic section of the magazine, this time dedicated to a city: San Francisco


MARM ELLATE by marcello maloberti 


“Parallel Pictures is a little known photographic work by Luciano Fabro. In an introductory text to this work, Luciano writes: “If one picture can document, two cannot.” I retraced the same process but in a different way – a little neurotic, muscular – combining two images with the aim to garble. Like blending black into black. The collage leads to madness. Combinations by close or secret kinship, different times but in the same space of seeing seeing seeing and then falling.” “Immagini Parallele  è un lavoro fotografico non molto conosciuto di Luciano Fabro. In un testo di presentazione del lavoro, Luciano scrive “se un immagine può documentare, due no”. Ho rifatto lo stesso procedimento ma in modo diverso, un pochino nevrotico muscolare, accostando due immagini per ingarbugliarle. Come fondere nero nel nero. Il collage porta alla pazzia. Accostamenti per parentele vicine o segrete, tempi diversi ma nello stesso spazio del vedere vedere vedere per poi cadere.” 

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photos by: Ela Bialkowska, Vanina Lappa,  Roberto Marossi, Serena Porrati, Gisella Sorrentino  thanks to: Raffaella Cortese, Filip Adrian Dziegielewski, Luca Lo Pinto, Serena Porrati, Chiara Tiberio, Paolo Zani 38

Marcello Maloberti (1966) is an Italian artist who works and lives in Milano. Marcello Maloberti (1966) è un artista italiano che vive e lavora a Milano. 39


COMPASSION FOR THE EPHEMERAL SEVEN DESCRIPTIONS AND FOUR OBJECTS words by vincenzo latronico images by herbert tobias

This could be the shortest article I have ever written. The idea behind it represents, I believe, one of the worst nightmares for those who write for a living – it is a little like when the nightmare of the protagonist of Jesus Christ Superstar, who has never performed a miracle, comes true as a Herod modeled on Flavio Briatore commands, “Prove to me that you’re divine, change my water into wine – prove to me that you’re no fool, walk across my swimming pool.” My nightmare, of course, is to be asked to describe something. In this case, it has to do with the four images that accompany this piece, which I have been asked, as a challenge or out of necessity or due to a very dangerous overestimation of writing itself, to describe; and of which I knew nothing beforehand. The idea, I think, was actually to test writing’s ability to “capture”: its potential as a tool for the definition of the visual, as, in some sense of the term, a photograph of the photograph. The first time this article was proposed to me, I refused it, citing a series of other commitments; then I had some time to think about it, and I changed my mind. One of the thoughts that occurred to me was that this could, as a matter of fact, be the shortest article I ever wrote, because it could begin, and end, like this: (1) Four photographs. This is a taunt. No one would consider this an appropriate description. However, we could ask, what is it that is actually wrong with (1)? Is it not a description of these images? Certainly it is: only it is a description that lacks informational content. I shall try again. (2) Four black and white photographs of a man of about thirty. This is not an adequate description either. However, there is a notable difference with respect to the previous attempt: in contrast with (1), (2) has informational content: therefore, (2) allows its subject to be recognized by the reader. Not in general, of course, not amongst all the possible series of black and white photographs – but, probably, amongst all those published in this issue of NERO. “Which one is your article?” “The one that accompanies four black and white photographs of a man of about thirty.” This is an insufficient description: if only because the point of the article should be to distinguish these photographs from any others that could have been in their place, and not from those amongst which they find themselves. But the difference with respect to (1) indicates, perhaps, the most inexplicable characteristic as well as the aspiration of the very idea of describing an image, of its sense and its impossible goal: individuation. Or, at least, its sense for us. This has not always been the case. * This has not always been the case. Reading the Decameron, for example, one is struck by the poverty and nonchalance of Boccaccio’s descriptions (a similar thing could be said, perhaps more heretically, of Cervantes). A character or a setting is generally constructed with a few formative adjectives; whether the tale is set in Naples or Venice, the author seems content with a vague reference to the city and the social context, and leaves the readers with the task of filling out the rest for themselves, presumably by using their imagination or by drawing on their knowledge. These are descriptions aimed not so much at recognition as at imagining: they do not provide the reader with new information, but serve to “pull forth,” so to speak, that which he already knows. The same can be said of the way descriptions are used in the epic form, although these perhaps are more poetically loaded (the example, obviously, is from Homer, but the same applies for the Ferrarese epic): if I were to say that the dawn has rosy fingers, it would certainly not be in order for you to distinguish that particular dawn from another type of dawn, such as that which has grey fingers, or fingers hidden in velvet gloves, or that which lost both upper limbs in a motorcycle accident: it is to remind you of what dawn is and to help you imagine it. For example: (3) Four black and white photographs of a man of about thirty. There is a hint of the self-portrait about them, but it’s difficult to be certain; the three portraits could date from the post-WWII period. Two of the images are clearly contrived,

Herbert Tobias, The Berlin-Party Is Over, Berlin, 1961 courtesy Berlinische Galerie, Berlin

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but the others also seem carefully composed. They appear languid, very melancholy. This description, although much richer than (2), says practically nothing. It is not a description of what I see, but of what I know (or think I know) about what I see: as such, it only works if the reader also knows as much as I say I know about these photographs (and can imagine a languid postwar portrait). Not even this description is fitting. * Baroque literature is known for its descriptive fervor, which it developed into a genre unto itself. Baroque descriptions are extremely detailed, yes, but in a certain way aimed at reaching agudeza: at producing amazement. The goal is not to inform but to provoke wonder: these descriptions do not want to help you recognize something, but rather to amaze you with the ingenuity with which they are able to characterize something you already know well in a new way. Baroque descriptions bear greater resemblance to the riddle than to the photograph: a riddle to which you already know the answer but which you enjoy retracing the steps back to, like a crossword puzzle with the answers on the back. Ciro di Pers, a Marinist poet deservedly famous for a single composition dedicated to clocks, was content to describe their function by observing that they show “scritto di fuor con fosche note / per chi legger le sa: sempre si muore” (“written out with dark notes / for those who know how to read them: we always die”). It is difficult to imagine someone who discovers something about clocks by reading this description: what you discover is more like another way of describing clocks that you had never before considered, an unexpected link between the idea of a clock and another idea (in the closing of the same sonnet, Ciro evokes the parallel between the ticking of the mechanism and a hand knocking on a tomb so as to get it to open). The Baroque description therefore essentially speaks of itself: and what does it say, of itself? It says: “Look, mom, no hands!” (4) Fuck me now, before consumption carries me away. Another attempt is necessary. * In the nineteenth century, Honoré de Balzac opened Lost Illusions with a tenpage description of the French town of Angoulême, and of the workings of the traditional printing houses at the dawn of that century. Based on this incipit, an attentive and patient reader would almost be able to draw a plan of the city, locate the printing house where the first part of the plot is set, recreate the general atmosphere and reconstruct the dominant architectural style. Furthermore: presented with a series of French topographies of that time, the reader would be able to recognize, without error, which one among them belonged to Angoulême. This, the recognition, is the distinctive feature of the type of description that interests us (it is the sign, we might say, that allows us to distinguish it from other types of descriptions – ha!): it is a description of the informative type, born, mysteriously, after the Baroque period and before the advent of heavy industry. What happened between Ciro and Balzac? Travel literature exploded: the memoirs of a host of well-bred young ladies and gentlemen, who sent to the presses the diaries of their travels through Italy or Greece, for the benefit and the envy of their peers across Europe. Ideally, the purpose of these texts was to act as guides for those who might undertake the same tour upon reading them: they therefore had to “paint with words” (that’s right!) the landscapes that they dealt with, and to do so with enough precision to enable the reader to recognize the right place as soon as they arrived at it. There they are, the informative descriptions. Such as this, perhaps: (5.a) A black and white portrait of a man of about thirty, with strong features but with something feminine about him; light eyes and hair. The man Herbert Tobias, Self Portrait, Paris-Clamart, 1952 courtesy Berlinische Galerie, Berlin

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is depicted lying down, at an angle to the frame, on a piece of fabric checkered with small light and dark squares. He has wet hair, and a few drops of water run from his cheekbones down along his cheeks, sparkling in a rather strong light that comes from the top left corner of the image and illuminates the subject’s eyes with reflections. Beneath his head, and around it, some very dark leaves flattened with damp speckle the sheet, as though to compose a sort of laurel crown. Perhaps we’re on the right path. * Would this description allow the photograph to be recognized? One would say yes – but are we really sure? It certainly is not complete: for example, there is no mention of the dark scoop-neck shirt presumably worn by the model, nor of the leaves that seem to have been falling in the moment the shot was taken, nor of the inexplicable dark corner on the top right-hand side. If there were two photos therefore – identical in every way, apart from the fact that the model, in the other, was wearing a linen shirt – this description would not enable us to understand which of the two photos was being spoken about. Let’s try to do better: (5.b) A close-up taken through the rectangular frames of a light wooden window. The middle one on the left frames the subject’s face, and is the only one entirely encompassed in the photo; perhaps a third of the height of the lower row is captured, while the upper row is barely visible, apart from a height equal to the few centimeters of the fixture itself, which is separated from a whitish seal that appears cracked, at times, and at times even absent. The glass is sprinkled with drops of water, which glitter in a light derived from the intersection of an outside source (ideally to the left of the viewer) and an inside source, a table lamp which can be made out behind the model, at the back on the right. The man looks into the camera with an expression that is perhaps languid, perhaps severe, his face cut by a sharp shadow that runs vertically just along the outer side of the left eye; in this light the nose appears pronounced, the lips thick, the jaw square, as though embedded in the hollow of the shoulder – in reality, the man is in profile, but he turns his head to see who is watching him – in a gesture that could seem either aloof or defensive. His hair, not quite short but almost, is fluffy, it seems freshly washed, and is divided by an uncombed central parting that splits it into two disorderly waterfalls along the far sides of his forehead. On a focal plane immediately anterior to his face, we see the tip of a shrub or a house plant outside the window in the lower left corner of the frame, which suggests a diagonal movement of plant-face-window frame at the centre of the top margin of the photo. This is symmetrical to the descending diagonal which from that same point traces, in the background, what seems to be an electrical cable, and which appears almost like an extension of the sphere of a lamp standing on top of a dresser at the bottom right. Yet on closer inspection, this could be a mirror, a round mirror that points towards the left – and therefore reflects the external light – and that is crossed by the black stripe of the upper crossbar of that same window, or of another window, given that nothing other than this stripe is visible. Once again, the upper right corner is dark. (5.b) is perhaps as detailed as anything I could possibly write – but that’s not true: I have not identified, for example, the vertical structure in the left hand margin of the photo, which, seen on a computer screen, seems to be a folding chair, nor the diagonal shadow of the crossbar on the model’s right bicep, nor the beam of light on his ear, nor the fact that the dark corner in the top right (here again!) seems to be the edge of a curtain. But what gives (5.b) more than (5.a)? One could say the detail: but can details be quantified? You count them, and you see which description has more? It is not a given that its richness would make this description the best tool for recognizing the object. We could, for example, imagine composing a photo very similar to this – a photo which respected all of the details listed in the description – but which, at the same time, was a different photo (for example, a photo where the dark upper right corner is caused by an error in printing). In this case, (5.b) would be an insufficient description, because it would not be possible to distinguish which one of the two images – the one with the curtain, and the one with the error – was really the object. Naturally, we could hypothesize a similar situation for every possible description: we could always construct a photo that was identical in all but one unmentioned detail, which would be enough to confuse Herbert Tobias, Self Portrait, Paris, 1953 courtesy Berlinische Galerie, Berlin

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those who wanted to work from the words back to the image. Every description would be insufficient. * The philosopher Bertrand Russell was fascinated by this problem of descriptions: by the fact that they cannot univocally “fix” their referent, yet they seem to have meaning only to the extent to which they are able to do so. We can “move” from an object to a text (by describing it), but the reverse movement is always problematic, linked to contingency. If the alternatives we have (the photo with the error vs. the photo with the curtain) do not allow us to do so, we will never be able to understand which of the various objects is the one described by our text – even though it was born there! Russell analyzes descriptions such as the following: (6) The photo of the man who looks up, reflected in the glass of a window. At first glance, (6) seems much less detailed than (5.b). In reality, however, its capacity to describe its object depends – exactly like the other’s – solely on what other objects are “competing” to be described by it. If amongst our choices we find, for example, photos of animals, we will have no trouble figuring out which one is being spoken of. If, however, there are other photos of mirrored men looking up, then the description will be insufficient. If the description is a label, what makes it effective is not what the label says, but what other products lie on the shelf in front of us: what defines the description is therefore essentially something that the text has nothing to do with. Russell noted that the problem is exacerbated by the fact that a description always presupposes the uniqueness of its object: the incapacity to characterize univocally is not therefore a nuisance, but a crucial problem – a problem of meaning. If I am at a party where everyone wears tuxedos and drinks champagne, and my female companion confesses to me “I am in love with the man in the tuxedo drinking champagne,” her sentence will be void of meaning (or she will be wrestling with her reluctance to reveal something more): because it is, literally, a sentence that keeps me from understanding what she is talking about. I cannot decide which object is characterized by her description, although, insofar as it is a description, it presupposes that I should be able to do so. It is something like (1): a description void of information, or too full of potential objects. This, again, only depends on the nature of the situation, not on the description itself: at other parties (informal ones, where only one person comes in a tuxedo, perhaps because he is an orchestra conductor) the phrase would have been perfectly appropriate. Paradoxically, in a text-only newspaper where these were the only photos, (1) would have been a very effective description: while, in a journal containing the two variations of the photo in (5.b) – that with the curtain and that without – (5.b), while apparently very detailed, would not be enough. Which is the best description? That which aids recollection (such as the rosy dawn), that which aids reconstruction (such as the clock), that which allows something to be recognized (with or without the curtain)? Yes, but which one permits recognition? * In response to Russell, the philosopher Hilary Putnam argued that the only effective descriptions were those which limit their context through an extra-linguistic gesture: that is, those which do not depend on words to identify the object. Because verbal descriptions, as we have seen, do not work. In the party described above, the best way for my friend to make me understand who she is in love with would be not to speak of him, but to point him out (ideally in secret, to avoid embarrassment). In the case of the last of these four photographs, I could certainly have talked about branches, stonewalls, nude torsos and balloons: but it would have been useless, or potentially useless, or laborious and futile. If I had been listening to Putnam, however, I would probably have obtained a very accurate description – necessarily bound to its object, beyond any detail: and this would have been, again, the shortest article that I have ever written. The article, of course, would have begun and ended like this: (7)

This photograph.

Vincenzo Latronico (1984) is an Italian writer. He has published two novels, numerous short stories, a play and various texts on art. He collaborates with a number of international journals and has translated into Italian several important foreign authors and artists (including P.G. Wodehouse, Markus Miessen, Maxence Fermine, Seth Price and Daniel Spoerri). 46

Herbert Tobias, Self Portrait, Paris, 1953 courtesy Berlinische Galerie, Berlin

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COMPASSION FOR THE EPHEMERAL: SEVEN DESCRIPTIONS AND FOUR OBJECTS

Paiono languide, molto malinconiche. Questa descrizione, benché molto più ricca di (2), non dice praticamente niente. Non è una descrizione di quello che vedo, ma di quello che so (o credo di sapere) a proposito di quello che vedo: in quanto tale, funziona soltanto se anche chi la legge sa quello che dico di sapere circa queste fotografie (e riesce a immaginare un ritratto languido del dopoguerra). Neppure questa è una descrizione adatta.

Q

uesto potrebbe essere l’articolo più breve che io abbia mai scritto. L’idea di partenza rappresenta, credo, uno dei grandi incubi di chi per mestiere scrive – un po’ come l’incubo del protagonista di Jesus Christ Superstar, che non ha mai fatto miracoli, si concretizza quando un Erode modellato su Flavio Briatore gli intima, “Su, dimostrami che hai i poteri che dici: cammina sulle acque della mia piscina”. Il mio incubo, naturalmente, è che mi chiedano di descrivere qualcosa. In questo caso si tratta di quattro immagini, che accompagnano questo pezzo, e che, per sfida o per necessità o per via di una pericolosissima sopravvalutazione della scrittura stessa mi è stato chiesto di descrivere: così, senza saperne nulla prima. L’idea, credo, era proprio quella di verificare la capacità di “presa” della scrittura: le sue potenzialità come strumento di definizione del visivo, una fotografia della fotografia, per qualche senso del termine. La prima volta che questo articolo mi è stato proposto ho rifiutato, adducendo una serie di impegni; poi ho avuto più tempo per pensarci, e ho cambiato idea. Una delle cose che ho pensato è stata, appunto, che questo potrebbe essere l’articolo più breve che io abbia mai scritto, perché in fondo potrebbe iniziare, e finire, così: (1)

* La letteratura barocca è nota per il suo fervore descrittivo, e ne ha sviluppato un genere proprio. Le descrizioni barocche sono dettagliatissime, sì, ma lo sono in un modo particolare, finalizzato alla ricerca dell’agudeza: lo stupore. Il loro scopo non è informare, ma meravigliare: non vogliono aiutarti a riconoscere qualcosa, ma anzi stupirti dell’ingegnosità con cui riescono a caratterizzare in maniera nuova qualcosa che conosci benissimo. Più che alla fotografia, le descrizioni barocche assomigliano all’indovinello: a un indovinello di cui conosci già la soluzione ma di cui ti diverti a ricostruire i passaggi, come i cruciverba con la risposta dietro. Ciro di Pers, un poeta marinista meritatamente noto per un’unica composizione dedicata agli orologi, si contenta, per descriverne il funzionamento, di osservare che hanno “scritto di fuor con fosche note / per chi legger le sa: sempre si muore.” Difficilmente possiamo immaginare qualcuno che scopra qualcosa a proposito degli orologi leggendo questa descrizione: ciò che scopre è piuttosto un modo per descrivere gli orologi a cui non aveva pensato prima, un collegamento inaspettato fra l’idea di orologio e un’altra idea (nella chiusa dello stesso sonetto, Ciro si spingerà a fare il parallelismo fra il ticchettio del meccanismo e una mano che bussa, perché si apra, alla tomba). La descrizione barocca parla quindi essenzialmente di se stessa; e che cosa dice, di se stessa? Dice: “Guarda, mamma, senza mani!”.

Quattro fotografie.

Questa è una provocazione. Nessuno la considererebbe una descrizione appropriata. Eppure, potremmo dirci, cosa ha (1) che non va? Non è una descrizione di queste immagini? Certo che lo è: solo che è una descrizione priva di contenuto informativo. Posso provare di nuovo. (2) sulla trentina.

Quattro fotografie in bianco e nero raffiguranti un uomo

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Scopami adesso, prima che la tisi mi si porti via.

Occorrerà provare ancora.

Neppure questa è una descrizione adeguata. C’è però una differenza notevole rispetto al tentativo precedente: al contrario di (1), (2) ha un contenuto informativo: e cioè, (2) permette di riconoscere il proprio oggetto a chi lo legge. Non in generale, certo, non fra tutte le possibili serie di fotografie in bianco e nero: ma – probabilmente – fra tutte quelle pubblicate in questo numero di Nero. “Qual è il tuo articolo?” “Quello che accompagna quattro fotografie in bianco e nero raffiguranti un uomo sulla trentina.”

* Nell’Ottocento, Honoré de Balzac apre Le illusioni perdute con una decina di pagine di descrizione della cittadina francese di Angoulême, e del funzionamento delle stamperie artigianali all’alba del secolo decimo nono. Un lettore attento e paziente sarebbe in grado, da quell’incipit, quasi di disegnare la pianta della città, collocarvi la stamperia su cui si incentra la prima parte della trama, ricostruire l’atmosfera che si respirava e lo stile architettonico dominante. Di più: se posto di fronte a una serie di topografie francesi dell’epoca, sarebbe in grado, senza errore, di riconoscere fra esse quale è quella di Angoulême. Questo, il riconoscere, è il segno distintivo del tipo di descrizione che ci interessa (è il segno, potremmo dire, che ci permette di riconoscerla fra altri tipi di descrizioni – ha!): è la descrizione a carattere informativo, misteriosamente nata dopo il barocco e prima dell’industria pesante. Cosa è successo fra Ciro e Balzac? È esplosa la letteratura di viaggio: le memorie di tutta una schiera di signorine e signorini beneducati, che davano alle stampe i diari dei loro giri in Italia o in Grecia per l’istruzione, il beneficio e l’invidia dei loro coetanei di tutt’Europa. Scopo ideale di questi testi era quello di fare da guide per chi avesse intrapreso il tour dopo la loro lettura: dovevano quindi “dipingere a parole” (proprio così!) i paesaggi di cui trattavano, con una precisione sufficiente a fare sì che il lettore li riconoscesse una volta arrivato al punto giusto. Eccole lì, le descrizioni informative. Come questa, forse:

Si tratta di una descrizione insufficiente: se non altro, perché il senso dell’articolo dovrebbe essere di distinguere queste fotografie dalle altre che avrebbero potuto essere al loro posto, non da quelle che sono già altrove. Ma la differenza rispetto a (1) indica, forse, la caratteristica più inspiegabile e l’aspirazione dell’idea stessa di descrivere un’immagine, il suo senso e il suo scopo impossibile: l’individuazione. O, almeno, il suo senso per noi: non è sempre stato così. * Non è sempre stato così. Leggendo il Decameron, ad esempio, si è colpiti dalla povertà e dalla trascuratezza delle descrizioni di Boccaccio (un discorso simile, forse più eretico, si potrebbe fare su quelle di Cervantes). Un personaggio, un ambiente, sono risolti in genere con qualche aggettivo formulare; che l’azione si svolga a Napoli o a Venezia, l’autore sembra contentarsi di un richiamo vago alla città e al contesto sociale, e lascia al lettore il compito di immaginarsi il resto, traendo spunto, si suppone, dalla sua fantasia o dalle sue conoscenze. Non sono descrizioni per riconoscere, ma per immaginare: non forniscono nuove informazioni al lettore, ma servono a “tirare fuori”, per dir così, quelle che conosce già. Lo stesso, benché forse con una carica poetica maggiore, vale della descrizione così come viene usata nel racconto epico (l’esempio, ovviamente, è da Omero, ma lo stesso vale dell’epica ferrarese): se ti dico che l’aurora ha le dita rosate, non è certo per permetterti di distinguere l’aurora di cui parlo da un altro tipo d’aurora, come quella che ha invece le dita grigie, o che le tiene nascoste in guanti di velluto, o che ha perso ambo gli arti superiori in un incidente di motocicletta: è per ricordarti come è fatta l’aurora e aiutarti a immaginarla. Ad esempio:

(5.a) Un ritratto in bianco e nero di un uomo sulla trentina, dai tratti marcati ma con qualcosa di femminile; occhi e capelli paiono chiari. Líuomo è raffigurato disteso supino, obliquamente rispetto alla cornice, su un tessuto a piccoli scacchi chiari e scuri. Ha i capelli bagnati, e alcune gocce d'acqua gli scorrono dagli zigomi lungo le guance, rese scintillanti da una luce piuttosto forte che proviene dall'angolo superiore sinistro dell'immagine e accende di riflessi gli occhi del soggetto. Sotto la sua testa, e intorno ad essa, delle foglie molto scure e schiacciate dall'umidità punteggiano la coperta, come a comporre una specie di corona d'alloro.

(3) Quattro fotografie in bianco e nero raffiguranti un uomo sulla trentina. Hanno qualcosa dell'autoscatto, ma non se ne può essere certi; i tre ritratti potrebbero essere del secondo dopoguerra. Due delle immagini sono chiaramente preparate, ma anche le altre mostrano una composizione curata.

Forse siamo sulla buona strada. *

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(6) La foto dellíuomo che guarda in alto, specchiandosi nel vetro di una finestra.

Questa descrizione permette di riconoscere la fotografia? Si direbbe di sì – ma ne siamo proprio sicuri? Di certo non è completa: non si parla, ad esempio, della maglia scura col collo a barchetta che si indovina indosso al modello, né delle foglie che paiono cadere al momento dello scatto, né di quell’inspiegabile angolino nero in alto a destra. Se ci fossero quindi due foto – identiche in tutto, tranne per il fatto che il modello, nell’altra, indossa una camicia di lino – questa descrizione non ci permetterebbe di capire di quale delle due sta parlando. Proviamo a fare di meglio:

A prima vista, (6) sembra molto meno dettagliata di (5.b). In realtà, però, esattamente come le altre, la sua capacità di descrivere il proprio oggetto dipende unicamente da quali altri oggetti sono “in lizza” per essere caratterizzati da essa. Se fra le nostre scelte ci saranno, ad esempio, foto di animali, non avremo problemi a capire di cosa stiamo parlando. Se ci saranno altre foto specchiate di uomini che guardano in alto, invece, la descrizione sarà insufficiente. Se la descrizione è un’etichetta, a renderla efficace non sarà cosa c’è scritto sull’etichetta, ma quali altri prodotti sono sullo scaffale di fronte a noi: a definire la descrizione è quindi essenzialmente qualcosa che con il testo non ha nulla a che fare.

(5.b) Un primo piano scattato attraverso i rettangoli di una finestra dagli infissi di legno chiaro. Quello centrale sul lato sinistro incornicia il volto del soggetto, ed è l’unico che la foto racchiude interamente; della fila inferiore su coglie forse un terzo in altezza, quella superiore è appena accennata, per uno spessore pari ai pochi centimetri dell’infisso stesso, che è isolato da una guarnizione biancastra che appare screpolata, a tratti, a tratti addirittura assente. Il vetro è cosparso di gocce d’acqua, che risplendono nell’illuminazione incrociata da una fonte esterna (idealmente a sinistra di chi guarda l’immagine) e una interna, una lampada da tavolo che si scorge alle spalle del modello, in fondo a destra. L’uomo guarda in macchina con un’espressione forse languida, forse severa, il volto tagliato da una lama d’ombra che lo attraversa verticalmente appena al termine esterno dell’occhio sinistro; in questa luce il naso appare pronunciato, le labbra carnose, la mascella quadrata come incassata nell’incavo della spalla – l’uomo è di profilo, in realtà, ma gira la testa a guardare chi guarda – in un gesto che potrebbe sembrare di distacco ma anche di autodifesa. I suoi capelli, non più corti ma quasi, sono ariosi, paiono lavati di fresco, e spettinati lungo una scriminatura centrale che li divide in due cascate disordinate agli estremi della fronte. Su un piano focale immediatamente anteriore al suo volto si coglie la punta di un arbusto o una pianta d’appartamento, che si trova a di là della finestra, nell’angolo inferiore sinistro della cornice, e che suggerisce un movimento diagonale pianta-volto-incrocio dell’infisso al centro del margine superiore della foto, simmetrico alla diagonale discendente che dallo stesso punto traccia, sullo sfondo, quello che pare un cavo elettrico, e che appare quasi una tangente del globo della lampada su un comò, in fondo a destra. Ma a guardare meglio questa potrebbe essere uno specchio, uno specchio tondo puntato verso la sinistra – e che quindi riflette la luce esterna – e che è attraversato dalla fascia nera del traversino superiore della finestra stessa, o di un’altra finestra, dato che in esso a parte questa striscia non si vede nulla. Anche in questo caso, líangolo superiore destro è scuro.

Il problema è poi acuito, notava Russell, dal fatto che una descrizione presuppone sempre l’unicità del proprio oggetto: l’incapacità a caratterizzare univocamente non è quindi un fastidio, ma un problema cruciale: un problema di senso. Se mi trovo a una festa in cui tutti indossano smoking e bevono champagne, e la mia accompagnatrice mi confessa “Sono innamorata dell’uomo in smoking che beve champagne”, lei mi sta dicendo una frase priva di senso (o giocando con la reticenza a dirmi qualcosa di più): perché, letteralmente, è una frase che mi impedisce di capire di cosa sta parlando. Non posso decidere quale oggetto è caratterizzato dalla sua descrizione, benché questa presupponga, in quanto descrizione, che io possa farlo. È un po’ come (1): una descrizione vuota di informazioni, o troppo piena di oggetti. Questo, di nuovo, dipende solo dalla natura della situazione, non dalla descrizione in sé: in altre feste (informali, in cui solo una persona è venuta in smoking, magari perché fa il direttore d’orchestra) la frase sarebbe stata perfettamente appropriata. Paradossalmente, in un giornale di solo testo, in cui le uniche foto fossero queste, (1) sarebbe una descrizione efficacissima: mentre, in un giornale con le due varianti della foto di (5.b) – quella con la tenda, e quella senza – (5.b), benché in apparenza dettagliatissima, non lo sarebbe affatto. Quale è la descrizione migliore? Quella che fa ricordare (come l’aurora rosata), quella che fa ricostruire (come l’orologio), quella che fa riconoscere (con o senza tenda)? Sì, ma quale fa riconoscere? * Il filosofo Hilary Putnam, rispondendo a Russell, ha sostenuto che le uniche descrizioni efficaci sono quelle che vincolano il proprio contesto con un gesto extra-linguistico: quelle, cioè, che non si affidano alle parole, per identificare il proprio oggetto: perché le descrizioni di parole, come abbiamo visto, non funzionano. Nella festa di cui sopra, il modo migliore dell’accompagnatrice per farmi capire di chi era innamorata sarebbe stato non parlare, ed indicarmelo (magari di nascosto, per evitare imbarazzi). Nel caso dell’ultima di queste quattro fotografie, avrei potuto, certo, parlare di rami, di muretti, di torso nudo e di palloncini: ma sarebbe stato inutile, o potenzialmente inutile, o laborioso e vano. Se fossi stato a sentire Putnam, invece, avrei probabilmente ottenuto una descrizione precisissima – vincolata necessariamente al proprio oggetto, al di là di ogni dettaglio: e questo sarebbe stato, di nuovo, l’articolo più breve che io abbia mai scritto. L’articolo, ovviamente, sarebbe iniziato e finito così:

(5.b) è forse quanto di più particolareggiato riuscissi a scrivere – ma non è vero: non ho nominato, ad esempio, quella struttura verticale sul margine destro della foto, che a vederla al computer sembra una seggiola pieghevole, né l’ombra diagonale del traversino sul bicipite destro del modello, né il taglio di luce sul suo orecchio, né il fatto che l’angolo scuro in alto a destra (anche qui!) sembra un lembo di tenda. Ma cosa fornisce (5.b) in più di (5.a)? Dei dettagli, si può dire: ma si possono quantificare, i dettagli? Si contano, e si vede quale descrizione ne ha di più? Non è detto che la sua ricchezza faccia di questa descrizione un migliore strumento per riconoscere il proprio oggetto. Possiamo, ad esempio, immaginare di costruire una foto molto simile a questa – una foto che rispetti tutti i dettagli inclusi nella descrizione – ma che sia, al contempo, un’altra foto (ad esempio, una foto in cui l’angolo scuro in alto a destra è dovuto a un errore di sviluppo). In questo caso, (5.b) sarebbe una descrizione insufficiente, perché fra due immagini – quella con la tenda, e quella con l’errore – non ci permetterebbe di distinguere quella che è davvero il suo oggetto. Naturalmente, potremmo ipotizzare una situazione simile per qualunque descrizione possibile: potremmo sempre costruire una foto identica, tranne che per un particolare non descritto, tale da confondere chi volesse risalire, dalle parole, all’immagine. Ogni descrizione sarebbe insufficiente.

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Questa fotografia.

* Il filosofo Bertrand Russell era stato affascinato da questo problema delle descrizioni: che non riescono a “fissare” univocamente il proprio riferimento, eppure sembrano avere senso solo nella misura in cui riescono a farlo. Possiamo “passare” da un oggetto a un testo (descrivendolo), ma il passaggio inverso è sempre problematico, legato alla contingenza: se le alternative che abbiamo (la foto con l’errore vs. la foto con la tenda) non ce lo consentono, non riusciremo mai a capire quale, di vari oggetti, è quello descritto dal nostro testo – eppure è nato da lì! Russell analizza descrizioni come questa:

Vincenzo Latronico (1984) è uno scrittore italiano. Ha pubblicato due romanzi, vari racconti brevi, un’opera teatrale e diversi testi sull’arte. Collabora con varie riviste internazionali ed ha tradotto in italiano alcuni importanti autori ed artisti stranieri (tra cui P. G. Wodehouse, Markus Miessen, Maxence Fermine, Seth Price e Daniel Spoerri)

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“Or maybe it’s something completely different”:

Frank Chu and the 12 Galaxies by chris fitzpatrick & post brothers

AS USUAL, WE ASKED A CURATOR/CRITIC TO CONCEIVE A PROJECT FOR THE MAGAZINE TOGETHER WITH AN ARTIST. SOMETHING COLLABORATIVE, NEITHER A CLASSIC INTERVIEW NOR A CRITICAL TEXT. CHRIS FITZPATRICK AND POST BROTHERS DECIDED TO COLLABORATE WITH FRANK CHU, A PROFESSIONAL PROTESTER AND MOVIE STAR. ALTHOUGH CHU CONSIDERS HIS PICKET SIGNS AS UTILITARIAN DEVICES RATHER THAN ARTISTIC WORKS, THEY CAN BE SEEN AS FORMS OF ENIGMATIC LANGUAGE POETRY. AND PERHAPS THEY CAN ALSO BE INTERPRETED AS THE MATERIAL OUTPUT OF A CONCEPTUAL PROCEDURE, AS CHU PRODUCES A NEW SIGN ALMOST EVERY DAY, RECOMBINING PHRASES USED ON PREVIOUS SIGNS WITH NEW INFORMATION, UPDATING THEM. WHAT FOLLOWS IS A GRIDDED SELECTION OF CHU’S SIGNS, ARCHIVAL IMAGES SHOWING THEIR EARLIER ITERATIONS, AND AN EXPLANATION OF HIS CAMPAIGN, CULLED FROM CONVERSATIONS AND INTERVIEWS WITH CHU AND FROM THE TERMS IN HIS SIGNS. the “Last Emperor of China,” before he and his royal family were “exiled by a mistake of Clevelands and Benjamin Franklin.” On March 24, 1960, Mr. Chu was again reincarnated as his current self in Oakland, California, during “the Bush and Clevelands Administrations.” Yet it was under the Clinton Administration that THE RICHEST FAMILY was filmed—a conspiracy involving at least the Central Intelligence Agency, Universal Studios, numerous past U.S. Presidents, and Congressmen, in collaboration with the populations of the 12 Galaxies. Earth is part of the first and least developed of the first consecutive 12 Galaxies— a top-secret galactic array inhabited by TETROLOGICAL COSMOPOLITANS, QUINTRONIC POPULATIONS, AGOZANICAL EXORCISTS, OPACITY CONSTELLATIONS and other collusive networks. These advanced ROCKET SOCIETIES are guilty of QUINTROZENIKULLED SUPPRESSION, as well as perverted, QUADRALOGICAL and chemical war crimes and “treasons” against INTERGLACIAL POPULATIONS, including the ZEGNATRONIC COSMOPOLITANS across the Trillion and 1000 Galaxies, “and even against God himself.” The nefarious agents of the 12 Galaxies are capable of remotely influencing the thoughts, vocalizations, and bodily movements of humans, through TELEPATHIC INVENTIONS. Moreover, Mr. Chu has identified numerous instances where political and media figures throughout history have been reincarnated and resurrected through intergalactic duplicates

Frank W. Chu is a professional protester and intergalactic movie star, living in Oakland, California. Dressed in a blazer and donning dark sunglasses, the highly-recognizable Mr. Chu can be seen carrying one of his unique and cryptic textual signs through the streets of San Francisco nearly every day. He circulates his message during rush hour traffic, at other protests and demonstrations, at festivals or street parties, and in any area where large numbers of people congregate and news cameras are filming. Since 1998, Mr. Chu has been vigilantly fighting for the impeachment of several former U.S. Presidents and political figures, for their role in embezzling royalties he is owed for starring in a full-length motion picture and television series, THE RICHEST FAMILY. It has yet to be screened on Earth, but THE RICHEST FAMILY was so enormously successful across other galaxies that Mr. Chu and his family are owed somewhere between $3 billion and $50 billion USD. Mr. Chu became a movie star against his knowledge or consent; the footage used in THE RICHEST FAMILY was documented through the use of highly advanced, top-secret hidden cameras capable of disappearing into thin air, as well as telepathic surveillance technologies and other forms of ARTIFICIAL TRICK PHOTOGRAPHY. A star since childhood, Mr. Chu only learned of his fame and exploitation as an adult, when he began receiving messages from allies across the Galaxies, via advanced Extra Sensory Perception. Mr. Chu is the product of “a metamorphosis.” He reigned as

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that have infiltrated society, including some of Mr. Chu’s own family members, and also the Oakland Police Intelligence, the San Francisco Police Department, the BART Police, and the FBI. He has also learned that past U.S. Presidents have been reborn into multiple duplicates of new Presidents. When Mr. Chu first began protesting during the Clinton Administration, his signs consisted of capitalized text written in black marker on white board, explicitly calling for the President’s impeachment. Over time, Mr. Chu’s signs accommodated more of his characteristic lexicon— altering iterations by collaging standard letter stickers and incorporating more details regarding his plight before eventually arriving at their current, streamlined, outsourced incarnation. Almost every day, Mr. Chu phones in instructions for each new sign to a local sign shop, having his terms and phrases arranged under his idiosyncratic yet standardized aesthetic and organizational logic. This serial process has yielded hundreds of signs, some of which have been sponsored by local galleries, businesses, and political campaigns. Today, the signs are subtler, and Mr. Chu has scaled back from seven lines to five. The top line, in blue, relates to a complicit former politician; the next line, in white, to a quantity of galaxies or populations; the next line, in red, refers to a news source and a description of ROCKETS or SPACEPORTS; the next, again in white, is often a description of more advanced multi-billionaire Cosmopolitans and CONSTITUTIONAL COUNTERPARTS; and the final line, in green, points to specific aspects of the interglacial rocket societies, including advanced architectures and technologies. Mr. Chu has also gone well beyond the 12 Galaxies into galactic and population figures unfamiliar to common mathematics, such as DESKROTHULLIONS, CLETROSTALLIONS, or RESGROSHILLIONS. Each line of vinyl letters is centered, in alternating primary colors, and affixed onto black, square boards, which Mr. Chu attaches to a wooden stick, and presents in LIVE PERFORMANCES of his protests (and he occasionally supplements or explains them with spoken remarks). He also regularly sends letters to news organizations both urging them to expose the 12 Galaxy conspiracy, and castigating them for their involvement. Since going public about his exploitation, the CIA has repeatedly bombarded Mr. Chu, using TELEPATHIC SCIENTIFIC INVENTIONS in tandem with RHETORICAL TREASONS, SLANDERS, brainwashing, afflicting him with laryngitis, framing him and sending him to jail, enlisting psychiatrists to impose false diagnoses in order to influence Mr. Chu through medication, and remotely interrupting his sleep patterns, in order to deter or silence his protests. They have not been successful.

“OR MAYBE IT'S SOMETHING COMPLETELY DIFFERENT”: FRANK CHU AND THE 12 GALAXIES

presidenti degli Stati Uniti si sono reincarnati in numerosi cloni di nuovi presidenti. Ai tempi delle prime proteste di Mr. Chu, durante l’amministrazione Bush, i suoi cartelli erano composti da messaggi scritti in lettere maiuscole tracciate a pennarello nero su sfondo bianco, che reclamavano senza mezzi termini l’impeachment del presidente. Col passare del tempo, i cartelli di Mr. Chu si sono adattati sempre più al suo lessico caratteristico – le iterazioni sono state sostituite da collage di lettere adesive e sono stati forniti maggiori dettagli sulla sua condizione –, per poi arrivare infine alla loro incarnazione attuale, ottimizzata ed esternalizzata. Quasi ogni giorno Mr. Chu comunica telefonicamente istruzioni per nuovi cartelli a un negozio locale, facendo sistemare termini e frasi in una logica organizzativa, in un’estetica idiosincratica ma standardizzata. Questo processo seriale ha prodotto centinaia di cartelli, alcuni dei quali sono stati sponsorizzati da gallerie e negozi locali e da campagne politiche. Oggi i cartelli si sono fatti più acuti, e Mr. Chu è passato da sette righe a cinque. La prima, in blu, riguarda un ex politico connivente; quella successiva, in bianco, riguarda la quantità di galassie o popolazioni; la terza, in rosso, si riferisce a una fonte di notizie e a una descrizione di ROCKETS (missili) o SPACEPORTS (basi di lancio); la quarta, di nuovo in bianco, è spesso una descrizione di cosmopoliti multimiliardari più sviluppati e CONSTITUTIONAL COUNTERPARTS (omologhi costituzionali); e l’ultima riga, in verde, si concentra su aspetti specifici delle società interglaciali di missili, tra cui architetture avanzate e tecnologie. Per quanto riguarda le 12 Galassie, Mr. Chu si è superato, scoprendo cifre galattiche e demografiche sconosciute ai comuni matematici, come i DESKROTHULLIONS (deskrotulioni), i CLETROSTALLIONS (cletrostalloni) e i RESGROSHILLIONS (resgrosilioni). Ognuna delle lettere viniliche è centrata, a colori primari alternati e aderente a cartelli neri e quadrati, che Mr. Chu incolla a un bastone di legno e presenta in LIVE PERFORMANCES (performance dal vivo) delle sue proteste (e di tanto in tanto li arricchisce o li spiega con osservazioni a voce). Inoltre, invia a cadenza regolare delle lettere alle agenzie di stampa, sia per chiedere loro di denunciare la cospirazione delle 12 Galassie, sia per punirle per il loro coinvolgimento. Da quando Chu ha rivelato il proprio sfruttamento, la cia lo ha più volte bombardato, usando TELEPATHIC SCIENTIFIC INVENTIONS (invenzioni telepatico-scientifiche) abbinate a RHETORICAL TREASONS (tradimenti retorici), SLANDERS (calunnie) e lavaggio del cervello; l’ha afflitto con laringiti, l’ha incastrato e mandato in prigione; ha arruolato psichiatri che inventassero false diagnosi per confonderlo con i farmaci, e ha interrotto a distanza i suoi cicli di sonno, per impedire o ridurre al silenzio le sue proteste. Non c’è riuscita.

Come al solito, abbiamo chiesto ad un curatore/critico di pensare insieme ad un artista ad un progetto per la rivista. Qualcosa di collaborativo, né una classica intervista né un testo critico. Chris Fitzpatrick e Post Brother hanno deciso di collaborare con Franck Chu, che non è propriamente un artista, ma un contestatore di professione. Sebbene le sue proteste siano per Chu solo uno strumento utilitaristico, non un lavoro artistico, possono essere viste da un punto di vista artistico come forme enigmatiche di poesia del linguaggio. E forse possono anche essere interpretate come il risultato materiale di una procedura concettuale, dal momento che produce un nuovo cartellone ogni giorno, ricombinando frasi usate su cartelloni precedenti con nuove informazioni, aggiornandoli.

F

rank W. Chu è un manifestante di professione e una stella del cinema intergalattica, che vive a Oakland, in California. Vestito con un blazer e occhiali scuri, Mr. Chu è facilmente riconoscibile, e può essere visto quasi tutti i giorni mentre porta a spasso per le strade di San Francisco uno dei suoi cartelli unici e criptici. Diffonde il suo messaggio durante le ore di punta, nel corso di manifestazioni e dimostrazioni, ai festival e agli street party, e in qualsiasi luogo in cui si riuniscano un gran numero di persone e ovunque siano presenti troupe di giornalisti. Dal 1998 Mr. Chu lotta senza sosta per l’impeachment di numerosi ex presidenti degli Stati Uniti e di personaggi politici, colpevoli di essersi intascati le royalties che gli spettano per aver recitato nel film e serie televisiva The Richest Family. Dev’essere ancora trasmesso sulla Terra, ma ha riscosso talmente tanto successo nelle altre galassie che Mr. Chu e la sua famiglia devono riscuotere una cifra che si aggira tra i 3 e i 50 miliardi di dollari. Mr. Chu è diventato una stella del cinema senza esserne consapevole, e senza aver dato il proprio consenso; il girato utilizzato per The Richest Family è stato ottenuto grazie all’uso di telecamere ipertecnologiche, top secret e nascoste, capaci di svanire nel nulla, proprio come le tecnologie di sorveglianza telepatica e le altre forme di ARTIFICIAL TRICK PHOTOGRAPHY (fotografia modificata artificialmente). Star fin dall’infanzia, Mr. Chu è venuto a conoscenza della propria fama e dello sfruttamento della propria immagine solo da adulto, quando ha cominciato a ricevere messaggi da alleati sparsi per le Galassie, attraverso una percezione extrasensoriale avanzata. Mr. Chu è il prodotto di una “metamorfosi”. Ha regnato col titolo di “Ultimo Imperatore della Cina”, prima che lui e la famiglia reale fossero “esiliati per un errore commesso da Clevelands e Benjamin Franklin”. Il 24 marzo 1960, Mr. Chu si è nuovamente reincarnato nel suo attuale corpo a Oakland, in California, durante “l’amministrazione Bush e Clevelands”. The Richest Family è stato girato durante l’amministrazione Bush, come parte di una cospirazione che ha coinvolto almeno la Central Intelligence Agency, gli Universal Studios, parecchi ex presidenti degli Stati Uniti e membri del Congresso, in collaborazione con le popolazioni delle 12 Galassie. La Terra appartiene alla prima e meno sviluppata delle 12 Galassie consecutive – un consorzio galattico top secret abitato da TETROLOGICAL COSMOPOLITANS (cosmopoliti tetrologici), QUINTRONIC POPULATIONS (popolazioni quintroniche), AGOZANICAL EXORCISTS (esorcisti agozanici), OPACITY CONSTELLATIONS (costellazioni di opacità) e altre reti colluse. Queste avanzate ROCKET SOCIETIES (società dei missili) sono colpevoli di QUINTROZENIKULLED SUPPRESSION (repressione quintrozenicale), nonché di una perversa e QUADRALOGICAL (quadralogica) guerra chimica e “tradimenti” nei confronti di INTERGLACIAL POPULATIONS (popolazioni interglaciali), compresi i ZEGNATRONIC COSMOPOLITANS (cosmopoliti zegnatronici) sparsi nel Trilione di Galassie, “e anche nei confronti di Dio in persona”. I nefandi emissari delle 12 Galassie sono capaci di influenzare a distanza pensieri, voci e movimenti umani, attraverso delle TELEPATHIC INVENTIONS (invenzioni telepatiche). Inoltre, Mr. Chu ha individuato parecchie situazioni in cui personaggi politici e mediatici di ogni periodo storico sono tornati in vita reincarnandosi in cloni intergalattici infiltrati nella società; tra questi si contano alcuni membri della famiglia dello stesso Mr. Chu, la Police Intelligence di Oakland, il Dipartimento di Polizia di San Francisco, la bart Police e l’fbi. È anche a conoscenza del fatto che gli ex

Included is a gridded selection of Mr. Chu’s more recent signs, a number of images of his earlier signs, and a letter, photographed just prior to being sent to a local television station, requesting campaign coverage.

Chris Fitzpatrick (1978) is an independent curator and writer based in San Francisco; Post Brothers is a critical enterprise that includes Matthew Post (1984), a curator and writer currently working in Oakland.

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Chris Fitzpatrick (1978) è un curatore indipendente e uno scrittore di base a San Francisco; Post Brothers è un'impresa critica che include Matthew Post (1984), curatore e scrittore che al momento lavora ad Oakland.

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WHY I AM THE AUTHOR OF SOUND POETRY AND FREE POETRY words and images by henri chopin

SOUND POETRY IS ESSENTIALLY AN ARTISTIC EXPRESSION IN WHICH THE VOICE, BOTH SPOKEN AND WRITTEN, PLAYS A FUNDAMENTAL ROLE. IT HAS A LONG HISTORY BEHIND IT, DATING BACK TO THE ITALIAN AND RUSSIAN FUTURISTS, BUT ALSO TO DADA AND APOLLINAIRE. HENRI CHOPIN (1922–2008) WAS ONE OF ITS MOST IMPORTANT EXPONENTS. IN HIS WORK, VISUAL, EXPERIMENTAL, METHODOLOGICAL AND AESTHETIC CONSIDERATIONS COME TOGETHER TO GIVE LIFE TO AN ART FORM THAT CANNOT BE NEATLY CATEGORIZED. THROUGHOUT THE COURSE OF HIS LONG CAREER HE CREATED DACTYLO-POÈMES, COMPOSED MUSIC OUT OF ECHOES, REVERBERATIONS AND TEMPO MODERATORS, FOUNDED MAGAZINES, PUBLISHED VINYLS, DIRECTED FILMS AND COLLABORATED WITH ARTISTS SUCH AS WILLIAM BURROUGHS AND WOLF VOSTELL. IN GENERAL HIS WORK CAN BE CONSIDERED AN ATTEMPT TO TRANSFORM THE MEDIUM OF POETRY INTO WHAT HE HIMSELF TERMED “SPACE POETRY.” AS THE TITLE INDICATES, THIS BRIEF TEXT, TOGETHER WITH SOME IMAGES OF HIS BEAUTIFUL DACTYLO-POÈMES, IS IN ESSENCE A MANIFESTO, WRITTEN IN 1967 , IN WHICH CHOPIN EXPLAINS WHY HE DOES WHAT HE DOES. 

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It is impossible, one cannot continue with the all-powerful Word, the Word that reigns over all. One cannot continue to admit it to every house, and listen to it everywhere describe us and describe events, tell us how to vote, and whom we should obey. I, personally, would prefer the chaos and disorder which each of us would strive to master, in terms of his own ingenuousness, to the order imposed by the Word which everybody uses indiscriminately, always for the benefit of a capitol, of a church, of a socialism, etc... No one has ever tried to establish chaos as a system, or to let it come. Perhaps there would be more dead among the weak constitutions, but certainly there could be fewer than there are in that order which defends the Word, from the socialisms to the capitalisms. Undoubtedly there would be more alive beings and fewer dead beings, such as employees, bureaucrats, business and government executives, who are all dead and who forget the essential thing: to be alive. The Word has created profit, it has justified work, it has made obligatory the confusion of occupation (to be doing something), it has permitted life to lie. The Word has become incarnate in the Vatican, on the rostrums of Peking, at the Élysée, and even if, often, it creates the inaccurate SIGNIFICATION, which signifies differently for each of us unless one accepts and obeys, if, often, it imposes multiple points of view which never adhere to the life of a single person and which one accepts by default, in what way can it be useful to us? I answer: in no way. Because it is not useful that anyone should understand me, it is not useful that anyone should be able to order me to do this or that thing. It is not useful to have a cult that all can understand and that is there for all, it is not necessary that I should know myself to be imposed upon in my life by an all-powerful Word which was created for past epochs that will never return: that adequate to tribes, to small nations, to small ethnic groups which were disseminated around the globe into places whose origins escape us. The Word today serves no one except to say to the grocer: give me a pound of lentils. The Word is useful no more; it even becomes an enemy when a single man uses it as a divine word to speak of a problematic god or of a problematic dictator. The Word becomes the cancer of humanity when it vulgarizes itself to the point of impoverishment trying to make words for all, promises for all, which will not be kept, descriptions of life which will be either scholarly or literary, which will take centuries to elaborate upon with no time left for life. The Word is responsible for the phallic death because it dominates the senses and the phallus, which are submissive to it; it is responsible for the birth of the exasperated who serve verbose principles. It is responsible for the general incomprehension of beings who succumb to murders, racisms, concentrations, the laws, etc. In short, the Word is responsible because instead of making it a way of life we’ve made it an end. Prisoner of the Word is the child, and so he will be all his adult life. But, without falling into anecdote, one can mention the names of some who insisted upon breaking the bonds imposed by the Word. If timid essays by Aristophanes showed that sound was indispensable – the sound imitative of an element or an animal – that does not mean that it was sought after for its own sake. In that case, the

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sound uttered by the mouth was cut off, since it only came from an imagined and subordinated usage, when in fact it is the major element. It will not be investigated for its importance in the sixteenth century either since it must be molded by musical polyphony. It will not be liberated by the Expressionists since they needed the support of syllables and letters as did the Futurists, Dadaists and Lettristes. The buccal sound, the human sound, in fact, will come to meet us only around 1953, with Wolmann, Brau, Dufrêne, and somewhat later with my audiopoems. But why want these a-significant human sounds, without alphabet, without reference to an explicative clarity? Simply, I have implied it, the Word is incomprehensible and abusive, because it is in all the hands, rather in all the mouths, which are being given orders by a few mostly unauthorized voices. The mimetic sound of man, the human sound, does not explain, it transmits emotions, it suggests exchanges, affective communications; it does not state precisely, it is precise. And I would say well that the act of love of a couple is precise, is voluntary, if it does not explain! What then is the function of the Word, which has the pretension to affirm that such and such a thing is clear? I defy that Word. I accused it and I still accuse it as an impediment to living, it makes us lose the meager decades of our existence explaining ourselves to a so-called spiritual, political, social, or religious court. Through it we must render accounts to the entire world; we are dependent upon the mediocrities Sartre, Mauriac, De Gaulle. They own us in every area; we are slaves of rhetoric, prisoners of explanation that explains nothing. Nothing is yet explainable. That is why a suggestive art which leaves the body, that resonator and that receptacle, animated, breathed and acted, that + and –, that is why a suggestive art was made; it had to come, and nourish, and in no way affirm. You will like this art, or you will not like it, that is of no importance! In spite of yourself it will embrace you, it will circulate in you. That is its role. It must open our effectors to our own biological, physical and mental potentialities beyond all intellect; art must be valued like a vegetable, it feeds us differently, that is all. And when it gets into you, it makes you want to embrace it. That way the Word is reduced to its proper role subordinate to life; it serves only to propose intelligible usages, elementary exchanges, but never will it canal the admirable powers of life, because this meager canalling, as I have implied, finally provokes usury in us through the absence of real life. Let us not lose four-fifths of intense life without Word to the benefit of the small one-fifth of verbiage. Let us be frank and just. Let us know that the day is of oxygen, that the night eliminates our poisons, that the entire body breathes and that it is a wholeness, without the vanity of a Word that can reduce us. I prefer the sun, I’m fond of the night, I’m fond of my noises and of my sounds, I admire the immense complex factory of a body, I’m fond of my glances that touch, of my ears that see, of my eyes that receive... But I do not have to have the benediction of the written idea. I do not have to have my life derived from the intelligible. I do not want to be subject to the true word which is forever misleading or lying, I can stand no longer to be destroyed by the Word, that lie that abolishes itself on paper.

Henri Chopin, Un gratte-ciel & a silhouette, 1984. Courtesy Supportico Lopez, Berlin; Fondazione Morra, Naples.

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Henri Chopin, Un gratte-ciel & a silhouette, 1984. Courtesy Supportico Lopez, Berlin; Fondazione Morra, Naples.

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Henri Chopin, Paysage Urbain, 1990. Courtesy Supportico Lopez, Berlin; Fondazione Morra, Naples.

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Henri Chopin, The Magic Tower, 1983. Courtesy Supportico Lopez, Berlin; Fondazione Morra, Naples.

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Henri Chopin, CerclĂŠs, 1983. Courtesy Supportico Lopez, Berlin; Fondazione Morra, Naples.

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WHY I AM THE AUTHOR OF SOUND POETRY AND FREE POETRY La poesia sonora è fondamentalmente un’espressione artistica in cui la vocalità, sia parlata che scritta, ha un ruolo di primo piano. Ha una storia lunga alle spalle, che risale ai futuristi italiani e russi, ma anche a Dada ed Apollinaire. Henri Chopin (1922–2008) ne è uno dei massimi esponenti. In lui l’aspetto visivo, quello sperimentale, metodologico ed estetico si fondono e danno vita ad una forma artistica che non può essere inquadrata in una disciplina specifica. Nel corso della sua lunga carriera ha realizzato infatti dattilopoemi, creato musica con echi, riverberi e modificaori di velocità, fondato riviste, pubblicato vinili, diretto film e collaborato con artisti come William Burroughs e Wolf Vostell. In generale il suo lavoro può essere considerato un tentativo di trasformare il medium della poesia in quello che lo stesso artista definiva “poesia di spazi”. Come recita il titolo, questo breve testo, insieme ad alcune immagini dei suoi bellissimi dattilopoemi, è in sostanza un manifesto, scritto nel 1967, nel quale Chopin motiva le ragioni per le quali fa quello che fa.

È

impossibile, non si può continuare con il Verbo onnipotente, con il verbo che governa ogni cosa. Non si può continuare ad accoglierlo in ogni casa, e ovunque ascoltarlo descrivere noi e descrivere eventi, dirci come votare, e a chi dovremmo obbedire. Personalmente, preferirei il caos e il disordine contro i quali ciascuno di noi dovrebbe lottare – per quanto riguarda la propria ingenuità – rispetto all’ordine imposto dal Verbo che tutti usano indiscriminatamente, sempre a beneficio di un campidoglio, di una chiesa, di un socialismo e così via. Nessuno ha mai cercato di costituire il caos come sistema, o di lasciare che si realizzasse. Forse ci sarebbero più morti tra coloro di costituzione debole, ma di certo sarebbero meno di quanti ce ne sono in quell’ordine che difende il Verbo, dai socialismi ai capitalismi. Senza dubbio ci sarebbero più esseri viventi e meno defunti, come impiegati, burocrati, dirigenti d’affari e governativi, che sono tutti morti e dimenticano l’essenziale: essere vivi. Il Verbo ha generato profitto, ha giustificato posti di lavoro, ha reso obbligatoria la confusione dell’occupazione (del fare qualcosa), ha permesso alla vita di mentire. Il Verbo si è personificato nel Vaticano, sui rostrum di Pechino, all’Eliseo, e anche se, spesso, genera SIGNIFICATI impropri, che assumono semantiche diverse per ciascuno di noi a meno che non lo si accetti e gli si obbedisca; se, spesso, impone molteplici punti di vista che mai si adattano alla vita di una singola persona e che vengono accettati in automatico: può esserci utile in qualche modo? Ecco la mia risposta: no, in nessun modo. Perché non è utile che io possa essere compreso da chiunque, non è utile che chiunque sia in grado di ordinarmi di fare questa o quella cosa. Non è utile avere un culto che tutti possono comprendere e esiste per tutti, non è necessario che io possa conoscere me stesso perché io sia costretto nella mia vita da un Verbo onnipotente che è stato creato per epoche passate che non torneranno mai più: era adatto alle tribù, a piccole nazioni, a piccoli gruppi etnici disseminati in giro per il globo, in luoghi le cui origini ci sfuggono.

Il Verbo oggi non serve a nessuno, se non per dire al droghiere: “Mi dia mezzo chilo di lenticchie”. Il Verbo oggi non è più utile; diventa persino un nemico quando un singolo uomo lo usa come parola divina per parlare di un dio problematico, o di un dittatore problematico. Il Verbo diventa il cancro dell’umanità quando si volgarizza fino all’impoverimento cercando di creare parole per tutti, promesse per tutti che non saranno mantenute, descrizioni della vita che saranno accademiche o letterarie, che richiederanno secoli per essere elaborate, senza lasciare spazio alla vita. Il Verbo è responsabile della morte fallica perché domina i sensi e il fallo, che gli sono sottomessi; è responsabile della nascita dell’esasperato che serve verbosi princìpi. È responsabile della generale incomprensione delle creature che soccombono agli omicidi, ai razzismi, alle ristrettezze, alle leggi eccetera. In breve, il Verbo è responsabile perché l’abbiamo reso una fine anziché uno stile di vita. Prigioniero del Verbo è il bambino, e lo sarà anche per tutta la sua vita adulta. Ma, senza cadere nell’aneddoto, si possono menzionare i nomi di alcuni che hanno perseverato nello spezzare i vincoli imposti dal Verbo. Se timide dissertazioni di Aristofane hanno dimostrato che il suono era indispensabile – allora si trattava del suono imitativo di un elemento o di un animale –, ciò non significa che fosse prodotto per il piacere di farlo. In quel caso, il suono proferito dalla bocca veniva negato, perché utilizzato solamente per uno scopo immaginato e subordinato, quando in realtà è l’elemento principe. Non viene nemmeno esaminato per l’importanza che ha ricoperto nel sedicesimo secolo, perché all’epoca doveva essere plasmato dalla polifonia musicale. Non viene liberato dagli Espressionisti perché questi avevano bisogno del supporto delle sillabe e delle lettere come i Futuristi, i Dadaisti e i Lettristi. Il suono boccale, il suono umano, di fatto, arriva a noi solo intorno al 1953, con Wolmann, Brau, Dufrene, e in qualche modo più tardi con le mie poesie sonore. Ma perché volere che questi suoni umani a-significativi, privi di alfabeto, privi di riferimento, abbiano una chiarezza esplicativa? Semplicemente, l’ho lasciato intendere, il Verbo è incomprensibile e offensivo, perché è nelle mani di tutti, anziché nelle bocche di tutti, a cui poche voci, perlopiù non autorizzate, stanno impartendo ordini. Il suono mimetico dell’uomo, il suono umano, non esplica, trasmette emozioni, suggerisce scambi, comunicazioni affettive; non espone con precisione, è preciso. E direi che l’atto d’amore di una coppia è preciso, è volontario, se non addirittura esplicativo! Qual è allora la funzione del Verbo, che ha la pretesa di affermare che quella o quell’altra cosa è chiara? Io sfido quel Verbo. L’ho accusato, e tuttora lo accuso, di essere un impedimento alla vita: ci fa perdere le misere decadi della nostra esistenza obbligandoci a difendere noi stessi in un presunto tribunale spirituale, politico o religioso. Attraverso di esso dobbiamo rendere conto al mondo intero; dipendiamo dai mediocri Sartre, Mauriac, De Gaulle. Ci dominano in ogni ambito; siamo schiavi della retorica, prigionieri di una spiegazione che non spiega nulla. Nulla è an-

cora spiegabile. Questo è il motivo per cui un’arte suggestiva che rende il corpo, quella cassa di risonanza e quel contenitore, quel + e -, animato, insufflato e vissuto; questo è il motivo per cui è stata creata un’arte suggestiva; doveva giungere, e nutrire, e in nessun caso affermare. Quest’arte ti potrà piacere, oppure no: non ha alcuna importanza! Malgrado te stesso ti abbraccerà, circolerà in te. Questo è il suo ruolo. Deve aprire i nostri effettori alle nostre potenzialità biologiche, fisiche e mentali, al di là di ogni intelletto; l’arte dev’essere valutata come un ortaggio: ci nutre in modo diverso, ecco tutto. E quando entra in te, fa sì che tu la voglia abbracciare. In questo modo il Verbo è ridotto al suo giusto ruolo, subordinato alla vita; serve solo per proporre usanze intelligibili, scambi elementari, ma mai incanalerà gli ammirevoli poteri della vita, perché questo misero incanalamento, come ho insinuato, alla fine provoca in noi usura attraverso l’assenza della vita vera. Non permettiamoci di perdere 4/5 di intensa vita senza Verbo in favore del ridotto 1/5 di verbosità. Siamo onesti e giusti. Concediamoci di sapere che il giorno è ossigeno, che la notte elimina i nostri veleni, che tutto il corpo respira e che è un tutt’uno, senza la vanità di un Verbo che ci può degradare. Preferisco il sole, amo la notte, amo i miei rumori e i miei suoni, ammiro l’immensa e complessa fabbrica che è il corpo, amo i miei sguardi capaci di toccare, le mie orecchie capaci di vedere, i miei occhi capaci di accogliere... Ma non ho bisogno della benedizione dell’idea scritta. Non ho bisogno che la mia vita sia un derivato dell’intelligibile. Non voglio essere sottomesso alla parola vera che sarà sempre fuorviante e falsa, non posso più sopportare di essere distrutto dal Signore, che mente, che nega se stesso sul foglio.

195 Tenth Avenue New York NY 10011 T 212 925 0325 Store Hours Tu/We: 11am–6pm Th/Fr/Sa: 11am–7pm Su/Mo: Closed www.printedmatter.org

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MARIO AIRÒ words by diego perrone

Recently, I have found myself often contemplating and talk-

more about the process and is less embedded in capitalizing

ing about the scarce dialogue between the different genera-

on individual authorship. In a country such as Italy, where

tions of artists in Italy. This detachment seems to almost

at a distance of 100 km the culture and the needs of a place

manifest itself as a type of rupture rather than of transfor-

change completely, the interchange and free flow of thought

mation.

can be truly vital virtues.

The main rift, particularly in Italy, is between a more Right then, let us begin -Milk!-Monk!-Die!

ideological-Marxist generation and one that is freer and disillusioned with the image; between utopias that change the world and models related to being part of a network

If I am a cow that licks the sweat from its master’s elbow,

of contacts. This rift has created a series of micro-traumas

Mario Airò has his feet in a saucer of milk that a kitten is

that have impeded the growth and evolution of a substantial

licking; it must be like actually touching the milk in a Peter

and pluralistic context, where one could feel represented

Fischli and David Weiss video. Completely enmeshed in the

through a sense of belonging.

biology of the world, he must defend himself from the news

The lack of context – of “the set of circumstances or facts

and immerse himself in the journey, as he would in any real

within which and through which a particular event is condi-

occurrence. His way of knowing rejects the analytical pov-

tioned” – generates a kind of identity crisis. This void is then

erty of simple description; he is more at ease in dry, clean

substituted by a desire to be part of solid contexts in other

and lucid synthesis.

nations, which appears, in the worst cases, in the guise of xenophilia.

At first it was probably a breakfast, then it became an or-

In the absence of a solid context, which develops also

ange with the outline of a hand drawn on its peel in felt-tip

thanks to a sense of national belonging and identity, it is

pen (The Garden of Delights, 1989), then the drawing of a

difficult to be understood, whereas it is easy to be misun-

lightly clenched fist; for me the mark of possession is to de-

derstood and confined to a simple, and mysterious, personal

scribe an absent limb in order to recall an action.

investigation. The greatest incentive that the collective cultural system is capable of triggering and sustaining is thus

Such alchemy requires concentration, so the gallery needs

neglected.

to host the reconstructed cell of a monk (Living Unit, 1994)

In this sense, Mario Airò exemplifies the best of the genera-

who, slightly overbearing, can afford to take a step back

tion that immediately preceded my own, and that I feel the

and, without yelling, draw a very precise circle… hence, ob-

genuine need to create a progressive relationship with. It is

serving this raw and archetypal architecture of basic needs,

not a coincidence that for a few months now we have shared

it comes to mind that the work of the artist could also be a

the same workspace, which, in addition to being a studio, is

work of responsibility and that, somewhat severely, it needs

also a place of self-education for us.

to be able to defend itself from the sparkling and succulent

U S U A L LY, W E I N V I T E A Y O U N G A R T I S T T O W R I T E A P I E C E O N

Penso Con Le Mie Ginocchia* is a project that combines that

tragedy of the poor prophets. But, it also must be as effec-

A N A R T I S T O F T H E PA S T W H O S E W O R K I N F L U E N C E D T H E M . I N

which is now our studio with a sort of open workshop for

tive as a precise and elegant cut to the surface of an eye.

young artists under the age of thirty. The aim is to connect

THIS CASE, DIEGO PERRONE DECIDED TO WRITE ABOUT MARIO

three generations within a single workspace. Being extreme-

If you then die, you eventually disappear. Stop, black. Ideally,

AIRÒ, ONE OF THE MOST SIGNIFICANT ARTISTS TO EMERGE

ly open-minded and multidisciplinary, Mario’s way of work-

however, his body splits into two, the lighter part begins

ing is by nature particularly receptive, and therefore condu-

to float, moving gently upwards, as though he were a pre-

IN

I TA LY

DURING

THE

'90S.

A

G E N E R AT I O N

WITH

WHICH

D I E G O F E E L S T H E N E E D T O E S TA B L I S H A R E L AT I O N S H I P O F P R O G R E S S I O N , R AT H E R T H A N O F B R E A K A G E O R O P P O S I T I O N , A S U S U A L LY O C C U R S B E T W E E N T W O G E N E R AT I O N S S O C L O S E

cive to a possible form of “collective energy.” On more than

Raphaelite swimmer, and the heavy part remains sunken,

one occasion, Mario has held exhibitions where his own

covered with short semi-transparent tentacles that move

work mixed with that of his pupils. Very recently, at the Han-

according to the water’s undulating logic, as elegant as

gar Bicocca in Milan, he created a work in which, prompted

Michael Krebber’s watercolor anemone. In that exact mo-

by the sound of a beating stick, a laser beam draws various

ment, all of his works that belonged to someone who really

hypothetical maps of Atlantis. Mario had arranged for some

desired to possess them suddenly disappear. There will be

T O E A C H O T H E R . W I T H H I S D R E A M Y, I R O N I C S T Y L E , B R I M M I N G

of his students’ works to be exhibited within these areas, so

those who feel cheated and some who will be happy to have

W I T H C I TAT I O N B U T A LW AY S L U C I D , O U R " T H I N K E R O F H O L E S "

that the laser drew the contours of a territory that, in this

experienced his disappearance with passion.

case, we might call the “geography of a workplace.”

O F F E R S U S H I S P O I N T O F V I E W O N A N I M P O R TA N T A R T I S T W H O

Collaborating with other artists also means mixing one’s

HAS

NOT

Y E T,

PERHAPS,

BEEN

A D E Q U AT E LY

RECOGNIZED.

* Penso Con Le Mie Ginocchia (I think with my knees) is a project by

own thoughts with those of others, reinforcing them, and

Mario Airò, Stefano Dugnani, Diego Perrone, FARE; with the support

this disposition to hybridize produces a focal point that is

of Frigoriferi Milanesi.

Diego Perrone (1970) is an artist who lives and works in Milan. In his work he reinterprets traditional themes and icons drawn from popular culture and from the most recent history, in an ironic, poetic and visionary way. 68

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MARIO AIRO’ Questa volta abbiamo invitato Diego Perrone a parlare di un artista di una generazione precedente che è stato per lui influente. Diego ha scelto di scrivere di Mario Airò, uno degli artisti più significativi emersi in Italia negli anni '90. Una generazione verso la quale Diego sente la necessità di instaurare un rapporto di progressione anzichè di rottura o di opposizione, come di solito avviene tra due generazioni così vicine. Con il suo stile onirico, ironico, citazionista, ma sempre lucido, il nostro pensatore di buchi ci offre il suo punto di vista su un artista importante e forse ancora non adeguatamente riconosciuto.

R

ecentemente mi è capitato di parlare e riflettere a proposito dello scarso dialogo tra le diverse generazioni di artisti in Italia. Sembra quasi che il distacco si manifesti sotto forma di rottura invece che di trasformazione. Soprattutto in Italia, lo scollamento principale è tra una generazione più ideologico-marxista ed una più libera e disincantata nei confronti dell’immagine, tra utopie che cambiano il mondo e modelli legati all’essere parte di un network di contatti. Questo scollamento ha creato una serie di micro-traumi che hanno impedito la crescita e l’evoluzione di un contesto forte, plurale, nel quale ci si può sentire rappresentati attraverso il senso di appartenenza. La carenza di contesto – “insieme di fatti e circostanze entro cui si verifica e da cui risulta condizionato un determinato evento” – genera una specie di crisi d’identità. Il vuoto viene sostituito dal desiderio di far parte di contesti forti in altre nazioni, nel peggiore dei casi sotto forma di esterofilia. Senza un contesto forte, sviluppato anche grazie al senso di appartenenza e d’identità nazionale, è difficile essere compresi, mentre è facile essere fraintesi e relegati all’interno di una semplice, e misteriosa, ricerca individuale. Si trascura la spinta più forte che il sistema culturale collettivo è in grado di innescare e sostenere. In questo senso, Mario Airò rappresenta l’esempio alto della generazione immediatamente precedente alla mia, rispetto alla quale sento la necessità vera di creare un rapporto di progressione. Non è un caso che da qualche mese condividiamo un unico spazio di lavoro, che oltre ad essere uno studio è per noi anche un luogo di auto-formazione. Penso con le mie ginocchia* è infatti un progetto che integra quello che ora è il nostro studio con una specie di laboratorio aperto ai giovani artisti sotto i trent’anni. Deve servire a unire tre generazioni in un unico spazio di lavoro. Il modo di lavorare di Mario, essendo estremamente libero e multidisciplinare è per sua natura estremamente ricettivo, quindi amplificatore di una possibile forma di “energia collettiva”. In più di un’occasione Mario ha realizzato mostre con le sue opere mescolate a quelle dei suoi allievi. Anche recentemente, all’Hangar Bicocca di Milano, ha realizzato un’opera in cui, al suono del battito di un bastone, un raggio laser disegna varie mappe ipotetiche di Atlantide. All’interno di queste aree, Mario aveva progettato di far esporre alcune opere dei suoi allievi. Il laser disegnava così i contorni di un territorio che, nel nostro caso, mi piacerebbe chiamare “geografia di un luogo di lavoro”. Collaborare con altri artisti vuol dire anche mescolare i propri pensieri con quelli degli altri, rinforzandoli e quest’attitudine al meticciarsi produce un’attenzione più sviluppata verso il processo e meno arroccato nel processo di capitalizzare la propria autorialità. In un paese come l’Italia, dove a distanza di 100 km la cultura e le necessità del territorio cambiano completamente, l’interazione e la fluidità di pensiero possono essere virtù veramente vitali.

ire la cella di un monaco (Unité d’Habitation, 1994) che, leggermente altezzoso, può permettersi di fare un passo indietro e, senza urlare, disegnare un cerchio molto preciso… così, guardando un’architettura nuda e archetipica dei bisogni primari, ti viene in mente che quello dell’artista può anche essere un lavoro di responsabilità e che in modo un po’ severo deve essere in grado di difendersi dalle luccicanti e succulente tragedie dei poveri profeti, ma deve essere efficace come il taglio preciso ed elegante sulla superficie di un occhio. Se poi muori, finalmente scompari. Stop, nero. Idealmente invece il suo corpo si sdoppia, la sua parte leggera comincia a galleggiare, muovendosi leggermente verso l’alto, come fosse un nuotatore preraffaellita, e la sua parte pesante rimanesse a fondo, cosparsa di corti tentacoli semi trasparenti che si muovono secondo la logica ondulatoria dell’acqua, elegante come gli anemoni disegnati ad acquarello da Michael Krebber. In quel preciso momento, tutte le sue opere che appartengono a chi davvero ne ha desiderato il possesso di colpo spariscono, ci sarà chi si sente truffato e chi sarà felice di aver vissuto la sua sparizione con trasporto. * Penso Con Le Mie Ginocchia è un progetto di Mario Airò, Stefano Dugnani, Diego Perrone, Fare; con il sostegno di Frigoriferi Milanesi.

Allora cominciamo -Latte!-Monaco!-Muori! Se io sono una mucca che lecca il sudore dal gomito del suo padrone, Mario Airò ha i piedi in una ciotola di latte che un gattino sta leccando, deve essere proprio come toccare il latte in un video di Peter Fischli e David Weiss. Completamente immerso nella biologia del mondo deve difendersi dalla cronaca e immergersi nel viaggio, come un vero accadimento. Il suo modo di conoscere rifiuta la povertà analitica della semplice descrizione, è più a suo agio nella secca, pulita e lucida sintesi. Per prima cosa probabilmente era una colazione, poi è diventato un’arancia con l’impronta di una mano disegnata a pennarello sulla sua buccia (Il Giardino delle Delizie, 1989), poi il disegno di un’impugnatura leggera, per me il perimetro del possesso e descrivere un arto assente per ricordare un’azione. Per questa alchimia ci vuole concentrazione, allora in galleria bisogna ricostru-

70

108, rue Vieille du Temple 75003 Paris / 27 Mercer Street New York 10013 www.surfacetoair.com

Diego Perrone (1970) è un artista che vive e lavora a Milano. Nei suoi lavori rilegge temi e icone tradizionali, tratte dalla cultura popolare e dalla storia più recente, in chiave ironica, poetica e visionaria.


THE UNTROUBLED MIND words by agnes martin

T H E N A M E AG N E S M A R T I N (1912 – 2 0 0 4 ) H A S O F T E N B E E N A S S O C I AT E D W I T H M I N I M A L I S M , G I V E N H E R S T Y L E FOUNDED ON LINE S, GRIDS AND SOF T TOUCHE S OF COLOR. A LT H O U G H S H E W A S O N E O F T H E M O S T I N F L U E N T I A L PA I NT E R S I N T H I S R E A LM , AG N E S M A R TI N I S U N I QU E I N H E R L I G H T N E S S , P O E T R Y A N D S P I R I T U A L I T Y. A S S H E H E R S E LF S U G G E S T E D, H E R PA I NTI N G S S H OU LD B E S E E N "A S T H O U G H W E W E R E C R O S S I N G A N E M P T Y B E AC H T O L O O K AT T H E O C E A N . " T H E T E X T P U B L I S H E D H E R E F U L LY R E F L E C T S H E R S E N S I B I L I T Y. I T I S A T O U C H I N G O D E T O P A I N T I N G T H AT, I N I T S P R O F O U N D N E S S , R E Q U I R E S N O V I S UA L AC CO M PA N I M E NT TO B E U N D E R S TOO D. 80


Text courtesy Pace Gallery, New York. The Agnes Martin Estate is represented by Pace Gallery, New York.

People think that painting is about color

This painting I like because you can get in there and rest

Idealism sounds like something you can strive for

you can’t live the moral life, you have to obey destiny

It’s mostly composition

The satisfaction of appetite happens to be impossible

They didn’t strive for idealism at all

you can’t live the inspired life and live the conventions

It’s composition that’s the whole thing

The satisfaction of appetite is frustrating

Just follow what Plato has to say

you can’t make promises

The classic image –

So it’s always better to be a little bit hungry

Classicists are people that look out with their back to the

The future’s a blank page

Two late Tang dishes, one with a flower image,

That way you contradict the necessity

world

I pretended I was looking at the blank page

one empty – the empty form goes all the way to heaven

Not that I’m for asceticism

It represents something that isn’t possible in the world

I used to look in my mind for the unwritten page

It is the classic form – lighter weight.

but the absolute trick in life is to find rest.

More perfection than is possible in the world

if my mind was empty enough I could see it

My work is anti-nature

If there’s life in the composition it stimulates your life

It’s as unsubjective as possible.

I didn’t paint the plane

The four-story mountain

moments,

The ideal in America is the natural man.

I just drew this horizontal line

You will not think form, space, line, contour

your happy moments, your brain is stimulated

The conqueror, the one that can accumulate

Then I found out about all the other lines

Just a suggestion of nature gives weight

Saint Augustine says that milk doesn’t come from the

The one who overcomes disadvantages, strength, courage

But I realized what I liked was the horizontal line

light and heavy

mother

Whereas inspiration, classical art depends on inspiration

Then I painted the two rectangles

light like a feather

I painted a painting called Milk River

The Sylphides – I depend on the muses

correct composition

you get light enough and you levitate

Cows don’t give milk if they don’t have grass and water

Muses come and help me now. It exists in the mind

if they’re just right

When I say it’s alive, it’s inspired

Tremendous meaning of that is that painters can’t give

Before it’s represented on paper it exists in the mind

You can’t get away from what you have to do

alive

anything to the observer

The point – it doesn’t exist in the world

They arrive at an interior balance

Inspiration and life are equivalents and they come from

People get what they need from a painting

The classic is cool

like there shouldn’t need to be anything added

outside

The painter need not die because of responsibility

a classical period

People see a color that’s not there

Beauty is pervasive

When you have inspiration and represent inspiration

it is cool because it is impersonal

our responses are stimulated

inspiration is pervasive

The observer makes the painting

the detached and impersonal

I’m painting them for direct light

We say this rose is beautiful

The painter has no responsibility to stimulate his needs

If a person goes walking in the mountains that is not de-

With these rectangles I didn’t know at the time exactly

and when this rose is destroyed then we have lost some-

It’s all an enormous process

tached

why

thing

No suffering is unnecessary

and impersonal, he’s just looking back

I painted those rectangles

so that beauty has been lost

All of it is only enlightening, this is life

Being detached and impersonal is related to freedom

From Isaiah, about inspiration

When the rose is destroyed we grieve

Asceticism is a mistake

That’s the answer for inspiration

but really beauty is unattached

sought out suffering is a mistake

The untroubled mind

You go down to the river

and a clear mind sees it

but what comes to you free is enlightening

Plato says that all that exists are shadows

you’re just like me

The rose represents nature

I used to paint mountains here in New Mexico and I

To a detached person the complication of the involved life

an orange leaf is floating

but it isn’t the rose

thought

is like chaos

you’re just like me

beauty is unattached, it’s inspiration – it’s inspiration

my mountains looked like ant hills

If you don’t like the chaos you’re a classicist

Then I drew all those rectangles

“Surely the people is grass”

The development of sensibility, the response to beauty

I saw the plains driving out of New Mexico and I thought

If you like it you’re a romanticist

All the people were like those rectangles they are just like

In early childhood, when the mind is untroubled, is when

the plain had it

Someone said all human emotion is an idea

grass

inspiration is most possible

just the plane

Painting is not about ideas or personal emotion

That’s the way to freedom

The little child just sitting in the snow.

If you draw a diagonal, that’s loose at both ends

When I was painting in New York I was not so clear about

If you can imagine you’re a grain of sand

The education of children – social development is contra-

I don’t like circles – too expanding

that

you know the rock ages

dictory

When I draw horizontals

Now I’m very clear that the object is freedom

If you imagine that you’re a rock

to aesthetic development

you see this big plane and you have certain feelings like

not political freedom, which is the echo

rock of ages cleft from me

Nature is conquest, possession, eating, sleeping, procre-

you’re expanding over the plane

not freedom from social mores

let me hide myself in thee

ation

Anything can be painted without representation

freedom from mastery and slavery

You don’t have to worry

It is not aesthetic, not the kind of inspiration I’m inter-

I don’t believe in influence

freedom from what’s dragging you down

if you can imagine that you’re a rock

ested in

unless it’s you, yourself following your own track

freedom from right and wrong

all your troubles fall away

Nature is the wheel

Why, you’d never get anywhere

In Genesis Eve ate the apple of knowledge

It’s consolation

When you get off the wheel you’re looking out

I don’t believe in the eclectic

of good and evil

Sand is better

You stand with your back to the turmoil

I believe in the recurrence

When you give up the idea of right and wrong

You’re so much smaller as a grain of sand

You never rest with nature, it’s a hungry thing

That this is a return to classicism

you don’t get anything

We are so much less

Every animal that you meet is hungry

Classicism is not about people

What you do is get rid of everything

These paintings are about freedom from the cares of this

Not that I don’t believe in eating

and this work is not about the world

freedom from ideas and responsibility

world

but I just want to make the distinction between art and eating

We called Greek classicism Idealism

If you live by inspiration then you do what comes to you

from wordliness

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Not religion

Try to remember before you were born

the real defeat of ego in which we have no part

so do we flow and grow and exist

You don’t have to be religious to have inspirations

The conqueror will fight with you

The dissolution of ego in reality as it was in the beginning

Ecstasy playing with Sylphides angels

Senility is looking back with nostalgia

if there’s no one else around

as it was before we were separate and insular

As long as I look in my mind and see nothing at all

senility is lack of inspiration in life

I am constantly tempted to think that I can help save my-

the process we call destiny

The Sylphides have the beast captured and are grooming

Art restimulates inspirations and awakens sensibilities

self

in which we are the material to be dissolved

him

that’s the function of art

by looking into my mind I can see what’s there

We eat

very pleasant sun, that is what destiny is like

A boy whenever he had a problem

by bringing thoughts to the surface of my mind I can

We procreate

it is like grooming

he called this rock up out of the mud

watch

We die

The idea

he turned into a rock

them dissolve

We can see the process and recognize suffering as the

the sudden realization of the destruction of innocence by

he summoned a vision of quiet

I can see my ego and see its intentions

defeat of

ego

The idea is independence and solitude

I can see that it is the same as all nature

ego by the process of destiny

In solitude there is consolation

nothing religious in my retirement

I can see that it is myself and impotent like all nature

We can relinquish pride, conquest, remorse and resolu-

thinking of others and myself, even plants

religion from my point of view

impotent in the process of dissolution of ego, of itself

tion

I am immediately apprehensive

it’s about this grass

I can see that its main intention is the conquest and de-

inevitably as destiny unfolds

because my solitude has been interrupted

The grass enjoyed it when the wind blew

struction

Cradled on the mountain I can rest

solitude, inspiration

It really enjoyed the wind leaning this way and that

of ego, of self

Solitude and freedom are the same

Westward down the mountain

So the grass thought the wind is a great comfort

and can only go back and forth in constant battle with

under every fallen leaf

I am nothing absolutely

besides that it blows the clouds here which make rain

itself

Others do not really exist in solitude, I do not exist

There is this other thing going on

In fact we owe all our self being to the wind

repeating itself

no thinking of others even when they are there, no inter-

the purification of reality

We should tell the wind our gratitude

It would be an endless battle if it were all up to ego

ruption

that is all that is happening

perhaps if we fall down and abase ourselves

because it does not destroy and is not destroyed by itself

a mystic and a solitary person are the same

all that happens is that process

We can get more – we can avoid suffering

It is like a wave

Night, shelterless, wandering

not nature, the dissolution of nature

That’s religion

it makes itself up, it rushes forward getting nowhere re-

I, like the deer, looked

The error is in thinking we have

solitude and independence for a free mind

ally

finding less and less

a part to play in the process

Nothing that happens in your life makes inspiration

it crashes, withdraws and makes itself up again

living is grazing

As long as we think that, we are in resistance

When your eyes are open you see beauty in anything

pulls itself together with pride

memory is chewing cud

I can see that I have nothing to do with the process

Blake’s right about there’s no difference

towers with pride

wandering away from everything

It is very pleasant

between the whole thing

rushes forward into imaginary conquest

giving up everything

The all of all, reality, mind

and one thing

crashes in frustration

not me anymore, any of it

the process of destiny

Freedom from suffering

withdraws with remorse and repentance

retired ego, wandering

like the ocean full to the brim

suffering is necessary for freedom from suffering

pulls itself together with new resolution

on the mountain

like a dignified journey with no trouble and no goal on

First you have to find out about what you’re suffering

Individually and collectively the same

no more conquests, no longer an enemy to anyone

and on

from

children trained in pride and patriotism

ego retired, wandering

Solitude

My painting is about impotence

towering in national spirit

no longer a friend, master, slave

other than nature

We are ineffectual

charging in conquest

all the opposites dead to the world and himself unrespon-

smiling

In a big picture a blade of grass amounts to not very

Victory and defeat and frustration

sible

Everyone is chosen and everyone knows it

much

withdrawing and repentance

perhaps I can now really enjoy sailing

including animals and plants

Worries fall off you when you can believe that

then once more pride

adventure in the dark

There is only the all of the all

pride is in abeyance when you think that

the wheel of life

very exciting

everything is that

One thing I’ve got a good grip on is remorse

pride

Beast seems to be stretched out dead

every infinitesimal thought and action is part and parcel

The whole wave

conquest

He is very mild

of

it applies to life, the wave

Victory defeat frustration

I will not be seeking adventure but it might happen I sup-

a wonderful victory

As it was in the beginning, there was no division

remorse repentance

pose

and no separation

resolution

Inspired action is destiny

We seem to be winning and losing,

Don’t look at the stars

pride

our feet are in the paths of righteousness

but in reality there is no losing

“freedom on the mountain, a glimpse of victory”

Then your mind goes freely – way, way beyond

More people at an earlier age see the conqueror in them-

the paths that our feet take are marked

The wiggle of a worm as important as the assassination

Look between the rain

selves

As the river runs to the sea

of a

the drops are insular

then see the way out in another process

and the plant grows to the sun

president

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THE UNTROUBLED MIND Il nome di Agnes Martin (1912–2004) è stato spesso associato al minimalismo, visto il suo stile fatto di linee, griglie e morbide applicazioni di colore. Sebbene sia stata una delle pittrici più influenti in questo ambito, Agnes Martin occupa un posto a sé per la sua leggerezza, poesia e spiritualità. Come lei stessa suggeriva, i suoi quadri andrebbero visti “come se stessimo attraversando una spiaggia deserta per guardare l’oceano”. Il testo che pubblichiamo riflette in pieno la sua sensibilità. Un commosso inno alla pittura che, per la sua profondità, può fare tranquillamente a meno di essa per essere capito.

L

a gente pensa che la pittura riguardi il colore È soprattutto composizione È la composizione, sta tutto lì L’immagine classica – Due piatti tardo Tang, uno con l’immagine di un fiore, uno vuoto – la forma vuota arriva fino al cielo È la forma classica – peso più leggero La mia opera è anti-natura La montagna a quattro piani Non penserai a forma, spazio, linea, contorno Solo un accenno di natura dà peso leggero e pesante leggero come una piuma tu diventi abbastanza leggero da levitare Quando dico che è vivo, intendo vivo in modo ispirato Ispirazione e vita si equivalgono e provengono dall’esterno La bellezza è penetrante l’ispirazione è penetrante Diciamo che questa rosa è bella e quando questa rosa viene distrutta, allora abbiamo perso qualcosa quella bellezza è andata perduta Quando la rosa viene distrutta siamo addolorati ma la vera bellezza è indipendente e una mente calma la vede La rosa rappresenta la natura ma non è la rosa la bellezza è indipendente, è ispirazione – è ispirazione Lo sviluppo della sensibilità, la reazione alla bellezza La prima infanzia, quando la mente è calma, è il momento in cui l’ispirazione è più possibile Il bambino seduto nella neve L’educazione dei bambini – lo sviluppo sociale è in contraddizione con lo sviluppo artistico La natura è conquista, possesso, nutrirsi, dormire, procreazione Non è l’estetica, il tipo di ispirazione che mi interessa La natura è il veicolo Ma se scendi dal veicolo sei alla ricerca Dai le spalle al tumulto Non c’è riposo nella natura, è un’entità affamata Qualsiasi animale è affamato Non che non creda nel nutrirsi voglio solo distinguere l’arte dal nutrirsi Amo questa pittura perché puoi entrarci e trovare pace La soddisfazione dell’appetito è impossibile

La soddisfazione dell’appetito è frustrante Perciò è sempre meglio essere un po’ affamati In questo modo si contraddice la necessità Non che sia per l’ascetismo ma la vera astuzia nella vita è trovare pace Se c’è vita nella composizione, questa stimola i momenti di vita, i momenti felici, il cervello è stimolato Sant’Agostino dice che il latte non viene dalla madre Ho dipinto un quadro intitolato Fiume di latte Le mucche non producono latte se non hanno erba e acqua Il terribile significato che ne deriva è che i pittori non posso dare nulla allo spettatore La gente trae ciò di cui ha bisogno da un dipinto Il bisogno del pittore non muore a causa della responsabilità Quando hai ispirazione e rappresenti ispirazione Lo spettatore fa il dipinto Il pittore non ha la responsabilità di stimolare i suoi bisogni È un processo enorme Nessuna sofferenza è inutile Tutto in essa è istruttivo, è la vita L’ascetismo è un errore la sofferenza cercata è un errore ma quello che giunge liberamente è istruttivo Un tempo dipingevo montagne qui nel New Mexico e pensavo che le mie montagne sembrassero formicai Vedevo le pianure scorrere via dal New Mexico e pensavo Che la pianura aveva questo Solo il piano Se tracci una diagonale, essa sarà libera a entrambi i capi Non mi piacciono i cerchi – troppo espansi Quando traccio linee orizzontali si vede questo grande piano e si prova la sensazione netta di espandersi su quel piano Qualsiasi cosa può essere dipinta senza rappresentazione Non credo nell’influenza a meno che non sia tu, tu che segui il tuo percorso Perché, non arriverai mai da nessuna parte Non credo nell’eclettico Credo nella ricorrenza Che questo sia un ritorno al classicismo Il classicismo non riguarda le persone e quest’opera non parla del mondo Abbiamo chiamato idealismo il classicismo greco idealismo suona come qualcosa per cui si può lottare Non lottarono affatto per l’idealismo Segui solo ciò che Platone ha da dire I classicisti sono persone che vigilano dando le spalle al mondo Questo rappresenta qualcosa di impossibile nel mondo Più perfezione di quanta sia possibile nel mondo È non-soggettivo quanto più è possibile L’ideale in America è l’uomo naturale Il conquistatore, colui che può accumulare Colui che supera gli imprevisti, forza, coraggio Mentre l’ispirazione, l’arte classica dipende dall’ispirazione Le Silfidi – Io dipendo dalle muse

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Muse, venitemi ora in soccorso. Esiste nella mente Prima di essere rappresentato su carta esiste nella mente Il punto – non esiste nel mondo Il classico è leggero un periodo classico è leggero perché è impersonale ciò che è distaccato e impersonale Se qualcuno cammina su montagne che non sono distaccate e impersonali, allora sta solo ricordando Essere distaccati e impersonali significa libertà Questa è la risposta all’ispirazione La mente calma Platone dice che tutto ciò che esiste è ombra Per una persona distaccata la complicazione della vita coinvolta è come caos Se non ami il caos sei un classicista Se lo ami sei un romantico Qualcuno ha detto che il sentimento umano è un’idea La pittura non riguarda le idee o il sentimento personale Quando dipingevo a New York non avevo le idee così chiare al riguardo Ora ho molto chiaro che lo scopo è la libertà non la libertà politica, che ne è l’eco non la libertà dai costumi sociali libertà dal dominio e dalla schiavitù libertà da ciò che trascina a fondo libertà da ciò che è giusto e da ciò che è sbagliato Nella Genesi Eva mangiò la mela della conoscenza del buono e del cattivo Rinunciando all’idea di giusto e sbagliato non si ottiene nulla. Ciò che bisogna fare è liberarsi di ogni cosa libertà dalle idee e dalla responsabilità Se si vive secondo l’ispirazione, allora si fa ciò che viene non si può vivere secondo la vita morale, si deve obbedire al destino non si può vivere la vita ispirata e vivere le convenzioni non si possono fare promesse Il futuro è una pagina bianca Fingevo di guardare la pagina bianca Un tempo cercavo nella mia mente la pagina bianca se la mia mente era vuota a sufficienza potevo vederla Non ho dipinto il piano Ho solo tracciato questa linea orizzontale Poi ho scoperto tutte le altre linee Ma ho capito che ciò che amavo era la linea orizzontale Poi ho dipinto due rettangoli composizione corretta se sono precisi Non si può sfuggire a ciò che si deve fare Arrivano a un equilibrio interiore come se non ci fosse bisogno di aggiungere altro La gente vede un colore che non c’è le nostre reazioni sono stimolate Li dipingo a causa della luce diretta I rettangoli, all’epoca non sapevo precisamente perché dipingessi quei rettangoli Da Isaia, sull’ispirazione “Certo, il popolo è come erba”

Scendi al fiume sei proprio come me una foglia di arancio galleggia sei proprio come me Allora disegnai tutti quei rettangoli La gente era come quei rettangoli loro sono proprio come erba Questa è la via per la libertà Se puoi immaginare di essere un granello di sabbia conosci l’età delle rocce Se immagini di essere una roccia roccia dei secoli spaccata da me lascia che mi nasconda in te Non preoccuparti se riesci a immaginare di essere una roccia tutti i tuoi problemi scompaiono È consolazione La sabbia è meglio Sei molto più piccolo, se sei un granello di sabbia Siamo molto meno Questi dipinti parlano di libertà dalle preoccupazioni di questo mondo dalla condizione terrena Non di religione Non è necessario essere religiosi per avere ispirazioni Senilità è ricordare con nostalgia senilità è mancanza di ispirazione nella vita L’arte stimola nuovamente le ispirazioni e risveglia le sensibilità ecco la funzione dell’arte Un ragazzo, ogni volta che aveva un problema, chiamava questa roccia fuori dal fango si trasformava in una roccia invocava un’immagine di calma L’idea è indipendenza e solitudine nulla di religioso nel mio isolamento la religione dal mio punto di vista riguarda quest’erba L’erba amò il soffio del vento Amò profondamente il soffiare del vento in questa e quella direzione Allora l’erba pensò che il vento fosse un ottimo conforto oltre al fatto che sospinge le nuvole che portano pioggia Di fatto, dobbiamo tutto il nostro essere al vento Dovremmo comunicare al vento la nostra gratitudine forse se ci abbassiamo e ci umiliamo Possiamo ottenere di più – possiamo evitare la sofferenza La religione è questo solitudine e indipendenza per una mente libera Nulla che accada nella vita genera ispirazione Con gli occhi aperti si scorge bellezza in ogni cosa Blake è nel giusto quando dice che non c’è differenza tra il tutto e il singolo Libertà dalla sofferenza la sofferenza è necessaria alla libertà dalla sofferenza Innanzitutto bisogna scoprire per che cosa si soffre La mia pittura parla di impotenza Siamo inutili In un grande quadro un filo d’erba conta ben poco Le preoccupazioni svaniscono se ci credi l’orgoglio è sospeso se ci pensi Una cosa su cui ho un buon controllo è il rimorso L’intera onda si applica alla vita, l’onda Com’era in principio, non c’era divisione né separazione Non guardare le stelle Allora la tua mente vaga libera – molto, molto oltre Guarda nella pioggia le gocce sono isolate Cerca di ricordare il tempo prima della tua nascita

Il conquistatore combatterà con te se non c’è nessun altro Ho la costante tentazione di pensare che posso contribuire a salvarmi guardando nella mia mente posso vedere che cosa c’è riportando pensieri sulla superficie della mia mente posso osservarli dissolversi Vedo il mio Io e vedo la sua volontà Vedo che è come il resto della natura Vedo che è me stessa e impotente come tutta la natura impotente nel processo di dissoluzione dell’Io, di se stesso Vedo che la sua volontà primaria è la conquista e la distruzione dell’Io, di sé e non può che essere in lotta perpetua con se stesso ripetendosi Sarebbe una battaglia senza fine se dipendesse tutto dall’Io perché non distrugge e non è distrutto da se stesso È come un’onda si genera da solo, corre in avanti senza arrivare da nessuna parte si infrange, si ritira e si genera di nuovo si unisce all’orgoglio domina con l’orgoglio corre in avanti in una conquista immaginaria si infrange nella frustrazione si ritira con il rimorso e il pentimento si ricompone con rinnovata risolutezza Da soli e insieme gli stessi bambini addestrati all’orgoglio e al patriottismo dominano nello spirito nazionale spinti alla conquista Vittoria e sconfitta e frustrazione si ritirano e il pentimento poi di nuovo l’orgoglio il veicolo della vita orgoglio conquista Vittoria sconfitta frustrazione rimorso pentimento risolutezza orgoglio. Molte persone a un’età più giovane vedono il conquistatore in se stesse poi scorgono la via d’uscita in un altro processo la vera sconfitta dell’Io in cui non abbiamo ruolo La dissoluzione dell’Io com’era in principio com’era prima che venissimo separati e isolati il processo che chiamiamo destino nel quale siamo il materiale da dissolvere Mangiamo Procreiamo Moriamo Vediamo il processo e riconosciamo la sofferenza come il processo del destino che sconfigge l’Io Possiamo cedere a orgoglio, conquista, rimorso e risolutezza è inevitabile man mano che il destino si schiude Cullata sulla montagna trovo pace Solitudine e libertà sono la stessa cosa sotto ogni foglia caduta Gli altri non esistono davvero in solitudine, io non esisto quando non penso agli altri anche quando sono lì, nessuna interruzione una persona mistica e una solitaria sono la stessa cosa Di notte, senza riparo, vagando Io, osservata come un cervo, mentre trovo sempre meno

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vivere è pascolo la memoria è ruminare errare lontano da tutto rinunciare a tutto non più me stessa, in nessuna forma Io isolato, errante sulla montagna non più conquiste, non più nemico di tutti Io isolato, errante non più amico, padrone, schiavo tutti gli opposti dormono come sassi e l’Io non ne è responsabile forse ora posso davvero godermi il viaggio avventura nel buio molto eccitante L’animale è disteso, sembra morto È molto mansueto Non andrò in cerca di avventura ma immagino che possa capitarmi L’azione ispirata è destino i nostri piedi seguono sentieri virtuosi i sentieri che i nostri piedi seguono sono segnati Come il fiume corre al mare e la pianta cresce al sole così noi scorriamo e cresciamo ed esistiamo L’estasi gioca con gli angeli delle Silfidi Finché scruto nella mia mente e non vedo nulla Le Silfidi hanno fatto catturare l’animale e lo preparano un sole molto piacevole, a questo somiglia il destino è come una preparazione L’idea l’improvvisa realizzazione della distruzione dell’innocenza da parte dell’io Nella solitudine c’è conforto se penso agli altri e a me stessa, anche alle piante Divento subito apprensiva perché la mia solitudine è stata interrotta solitudine, ispirazione Verso ovest lungo la montagna Sono assolutamente nulla C’è quest’altra cosa in corso la purificazione della realtà questo è tutto ciò che accade tutto ciò che accade è il processo non la natura, la dissoluzione della natura L’errore risiede nel pensare che abbiamo un ruolo da giocare nel processo Finché la penseremo così, faremo resistenza So di non aver nulla a che vedere con il processo È molto piacevole Il tutto del tutto, la realtà, la mente il processo del destino come l’oceano pieno fino all’orlo come un degno viaggio senza difficoltà e senza scopo, ancora e ancora Solitudine altro dalla natura sorride Tutti sono prescelti e tutti lo sanno compresi animali e piante C’è solo il tutto del tutto ogni cosa lo è ogni infinitesimo pensiero e azione è parte integrante di una meravigliosa vittoria “libertà sulla montagna, uno scorcio di vittoria” Sembriamo essere vincitori e sconfitti, ma in realtà non esiste sconfitta L’attorcigliarsi di un verme importante quanto l’assassinio di un presidente


AROUND FOUR OR MORE CORNERS

OR CORNER PIECES…

curated by jacob fabricius

a cura di jacob fabricius

ADAPTATION IS AN ONGOING PROJECT THAT MOVES BETWEEN PAPER AND THE INTERNET, REVERSING THE USUAL ROLES OF THE TWO MEDIA. IN EACH ISSUE WE INVITE AN ARTIST OR A CURATOR TO CONCEIVE AN ONLINE SHOW AND TO PUBLISH THE RELATED TEXT IN THE MAGAZINE. HERE WE PRESENT THE PRESS RELEASE OF AROUND FOUR OR MORE CORNERS OR CORNER PIECES…, THE SHOW CURATED FOR NERO BY JACOB FABRICIUS. THE SHOW WILL BE PRESENTED ONLINE (AT WWW.NEROMAGAZINE.IT/CORNERS.HTML) ON DECEMBER 15TH 2011 AND, AS ALWAYS, THE OPENING WILL TAKE PLACE AT 7 PM.

ADAPTATION È UN PROGETTO IN PROGRESS CHE SI MUOVE TRA IL FORMATO CARTACEO E QUELLO DI INTERNET, RIGIRANDO IL COMUNE RUOLO DEI DUE MEDIA. SU OGNI NUMERO INVITIAMO UN ARTISTA O UN CURATORE A CONCEPIRE UNA MOSTRA ONLINE E A PUBBLICARE SUL MAGAZINE IL RELATIVO TESTO. PRESENTIAMO QUI IL COMUNICATO STAMPA DI AROUND FOUR OR MORE CORNERS OR CORNER PIECES…, LA MOSTRA CURATA PER NERO DA JACOB FABRICIUS. LA MOSTRA SARÀ PRESENTATA ONLINE (ALL’INDIRIZZO WWW.NEROMAGAZINE.IT/CORNERS.HTML) IL 15 DICEMBRE 2011 E, COME AL SOLITO, L’INAUGURAZIONE SARÀ ALLE ORE 19. 

It is a great pleasure to welcome you to the exhibition Around four or more corners or corner pieces. The turning point in this exhibition is, needless to say, corners. Our lives consist of corners. Rooms, buildings, streets, magazines, books, mirrors, etcetera, all have corners. We hope for something new around the next corner, we paint ourselves into corners, and have dark (or light) corners of our minds, as dunces we are placed in the corner… and many people need an extra corner to put something in. Corners are essential.

È con grande piacere che vi diamo il benvenuto alla mostra Around four or more corners or corner pieces. È superfluo dirlo, ma il nucleo della mostra sono gli angoli. Le nostre vite sono fatte di angoli. Stanze, edifici, strade, riviste, libri, specchi, eccetera, tutti possiedono angoli. Speriamo di trovare qualcosa di nuovo dietro l’angolo, ci mettiamo con le spalle al muro, e abbiamo angoli bui (o luminosi) nelle nostre menti, come asini siamo messi all’angolo… e molte persone hanno bisogno di un angolo extra dove mettere le cose. Gli angoli sono essenziali.

The exhibition Around four or more corners or corner pieces presents the idea of corners, being cornered, how to use them (or not) and generally how they have been part of art production and art history. In exhibition-making, corners sometimes make the exhibition, solve the problem, yet sometimes they are just that – the problem. The exhibition Around four or more corners or corner pieces consists only of corner pieces, which relate to a corner or were intended by the artists to be placed in corners, the works are neither problems nor problem solvers, the works constitute the corner solution.

La mostra Around four or more corners or corner pieces presenta l’idea dell’angolo, dell’essere all’angolo, come usarli (o non usarli) e in generale di come sono stati parte della produzione artistica e della storia dell’arte. Nella costruzione di una mostra a volte gli angoli fanno l’esibizione stessa, risolvono il problema, talvolta invece sono semplicemente questo – il problema. La mostra Around four or more corners or corner pieces consiste esclusivamente in corner pieces, pezzi concepiti dagli artisti per essere installati negli angoli o in relazione ad un angolo, i lavori non sono né problemi né soluzioni a problemi, essi costituiscono la soluzione dell’angolo.

The exhibition presents twelve corner works by twelve acclaimed international artists, all produced within the last fifty years. In addition to the following works in the exhibition

La mostra presenta 12 lavori sugli angoli prodotti negli ultimi 50 anni da 12 acclamati artisti internazionali. In aggiunta ai seguenti lavori in mostra

- Jay Chung, Q Takeki Maeda, Dead Corner [When Buffetted], 2009 - Robert Gober, Corner Bed, 1987 - Félix Gonzales-Torres, Untitled (Public Opinion), 1991 - Martin Kippenberger, Martin, ab in die Ecke und schäm dich [Martin, into the Corner, You Should Be Ashamed of Yourself], 1989 - Liz Larner, Corner Basher, 1988 - Bruce Nauman, Setting a good corner (Allegory and Metaphor), 1999 - Henrik Olesen, Rechte Ecke, 2003 - Amalia Pica, Speaker’s Corner, 2008 - Adrian Piper, Cornered, 1988 - Dan Rees, Payne’s Grey and Vermillion, 2009 - Fred Sandback, Untitled (Sculptural Study, Three-part Corner Construction), 1981 - Richard Serra, Equal (Corner Prop Piece), 1969-70

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four artists have been invited to produce new site-specific corner pieces (these works have to be imagined, since the artists have not been informed of this exhibition and have therefore not been able to produce the corner works): Isa Genzken, Henriette Heise, Alfredo Jaar and Mandla Reuter. Squarepusher will make the soundscape Smoke for the exhibition. This will be included on the vinyl record accompanying the exhibition. The LP will also include the new tracks Alison’s Corner by Sonic Youth, Corner Shop by Saint Etienne, xx aiii by OOIOO, Drei plus Drei makes Vier by The Breeders, Up In a Corner by Pet Shop Boys, Soft Curves by Sun Foot, Brick Bear by Animal Collective and the spoken word pieces Basement Deep by David Lynch and The Rattle in the Corner by Tom Waits. The record booklet will include the seemingly lost – but recently rediscovered – text Inside the Corner by Brian O’Doherty.

quattro artisti sono invitati a produrre lavori sull’angolo appositamente per la mostra (queste opere devono essere immaginate, dato che gli artisti non sono stati informati della mostra e di conseguenza non saranno in grado di produrle): Isa Genzken, Henriette Heise, Alfredo Jaar and Mandla Reuter. Squarepusher per la mostra concepirà il paesaggio sonoro Smoke. Esso sarà incluso nel vinile che accompagna l’esposizione. Il disco includerà anche i nuovi brani Alison’s Corner dei Sonic Youth, Corner Shop di Saint Etienne, xx aiii di OOIOO, Drei plus Drei makes Vier di The Breeders, Up in a corner dei Pet Shop Boys, Soft curves di Sun Foot, Brick Bear degli Animal Collective e due spoken word: Basement Deep di David Lynch e The Rattle in the Corner di Tom Waits. Il booklet del disco includerà il testo scomparso – ma recentemente scoperto – Inside the Corner di Brian O’Doherty.

In addition to the exhibition, an opening reception will be held at the Rietveld Schröder House, Utrecht, where triangular sandwiches will be served with double dip sodas delivered by St. Francis Fountain, 2801 24th Street, San Francisco, On The Corner Of York & 24th

Jacob Fabricius (1970) is a curator and publisher living in Copenhagen. He worked as director of Malmö Konsthall and of KBH Kunsthal and as curator at Centre d'Art Santa Monica. In his exhibitions and publications Fabricius often utilizes unusual venues and innovative modes of presentation.

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Jay Chung, Q Takeki Maeda, Dead Corner [When Buffetted], 2009 Robert Gober, Corner Bed, 1987 Felix Gonzales-Torres, Untitled (Public Opinion), 1991. Martin Kippenberger, Martin, ab in die Ecke und schäm dich [Martin, into the Corner, You Should Be Ashamed of Yourself], 1989 Liz Larner, Corner Basher, 1988 Bruce Nauman, Setting a good corner (allegory and metaphor), 1999 Henrik Olesen, Rechte Ecke, 2003 Amalia Pica, Speaker’s Corner, 2008 Adrian Piper, Cornered, 1988 Dan Rees, Payne’s Grey and Vermillion, 2009 Fred Sandback, Untitled (Sculptural Study, Three-part Corner Construction), 1981 Richard Serra, Equal (Corner Prop Piece), 1969-70

Inoltre, per l’inaugurazione si terrà un ricevimento presso la Rietveld’s Schröder House di Utrecht; saranno serviti panini triangolari insieme ad una doppia porzione di soda direttamente da St. Francis Fountain, San Francisco, 2801 24th Street (angolo con York).

Jacob Fabricius (1970) è un curatore ed editore che vive e lavora a Copenaghen. E’ stato direttore della Malmö Konsthall e di KBH Kunsthal oltre ad aver lavorato come curatore presso il Centre d'Art Santa Monica. Per le sue mostre e pubblicazioni spesso utilizza luoghi inusuali e modalità innovative di presentazione.

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MAURIZIO NANNUCCI LIVES HERE IN OCCASION OF AN E XHIBITION HELD IN CANADA IN 1987, WHICH HE TOOK PART IN TOGETHER WITH MICHAEL SNOW AND L AWRENCE WEINER, MAURIZIO NANNUCCI (1939 ) PRODUCED A SMALL , BUT PRECIOUS ARTIST'S BOOK: LIVE S HERE . FORT Y-NINE COLOR PHOTOGR APHS OF BUILDING FACADE S WHERE AS MANY ARTISTS – CLOSE TO HIM THROUGH FRIENDSHIP OR SHARED INTERE STS – LIVED (OR HAD LIVED). WHAT COULD SEEM LIKE A MERELY VOYEURISTIC E XERCISE INSTE AD APPE ARS LIKE A KIND OF PERSONAL MAPPING OF THE ART WORLD. IN ADDITION TO THE STRICTLY AE STHETIC QUALITIE S OF THE SE PHOTOS, THERE IS A SYMBOLIC AND EVOCATIVE ELEMENT THAT VERY MUCH RE SEMBLE S THE FEELING ONE GETS WHEN MEETING A FAMOUS PERSON IN RE AL LIFE . A MIXTURE OF AT TR ACTION AND DISINTERE ST OPENS OUT TO A SERIE S OF DIRECT AND SIMPLE ASSOCIATIONS THAT INE XPLICABLY ADD SOMETHING. HERE WE PRE SENT A SMALL SELECTION OF PHOTOS FROM LIVE S HERE , NOT LE AST AS A TRIBUTE TO NANNUCCI'S WORK , WHICH HAS ALWAYS E XPLORED THE REL ATIONSHIP BET WEEN L ANGUAGE , WRITING AND VISUAL IMAGE S. MAURIZIO NANNUCCI WAS AL SO ONE OF THE MOST ACTIVE FIGURE S IN THE FIELD OF ART PUBLISHING: IN MORE THAN FORT Y YE ARS OF WORK HE PRODUCED AN INCREDIBLE NUMBER OF MULTIPLE S, EDITIONS AND ARTIST'S BOOKS, AS WELL AS FOUNDING THE PUBLISHING HOUSE S E XEMPL A AND ZONA ARCHIVE EDITIONS AND EDITING THE SEMINAL MAGA ZINE MÉL A .

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PREMIO SELEZIONE ISTITUTO ITALIANO DI CULTURA DI NEW YORK 2011

NICOLA PECORARO - RICCARDO PREVIDI curated by Laura Barreca

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N O V E M B E R

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ITA L IA N CULTURA L IN S TITUT E N E W YO R K 6 8 6 PA R K AV E N U E N E W YO R K O P E N I N G : N OV E M B E R 3 , 2 011 H 18 . 0 0 WWW.IICNEWYORK.ESTERI.IT

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works that could be mine &

works that I would like to be mine a project by rä di martino “I have been taking note through time of other artists’ works that bear a striking resemblance to ideas I have had and sometimes written in my notebook, but have never done. I catalogued these as: ‘works that could be mine’. More recently, looking at this list I drew a line and wrote a second list called ‘works that I would like to be mine’. I update these lists regularly and read with increasing curiosity the gap between the two; between what you can imagine yourself to be and how you would like to be, the image of yourself and the desire for something ‘other’ at play. I also started to consider what other artists' lists would be; if done in complete sincerity it’s an interesting set of lines and arrows between works seen through the eyes of one artist and how they view themselves. But it also inevitably plays with the idea of originality.” Lists by PAVEL Büchler, Manchester, 21-09-2011 works that could be mine (if I was brave enough to do what always needs doing):

works that I would like to be mine (because I am not brave enough):

Leo Fitzmaurice Horizon, 2011

Ger van Elk Quest For A Horizon, 1999

Evangelia Spiliopoulou Hygrothermograph2, 2010

Hans Haacke Recording Of Climate in Art Exhibition, 1970

Yuri Suzuki Prepared Turntable, 2008

Wojciech Bruszewski Gramofon, 1981

João Onofre Five Words In A Line, 2006

Dan Graham Schema, 1966

Stefan Brüggemann Untitled, 2007 Mirror, 86 x 80 inches

Gerhard Richter Spiegel, 1986 Marcel Broodthaers Défense de Fumer, 1969–70

David Austen Man Smoking, 2008

George Brecht No Smoking, 1961

An artist whose name I cannot remember No Smoking, c. 2010

Robert Barry This work has been and continues to be refined since 1969: It is whole, determined, sufficient, individual, known, complete, revealed, accessible, manifest, effected, effectual, directed, dependent, distinct, planned, controlled, unified, delineated, isolated, confined, confirmed, systematic, established, predictable, explainable, apprehendable, noticeable, evident, understandable, allowable, natural, harmonious, particular, varied, interpretable, discovered, persistent, diverse, composed, orderly, flexible, divisible, extendible, influential, public, reasoned, repeatable, comprehendable, impractical, findable, actual, interrelated, active, describable, situated, recogizable, analysable, limited, avoidable, sustained, changeable, defined, provable, consistent, durable, realized, organized, unique, complex, specific, established, rational, regulated, revealed, conditioned, uniform, solitary, given, improvable, involved, maintained, particular, coherent, arranged, restricted, and presented, 1971

etc.

Pavel Büchler, After Joseph Kosuth, after Douglas Huebler, after Lawrence Weiner ... Artforum, Vol. 36, No. 3, 1997, p. 16, 2007. Courtesy the artist

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Art|Basel|Miami Beach thanks you for a great ten years. Art Galleries | A | 303 Gallery New York | A Gentil Carioca Rio de Janeiro | Abreu New York | Acquavella New York | Adler & Conkright New York | Air de Paris Paris | Aizpuru Madrid | Alexander and Bonin New York | de Alvear Madrid | Ameringer McEnery Yohe New York | Andréhn-Schiptjenko Stockholm | Artiaco Naples | B | Baudach Berlin | Benítez Madrid | Benzacar Buenos Aires | Berggruen San Francisco | Berinson Berlin | Bernier/Eliades Athens | Blum New York | Blum & Poe Los Angeles | Boesky New York | Bonakdar New York | Boone New York | Borch Jensen Berlin | Bortolami New York | BQ Berlin | Brito São Paulo | Brown New York | Buchholz Cologne | Buchmann Berlin | C | Capitain Cologne | Carberry Chicago | carlier gebauer Berlin | Casa Triângulo São Paulo | Cheim & Read New York | Chemould Mumbai | China Art Objects Los Angeles | Cohan New York | Coles London | Contemporary Fine Arts Berlin | Continua San Gimignano | Cooper New York | CRG New York | Crousel Paris | D | D'Amelio Terras New York | DAN São Paulo | Dane London | Davidson New York | De Carlo Milan | de Torres New York | Dvir Tel Aviv | E | Eigen + Art Berlin | F | Feely New York | Feuer New York | Fortes Vilaça São Paulo | Peter Freeman New York | Stephen Friedman London | G | Gagosian New York | Galerie 1900–2000 Paris | Gemini Los Angeles | Gladstone New York | Gmurzynska Zurich | González Madrid | Goodman Gallery Johannesburg | Marian Goodman New York | Grässlin Frankfurt Main | Alexander Gray New York | Richard Gray Chicago | Howard Greenberg New York | Greenberg van Doren New York | Greene Naftali New York | Greve St. Moritz | Guerra Lisbon | H | Haas & Fuchs Berlin | Harris Lieberman New York | Hauser & Wirth Zurich | Hetzler Berlin | Rhona Hoffman Chicago | Houk New York | Loretta Howard New York | Hufkens Brussels | I | Insam Vienna | J | Jacques London | Jancou New York | Janda Vienna | Rodolphe Janssen Brussels | Juda London | K | Kaplan New York | Kasmin New York | kaufmann repetto Milan | Kelly New York | Kern New York | Kicken Berlin Berlin | Kilchmann Zurich | Klosterfelde Berlin | Knust Munich | Kohn Los Angeles | Johann König Berlin | Kordansky Los Angeles | Koyama Tokyo | Kreps New York | Krinzinger Vienna | Kukje Seoul | kurimanzutto Mexico City | L | L & M New York | Lambert Paris | Landau Montreal | Lehmann Maupin New York | Lelong New York | Lisson London | Long March Beijing | Luhring Augustine New York | M | Magazzino Rome | Mai 36 Zurich | Mara - La Ruche Buenos Aires | Marks New York | Marlborough New York | Martin New York | Mathes New York | Mayer Düsseldorf | McCaffrey New York | McKee New York | Meier San Francisco | Meile Lucerne | Mennour Paris | Metro Pictures New York | Meyer Riegger Karlsruhe | Millan São Paulo | Robert Miller New York | Miro London | Mitchell-Innes & Nash New York | Modern Art London | Modern Institute Glasgow | Moeller New York | N | nächst St. Stephan Vienna | Nagel Berlin | Nahem New York | Helly Nahmad New York | Naumann New York | Navarro Madrid | Nelson-Freeman Paris | neugerriemschneider Berlin | Nitsch New York | Noero Turin | Nolan New York | Nordenhake Berlin | O | OMR Mexico City | Osma Madrid | P | Pace New York | Paragon London | Parkett Zurich | Parrasch New York | Perrotin Paris | Petzel New York | Polígrafa Barcelona | Praz-Delavallade Paris | Presenhuber Zurich | ProjecteSD Barcelona | R | Rech Paris | Regen Projects Los Angeles | Regina Moscow | Roberts & Tilton Los Angeles | Ropac Salzburg | Rosen New York | Michael Rosenfeld New York | Rumma Milan | S | Salon 94 New York | SCAI Tokyo | Schulte Berlin | Shafrazi New York | Shainman New York | Shanghart Shanghai | Sicardi Houston | Sies + Höke Düsseldorf | Sikkema Jenkins New York | Silverstein New York | Skarstedt New York | Snitzer Miami | Sperone Westwater New York | Sprüth Magers Berlin London Berlin | Staerk Copenhagen | Standard Oslo | Stein Milan | Stevenson Cape Town | Strina São Paulo | Sur Punta del Este | T | Taka Ishii Tokyo | Team New York | Telles Los Angeles | Thomas Munich | Thumm Berlin | Tilton New York | Tonkonow New York | Two Palms New York | V | van de Weghe New York | Vermelho São Paulo | Vielmetter Los Angeles | W | Waddington Custot London | Wallner Copenhagen | Washburn New York | Werner New York | White Cube London | Wolff Paris | Z | Zeno X Antwerp | Zwirner New York Art Nova | Arratia Beer Berlin | Balice Hertling Paris | Campoli Presti London | Castillo Miami | Chez Valentin Paris | Corrias London | Cortese Milan | Elbaz Paris | Carl Freedman London | Gavlak Palm Beach | gb agency Paris | Gelink Amsterdam | Herald St London | i8 Reykjavik | Kadel Willborn Karlsruhe | Kamm Berlin | Koroneou Athens | Leme São Paulo | Lullin + Ferrari Zurich | Maisterravalbuena Madrid | Marsiaj Rio de Janeiro | Meessen De Clercq Brussels | Mezzanin Vienna | Proyectos Monclova Mexico City | Murray Guy New York | Nogueras Blanchard Barcelona | Overduin and Kite Los Angeles | Parra & Romero Madrid | Prometeogallery Milan 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International Art Show – La Exposición Internacional de Arte Art Basel Miami Beach, MCH Swiss Exhibition (Basel) Ltd., CH-4005 Basel Fax +41 58 206 31 32, miamibeach@artbasel.com, www.artbasel.com

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A R T I S S I M A 18 I N T E R N AT I O N A L FA I R O F C O N T E M P O R A R Y A R T

New Entries Back to the Future Present Future Main Section

Chart #020 Galleries participating in Artissima 18 colour coded according to section (New Entries, Back to the Future, Present Future, Main Section) List updated on 19 September, 2011

4 – 6 N O V E M B E R 2 0 11 O VA L , L I N G O T T O F I E R E , T O R I N O Fondazione Torino Musei

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Regione Piemonte Provincia di Torino Città di Torino

Camera di commercio di Torino Compagnia di San Paolo Fondazione per l’Arte Moderna e Contemporanea CRT

Main Partner: UniCredit Partners: Fondazione Borsalino, illycaffè, Iren Media partner: RCS Pubblicità

info@artissima.it www.artissima.it


DON’T CALL IT FRISCO


This section of the magazine is usually dedicated to a specific topic. This time, instead of focusing on a theme or trend, we have chosen a city, San Francisco, which we approach from a semi-historical perspective. Having spent a month at the Kadist Foundation of San Francisco researching public and private archives, meeting people, artists and critics, visiting studios, artists’ houses, museums and galleries, we decided that it would be good to record it all on paper in the form of a sort of historical atlas, but also a personal version, of the city of San Francisco and of the Bay Area in general. But in doing so we realized that what impressed us most about the city was its proud and strong connection to a recent past that seems to perpetually reemerge. So to avoid writing a simple editorial on San Francisco as it is now or presenting a faded photograph of the many interesting things taking place, every day, in a city that is always alive and aware, we decided to focus on a period which, to us, seemed to be the most direct predecessor of the contemporary Bay Area culture. A lengthy period, whose roots date back to the ‘50s but which developed predominantly throughout the ‘60s and ‘70s. These pages are something like our own personal projection of that period, as it was presented and recounted to us

during our stay in San Francisco. Or, at least, as we took it in and processed it. As always, this sequence of images and texts, scans of original documents and brief excerpts from interviews, is designed to evoke and not to document. There is no historical or encyclopedic pretension, no desire to reconstruct a period or to point out the key junctures of a historical timeline, but simply an attempt to sketch out that messy yet highly suggestive picture that, to our eyes, emerges from the city of San Francisco and from its artistic, cultural and political history. Furthermore, we have only focused on the visual arts, purposely omitting the immense field of literature, music and theatre of that period.

We would like to thank the Kadist Art Foundation and in particular Joseph Del Pesco and Devon Bella for their hospitality and support during our time in San Francisco and to all the people and institutions that we met and that have subsequently provided the material published below (in particular Stephanie Cannizzo at the University of California, Berkeley Art Museum and Pacific Film Archives).


Ant Farm: What is Ant Farm?, from 4-2 MARO book proposal, 1974–75; photocopy with stamped ink and marker on paper; 3 sheets @ 11 x 8 ½ in each. Courtesy University of California, Berkeley Art Museum and Pacific Film Archive, San Francisco


Ant Farm: Oceania, Dolphin Embassy Sea Craft (blueprint by Doug Michels), 1976. Courtesy University of California, Berkeley Art Museum and Pacific Film Archive, San Francisco

Ant Farm: Joe Hall in Dream Cloud parachute on the beach in Freeport, Texas, during Time Slice, 1969. Photo: Doug Michels. Courtesy University of California, Berkeley Art Museum and Pacific Film Archive, San Francisco

Ant Farm: Jim Nolman and Nancy Calderwood playing music for dolphins at Expedicion Delphin, 1977; Bahia Los Angeles, Baja, Mexico. Photo: Chip Lord. Courtesy University of California, Berkeley Art Museum and Pacific Film Archive, San Francisco

Ant Farm: 50 x 50’ Pillow, 1970; temporary installation, Freestone, California. Photo: Chip Lord. Courtesy University of California, Berkeley Art Museum and Pacific Film Archive, San Francisco


Ant Farm: Appliance Band, from 4-2 MARO book proposal, 1975; marker and stamped ink on paper; 11 x 17 in. Courtesy University of California, Berkeley Art Museum and PaciďŹ c Film Archive, San Francisco


Ant Farm: Cadillac Ranch, 1974 (photographed 1980); site-specific installation, Amarillo, Texas. Photo: Chip Lord. © 1974, 2004 Ant Farm (Chip Lord, Hudson Marquez, Doug Michels). Courtesy University of California, Berkeley Art Museum and Pacific Film Archive, San Francisco

Ant Farm: Cadillac Ranch, from 4-2 MARO book proposal, 1975; collage: newspaper clipping, typewritten text, ink, and paper on paper; 11 x 8 ½ in. Courtesy University of California, Berkeley Art Museum and Pacific Film Archive, San Francisco


Bruce Conner, 27 punk photos: 19. De Detroit: Uxa, July 10 1978, 1978. Courtesy Paule Anglim Gallery, San Francisco and the Bruce Conner Family Trust

Bruce Conner, 27 punk photos: 15. Theresa Soder: The Situations, November 1978, 1978. Courtesy Paule Anglim Gallery, San Francisco and the Bruce Conner Family Trust


Bruce Conner, 27 punk photos: 23. Fritz has his portrait taken: Mutants, January 3 1978, 1978. Courtesy Paule Anglim Gallery, San Francisco and the Bruce Conner Family Trust


Bruce Conner, 26 punk photos: 14. Will Shatter’s bass guitar thrown down: Negative Trend, January 23 1978, 1978. Courtesy Paule Anglim Gallery, San Francisco and the Bruce Conner Family Trust

Bruce Conner, 26 punk photos: 11. Roz speaks: Negative Trend, January 29 1978, 1978. Courtesy Paule Anglim Gallery, San Francisco and the Bruce Conner Family Trust


500 Capp Street

After buying 500 Capp St. in 1975, David Ireland began to make an environmental artwork of its interior. He removed

window moldings, stripped wall coverings and coated the walls, ceilings and floors with glossy polyurethane varnish. Over time, the golden tone of the varnish has deepened, producing an impression of architecture preserved in amber.


I have used concrete consistently to indicate certain things. One thing is that it goes from liquid to a solid in its naturalness. And concrete is universal.

Architecture is about resolutions and combining physically--[pause]--I’ll get it. Architecture is about bringing things to-

gether, like floors to ceiling and floors to walls. Relationships. I felt that if I wanted to expand this information, that I would The jar of water I call Hundred Year Old Water because I was told by an antique dealer that the object that the water came from was one hundred years old, so I call it my Hundred Year Old Water.

I have a collection of jars. I can’t remember whether--I could probably tell by looking at the water whether it was here or elsewhere.

take off the trim, which is the precious thing that architecture was about. It’s about trim and joining and selecting and all that sort of stuff. I wanted to just--people say, “Oh, look, you can see all the window weights.” That didn’t interest me as much as the idea that we’ve caused people to pay attention to this particular detail...

The window was broken, and I felt I didn’t want to necessarily repair it, but it’s the--I wanted a material that communi-

cates the inside and outside. You know, there’s a tape that goes with this. Did I play the tape for you? What I did on the tape is to describe the view. A sort of loop, it keeps going.

Excerpts from David Ireland, Inside 500 Capp Street: An Oral History of David Ireland’s House, an oral history conducted in 2001-2002, by Suzanne B. Riess, Regional Oral History Office, The Bancroft Library, University of California, Berkeley, 2003.


There’s a fire drawing. Think of things as being monochrome or polychrome, and drawing. I love the idea of fire drawing. I don’t know any better way to

describe it. Picasso did the flashlight things, you know--and I’m not identifying with Picasso, but I think there’s some similarity of thought there, that I can take that thing and light it and wave it around.

This has its importance because of the newspaper. Now, it’s some-

thing that you can see here about Jimmy Carter, which is not an

issue, but what I want to be an issue is that--the date is 1980, and I wanted something that would demonstrate attention on a daily

basis, like an altar, and you put flowers on it, you put fruit on it, you

light candles; and when the candles burn out then it’s time for a new one. There’s a time span involved, a time piece.


Images of James Lee Byars from the Berkeley Art Museum archive, San Francisco


EXCERPTS FROM ORAL HISTORY INTERVIEW WITH WALTER DE MARIA, 1972 OCT. 4, ARCHIVES OF AMERICAN ART, SMITHSONIAN INSTITUTION. PC: It’s the 4th of October, 1972, Paul Cummmings talking to Walter De Maria in New York City. Let’s just start with the usual background, you were born in Albany, California? WDM: Right. The first of October, 1935. PC: And you went to school there? WDM: San Francisco Bay area. Albany’s right next to Berkeley, just right next door.PC: You went there to primary school, high school? WDM: All the schools in the Bay area and then University in Berkeley. PC: Give me some idea about your family. Do you have brothers and sisters, is there an interest in art at home or how did it start? WDM: Well, it started really with the music, taking piano lessons at an early age and then later dropping that and studying drums, percussion, playing in the school orchestras and then playing in the school dance bands, getting into popular music and then even at age sixteen joining the Musicians Union. So I had the notion of what it was to be a professional musician. ……………..I studied for a short time with the percussionist at the San Francisco Symphony, I can’t remember his name right now, and also with show drummers and night club drummers, people that could read music, professionals. So I was the school’s percussionist. We’d play tympany, we’d play all different things so I was around classical music in the school orchestras, you know. ………..high school was about ‘50-’53 and college was ‘53-’59 so the Fifties was the high renaissance of jazz. I mean Charlie Parker and Bob and Miles Davis, John Coltrane, Count Basie, all the major jazz bands

played San Francisco and naturally most of the artists were interested in jazz. It was the most lively, inventive music at the time. So I became interested in jazz and would go to the clubs and in the clubs you would see that the life of the jazz musician was so different than the life of the symphony musician.

seek it out?

WDM: Right, right.

WDM: Well, it was read, there was a very good library and paperbacks were just blooming at that time. Also, you can’t emphasize too much that Berkeley was very close. It was very easy to take a trip to Berkeley, be around the bookstores, be around the kind of university atmosphere. Even at an early age, and going to high school in Richmond which was six miles from Berkeley, I knew that if I was in the top ten percent of my class I would go to the University. So that you were ready, you know, being fifteen years old, you knew that if you really were that good, then after Richmond would be Berkeley, I mean it was the next step. And that’s what my brother did too. So it was in a sense, although I was in a public school, it was like being in a prep school.

PC: All the San Francisco poets started to emerge.

PC: You knew where you would go right away.

WDM: Exactly, Ginzberg, Kerouac and the beat generation, right. And the growth of the North Beach area. Well, North Beach had been active, but even grew more and so, being in Berkeley, it was a half-hour drive across the bridge and there you were, right in the middle of North Beach. You know, it was a meeting of all the cultures, Chinese, blacks, writers, the San Francisco scene and the art, the San Francisco Art School. By the way, I played in the San Francisco Art School band with David Park and all of the San Francisco

WDM: Right. Also the teachers that had the university preparatory students were really grooming that ten percent to make sure they got their quota in the University. It made them feel good, you know. So that although, as I say, it was a massive three thousand students in public school, you really had this feeling that Berkeley was there, or the University.

PC: Oh, God, yes, there’s no comparison. WDM: I mean the drugs, the low life, the prostitution, the late hours and the mystique, all of the great self-centeredness of the jazz musicians, all of the cult of it. PC: Well, that was also the time of the development of the beat generation.

………………. I was reading socialist literature and things in high school, which was very unusual for California. It might be something natural for a New York Student to do. PC: Well, why was it different? WDM: Why is New York different than California? PC: No, that could go on for years. But why was that material available to you? Did you

PC: Continuity and challenge. WDM: Right. And then also you knew the levels too. Like if you didn’t get into Berkeley then you’d have to go to San Francisco State College, which my second brother did, the truck driver. But he was interested in sports; he went there and played three years of sports and just didn’t go on to graduate when he got through three years. And then if you didn’t do that there was the Junior College, two-year college, now they’re called community colleges. So it became quite obvious that in the intellectual field there were these levels. Then even being in the University,

at Berkeley especially, that then there was graduate school. So then maybe, whether you were going to go into law or whatever, you were going to at least get an M.A. So at that time I was studying history and was very interested in politics and read a lot of politics, read a lot of history. We even had a course in Asian history in high school, which is very unusual. I mean Asian history isn’t usually taught in high school PC: No, but that’s the West Coast, though. WDM: No, even for the West coast. PC: Really? WDM: No, there’s American history, world history, European history, but not the history of China, Japan and India. This was a very unusual woman, a PhD, who was teaching high school. We had different things like that. PC: How were your high school teachers? They sound like they were rather well-chosen. WDM: Yeah, right. I guess every high school has a certain number of extraordinary teachers but again I think, because of the continuity of Berkeley, the high school teachers tended to keep going back for more and more study and a lot of them had advanced degrees, so that I had an excellent French teacher, took four years of French in high school and this French teacher impressed us how France was the center of culture, you know. I mean every day, every day. So we learned the history of French painting in high school. In a sense, this I guess was the beginning of my interest in painting.

PC: Well, were you aware of art magazines at that time? WDM: No, but here again the role of geography is so important, because I lived in the


San Francisco Bay area, just a few miles from Berkeley and a few miles from San Francisco. When I was sixteen some of my teachers brought us to San Francisco to see the ballet and we would go there to the symphony and, in the complex of San Francisco Civic Center, right next to the opera house, is the . . . their museum of modern art. I don’t know what it’s called, the San Francisco Museum. And so it was easy to go by the Museum to see the Matisse, the Braque, the Pollock. They have a very small collection with, you know, a few choice things, a Henry Moore, very small. I mean, as I look back, it seems like it was thirty or forty things really. So it was easy to go and visit the Museum and then go to the symphony and then later, when I was going to the jazz clubs, it was easy to go to the Museum and then go to the club later at night. So the thing is that I think the geography’s the most important thing. I mean being in California you feel that you’re not a part of the tradition, the state is only a hundred years old; you only know three or four points of history. You know about the gold rush in 1849 and you know about the 1906 earthquake, that’s all you know. PC: That’s why you studied the Orient. WDM: You know the Spanish were building missions before that and the Chinese came to build a railroad and that California had good wine and that it was the promised land. And at that time I think there were only eight million people in California, in the early Fifties. Now there’s 24 million people or something like that, so there was a lot of hills; there was a lot of flowers, you know. PC: It was just before the great shift . . . ? WDM: The great shift of population. And there was a great optimism and the great romantic tradition of San Francisco and Jack London, and you know, the idea of jumping on a boat and going to Japan was always there. Go to Alaska; go to Hawaii. You know, there’s a

great romantic tradition in San Francisco. PC: But it was always up and down the West coast and toward the Orient. I mean you didn’t really think of going to, say, Europe? WDM: You never thought of going to. . . no, no. Those places just seemed really remote. And the fact that I studied French in high school was even unusual because most people would study Spanish because they thought I’ll go to Mexico or something like that. PC: Well, just following the geography, the mountains, were they as much a part of the world as they seem when one goes out there? WDM: Well, the funny thing is that I really didn’t explore much of California when I was there. Up to the time I was 25 I never got to Los Angeles. It was just a matter of going to the ocean, the seashore. I was more impressed by the ocean than I was with the mountains. You know, it’s not like being impressed by the Rocky Mountains. I mean the ocean is the central factor and you’re dominated more by the ocean in San Francisco than you are in Los Angeles. Even though Los Angeles is on the ocean, you’re not really conscious that it’s there, with all the smog and the whole thing. PC: Well, it’s close to the Bay. WDM: Yeah, the Bay locks it and then the Bay is like a canon and it shoots out to the ocean and all the rivers are coming out to the ocean. You have this sense that all these rivers are going into the Bay and the whole thing is going out to the ocean. So you’re really dominated by the physicality of San Francisco, the sunsets over the bridge, and this incredible nostalgia, this great romantic sense, the fog, the hills, the architecture. You’re just loaded with it, and then the tradition of poetry, the tradition of music, it was like the little cultural capital of the West. So this is drummed into you and you really be-

lieve it and the people out there really believe it. And it’s true to some extent. So if you take all the things together, I would say that coming from an Italian family, growing up in music, having he proximity of the University, having the proximity of all the advantages of San Francisco and there were three museums, not just one. There was the deYoung Legion of Honor. And there were a lot of painters in San Francisco in the area, that being there in the Fifties with the growth of the whole “beat” movement and the growth of the whole black culture and everything, that in a sense I think everybody must have been touched by it. If one had any direction toward the arts at all, as I did initially with music, it wasn’t hard to fall into it because in all it was a fertile, explosive time, even as it continued in the Sixties with the hippies and rock music. It was in a way just a continuation of the Fifties with the jazz and the beats.

WDM: Well, the most outstanding and influential teacher at Berkeley was David Park. He was a figurative painter, sort of an abstract expressionist figurative painter. He was sort of blending the two and the reason he was the best teacher was that he was the freest spirit because, in the Fifties, the pressure to be an abstract painter was so strong. PC: Tremendous. WDM: Yeah, every single teacher, every one in the country, everyone in the world, was imitating the best abstract expressionists of New York. They were just buying those art magazines and making these little copies. Even I guess in earlier times, American artists used to get the French magazines and copy Picassos and things. So the pressure to be an abstract painter was so strong that I had admired Park for being a figurative painter, even though I had no taste for figurative painting myself at all. Also Park was a musician and

he played piano in the San Francisco Art School band and invited me to play in the band. And he also, you know, had the most . . . he smiled all the time. Whereas all of the other teachers were just really terrible. PC: Grim. WDM: Grim, right. I only wish I had Park���s spirit myself. The fact is that he was such a . . . he was, you know, a nearly saintly person. In actual fact he influenced every single person in the Bay area. He spawned a school of probably no less than fifty realist painters who painted with this thick paint technique. PC: Right, and wide lines. WDM: Right. I guess the most famous at this time is Richard Diebenkorn. And then there were people like Elmer Bischoff and, oh, it was an entire school of San Francisco figurative painting and Park was the leader, I mean definitely. Diebenkorn came after Park. So there was Park right in Berkeley and he was just great.


BRUCE CONNER ON JAY DEFEO’S THE ROSE When Jay DeFeo started to paint The Rose, it became the only painting that she would do. She became totally obsessed whit it. At one point it had to be large enough to totally fill the bay window of her house, her flat, on Fillmore Street. The only light was from the windows on both sides. In its first state when it was a little smaller than this entire bay window area and it had hard wedge-like line radiating from the center, it was finished and the paint was thick. Than she realized that she wanted it to be larger and to extend it out to the very edges of this window. As time went by it rounded out, it became sharp edges again, it had a sort of acanthus leaves at its edges, it became flowery, it became all kinds of variations. So that this final form was not that it was ever finished; it had to take an uncontrolled event to make it stop. The room itself was the work. The stool, the floor was covered with the chuks of almost flesh-like paint that would be scrapped off of the canvas and she also mixed a powder with the paint that had a mica-like sparkle to it. So walking into this room was like walkin into a temple, it was almost alive. She kept changing it using black and white paint, white lead, and as time went by, it was the only identity she had with any kind of exterior reality and I think the white lead paint had an effect. So after about seven years, Jay and her husband were been evicted from this flat, and the painting had to be removed probably because Jay had gotten so crazy. It was clear that it wouldn’t be removed there unless the wall had to come out. I was ready for it and I wanted to make a film of that event. I was there in the morning when Bekins arrived with all the men in white, taking their ladders into her studio. This painting, which had used more than a ton of paint, being held in place while they pried it off of the wall, and it was laid down on the floor and a crate built around it. The window was cut out and a fork-lift brought up to the second or third floor and it was the end of The Rose, and it was the end of Jay. It was called The Rose; it was called The Death Rose; it was called The White Rose. And all that day I wondered whether Jay was going to go out the window herself. Several times she went out, she sat on the ledge and in the last picture of my movie she’s sitting there, precaiously on this cliff with the ground below her about forty or fifty feet. Each year that she was painting she saved the old christmas tree. Everything was going; she took one of the Christmas trees, carried it out to the window and during the lunch break, I turned around and there she was, lying on the wrapped up canvas itself, as though it were a big double bed. And so it seemed simbolically as if she were packaged into it herself and set out onto the fork-lift. (transcription from a video of SFMOMA archive, 1995, San Francisco)


Paul Kos, Lightning, 1976. Courtesy the artist and Paule Anglim Gallery, San Francisco

Paul Kos, Ramp, 1980. Courtesy the artist and Paule Anglim Gallery, San Francisco


Jess, Study for Narkissos I, n.d. Courtesy Paule Anglim Gallery, San Francisco

Jess, Quo Modo Deum, 1975. Courtesy Paule Anglim Gallery, San Francisco


Stephen Laub, Smile Support, 1969. Courtesy the artist. Copyright 2011, Stephen Laub

Stephen Laub, Perfect Father, 1976. Courtesy the artist. Copyright 2011, Stephen Laub

Stephen Laub, Dogs, 1974. Courtesy the artist. Copyright 2011, Stephen Laub


Tom Marioni, One Second Sculpture, 1969. Courtesy the artist

Tom Marioni, Drawing a Line as Far as I Can Reach, 1972. Courtesy the artist

Tom Marioni, My First Car, 1972. Courtesy the artist


Pier Luigi Nervi, St. Mary’s Cathedral, 1971

Mario Ciampi, Berkeley Art Museum, 1970

Mario Ciampi, Berkeley Art Museum, 1970


From Berkeley Art Museum Archive, San Francisco

Dan Graham: Untitled (from Konzeption-conception), 1967–69; offset lithography on paper with handwritten notes; 8 -1/2 x 11 in. Courtesy University of California, Berkeley Art Museum and PaciďŹ c Film Archive, San Francisco

From Berkeley Art Museum Archive, San Francisco


Chris Burden: Untitled correspondence from Chris Burden to Tom Marioni, Museum of Conceptual Art (MOCA), San Francisco, December 3, 1971; ink on paper (2-sided); 11 x 8-1/2 in. Courtesy University of California, Berkeley Art Museum and PaciďŹ c Film Archive, San Francisco

From Berkeley Art Museum Archive, San Francisco


THE END


A TOAST

TO POPPING THE CORK TO SURPRISING THE PALATE TO INDULGING THE FIVE SENSES TO SAVOURING EVERY SIP

TO CELEBRATING EXCEPTIONAL TASTE WITH THOSE WHO METTER MOST


Nero Magazine 27