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織 El d覺a que acabe

LA POBREZA


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´ Tirada media de cada n umero: 42.162.000 EN 188 IDIOMAS

JUNE 1, 2011

´ ´ EL PROPOSITO DE LA ATALAYA es honrar a Jehova Dios, el Soberano del universo. En el pasado, las atalayas, o torres ´ ´ de vigilancia, permitıan descubrir lo que sucedıa a lo lejos. De igual modo, esta revista nos ayuda a descubrir la ´ ´ ´ relacion entre las profecıas bıblicas y los sucesos de nuestro tiempo. La Atalaya consuela a la gente anunciando ´ que el Reino de Dios —un gobierno de verdad que se halla en los cielos— pronto acabara con la maldad y ´ ´ ´ transformara la Tierra en un paraıso. Ademas, promueve la fe en el Rey reinante de dicho gobierno, Jesucristo, ´ ´ ´ ´ quien murio para que pudieramos alcanzar la vida eterna. Esta publicacion, editada sin interrupcion desde 1879 ´ ´ ´ por los testigos de Jehova, es polıticamente neutral y reconoce la Biblia como maxima autoridad. ´ ´ ´ Esta publicacion se distribuye como parte de una obra mundial de educacion bıblica ´ que se sostiene con donativos. Prohibida su venta. A menos que se indique lo ´ ´ contrario, las citas bıblicas se han tomado de la version en lenguaje moderno Traduccion del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras (con referencias).

SERIE DE PORTADA 3 La cara de la pobreza extrema 4 La batalla contra la pobreza 7 Buenas noticias para los pobres

SECCIONES FIJAS 12

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Nuestros lectores quieren saber ˜ Ensenanzas de la Palabra de Dios: ¿Hay alguna esperanza para los muertos? ´ ¿Lo sabıa? ´ Acerquese a Dios: Consuelo para los deprimidos

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Carta de Madagascar

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& 26 De padres a hijos:

¿Te has sentido rechazado alguna vez?

´ Y TAMBI EN 9

& 13 20 28 32

´ Como vivir dentro de sus posibilidades ´ ¿Tiene Dios una organizacion? ´ ´ ¿Cuando se escribio la Biblia? ˜ ´ Sone con una vida sobre ruedas ´ “¿Arruinara el hombre el planeta Tierra?”


LA CARA DE LA POBREZA EXTREMA L

Carmen con dos de sus hijos ´ recogiendo agua del rıo

A POBREZA extrema pone en peligro la vida. Implica no tener suficiente comida ni agua ni combustible, y tampoco vivien´ ´ ´ da, atencion medica o educacion adecuadas. La sufren mil millo´ ´ nes de personas, mas o menos el equivalente a la poblacion de ´ ´ todo el continente americano. Aun ası, la mayorıa de quienes vi´ ven en Europa occidental y America del Norte nunca han conoci´ do a nadie que este sumido en una pobreza tan terrible. Conozcamos algunos de estos rostros afligidos. ´ Mbarushimana vive con su esposa y sus cinco hijos en el paıs ´ ´ africano de Ruanda. Perdio a un sexto hijo vıctima del paludismo. Este hombre comenta: “Mi padre tuvo que dividir sus tierras en ´ ˜ seis partes, y me toco una tan pequena que me vi obligado a mudarme con mi familia al pueblo. Mi esposa y yo trabajamos acarreando sacos de piedras y arena. Nuestra casa no tiene ventanas. Sacamos el agua de un pozo situado en el cuartel de la poli´ ´ cıa. Comemos una sola vez al dıa, pero si no hay trabajo, no tenemos nada que llevarnos a la boca. Cuando eso ocurre, salgo de ´ ´ ˜ casa porque me rompe el corazon oır a los ninos llorar de hambre”. ´ Vıctor y Carmen se ganan la vida reparando zapatos en un pueblo remoto de Bolivia. Viven con sus cinco hijos en un cuarto alquilado en una ruinosa casa de adobe, con goteras en el techo de ´ hojalata y sin luz electrica. La escuela tiene tantos alumnos que ´ Vıctor tuvo que hacer el pupitre de su hija para que pudiera ir a ´ ´ clases. Carmen y el caminan 10 kilometros (6 millas) a fin de cor˜ tar lena para poder cocinar y hervir el agua que beben. “No tene´ ´ mos inodoro —dice ella—, ası que hay que bajar al rıo, que tam´ ˜ ˜ bien se usa para banarse y tirar la basura. Los ninos se enferman a cada rato.” ´ Francisco e Ilıdia viven en una aldea de Mozambique. Cuatro ´ de sus hijos siguen vivos, pero otro murio de paludismo porque un hospital no quiso atenderlo. El arroz y las batatas que cultivan ˜ en su pequena parcela apenas les alcanzan para tres meses. “A veces no llega la lluvia o nos roban la cosecha —cuenta Francisco—, ´ ˜ ası que me gano unos centavos cortando y vendiendo canas de L A ATAL AYA ˙ 1 DE JUNIO DE 2011

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´ ´ ´ ˜ bambu para la construccion. Tambien vamos a buscar lena al bos´ que, que esta a dos horas caminando. Mi esposa lleva una carga y yo otra, una para cocinar en la semana y otra para venderla.” Muchos consideran sumamente inmoral que 1 de cada 7 perso´ nas en este mundo viva como Mbarushimana, Vıctor y Francisco, mientras que otros miles de millones disfrutan de una prosperidad sin precedentes. Por eso hay quienes han intentado hacer ´ algo para paliar la pobreza. En el siguiente artıculo veremos algunas iniciativas y sus objetivos.

LA BATALLA CONTRA LA POBREZA L

OS ricos ya han puesto fin a la pobreza: a la de ´ ellos mismos, claro esta. Pero los esfuerzos por liberar a la humanidad de esa plaga siempre se han perdido. En general, el que tiene dinero no quiere que nada ni nadie le quite su riqueza y ´ ´ ´ posicion. El rey Salomon observo: “¡Mira!, las ´ ´ lagrimas de aquellos a quienes se oprimıa, pero ´ no tenıan consolador; y de parte de sus opreso´ ´ res habıa poder” (Eclesiastes 4:1). ´ ¿Podran los poderosos de este mundo cam´ biar la sociedad y erradicar la pobreza? Salomon ´ ´ escribio por inspiracion divina: “¡Mira!, todo era vanidad y un esforzarse tras viento. Lo que se ´ hace torcido no se puede enderezar” (Eclesiastes 1:14, 15). Un simple vistazo a las iniciativas modernas para acabar con la pobreza demuestra la veracidad de estas palabras.

´ Teorıas de prosperidad para todos En el siglo XIX, mientras unas cuantas naciones amasaban riquezas sin precedentes gracias al comercio y la industria, algunas personas influ-

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´ ´ ¿Desea obtener mas informacion o recibir en ´ su hogar clases bıblicas gratuitas? Escriba a ´ Testigos de Jehova a una de estas direcciones. ´ Encontrara la lista completa de direcciones en www.watchtower.org/address.

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´ yentes mostraron vivo interes en poner fin a la ´ pobreza. ¿Podrıan distribuirse los recursos de ´ este planeta mas equitativamente? Hubo quienes pensaron que el socialismo o el ´ comunismo podrıan producir una sociedad sin clases en la que hubiera un justo reparto de la riqueza. Por supuesto, los ricos no se entusiasmaron para nada con estos ideales, pero mucha ´ ´ ´ gente se sintio atraıda por el lema que decıa: “De ´ cada cual segun sus capacidades, a cada cual se´ gun sus necesidades”. Muchos se ilusionaron ´ ´ con la idea de que todos los paıses abrazarıan el ´ socialismo y se vivirıa en un mundo ideal, ´ casi utopico. Unas cuantas naciones acaudaladas adoptaron algunos aspectos del socialismo y ´ fundaron estados de bienestar que prometıan cuidar de todos los ciudadanos “desde la cuna hasta la tumba”. De hecho, aun hoy siguen afirmando que la pobreza ya no amenaza la vida de ´ sus subditos. Pero lo cierto es que el socialismo nunca con´ siguio su objetivo de producir una sociedad al-

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The Watchtower (ISSN 0043-1087) is published semimonthly by Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc.; M. H. Larson, President; G. F. Simonis, Secretary-Treasurer; 25 Columbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483, and by Watch Tower Bible and Tract Society of Canada, PO Box 4100, Georgetown, ON L7G 4Y4. Periodicals Postage Paid at Brooklyn, NY, and at additional mailing offices. POSTMASTER: Send address changes to Watchtower, 1000 Red Mills Road, Wallkill, NY 12589-3299. 5 2011 Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania. Todos los derechos reservados. Printed in Canada. Vol. 132, No. 11

Semimonthly

SPANISH


´ truista. La teorıa de que los ciudadanos traba´ jarıan por el bien de la comunidad en vez de por ´ ellos mismos resulto ilusoria. Algunos se quejaron al observar que, en ciertos casos, compartir ´ sus bienes con los pobres hacıa que estos no qui´ sieran trabajar. Se cumplieron estas palabras bıblicas: “No hay en la tierra hombre justo que siga haciendo el bien y no peque. [...] El Dios verdadero hizo a la humanidad recta, pero ellos mismos han buscado muchos planes” (Eclesias´ tes 7:20, 29). ˜ Otro ideal fue el denominado sueno americano: una tierra de oportunidades donde toda persona industriosa pudiera prosperar. Muchas ´ ´ naciones adoptaron las polıticas que parecıan haber enriquecido a Estados Unidos, es decir, la democracia, la libre empresa y el libre comercio. ˜ Pero no todas lograron duplicar el sueno americano, pues la riqueza de Estados Unidos no se ´ ´ ´ debio unicamente a su sistema polıtico. Sus in´ mensos recursos naturales y el facil acceso a las rutas de comercio internacionales tuvieron mucho que ver con el progreso. Por otra par´ te, el competitivo sistema economico mundial no solo produce ganadores que prosperan, sino ´ perdedores que sufren. ¿Podrıan las potencias ´ ´ economicas ayudar a los paıses pobres?

El Plan Marshall: ¿un modelo para ganar la batalla?

´ La segunda guerra mundial dejo arrasada Europa, y sobre millones de sus habitantes se cer´ nio el fantasma del hambre. Por su parte, el go´ ´ bierno estadounidense veıa con preocupacion el ´ auge del comunismo en el Viejo Continente, ası ˜ ´ que durante cuatro anos dono grandes sumas de dinero para reactivar la industria y la agricultura ´ en las naciones que aceptaron sus polıticas. Este ´ ´ programa de reconstruccion europeo, tambien

PUBLICADA AHORA EN 188 IDIOMAS: acho´ ´ ´ ´ ´ li, afrikaans, albanes, aleman,67 amarico, arabe, arme´ ´ nio, armenio occidental, aymara, azerı, azerı (alfabeto ´ ´ ´ ´ cirılico), baule, becol, bengalı, birmano, bislama, bulgaro, camboyano, cebuano, checo,7 chichewa, chino sim´ plificado, chino tradicional7 (grabacion solo en manda´ ´ ´ rın), chitonga, chuukes, cibemba, cingales, congo, coreano,67 criollo de las Seychelles, criollo haitiano, crio´ llo mauriciano, croata, danes,7 efik, endebele, endonga, ˜ ´ enzema, eslovaco, esloveno, espanol,67 estonio, ewe, ´ ´ finlandes,7 fiyiano, frances,687 ga, georgiano, griego, ´ ´ groenlandes, guaranı, gujarati, gun, hausa, hebreo, hi´ ´ ligaynon, hindi, hiri motu, holandes,67 hungaro,67 ibo,

´ llamado Plan Marshall, se considero todo un ´ ´ exito. Estados Unidos aumento su influencia en Europa occidental, y la pobreza extrema desapa´ ´ recio casi por completo. ¿Funcionarıa este modelo en el resto del mundo? ´ Alentado por el exito del Plan Marshall, Esta´ ´ dos Unidos presto ayuda a paıses pobres para fo´ ´ mentar la agricultura, la atencion medica, la ´ educacion y el transporte. Sin embargo, sus mo´ tivos fueron del todo egoıstas, como Estados ´ Unidos ha reconocido abiertamente. Otros paı´ ses ricos tambien ofrecieron su apoyo con el objetivo de incrementar su influencia. Pero sesenta ˜ ´ anos despues, tras gastar muchas veces la canti´ dad que se invirtio en el Plan Marshall, los resultados han sido decepcionantes. Es cierto que algunas naciones pobres alcanzaron una prosperidad espectacular, sobre todo en Asia oriental. Pero muchas otras siguieron sumidas en la po´ breza mas absoluta, a pesar de que la ayuda exte´ rior logro rebajar la mortalidad infantil y elevar ´ la escolarizacion.

Los decepcionantes resultados de la ayuda exterior Ayudar a naciones pobres a salir de su estado ´ ´ fue mas difıcil que ayudar a naciones ricas a recuperarse de la guerra. Europa ya contaba con ´ una infraestructura industrial y comercial, ası ´ como con un sistema de transportes. Solo habıa ´ que sanear su economıa. Sin embargo, la situa´ ´ cion era muy distinta en los paıses pobres. ´ Es verdad que la ayuda exterior financio la cons´ truccion de carreteras, escuelas y hospitales, pero la falta de empresas, recursos naturales y ac´ ceso a las rutas comerciales impidio que la gente saliera de la miseria. ´ Los cırculos viciosos de la pobreza son com´ plejos y difıciles de romper. Por ejemplo, las

´ ´ ilocano, indonesio, ingles67 (tambien en braille), islan´ ´ des, isoko, italiano,67 japones,67 kannada, kaonde, kazajo, kikongo, kikuyu, kiluba, kimbundu, kiniaruanda, ´ ´ ´ kirguıs, kiribatiano, kirundi, kwangalı, kwanyama, leton, lingala, lituano, luganda, lunda, luo, luvale, macedo´ ´ ´ ´ nio, malayalam, malgache, maltes, maratı, marshales, ´ ´ maya, mixe, mizo, more, nepales, niueano, noruego,67 ´ ´ nyaneka, oromo, osetico, otetela, palauano, pangasinan, ´ panjabı, papiamento de Curazao, persa, pidgin de las ´ ´ ´ islas Salomon, polaco,67 ponapes, portugues,687 quechua ancashino, quechua ayacuchano, quechua bolivia˜ ´ no, quechua cuzqueno, quichua, rarotongues, rumano, ruso,67 samoano, sango, sepedi, serbio, serbio (alfabeto

latino), sesoto, shona, silozi, sranangtongo, suajili, sua´ ti, sueco,7 tagalo,7 tahitiano, tai, tamil, tartaro, telugu, ˜ tetum, tigrina, tivo, tok pisin, tongano, totonaco, tshiluba, tsonga, tsotsil, tsuana, tumbuka, turco, tuvaluano, ´ twi, ucraniano, umbundu, urdu, uruund, uzbeko, vendal, vietnamita, wallisiano, waray-waray, wolaytta, xho´ ´ ´ sa, yapes, yoruba, zande, zapoteco del Istmo, zulu ´ 6 Tambien disponible en CD. ´ 8 Tambien disponible en CD-ROM (formato MP3). ´ ´ 7 Tambi en disponible en grabaci on de audio en www.jw.org.


enfermedades engendran miseria, y la miseria ˜ engendra enfermedades. Los ninos desnutridos ´ ´ ´ ´ quizas se crıen tan debiles fısica y mentalmente que, ya de adultos, no puedan cuidar de sus pro´ pios hijos. Ademas, cuando las naciones acauda´ ´ ladas “ayudan” a las mas pobres enviandoles sus excedentes de alimento, los agricultores y comerciantes locales se quedan sin trabajo, lo ´ que genera mas pobreza. Las ayudas monetarias a gobiernos del Tercer Mundo pueden ´ dar inicio a otro cırculo vicioso: como son ´ ´ faciles de robar, alientan la corrupcion, y la ´ corrupcion solo agrava las carencias del pueblo. En pocas palabras, la ayuda exterior fracasa porque no ataca la causa fundamental de la pobreza.

La causa de la pobreza La pobreza extrema obedece a que naciones, gobiernos e individuos solo buscan fomentar y

proteger sus intereses. Por ejemplo, para los go´ ´ biernos democraticos de los paıses desarrollados, acabar con la pobreza mundial no es un ob´ jetivo prioritario, pues lo que mas les importa es ´ ´ tener contentos a sus votantes. Ası, prohıben la ´ ´ importacion de productos agrıcolas de naciones de escasos recursos a fin de proteger la agricultu´ ´ ra de su propio paıs. Y, ademas, conceden jugosos subsidios a los productores locales para frenar la competencia extranjera. Como vemos, la causa fundamental de la pobreza es la tendencia de la gente y los gobiernos a proteger sus propios intereses. En otras palabras, se origina en el ser humano. El rey ´ ´ ´ Salomon lo expreso ası: “El hombre ha domina´ do al hombre para perjuicio suyo” (Eclesiastes 8:9). Entonces, ¿hay esperanzas de que acabe la po´ breza? ¿Existe algun gobierno capaz de cambiar la naturaleza humana?

Una ley contra la pobreza ´ Jehova Dios le dio a los israelitas una ley ´ ´ que, si la obedecıan, los protegerıa de la pobreza extrema. La Ley mosaica estipulaba que todas las familias heredaran una parcela ´ de tierra, a excepcion de la tribu sacerdotal ´ de Levı. Dicho legado familiar estaba garan´ tizado, pues la tierra no podıa venderse a ˜ perpetuidad. Cada cincuenta anos, todo ´ ˜ terreno debıa devolverse a su dueno original ´ o a su familia (Levıtico 25:10, 23). Si alguien ´ vendıa el suyo por motivo de enfermedad, desastre o pereza, lo recuperaba sin costo ˜ alguno en el ano del Jubileo. De ese modo, ´ ninguna familia quedarıa sumida en la miseria durante generaciones. ´ Otra disposicion misericordiosa de la Ley ´ de Dios permitıa que alguien que hubiera ´ sufrido alguna adversidad se vendiera a sı mismo como esclavo y recibiera el dinero por adelantado para pagar sus deudas. Pero ´ si no podıa comprar su libertad antes del

´ ˜ ´ septimo ano, habıa que liberarlo y darle semillas y ganado para que no tuviera que em´ pezar de cero. Ademas, si un israelita pobre ´ ´ ´ tenıa que pedir un prestamo, la Ley prohibıa a sus compatriotas cobrarle intereses. Tam´ ´ bien se estipulo que se dejaran las orillas de los campos sin cosechar, de forma que ´ ´ quedaran para los pobres. Ası, ningun israe´ lita tendrıa que mendigar (Deuteronomio ´ 15:1-14; Levıtico 23:22). Con todo, la historia muestra que algunos israelitas cayeron en la miseria, pero fue por´ ´ que la nacion en conjunto no obedecio la ´ Ley de Jehova. Como consecuencia, hubo quienes se convirtieron en ricos terratenientes y otros en pobres desheredados, como ´ ´ sucede en la mayorıa de los paıses. En resu´ men, la pobreza afligio a los israelitas porque algunos pasaron por alto la Ley de Dios y pusieron sus intereses por delante de los ajenos (Mateo 22:37-40).


BUENAS NOTICIAS PARA LOS POBRES L

A Palabra de Dios nos asegura: “No siempre ´ sera olvidado el pobre” (Salmo 9:18). Tam´ ´ bien dice de nuestro Creador: “Estas abriendo tu mano y satisfaciendo el deseo de toda cosa viviente” (Salmo 145:16). Estas promesas no son vanas. El Dios todopoderoso puede hacer lo necesario para acabar con la pobreza. ´ ¿Y que es lo necesario? ´ Cierta economista africana afirmo que lo ´ ´ ´ idoneo para los paıses pobres serıa tener “un ´ dictador benevolo”. Su comentario denota que, para acabar con la pobreza, se requiere alguien que tenga poder para actuar y buena vo´ ˜ ´ luntad. Podrıa anadirse que ese alguien tendrıa que ser un gobernante mundial, pues la pobreza extrema suele ser consecuencia de las desi´ ´ gualdades internacionales. Ademas, deberıa ´ ser capaz de hacer algo respecto al egoısmo humano, que es la verdadera causa de la pobreza. ´ ¿Donde puede encontrarse ese gobernante ideal? ´ Dios envio a su Hijo con buenas noticias ´ ´ ´ para los pobres. Jesus proclamo su comision ´ ´ cuando leyo en las Escrituras: “El espıritu de ´ ´ ´ ´ ´ Jehova esta sobre mı, porque el me ungio para declarar buenas nuevas a los pobres” (Lucas 4: 16-18).

´ ¿Cuales son esas buenas noticias? Dios ha nombrado Rey a su Hijo, y eso ya es ´ una buena noticia. Jesus es el gobernante ideal por varias razones: 1) tiene la potestad de gobernar a toda la humanidad, 2) se compadece ˜ ´ de los pobres y ensena a sus discıpulos a cuidar de ellos, y 3) puede eliminar la tendencia ´ innata al egoısmo. Examinemos estos tres aspectos.

´ 1. La autoridad de Jesus sobre todas las na´ ciones La Palabra de Dios dice que a Jesus se le ´ ´ concedio “gobernacion [...] para que los pueblos, grupos nacionales y lenguajes todos le sirvieran” (Daniel 7:14). ¿Se imagina las ventajas de que toda la humanidad tenga un solo ´ gobierno? Se acabara la pugna por el control de los recursos del planeta, de los cuales se be´ ´ neficiaran todos por igual. Jesus mismo garan´ ´ ´ tizo que el sera un gobernante mundial con la ´ potestad de actuar, pues declaro: “Toda autoridad me ha sido dada en el cielo y sobre la tierra” (Mateo 28:18). ´ 2. Su compasion por los pobres A lo largo ´ de su ministerio en la Tierra, Jesus se compade´ cio de los pobres. Por ejemplo, una mujer que ´ ´ habıa gastado todos sus recursos en medicos ´ ´ toco la prenda exterior de Jesus esperando cu´ ˜ ´ rarse. Hacıa doce anos que padecıa hemorra´ gias, y sin duda estaba gravemente anemica. ´ Segun la Ley, cualquiera a quien tocara se vol´ verıa inmundo en sentido ceremonial. Pero Je´ sus fue bondadoso con ella. Le dijo: “Hija, tu fe te ha devuelto la salud. Ve en paz, y queda sana de tu penosa enfermedad” (Marcos 5:25-34). ˜ ´ Las ensenanzas de Jesus tienen el poder de ´ cambiar el corazon de las personas y hacer que ´ ´ actuen con compasion. Piense en la respuesta ´ ´ que Jesus le dio a un hombre que le pregunto ´ como se complace a Dios. Sabiendo que te´ ´ nıa que amar al projimo, el hombre le hizo ´ esta pregunta: “¿Quien, verdaderamente, es ´ mi projimo?”. ´ ´ ´ En respuesta, Jesus relato su famosa parabo´ la del buen samaritano que socorrio a un hombre al que asaltaron y dejaron “medio muer´ ´ to” mientras viajaba de Jerusalen a Jerico. L A ATAL AYA ˙ 1 DE JUNIO DE 2011

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Un sacerdote que bajaba por ese camino lo vio y se fue por el otro lado, y un levita hizo lo mismo. “Pero cierto samaritano que viajaba por el ´ camino llego a donde estaba y, al verlo, se en´ ´ ´ ternecio.” Le limpio las heridas, lo llevo a una ´ posada y pago al posadero para que lo cuidara. ´ “¿Quien de estos tres te parece haberse hecho ´ ´ projimo del que cayo entre los ´ salteadores?”, ´ ´ ´ pregunto Jesus al hombre. El respondio: “El ´ ´ que actuo misericordiosamente para con el”. ´ ´ Entonces le dijo Jesus: “Ve y haz tu lo mismo” (Lucas 10:25-37). ´ Quienes se hacen testigos de Jehova estu˜ ´ ´ dian lo que enseno Jesus y cambian de actitud en cuanto a ayudar a los necesitados. Por ejemplo, en su libro Women in Soviet Prisons (Las ´ mujeres en las prisiones sovieticas), una escri´ tora de Letonia, refiriendose a la enfermedad ´ que padecio mientras trabajaba en el campo ˜ penitenciario de Potma en los anos sesenta, ´ comento lo siguiente: “Durante mi enfermedad, [las Testigos] fueron enfermeras diligentes. Mejores cuidados no pudieron haberme ´ ´ prodigado”. Y agrego: “Los testigos de Jehova consideran un deber ayudar a todo el mundo, ´ ´ sin distincion de religion o de nacionalidad”. ´ ´ Cuando una crisis economica dejo sin ingre´ ´ sos a algunos testigos de Jehova de Ancon (Ecuador), otros Testigos idearon un modo de reunir fondos para ellos: prepararon comidas ´ para venderselas a los pescadores que regresaban de faenar durante la noche (foto de la de´ ´ recha). Toda la congregacion participo, hasta ˜ los ninos. Empezaban a la una de la ˜ manana, de modo que la comida estaba lista cuando llegaban los botes a las cuatro. Y lo recaudado se ´ ´ repartio segun la necesidad de cada uno. Estos ejemplos demuestran que el ˜ ´ modelo y las ensenanzas de Jesus tienen el poder de cambiar la actitud de la gente hacia los desfavorecidos. ´ 3. El poder de Jesus para cambiar la naturaleza humana La inclina8

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´ ´ cion innata al egoısmo es algo que todo el mundo reconoce. La Biblia la llama pecado. ´ ´ Hasta el apostol Pablo escribio: “Hallo, pues, ´ esta ley en el caso mıo: que cuando deseo ha´ cer lo que es correcto, lo que es malo esta pre˜ ´ ´ sente conmigo”. Entonces anadio: “¿Quien ´ ´ me librara del cuerpo que esta padeciendo esta muerte? ¡Gracias a Dios mediante Jesucris´ ´ to[!]” (Romanos 7:21-25). Aquı Pablo se refirio ´ al hecho de que Dios, mediante Jesus, rescata´ rıa a los cristianos verdaderos de sus tenden´ cias innatas al pecado, entre ellas el egoısmo. ´ ´ ¿Como ocurrirıa eso? ´ ´ Poco despues de bautizar a Jesus, Juan el ´ Bautista lo presento con estas palabras: “¡Mira, el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo!” (Juan 1:29). Muy pronto, toda la ´ ´ Tierra estara llena de personas que habran sido liberadas del pecado heredado, incluida la pre´ disposicion a anteponer sus propios intereses ´ ´ ´ ´ (Isaıas 11:9). Jesus habra eliminado ası la causa de la pobreza. ´ ´ ´ ¡Cuanto nos alegra saber que llegara el dıa ´ en que las necesidades de todos seran cubier´ tas! La Palabra de Dios promete: “Se sentaran, cada uno debajo de su vid y debajo de su ´ higuera, y no habra nadie que los haga tem´ blar” (Miqueas 4:4). Estas poeticas palabras ´ describen el dıa en que todos tendremos un trabajo gratificante, seguridad y la oportunidad de disfrutar de un mundo donde no exista la pobreza, y todo para la alabanza de ´ Jehova.


´ COMO VIVIR DENTRO DE SUS POSIBILIDADES ´ ´ MAGINESE que tiene un balon pinchado y ´ ´ quiere impedir que se desinfle. ¿Que hara? Por lo menos, tratar de introducirle tanto aire como el que se escapa por el agujero. Pues bien, a la hora de manejar el dinero, hay que hacer algo parecido. El aire que in´ ´ troduce dentro del balon representarıa sus ´ ingresos, y sus gastos serıan como el aire que se escapa por el agujero. El reto consiste en no permitir que los gastos sean mayores que los ingresos. ´ ´ Aunque este principio basico es facil de en´ tender, llevarlo a la practica es algo muy dis´ tinto. La gente se ahorrarıa muchos proble´ mas economicos si gastara menos de lo que ´ ´ gana. Pero ¿como conseguirlo? ¿Donde en´ ´ contrar orientacion que de buenos resultados? La Biblia ofrece recomendaciones muy ´ utiles. Repasemos brevemente algunas de ellas. ´ ´ Principios bıblicos que le ayudaran ´ La Biblia contiene una amplia seleccion de ´ principios practicos para administrar bien el dinero. Mientras examinamos algunos de ´ ellos, vea como pueden ayudarlo a vivir dentro de sus posibilidades.

I



Haga un presupuesto. Para administrar ´ bien el dinero, es imprescindible saber cuan-

´ to entra y en que se gasta. La Biblia declara: “Los planes del diligente propenden de seguro a ventaja, pero todo el que es apresurado se encamina de seguro a la carencia” (Proverbios 21:5). Algunas personas ponen el dinero en distintos sobres: para el alquiler, ´ para la comida, para la ropa, y ası por el estilo. Sea que usted emplee este sistema sencillo ´ o que prefiera otro mas complejo, lo impor´ tante es que sepa adonde va a parar su dinero y que distinga las necesidades de los lujos. 

´ No envidie a los demas. Muchos habi-

´ tantes de paıses pobres anhelan los bienes ´ que poseen quienes viven en paıses industrializados. Por otro lado, hay quienes desean tener las cosas de las que presumen sus vecinos, cuando a lo mejor ni siquiera el ve´ ´ cino puede permitırselas. ¿Por que imitar su insensatez y acarrearse problemas eco´ ´ nomicos? Eso podrıa ser una trampa. La Biblia advierte: “El envidioso va apurado tras las riquezas; no advierte que le sobreven´ dra la pobreza” (Proverbios 28:22, Straubinger). 

´ Mantenga una vida sencilla. Jesus ´ ´ aconsejo a sus discıpulos que mantuvieran L A ATAL AYA ˙ 1 DE JUNIO DE 2011

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un ojo “sencillo” (Mateo 6:22). Seguir este ´ ´ ´ consejo le ayudara a no vivir mas alla de sus posibilidades. Por ejemplo, si a uno solo le alcanza el dinero para comprar sardinas y agua ´ pero va a comprar langostas y buen vino, fa´ ´ cilmente podrıa caer en la ruina. Segun un ´ informe del Banco de Desarrollo Asiatico, casi un tercio de los habitantes de Filipinas y ´ ´ mas de la mitad de la poblacion de la India viven por debajo de lo que se considera el umbral de la pobreza en Asia, estimado en ´ ´ alrededor de 1,35 dolares al dıa. Cuando los ingresos son tan escasos, es prudente centrarse en lo esencial. Y quienes viven en ´ ´ paıses ricos tambien pueden evitarse muchos dolores de cabeza si mantienen una vida sencilla. 

´ Contentese con lo necesario. Este

principio va de la mano con el consejo de llevar una vida sencilla. En 1 Timoteo 6:8, la Biblia nos recomienda: “Teniendo, pues, ´ sustento y con que cubrirnos, estaremos contentos con estas cosas”. Algunas de las ´ personas mas felices del mundo tienen poco ´ ´ dinero. Pero estan contentas con lo que sı tienen, que no solo incluye cosas materiales, ´ sino tambien el amor de la familia y los amigos (Proverbios 15:17). 

Evite deudas innecesarias. La Biblia dice: “El rico es el que gobierna sobre los de escasos recursos, y el que toma prestado es ´ siervo del hombre que hace el prestamo” ´ (Proverbios 22:7). ¡Que ciertas son estas palabras! Aunque hay circunstancias en las que endeudarse parece inevitable, quienes lo hacen por un capricho suelen terminar con el agua al cuello. Esto ocurre sobre todo al utili´ zar tarjetas de credito. La revista Time comenta: “Una vez que tenemos la tarjeta en ´ las manos, actuamos como poseıdos por la irracionalidad”. Eric, que vive en Filipinas, 10

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´ “Analizamos cuanto podemos gastar” ´ confiesa: “Cuando uso la tarjeta de credito, ´ suelo comprar mas que cuando pago en efectivo. A la hora de saldar la cuenta, mi presu´ puesto se va a pique”. ¡Cuanto cuidado hay ´ ´ que tener con el credito facil! (2 Reyes 4:1; Mateo 18:25.) 

´ Ahorre primero, compre despues. Aunque este consejo parezca anticuado, es ´ ´ una de las formulas mas sabias para evitar el ´ ´ endeudamiento. Ademas, lo ayudara a librarse de otras cargas, como los altos tipos de in´ ´ teres, que lo unico que hacen es elevar el costo de lo adquirido. La Biblia pone como ejemplo a las hormigas y dice que son sabias porque guardan “alimento aun en la siega” ´ en prevision para el futuro (Proverbios 6:6-8; 30:24, 25).

´ Muchos lo estan logrando ´ En principio, las recomendaciones bıblicas que hemos examinado parecen buenas. Pero ´ ¿de veras estan ayudando a la gente a vivir sin salirse del presupuesto? Veamos varios ejemplos de personas que han seguido estos consejos y han aprendido a sobrellevar sus ´ dificultades economicas. Diosdado, padre de cuatro hijos, admite ´ que con la crisis economica actual le resulta


´ ´ ´ mas difıcil mantener a su familia. Aun ası, reconoce el valor de ajustarse a un presupues´ to. “Controlo hasta el ultimo centavo —afirma—, y tengo una lista con todos los gastos.” ´ Danilo hace lo mismo. Aunque el y su espo˜ sa perdieron su pequeno negocio, se las ˜ ´ arreglan para llegar a fin de mes cinendose al presupuesto. Danilo subraya: “Sabe´ ´ mos cuanto dinero entra cada mes y cuanto ´ se va en gastos fijos. Basandonos en eso, ´ analizamos cuanto podemos gastar en otras cosas”. Algunos incluso han tenido que recortar gastos. Myrna, que es viuda, se ha esforzado ˜ por ensenar a sus tres hijos a llevar una vida ´ sencilla. “En vez de usar el transporte publico para ir a las reuniones cristianas, mis hijos y yo vamos caminando”, cuenta ella. Y luego agrega: “Intento darles el ejemplo aplicando ˜ el principio de 1 Timoteo 6:8-10, que ensena la importancia de estar contentos con lo que tenemos”. Gerald ha hecho algo parecido con sus dos ´ hijos. “Durante nuestro estudio bıblico de fa´ milia examinamos las biografıas de cristianos que se concentran en lo que realmente

“En vez de usar el transporte ´ publico para ir a las reuniones cristianas, mis hijos y yo vamos caminando”

importa: los asuntos espirituales. Los resultados son positivos porque nuestros hijos no insisten en caprichos.” Janet es soltera y evangelizadora voluntaria de tiempo completo en Filipinas. A pe´ sar de que hace poco perdio su empleo, ´ procura no gastar mas de lo que tiene. “Debo controlarme y ser ingeniosa —indica—. En lugar de ir a los centros comerciales, busco las tiendas que ofrecen los mejores precios. ¿Por ´ ´ qu e pagar mas cuando puedo comprar lo que necesito con menos ´ dinero? Ademas, evito comprar por impulso.” Esta joven valora el sabio consejo de ser ahorrati- “Evito comprar va. Explica: “Si me sobra por impulso” algo, aunque sea poco, lo guardo para tener algo por si acaso surge un imprevisto”. ´ ´ Con relacion a las tarjetas de credito, Eric, citado anteriormente, comenta: “A menos que se trate de una emergencia, procuro ´ no utilizar la tarjeta de credito”. Diosdado coincide: “Para controlarme, acostumbro a dejar la tarjeta en la oficina”.

Usted puede lograrlo Muchos hombres y mujeres han descubierto que aunque la Biblia se centra en ´ ´ asuntos de ındole espiritual, tambien nos orienta en cuanto al uso del dinero (Proverbios 2:6; Mateo 6:25-34). Si usted pone ´ ´ en practica los principios bıblicos comen´ tados en este artıculo e imita a quienes ´ ´ los han aplicado, tambien se beneficiara y ´ lograra vivir dentro de sus posibilidades. ´ ´ Ası podra librarse de muchos problemas e inquietudes que hoy plagan a millones de personas. L A ATAL AYA ˙ 1 DE JUNIO DE 2011

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NUESTROS LECTORES QUIEREN SABER ¿Es verdad que todos los cristianos fieles van al cielo? ´ ˇ Muchas personas han leıdo alguna vez estas alentadoras pala´ ´ bras de Jesus: “Tanto amo Dios al mundo que dio a su Hijo uni´ genito, para que todo el que ´ ejerce fe en el no sea destruido, sino que tenga vida eterna” ´ (Juan 3:16). ¿Quiso decir Jesus que todos los siervos de su Pa´ ´ dre, Jehova Dios, irıan al cielo para disfrutar de vida eterna y felicidad? ´ Fıjese en esta reveladora afir´ ´ ´ macion de Jesus: “Ningun hombre ha ascendido al cielo sino el ´ que descendio del cielo, el Hijo del hombre” (Juan 3:13). De esto se deduce que los siervos fieles de Dios del pasado, tales como ´ ´ ´ ´ Noe, Abrahan, Moises o David, no habıan subido ´ al cielo al morir (Hechos 2:34). Entonces, ¿adonde ´ fueron? En pocas palabras, estan en la tumba, durmiendo en la muerte en un estado de inconscien´ ´ cia hasta que llegue el dıa de la resurreccion (Ecle´ siastes 9:5, 6; Hechos 24:15). ´ ´ ´ ´ Segun el registro bıblico, tambien fue Jesus ´ quien hablo por primera vez de ir al cielo al morir. ´ ´ ´ ´ Les prometio a sus apostoles que alla prepararıa ˜ una morada para ellos (Juan 14:2, 3). Esa ensenanza era totalmente nueva para los siervos de Dios. ´ ´ ´ ´ Algun tiempo despues, el apostol Pablo indico que ´ Jesus, al morir, resucitar y ascender al cielo, “inau´ ´ guro [un] camino nuevo y vivo” para sus discıpu´ los, un camino que nadie habıa recorrido antes (Hebreos 10:19, 20). ¿Significa esto que a partir de entonces todos los ´ cristianos fieles irıan al cielo? No, pues la resurrec´ ´ ´ cion celestial esta relacionada con una mision singular que solo se encomienda a algunas personas. ´ ´ ´ En su ultima noche con los apostoles, Jesus les dijo ´ que ellos se sentarıan “sobre tronos para juz´ ´ gar” en su Reino celestial. Ası que esa serıa su 12

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´ ´ asignacion: gobernar con Jesus en el cielo (Lucas 22:28-30). ´ ´ ´ Ahora bien, los apostoles no serıan los unicos ˜ ´ que desempenarıan este extraordinario cometido. ´ ´ ´ ´ En una vision, el apostol Juan contemplo a Jesus en el cielo con un grupo de seres humanos resuci´ tados, de quienes escribio que eran “un reino ´ y sacerdotes [...] [que habıan] de reinar sobre ´ la tierra” (Revelacion [Apocalipsis] 3:21; 5:10). ´ ´ ¿A cuantos vio? Tal como en cualquier paıs solo unos pocos ciudadanos forman parte del gobier´ no, lo mismo ocurre con el Reino celestial: Jesus, el ´ Cordero de Dios, reinara con 144.000 escogidos ´ que habran sido “comprados de entre la humani´ dad” (Revelacion 14:1, 4, 5). ˜ Es cierto que 144.000 es una cantidad pequena comparada con el total de siervos fieles de Dios del pasado y del presente. Pero es razonable que sea ´ ´ ası, porque esas personas iran al cielo para cumplir ´ ´ una funcion especıfica y sagrada. Para ilustrarlo: imagine que usted quiere edificar una casa. ¿Con´ ˜ tratarıa a todos los buenos albaniles disponibles en ´ su zona? Seguro que no. Solo contratarıa a los que fueran necesarios. De la misma manera, Dios no concede a todos los cristianos fieles el privilegio de reinar con Cristo en el cielo. ´ ´ Este gobierno celestial cumplira el proposito ori´ ginal de Dios para la humanidad. Jesus y los ´ ´ 144.000 dirigiran desde el cielo la transformacion ´ de la Tierra en un paraıso, donde incontables sier´ vos fieles de Dios gozaran de vida eterna y felicidad ´ ´ (Isaıas 45:18; Revelacion 21:3, 4). Entre ellos esta´ ran los que Dios guarda en su memoria, quienes ´ seran resucitados (Juan 5:28, 29). ´ ¨ Todos los siervos fieles de Jehova, de la antiguedad y del presente, tienen la oportunidad de recibir el maravilloso don de la vida eterna (Romanos ´ 6:23). Solo unos pocos viviran en el cielo para ´ ´ cumplir una mision especial, pero la gran mayorıa ´ vivira en la Tierra convertida en un hermoso pa´ raıso.


E

L ORDEN es patente en todas las creaciones ´ de Dios. Por ejemplo, la “simple” celula de la levadura es una maravilla de organiza´ cion. Contiene aproximadamente tantos com´ ponentes como un avion Boeing 777. Todos ´ ellos tienen una posicion fija y caben en una es´ fera de solo cinco micras de diametro.1 Y a dife´ rencia de los aviones, estas celulas tienen la ´ capacidad de reproducirse. ¡Que orden y orga´ nizacion! (1 Corintios 14:33.) ´ ´ ´ ´ La creacion fısica no es el unico ambito que ´ refleja organizacion. La Biblia revela que el ´ ´ mundo espiritual tambien esta perfectamente ´ ´ organizado en armonıa con el proposito del ´ Creador. En una vision, el profeta Daniel obser´ ´ vo una gran multitud de angeles en la corte ce´ ´ lestial de Dios. “Habıa mil millares que seguıan ´ ´ ministrandole —escribio—, y diez mil veces ´ diez mil que seguıan de pie directamente de´ ´ ´ lante de el.” (Daniel 7:9, 10.) Imagınese cuanta ´ organizacion hace falta para que esa enorme ´ ´ cantidad de angeles —mas de cien millones— ´ ´ actue segun las instrucciones de Dios a favor de sus siervos que viven en la Tierra (Salmo 91:11). Ahora bien, el hecho de que el Creador, Jeho´ va Dios, sea el Organizador Supremo no signifi´ ca que sea frıo ni que establezca reglas para todo. Al contrario, es un Dios afectuoso y feliz que se preocupa por el bienestar de toda su ´ creacion (1 Timoteo 1:11; 1 Pedro 5:7). Estas cualidades se aprecian claramente en la forma ´ ´ en que trato a la antigua nacion de Israel y a los cristianos del siglo primero.

El antiguo Israel, ´ una nacion bien organizada

´ ´ ´ Mediante Moises, Jehova organizo al pueblo de Israel para que le sirviera. A modo de ejem´ plo, piense en como se distri´ buyo el campamento de la na´ ´ cion durante su estadıa en el ´ 1 Una micra equivale a la millonesima parte de un metro.

El campamento de los israelitas estaba bien organizado

¿TIENE DIOS

´ una organizacion? ´ ´ ´ desierto de Sinaı. Habrıa sido caotico si se hu´ biera permitido a cada familia elegir donde ´ ´ colocar su tienda. Por eso, Jehova especifico ´ ´ ´ donde debıa acampar cada tribu (Numeros ´ ´ ´ 2:1-34). La Ley de Moises tambien incluyo normas detalladas de salud e higiene, como el tratamiento de los excrementos humanos (Deuteronomio 23:12, 13). Cuando entraron en la Tierra Prometida, los ´ israelitas fueron un modelo de organizacion en ´ muchos aspectos. La nacion estaba formada por doce tribus, cada una con su territorio asig´ nado. La Ley que Dios entrego a su pueblo me´ diante Moises abarcaba todos los campos de la ´ vida cotidiana: religion, matrimonio, familia, ´ ´ educacion, comercio, alimentacion, agricultu´ ra, ganaderıa, etc.1 Todas las leyes, incluso las ´ ´ mas especıficas y detalladas, demostraban el in´ ´ ´ teres de Jehova por sus siervos y contribuıan a su felicidad. Por su obediencia a estas amorosas ´ ´ disposiciones, Jehova les concedıa su favor especial (Salmo 147:19, 20). ´ ´ Es cierto que Moises era un lıder muy capaci´ tado; sin embargo, su exito o su fracaso no de´ pendıa de sus dotes de mando, sino de su leal´ ´ tad a la direccion divina. Por ejemplo, ¿como ´ determinaba la ruta que Israel seguirıa por el ´ desierto? Jehova los guiaba mediante una co´ lumna de nube durante el dıa y una columna ´ 1 Vease la obra Perspicacia para comprender las Escritu´ ras, volumen 2, paginas 219 a 225, editada por los testigos ´ de Jehova.


´ de fuego durante la noche (Exodo 13:21, 22). ´ Aunque se sirvio de seres humanos, era Dios ´ mismo quien organizaba y dirigıa a su pueblo. ´ Igual ocurrio en el siglo primero.

Los primeros cristianos estaban bien organizados En el siglo primero se establecieron congregaciones en muchos lugares de Asia y Europa, ´ fruto de la entusiasta evangelizacion llevada a ´ ´ ´ cabo por los apostoles y demas discıpulos. Aunque estas congregaciones estaban esparcidas ´ geograficamente, no eran grupos desconectados ni independientes. Por el contrario, estaban bien organizadas y funcionaban bajo la di´ ´ reccion amorosa de los apostoles. Por ejemplo, ´ ´ el apostol Pablo envio a Tito a la isla de Creta “para [...] organizarlo todo” (Tito 1:5, El libro ´ del Pueblo de Dios). Asimismo, Pablo indico a la ´ congregacion de Corinto que algunos herma´ ´ nos tenıan “dotes de direccion y administra´ ´ cion”, o “habilidades de organizacion y admi´ ´ nistracion” (1 Corintios 12:28, Nueva Version Internacional, 1979, nota; 1 y 2 Corintios, de ´ ´ Efraın Agosto, comentario). ¿Y quien estaba de´ ´ tras de todo ese orden? Pablo afirmo que “Dios ´ ´ organizo” la congregacion (1 Corintios 12:24, La Biblia de Nuestro Pueblo). Los superintendentes nombrados en las con´ gregaciones no eran amos de los demas, sino ´ ´ “colaboradores” que seguıan la direccion del ´ ´ espıritu de Dios. Como tales, debıan ser “ejem˜ plos del rebano” (2 Corintios 1:24; 1 Pedro 5: ´ 2, 3). Tenıan que entender que el “cabeza de la ´ congregacion” es Jesucristo resucitado, no un simple ser humano o conjunto de hombres imperfectos (Efesios 5:23). ´ ´ Cuando la congregacion de Corinto empezo a hacer las cosas de manera muy diferente al ´ resto de las congregaciones, Pablo les escribio: ´ ´ “¿Que? ¿Fue de ustedes de quienes salio la palabra de Dios, o fue solamente hasta ustedes has´ ta quienes llego?” (1 Corintios 14:36). Median´ ´ ´ te estas preguntas retoricas, el apostol corrigio ´ a aquellos cristianos y les ayudo a entender ´ que no debıan actuar independientemente. 14

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De hecho, las congregaciones aumentaban y ´ ´ florecıan cuando seguıan las instrucciones de ´ los apostoles (Hechos 16:4, 5).

Una prueba del amor de Dios

´ ¿Y hoy dıa? A algunas personas no les atrae la ´ idea de formar parte de una organizacion reli˜ giosa. No obstante, la Biblia ensena que Dios ´ siempre ha utilizado una organizacion para lle´ var a cabo su proposito. Como hemos visto, or´ ganizo tanto a sus siervos del antiguo Israel como a los primeros cristianos. ´ ´ Ası que, ¿no serıa razonable concluir que Dios sigue guiando a su pueblo, tal y como lo ´ hizo en el pasado? De hecho, la organizacion y unidad de que disfruta su pueblo hoy es una ´ prueba del interes amoroso que siente por ´ ´ quienes lo adoran. En nuestros dıas, Jehova se ´ ´ vale de su organizacion para cumplir su propo´ ´ sito con relacion a la humanidad. Pero ¿como ´ reconocer su organizacion? Examine los siguientes aspectos. ´ ˇ Los cristianos verdaderos estan organizados para realizar una obra (Mateo 24:14; 1 Ti´ ´ moteo 2:3, 4). Jesus mando a sus seguidores proclamar las buenas nuevas del Reino a todas ´ las naciones, una tarea que serıa imposible sin ´ una organizacion internacional. Para ilustrarlo: ´ ´ usted podrıa alimentar facilmente a una persona; pero si tuviera que dar de comer a miles o ´ hasta millones, ¿verdad que necesitarıa la ayuda de un grupo de colaboradores bien organi´ zados y coordinados? Ası mismo, para cumplir ´ con su comision, los cristianos verdaderos trabajan “hombro a hombro” o “como si fue´ ran uno solo” (Sofonıas 3:9; La Palabra de ´ Dios para Todos). ¿Podrıa realizarse esta obra ¨ internacional, multilingue y multirracial sin ´ una organizacion que trabaje en unidad y ar´ monıa? La respuesta es obvia. ´ ˇ Los cristianos verdaderos estan organiza˜ dos para apoyarse y animarse. Un montanero ´ solitario puede decidir donde escalar sin tener que estar pendiente de escaladores inexpertos. Ahora bien, si tiene alguna dificultad o un acci-


´ PREDICACION DE CASA EN CASA

Para predicar en todas las naciones ´ se necesita una organizacion

´ ´ dente, estara en grave peligro, porque no habra nadie que lo ayude. Ciertamente, aislarse no es prudente (Proverbios 18:1). Los cristianos necesitan estimularse y ayudarse para cumplir el ´ mandato de Jesus (Mateo 28:19, 20). Pues bien, en la congrega´ ´ ´ ´ cion cristiana reciben la educacion bıblica, la capacitacion y el ´ animo que tanto necesitan para no desfallecer. Al fin y al cabo, ´ ´ ¿adonde acudirıamos para conocer las sendas divinas si no existieran reuniones cristianas en las que se aprende de Dios y se lo adora? (Hebreos 10:24, 25.) ´ ˇ Los cristianos verdaderos estan organizados para servir ´ escuchan su voz, forunidos a Dios. Como las ovejas de Jesus ˜ ´ ´ man “un solo rebano” bajo su direccion (Juan 10:16). No estan esparcidas entre iglesias y grupos independientes ni divididas ´ ˜ por asuntos doctrinales. Mas bien, todas ensenan lo mismo (1 Corintios 1:10). Para estar unidos se precisa orden, y para que ´ haya orden hace falta organizacion. En realidad, solo una her´ mandad unida puede contar con la bendicion de Dios (Salmo 133:1, 3). ´ ´ El amor sincero a Dios y a las verdades bıblicas ha atraıdo a ´ ´ millones de personas a una organizacion que reune estos y otros ´ requisitos bıblicos. Como un colectivo organizado y unido, los ´ testigos de Jehova de todo el mundo se esfuerzan por hacer la voluntad divina. Tienen confianza absoluta en esta promesa del ´ ´ ´ Creador: “Yo residire entre ellos y andare entre ellos, y yo sere su ´ ´ Dios, y ellos seran mi pueblo” (2 Corintios 6:16). Usted tambien ´ ´ puede disfrutar de esta maravillosa bendicion si adora a Jehova ´ con su organizacion.

LABORES DE SOCORRO

ASAMBLEAS

´ CONSTRUCCION DE LUGARES ´ DE ADORACION

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˜ ENSENANZAS DE LA PALABRA DE DIOS

¿Hay alguna esperanza para los muertos?

´ ´ Este artıculo le permitira encontrar en su propia Biblia la respuesta a algunas preguntas que tal vez se haya hecho. ´ Si lo desea, los testigos de Jehova pueden analizar estas preguntas con usted.

´ 1. ¿Que esperanza hay para los muertos?

´ ´ Cuando Jesus llego a Betania, una aldea cercana a ´ ´ ´ Jerusalen, su amigo Lazaro llevaba cuatro dıas muer˜ ´ to. Acompanado de Marta y Marıa —las hermanas del ´ ´ difunto—, Jesus se dirigio a la tumba, y en poco tiem´ ´ po se junto una multitud. ¿Se imagina la alegrıa de ´ ´ ´ ´ Marta y Marıa al ver que Jesus les devolvıa a Lazaro vivo? (Lea Juan 11:20-24, 38-44.) ´ ´ Marta creıa en la resurreccion. De hecho, los siervos ´ de Jehova saben desde hace mucho que, en el futuro, ´ Dios resucitara en la Tierra a quienes hayan muerto. (Lea Job 14:14, 15.)

´ 2. ¿Cual es el estado de los muertos?

´ Adan fue creado del polvo

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´ Aunque una fuerza de vida, o “espıritu”, mantiene vivos a los seres humanos y a los animales, no somos ´ espıritus que habitan un cuerpo de carne y hueso ´ ´ (Eclesiastes 3:19; Genesis 7:21, 22). Somos criaturas ´ ´ fısicas hechas del polvo (Genesis 2:7; 3:19). Cuando el cerebro muere, se desvanecen los pensamientos. ´ ´ ´ Por eso Lazaro, despues de resucitar, no conto nada sobre su experiencia, ya que los muertos ni sienten ´ ni padecen. (Lea Salmo 146:4; Eclesiastes 9:5, 10.) ´ Como hemos visto, los muertos no sufren. Ası que ˜ la ensenanza de que los malos son atormentados tras la muerte es falsa. Esa doctrina difama a Dios, quien detesta la idea de quemar a la gente en el fue´ go. (Lea Jeremıas 7:31.)


3. ¿Se puede hablar con los muertos? Los muertos no hablan (Salmo 115:17). Sin em´ bargo, los demonios sı pueden hablar a la gente y ´ fingir que son el espıritu del difunto (2 Pedro 2:4). ´ ´ Por ese motivo, Jehova prohıbe tratar de comunicarse con los muertos. (Lea Deuteronomio 18:10, 11.)

´ ´ 4. ¿Quienes volveran a la vida? En el nuevo mundo venidero, millones de perso´ ´ nas que estan en las tumbas volveran a vivir, incluso algunas que practicaron cosas malas por desconocimiento de las leyes divinas. (Lea Lucas 23:43; Hechos 24:15.) ´ Las personas que resuciten podran aprender la verdad sobre Dios y demostrar por su obediencia ´ ´ que tienen fe en Jesus (Revelacion [Apocalipsis] 20: ´ ´ 11-13). Quienes actuen bien disfrutaran de la vida eterna en la Tierra. En cambio, quienes persistan en ´ hacer lo malo no viviran para siempre, y su resurrec´ ´ ´ ´ cion, tal como dijo Jesus, sera “una resurreccion de juicio”. (Lea Juan 5:28, 29.)

´ ˜ 5. ¿Que nos ense na sobre Dios ´ la resurreccion?

´ ´ La resurreccion solo es posible porque Dios envio a su Hijo a entregar su vida por nosotros. Es una muestra del amor y la bondad inmerecida de Jeho´ va. (Lea Juan 3:16; Romanos 6:23.)

´ ´ ´ Si desea mas informacion, consulte los capıtulos 6 y 7 ´ de este libro, editado por los testigos de Jehova.

´ ˜ ¿QUE ENSENA realmente LA BIBLIA?

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´ ¿LO SABIA?

´ CURTIDURIA EN FEZ (MARRUECOS)

´ ¿Tiene alguna relevancia que el apostol Pedro se alojara en casa de un curtidor antes de visitar a Cornelio? ˇ El relato del libro de Hechos cuen- sus tareas y que, debido a “lo malolien´ ta que Pedro permanecio “bastantes te del proceso”, su negocio estuviese si´ ´ dıas [...] en Jope con cierto Simon, cur- tuado a las afueras de la ciudad. tidor”, cuya casa estaba “junto al mar” Pese a todo, Pedro no tuvo reparos ´ ´ ´ (Hechos 9:43; 10:6). Los judıos conside- en alojarse con Simon. Esta accion indi´ raban inmundo y degradante el oficio ca que tal vez habıa aprendido a recha´ ´ de curtidor; de hecho, el Talmud lo con- zar, a imitacion de Jesus, los prejuicios ´ sideraba peor que quien se dedicaba a de los judıos contra la gente que consirecoger excrementos de perro. Por su deraban inmunda (Mateo 9:11; Lucas ´ ´ trabajo, Simon tenıa contacto diario 7:36-50). ´ con cadaveres de animales, lo que lo ´ convertıa en una persona inmunda ce´ remonialmente hablando (Levıtico 5:2; ´ 11:39). Segun diversas fuentes, es muy probable que utilizara agua marina en ´ ´ ´ ¿Que quiso decir Jesus con la expresion ´ “Tu mismo lo dijiste”? ´ ´ ´ ˇ Cuando Caifas, el sumo sacerdote juJesus reconocıa la autoridad del ´ ´ ´ dıo, apremio a Jesus para que declarara sumo sacerdote para exigirle una decla´ ´ ´ en publico si era el Cristo, el Hijo de racion jurada. Ademas, si se hubiera ´ ´ ´ Dios, este respondio: “Tu mismo lo di- negado a hablar, su silencio podrıa ha´ jiste” (Mateo 26:63, 64). ¿Que quiso ber dado a entender que no era el Cris´ ´ to. De modo que la expresion “Tu decir? ´ ´ El no estaba tratando de eludir la mismo lo dijiste” constituyo una res´ pregunta de Caifas. Al parecer, esta ex- puesta afirmativa a la pregunta del ´ presion era muy utilizada entre los ju- sumo sacerdote. El relato paralelo de ˜ ´ ´ ´ dıos para asentir a una declaracion. Por Marcos senala que cuando Caifas exi´ ´ ´ ´ ´ ejemplo, el Talmud de Jerusalen —obra gio a Jesus que dijera si era el Mesıas, el ´ ´ religiosa judıa compilada en el siglo IV contesto con valor: “Lo soy” (Marcos ´ ´ de nuestra era— menciona que cuando 14:62; veanse tambien Mateo 26:25 y ´ ´ ´ se le pregunto a un judıo si habıa muer- Marcos 15:2). ´ to cierto rabino, respondio: “Vosotros ´ ´ lo dijısteis”. Esta respuesta sirvio para confirmar que, en efecto, el rabino ha´ bıa fallecido.

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´ ACERQUESE A DIOS

Consuelo para los deprimidos ´ ´ S IMPOSIBLE que Jehova me quiera.” Ası se ex´ preso una cristiana que ha luchado con la de´ ´ presion gran parte de su vida. Se habıa repetido hasta el convencimiento que Dios estaba muy le´ ´ jos de ella. Pero ¿es cierto que Jehova esta lejos de sus siervos que se deprimen? Encontramos una consoladora respuesta en las palabras inspiradas ´ que David escribio en Salmo 34:18. ´ David sabıa por experiencia propia los efectos que la angustia extrema puede provocar en un siervo fiel de Dios. De joven tuvo que vivir como un fugitivo debido al acoso implacable del rey ´ Saul, quien presa de los celos estaba decidido a ´ ´ matarlo. En una ocasion se refugio en lo que tal ´ ´ ´ vez penso que serıa el ultimo lugar donde el rey lo ´ buscarıa: la ciudad filistea de Gat, en territorio enemigo. Por desgracia fue reconocido, y solo ´ ´ logro escapar vivo porque fingio estar loco. David ´ ´ alabo a Dios por haberlo salvado y, basandose en ´ su vivencia, escribio el Salmo 34. ´ ´ ¿Creıa David que Dios esta lejos de quienes se desaniman ante la adversidad o se sienten indig´ ´ ´ ´ nos de su atencion? El escribe: “Jehova esta cerca ´ ´ de los que estan quebrantados de corazon; y salva ´ ´ ´ a los que estan aplastados en espıritu” (versıcu´ lo 18). Veamos como estas palabras nos ofrecen consuelo y esperanza. ´ ´ ˜ “Jehova esta cerca.” Una obra de consulta senala que esta frase es “una manera muy expresiva de ˜ ´ decir que el Senor esta atento, siempre listo para auxiliar y salvar a su pueblo”. Es muy reconfortante ´ ´ saber que Jehova vela por sus siervos, que esta pendiente de las situaciones que atraviesan en estos ´ “tiempos crıticos” y que conoce sus sentimientos ´ ´ mas reconditos (2 Timoteo 3:1; Hechos 17:27). ´ “Quebrantados de corazon.” En algunas culturas, expresiones parecidas a esta, como “tener el ´ ´ corazon roto”, quiza tengan connotaciones ro´ ´ manticas. Pero segun un especialista, las palabras

“E

de David se refieren a “un dolor ´ y pesar mas general”. Y lo cierto es que hasta los siervos fieles de Dios pueden sufrir graves dificultades que quebranten su ´ corazon. ´ “Aplastados en espıritu.” Las personas desanimadas a veces se ven tan insignificantes que ´ pierden moment aneamente toda esperanza. Un manual para traductores de la Biblia indica que es posible verter ´ esta expresion como “quienes no tienen nada bueno que esperar”. ´ ´ ¿Como responde Jehova al ruego de los “quebrantados de ´ ´ corazon” y “aplastados en espıritu”? ¿Se mantiene alejado de ellos porque los considera indignos de su amor y cuidado? Todo lo contrario. Como un padre amoroso que abraza y reconforta a un hijo angustiado, ´ ´ ´ Jehova esta cerca de sus siervos que claman a el por socorro, pues anhela consolar y sanar su que´ ´ brantado corazon y su espıritu aplastado. Dios ´ puede darles la sabidurıa y la fortaleza necesarias para hacer frente a cualquier adversidad (2 Corintios 4:7; Santiago 1:5). ´ ´ ´ ¿Por qu´ e no averigua como acercarse mas a ´ Jehova? El compasivamente nos asegura: “Resi´ do [...] con el aplastado y de espıritu humilde, ´ ´ para revivificar el espıritu de los de condicion hu´ ´ milde y para revivificar el corazon de los que estan ´ siendo aplastados” (Isaıas 57:15).

´ LECTURA BIBLICA RECOMENDADA PARA ESTE MES: ˛ Salmo 26 a 59

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´ ´ ¿Cuando se escribio la Biblia? ´ La Biblia es un libro excepcional. Mas de 3.000 millones de personas la consideran ´ sagrada. Es la obra mas vendida de todos los tiempos, con 6.000 millones de ejemplares ´ impresos (completa o en parte) en mas de 2.400 idiomas. ´ ´ UNQUE la Biblia es la obra mas leıda de la ´ historia, circulan muchas teorıas sobre ´ ´ ´ cuando se escribio, en especial la seccion de las Escrituras Hebreas, o Antiguo Testamento. ´ ´ ´ Quiza usted haya leıdo artıculos o libros que ´ exponen estas teorıas, o haya visto a eruditos ´ ´ explicarlas en algun documental. He aquı algunos ejemplos de tales ideas.

A

ˇ “Los libros de la Biblia se escribieron en su ma´ yorıa entre los siglos VIII y VI antes de nuestra era, ´ es decir, en el perıodo comprendido entre los profe´ ´ tas Isaıas y Jeremıas.” ˜ ´ ˇ “En los ultimos doscientos anos, los biblistas en general han asumido que la Biblia Hebrea fue ´ escrita y revisada principalmente en los perıodos ´ persa y helenıstico (entre los siglos V y II antes de nuestra era).” ˇ “Todos los textos de la Biblia Hebrea en su for´ ´ ma actual datan de la epoca helenıstica (de fechas ´ tan tardıas como los siglos II y I [antes de Cristo]).”

´ ¿Como debe ver estos comentarios contradictorios el cristiano que cree que “toda Escritura es inspirada de Dios”? (2 Timoteo 3:16.) Antes de responder, veamos las dos versiones del asunto.

´ Que indica la Biblia La Biblia Hebrea —es decir, las Escrituras Hebreas— contiene numerosas referencias ´ cronologicas que indican que los primeros li´ ´ bros se escribieron en vida de Moises y Josue, ˜ ´ hace tres mil quinientos anos.1 Despues se ˜ anadieron escritos de Samuel, David, Salo´ mon y otros, en el siglo XI antes de Cristo. A estos les siguieron, desde el siglo IX hasta ´ ´ ´ el V, libros historicos, poeticos y profeticos. ´ A excepcion del libro de Ester, se han halla´ ´ 1 Para un estudio detallado de la cronologıa bıblica, ´ ´ veanse las paginas 584 a 604 de la obra Perspicacia para comprender las Escrituras, volumen 1, editada por los tes´ tigos de Jehova.

Los escribas egipcios utilizaron la escritura antes ´ del tiempo de Moises 5 DeA Picture Library / Art Resource, NY

2000 a.e.c. 1800 ´ ´ ˜ ´ (La lınea cronologica indica los anos aproximados en que se escribieron los libros bıblicos)


do copias o fragmentos de todos estos libros ´ bıblicos entre los Rollos del mar Muerto. ´ La datacion con carbono 14 (el carbono ra´ diactivo) y la paleografıa (ciencia que estudia los documentos antiguos) confirman que los ´ rollos mas antiguos se escribieron entre los ˜ anos 200 y 100 antes de nuestra era.

´ ´ Que dicen los crıticos ´ La afirmacion que hace la Biblia de que fue ´ inspirada por Dios hace que muchos crıticos ¨ cuestionen su antiguedad. En su libro The Old Testament Documents (Los documentos del Antiguo Testamento), el profesor Walter ´ C. Kaiser, hijo, reproduce la opinion de estos ´ ´ crıticos: “El texto [bıblico] miente porque alega ser de origen divino, narra milagros y habla de Dios”. Los eruditos de mentalidad laica sostienen que la Biblia debe examinarse con ´ la misma mira crıtica con que se analiza cualquier otro libro. ´ ´ ´ En una epoca se uso la teorıa evolucionista de Darwin para explicar que las religiones pasaron de simples a complejas: del animismo ´ ´ al politeısmo y luego al monoteısmo. Como los primeros libros de la Biblia describen una ´ ´ religion monoteısta, hay quienes concluyen ´ que debieron de escribirse mucho despues de lo que se dice.

´ ´ La crıtica bıblica ha adoptado muchas formas desde entonces. Por ejemplo, un diccionario actual del Antiguo Testamento contiene ´ ´ ´ entradas sobre crıtica textual, crıtica historica, ´ ´ crıtica literaria o narrativa, historia de la crıti´ ´ ca del Pentateuco, crıtica de las fuentes y crıti´ ca de las tradiciones historicas. Aunque existen opiniones divergentes so´ ´ bre la datacion de los libros bıblicos, muchos ´ especialistas apoyan la hipotesis del profesor Richard E. Friedman, quien escribe: “Los anti´ guos redactaron escritos legales, poeticos y ´ narrativos a lo largo de muchos siglos. Mas tarde, otros escritores se basaron en estas fuentes para dar forma a la Biblia”. El libro Faith, Tradition, and History (Fe, tra´ dicion e historia) expone diversas opiniones ´ crıticas de la Biblia. No obstante, admite: “Pese a que los eruditos comparten un total escepticismo en la Escritura y una extrema ´ ´ confianza en sus propias teorıas, son muy crı´ ticos entre sı”.

En defensa de lo que indica la Biblia Los primeros libros de la Biblia se escribieron sobre materiales perecederos. No es ´ realista, por tanto, esperar que un dıa se encuentren los ejemplares originales —ni siquiera copias tempranas— de los escritos de

´ ´ Moises termino ´ de escribir el Genesis en 1513 antes de la ´ era comun (a.e.c.) sobre materiales perecederos

21 1600

1400 ´ Genesis 1513 a.e.c.

´ Josue

1200


´ ´ ´ Moises, Josue, Samuel o David. Aun ası, pode´ mos estudiar las pruebas historicas indirectas, ˜ las cuales senalan que es razonable aceptar las fechas que marca la Biblia, como hacen ´ algunos investigadores y arqueologos repu´ tados. ¿Adonde apuntan dichas pruebas? Veamos. ´ ˘ ¿Existıa la escritura en el Oriente Medio ˜ hace tres mil quinientos anos, cuando, como ´ ´ dice la Biblia, vivieron Moises y Josue? Tanto en ´ Mesopotamia como en Egipto se escribıan ´ textos historicos, religiosos, legales y litera´ rios. ¿Que puede decirse de los escritos de ´ ´ Moises y otros israelitas? Un diccionario bıblico (Dictionary of the Old Testament: Penta´ teuch) responde: “No tenemos razon para dudar de la existencia de la literatura en el ´ ´ Canaan de la Edad del Bronce tardıa [entre ˜ 1550 y 1200 antes de Cristo]”. Y anade: “Desde el punto de vista de la escritura antigua, ´ ´ no hay razon para negar que Moises haya sido el autor de los textos que se le atribuyen ¨ ni para dudar de la antiguedad del resto de la ´ ´ Biblia” (Exodo 17:14; 24:4; 34:27, 28; Numeros 33:2; Deuteronomio 31:24). ˘ ¿Consultaron los escritores de la Biblia otras ´ fuentes? Ası es. Algunos aluden a libros que ´ quiza fueron documentos de estado, registros ´ ´ genealogicos, obras historicas y documentos

´ ´ familiares y tribales (Numeros 21:14; Josue ´ 10:13; 2 Samuel 1:18; 1 Reyes 11:41; 2 Cronicas 32:32). ´ ´ ˘ ¿Por que no se han hallado documentos bıblicos anteriores a los Rollos del mar Muerto? La revista Biblical Archaeology Review explica: “Los documentos de papiro y piel —materiales que se descomponen con la humedad— ´ ´ solo han sobrevivido en las zonas mas aridas de Palestina, como la que rodea el mar Muerto. Por lo tanto, que no se hayan encontrado no quiere decir que no hayan existido”. De hecho, se han descubierto cientos de bulas (impresiones) de arcilla que se emplearon para sellar documentos. El fuego o la humedad han acabado con el papiro y la piel, pero quedan las bulas, fechadas entre los siglos IX y V antes de Cristo. ´ ´ ˘ ¿Como se conservaron los manuscritos bıblicos? El libro The Bible as It Was (La Biblia tal cual era) argumenta: “Las historias, leyes, ´ profecıas y salmos que hoy son parte de la Biblia deben de haberse copiado cientos de ve´ ´ ces, incluso durante el perıodo bıblico. [...] Si se copiaron tantas veces es porque estaban en constante uso; eran parte de la vida dia´ ria. [...] Nadie se tomarıa la molestia de copiarlos para nada” (Deuteronomio 17:18; Proverbios 25:1).

´ Aun se conservan cientos de bulas de arcilla

Papiro doblado, atado con un cordel y sellado con arcilla

(entre 900 y 500 antes de nuestra era)

(datado en 449 antes de nuestra era) Brooklyn Museum, legado de Theodora ´ Wilbour perteneciente a la coleccion de su padre, Charles Edwin Wilbour

22 1000 a.e.c. Samuel

800 ´ Jonas

´ Isaıas

600 ´ Jeremıas


Esto implica que los primeros libros fueron copiados en el transcurso de casi mil quinien˜ tos anos, hasta el siglo I de nuestra era. En el proceso se “modernizaron formas gramatica´ les y ortograficas arcaicas, una costumbre ge´ neralizada en el antiguo Oriente Proximo”, ´ segun el libro On the Reliability of the Old Testament (Sobre la confiabilidad del Antiguo Testamento).1 Este comentario resta credibili´ dad a la crıtica que se basa en las formas y los estilos de los textos.

´ ´ ¿Cuando se escribio la Biblia? ´ ´ ¿Serıa logico insistir en que la ausencia ´ de manuscritos del tiempo de Moises, Jo´ sue, Samuel y otros demuestra que los li´ bros bıblicos no se originaron en fechas tan tempranas? Muchos expertos concuerdan en que la inexistencia de pruebas no es prueba de su inexistencia. Siendo realistas, ´ ¿cuantos escritos en materiales perecede´ ´ ros podrıan haberse conservado? El egipto´ logo Kenneth A. Kitchen llego a la conclu´ sion de que casi todos los papiros egipcios ´ anteriores a la epoca grecorromana se han perdido. ´ ´ 1 Vease el artıculo “Los antiguos escribas y la Palabra ´ de Dios” en La Atalaya del 15 de marzo de 2007, paginas 18 a 20.

´ Quienes respetan la Biblia quiza se pregun´ ´ ´ ten: “¿Como veıa Jesus el asunto?”. En su tiempo, nadie se preocupaba por fechar los li´ ´ bros. Jesus, al igual que los judıos en general, ´ ´ acepto los datos cronologicos contenidos en ´ ´ ´ las Escrituras. ¿Acepto tambien la autorıa de ´ los primeros libros bıblicos? ´ ´ ´ Jesus aludio a los escritos de Moises varias ´ veces. Por ejemplo, menciono “el libro de ´ Moises” (Marcos 12:26; Juan 5:46) e hizo refe´ rencia a relatos de Genesis (Mateo 19:4, 5; 24: ´ ´ 37-39), Exodo (Lucas 20:37), Levıtico (Mateo ´ 8:4), Numeros (Mateo 12:5) y Deuteronomio ´ ´ (Mateo 18:16). Ademas declaro: “Todas las co´ sas escritas en la ley de Moises y en los Profe´ ´ tas y en los Salmos acerca de mı tenıan que ´ cumplirse” (Lucas 24:44). Si reconocıa la au´ ´ torıa de Moises y otros escritores, sin duda aceptaba la exactitud de las indicaciones cro´ nologicas de las Escrituras Hebreas. ´ ´ Entonces, ¿cuando se escribio la Biblia? ´ ¿Son confiables sus datos cronologicos? He´ mos visto tanto lo que opinan muchos crıticos como datos de la propia Biblia, pruebas ´ historicas indirectas y el punto de vista de Je´ ´ ´ ´ sus. ¿Que respuesta dara usted? ¿Estara en ar´ ´ ´ monıa con las palabras que Jesus le dirigio a ´ su Padre, Jehova: “Tu palabra es la verdad”? (Juan 17:17.)

Los Rollos del mar Muerto se conservaron envueltos en lino dentro de tinajas de barro. ´ Son los manuscritos bıblicos ´ mas antiguos que se han hallado (entre 200 y 100 antes de nuestra era) ´ Santuario del Libro, foto 5 The Israel Museum (Jerusalen)

400 Daniel

200


CARTA DE

MADAGASCAR

´ Sonaban como una bella melodıa ´ I ESPOSO y yo nos dirigıamos a nuestro nuevo destino misional: la isla de Madagascar. Nos despedimos de familiares y ´ amigos, y nos tragamos las lagrimas y los te´ ´ mores confiando en que Jehova nos plantarıa ´ donde pudieramos prosperar. Nunca olvidaremos la primera vez que nos ´ reunimos con la nueva congregacion. El her´ mano que conducıa el estudio de La Atalaya ´ ´ parecıa estar dirigiendo una orquesta sinfo´ nica. Nuestra comprension del idioma era muy reducida, y tardamos mucho tiempo en ´ entender bien lo que se decıa en las reuniones. Con todo, las palabras sonaban como ´ una bella melodıa. ´ La primera vez que comprendı una pregunta complementaria, sin querer dije la respues-

M

ta en voz alta. Los que estaban sentados a mi alrededor me oyeron, y tuve que aguantarme la risa con las manos. Estaba abochornada, pero a la vez contenta de que por fin hubiera entendido algo. En vez de sentir que estaba dando el ejem´ plo en el ministerio, me sentıa como una ˜ ´ nina a la que tenıan que llevar de la mano. Al´ gunos hermanos de la congregacion me ayu´ daron a preparar algunas frases y textos bıblicos para presentarme en las puertas. ´ ´ Cierto dıa, mientras visitabamos los hoga˜ ´ res, un nino grito: “¡Vazaha, vazaha!”, que significa “extranjero” en malgache. Apreta˜ mos el paso para evitar que otros ninos se juntaran y siguieran con la misma cantaleta. ˜ ´ ´ Pero entonces otro chico lo regano diciendole: “¡No, no es extranjera! ¡Si habla nuestro ˜ idioma!”. La hermana que me acompanaba ´ tuvo que traducirme lo que decıan porque ´ ´ ´ hablaban muy rapido, pero aun ası me entro ´ una gran satisfaccion. Por fin Madagascar se estaba convirtiendo en mi hogar. ´ ´ Mas de una vez, cuando me sentıa sola, ˜ ´ una mano pequenita se cobijaba en la mıa, y ´ ´ al mirar abajo tenıa ante mı una carita son´ riente que parecıa estar muy feliz de verme, y


Predicando con Hasina

´ eso que no podıa comunicarme bien. Los ´ ´ ´ mas jovenes de la congregacion son una au´ ´ ´ tentica bendicion de Jehova. Hasina, por ´ ejemplo, es mi interprete particular, pues ´ cuando nadie me entiende, ella parece que sı. Muchas veces viene en mi auxilio cuando intento hablar con los hermanos de la congre´ gacion y les explica lo que en realidad quiero decirles. ´ Mi esposo y yo servıamos en una congrega´ cion que estaba a punto de dividirse para formar una nueva. Por eso, algunos estudiantes de la Biblia tuvieron que cambiar de maestro, ´ ya que vivıan en el territorio de la nueva con´ ´ gregacion. Una hermana me pidio que me hiciera cargo de una de sus estudiantes. Muerta ´ ´ ´ de miedo, le confese que aun no me sentıa preparada, pero ella fue muy persuasiva y me ´ ´ ´ aseguro que podrıa con la ayuda de Jehova. ´ Me miro con ternura y bondad, y me dijo de ´ la forma mas sencilla posible que pronto lle´ ˜ garıa a ensenar como yo deseaba. Aquellas ´ palabras me animaron muchısimo. Desde entonces, la estudiante ha hecho grandes progresos.

´ ´ ´ Un dıa que yo estaba en el jardın, la oı llamarme. Resulta que ella y el hombre con quien ´ vivıa ´ iban de camino a legalizar su matrimonio. El ha empezado a estudiar la Biblia, y ambos se han puesto metas espirituales, entre ellas la del bautismo. Todo ello me ha produ´ ´ cido mucho gozo, aunque se que es Jehova, y no ninguno de nosotros, quien atrae a las ´ personas a el. ´ ¡Cuanto hemos aprendido en esta asigna´ ˜ cion! Aunque extranamos a los amigos y pa´ rientes, nos da la sensacion de que los tenemos con nosotros, pues solemos hablar de ellos a los hermanos, y estos, a su vez, incluso ´ ´ nos preguntan como les va. Anhelamos el dıa en que nuestras dos “familias” puedan conocerse cara a cara. ´ Cuando la gente habla, todavıa me parece ´ que oigo “musica”. Pero ahora ya entiendo la ´ ´ letra. Espero con ilusion el dıa en que pueda ´ unir mi voz a esa bella melodıa, en lugar de solo emitir unas breves notas de tanto en tanto ´ ´ como una trompeta. Jesus aconsejo: “Nunca ´ se inquieten acerca del dıa siguiente, porque el ´ ´ dıa siguiente tendra sus propias inquietudes” ´ (Mateo 6:34). Ası que estamos decididos a seguir aprendiendo una “nota”, o pala´ bra, detras de otra. Y por mi parte, con´ ´ tinuare “afinando” mi mente, corazon ´ y oıdos a fin de trabajar hombro a hombro con los amorosos y pacientes hermanos de Madagascar. L A ATAL AYA ˙ 1 DE JUNIO DE 2011

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DE PADRES A HIJOS

¿Te has sentido rechazado alguna vez?

U

NA persona puede sentirse rechazada ´ ´ cuando los demas no la aceptan, quiza por ser de diferente raza o nacionalidad, o por su manera de hablar o actuar. ¿Te has sentido rechazado alguna vez?1... Hoy vamos a ver la historia de un hombre ´ ´ ´ que se sintio ası. Se llamaba Mefiboset. Si te has sentido alguna vez como este personaje, ´ puedes aprender mucho. ¿Quien era? ¿Y por ´ ´ que se sintio rechazado? ´ ´ ´ Mefiboset era hijo de Jonatan, el amigo ıntimo de David. Antes de morir en una bata´ ´ lla, Jonatan le pidio a David que fuera bueno ˜ ´ con su familia. Anos mas tarde, cuando Da´ vid ya era rey, recordo las palabras de su ´ ´ amigo. Para aquel entonces, Mefiboset aun ´ ˜ ´ vivıa. De pequeno habıa sufrido un acciden´ te que le impidio andar bien el resto de su ´ ´ vida. ¿Ves ahora por que tal vez se sintio rechazado?... David deseaba tratar bien al hijo de Jona´ tan; de modo que hizo los preparativos para ´ ´ que viviera cerca de el en Jerusalen y le reser´ ´ vo un lugar en su mesa. Tambien le dio a un ´ hombre llamado Ziba junto con sus hijos y siervos para que lo atendieran. La verdad es ´ ´ que David cuido bien de Mefiboset. ¿Sabes ´ ´ ´ que ocurrio despues?... David tuvo problemas en su familia. ´ Su hijo Absalon quiso quitarle el puesto de rey. David tuvo que huir, y muchos hombres ´ ´ ˜ 1 Si le esta leyendo el artıculo a un nino, haga una pausa tras los puntos suspensivos y permita que responda.

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´ ´ se fueron con el para apoyarlo. A Mefibo˜ set le hubiera gustado acompanarlos, pero ´ no pudo porque apenas podıa caminar. ´ Luego Ziba le dijo a David una mentira: ´ ´ ´ que Mefiboset no habıa ido con el porque ´ en realidad querıa ser el rey. Desgraciada´ ´ ´ mente, David le creyo, ası que le dio a Ziba ´ ´ todo el campo de Mefiboset. David acabo ´ enseguida con la revuelta de Absalon y vol´ ´ ´ vio a Jerusalen. Entonces escucho el otro ´ lado de la historia de labios de Mefiboset y ´ ´ ´ decidio que el y Ziba compartieran el cam´ ´ ´ po. ¿Como crees que reacciono Mefiboset?... ´ ´ No se quejo pensando que la decision del ´ ´ rey era injusta. Sabıa que David ya habıa tenido demasiados problemas y que desea´ ´ ba gobernar en paz. Ası que Mefiboset le ´ ´ dijo que Ziba podıa quedarse con todas las tierras. Lo que de verdad le importaba a Me´ ´ fiboset era que David, el siervo de Jehova, ´ ´ habıa vuelto a reinar en Jerusalen. ´ ´ Mefiboset sufrio mucho y frecuentemente ´ ´ se sintio rechazado. Pero Jehova lo amaba y ´ ´ lo cuido. ¿Que aprendemos de esta historia?... Que incluso cuando hacemos las cosas bien, es posible que alguien mienta so´ bre nosotros. Jesus dijo: “Si el mundo los ´ odia, saben que me ha odiado a mı antes que los odiara a ustedes”. De hecho, lo odiaron tanto que hasta lo mataron. Si nos portamos bien, podemos estar seguros de que el Dios ´ ´ ´ verdadero, Jehova, nos amara, y tambien su ´ Hijo, Jesus.

´ LECTURA BIBLICA

1 Samuel 20:15-17, 41, 42 2 Samuel 4:4; 9:1-10; 19:24-30 Juan 15:18


˜ ´ SONE CON UNA VIDA SOBRE RUEDAS RELATADO POR ZOYA DIMITROVA ˜ ´ ˜ A los 15 anos de edad ya habıa alcanzado mi sueno: una vida feliz en el mundo del circo. Pero entonces, el 4 de septiembre de 1970, ´ ´ me golpeo la desgracia. Surcaba los aires como un pajaro cuando, ´ de repente, me precipite al suelo.

´ ´ ACI el 16 de diciembre de 1952, y crecı ´ con mis padres y mi hermana en Sofıa (Bulgaria). Por aquel entonces, Bulgaria era ´ un paıs comunista que no fomentaba la reli´ ´ gion, pero la toleraba. La mayorıa de la po´ blacion no era creyente, y muchos de los que ´ ´ sı creıan no hablaban de ello con nadie. Aun´ que mi familia decıa ser ortodoxa, no me inculcaron fe alguna, y yo nunca pensaba en Dios. ˜ De pequena me entusiasmaban los depor´ tes, en especial la gimnasia. Cuando tenıa ˜ ˜ ´ 13 anos, un senor llego a la escuela buscando una joven para el circo, y el profesor de ´ ´ ´ ´ educacion fısica me recomendo a mı. Estaba emocionada de que me llevaran en el ´ ´ vehıculo del director —un automovil americano— a varias entrevistas y pruebas con un ´ grupo de entrenadores. ¡Que contenta me ´ puse cuando me eligieron! Aquello marco el inicio de un programa estricto de disciplina´ ´ dos entrenamientos y ensayos que duro mas ˜ ´ ´ de dos anos. A los 15 termine la preparacion ´ y comence mi vida sobre ruedas, una vida ´ ambulante con el circo. Al principio recorrı ´ ´ toda Bulgaria, y luego viaje a varias republi-

N

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´ ´ ´ cas de la ex Union Sovietica, ası como a Arge´ lia, Hungrıa y la antigua Yugoslavia. ˜ ´ ˜ Vivı mi sueno durante tres dichosos anos. ´ Entonces, en un espectaculo en Titov Veles ´ (Macedonia), ocurrio el accidente que men´ ´ cione al principio. Estaba alla en lo alto reali˜ zando una acrobacia. Mi companero, col´ gando cabeza abajo, me impulsarıa en el aire ´ para que diera una voltereta y me atraparıa en la bajada. Pero yo no pude agarrarme de sus manos, y al romperse la cuerda de seguri´ ´ dad, me precipite en una caıda de unos 6 metros (20 pies). Enseguida me llevaron al hos´ pital, donde comprobaron que me habıa roto un brazo, varias costillas y la columna ´ vertebral. Permanecı en estado de choque ´ varios dıas sin recordar lo sucedido. Al ir re´ cuperandome, me di cuenta de que estaba paralizada de la cintura para abajo. Pero ´ como era joven, no perdı la esperanza de que ´ la fisioterapia o una operacion me permitiera volver a caminar o incluso actuar en el circo. Aferrada a la esperanza de recuperarme, ´ ˜ pase los siguientes dos anos y medio re´ corriendo clınicas en busca de un tratamien-


to. Con el tiempo, sin embargo, tuve que ˜ ´ aceptar que mi sueno se habıa truncado. Pa´ radojicamente, me vi obligada a adaptarme a “una vida sobre ruedas” muy distinta de la ´ ˜ que habıa sonado: en una silla de ruedas. Un nuevo comienzo ´ Despues de una vida tan intensa, me pare´ cıa imposible acostumbrarme a mis nuevas ´ circunstancias. Ya sin esperanzas, me sumı ´ ´ en la depresion. Un dıa de 1977, un joven lla´ mado Stoyan llamo a mi puerta. Al enterarme de que era el hermano de una com˜ ´ panera del circo, lo mande pasar. En la ´ ´ ´ conversacion me pregunto que posibilidades ´ tenıa de recuperarme. Desilusionada y frus´ trada, le conteste que ninguna. Cuando me ´ dijo que solo Dios podıa ayudarme, le repli´ ´ que con rabia: “Si existe Dios, ¿por que estoy ´ ası?”. ´ Bondadosamente, Stoyan empezo a hablarme de las alentadoras promesas de la Bi´ ´ ´ blia. Se habıa hecho testigo de Jehova hacıa poco, mientras trabajaba en un circo en Esta´ dos Unidos. Me entusiasmo aprender que ´ ´ pronto la Tierra sera un paraıso donde no ha´ ´ ´ ´ bra mas “muerte [...] ni existira ya mas la´ mento ni clamor ni dolor” (Revelacion [Apo´ calipsis] 21:4). ¡Cuanto deseaba recuperar la ´ ´ salud! Enseguida acepte un curso bıblico, lo que dio paso a un nuevo comienzo. Por fin ´ ˜ ´ Comence mi carrera artıstica con 15 anos

´ ´ ´ habıa encontrado una razon solida para tener esperanza. ´ Aguardaba con ilusion mis clases semanales de la Biblia. Al principio, mi maestro fue ´ Stoyan, pero luego lo sustituyo Totka, una Testigo muy amable. Con su ayuda, en poco ´ ´ tiempo adquirı el conocimiento bıblico ne´ cesario para dedicar mi vida a Jehova Dios. ´ ´ En ese entonces no habıa nadie en Sofıa que ´ pudiera bautizarme, ası que tuve que esperar a que viniera un hermano de Macedonia. ´ El 11 de septiembre de 1978, mas o menos ˜ ´ ´ un ano despues de empezar el curso bıblico, ´ ´ me bautice como testigo de Jehova en la ba˜ nera de mi apartamento. Aquello me produ´ ´ jo una inmensa alegrıa y le dio autentico sentido a mi existencia. ´ ´ Las verdades bıblicas que habıa aprendido ´ eran como un fuego que ardıa en mi interior, ´ ası que hablaba de ellas a todo el que llegaba a mi puerta. Desgraciadamente, nadie pare´ cıa tomarme en serio, pensando tal vez que no estaba en mi sano juicio debido al accidente. Cometo un grave error ´ En aquellas fechas, los testigos de Jehova ´ estaban prohibidos en Bulgaria, y solo habıa ´ ´ unos cuantos en todo el paıs. No tenıamos ´ reuniones de congregacion, y las oportunidades de relacionarnos entre nosotros eran


´ ´ “Lo que mas gozo y animo me transmite es asistir sin falta a las reuniones cristianas”

´ muy escasas. Esta situacion y el hecho de no comprender el peligro de juntarme con ´ personas que no se regıan por los principios ´ bıblicos me llevaron a cometer un grave error. Mi conciencia me atormentaba sin cesar, y ´ experimente el dolor amargo de verme aleja´ da de Jehova Dios. Abatida y avergonzada, le ´ ´ ´ ´ abrı mi corazon suplicando su perdon. Mas adelante, gracias a la bondadosa ayuda de ´ pastores cristianos, recupere la espiritualidad ´ y el gozo de servir a Jehova. Me siento muy honrada de adorarlo con una conciencia lim´ pia y de pertenecer a una organizacion tan pura. Feliz pese a mis limitaciones ´ ˜ El accidente que sufrı hace cuarenta anos ´ me dejo encadenada a una silla de ruedas e ˜ hizo trizas mi sueno de ser artista y de viajar ´ por el mundo. Aun ası, no miro al pasado con tristeza y amargura, como si hubiera fracasado en la vida. El estudio de la Biblia me ha permitido darme cuenta de que mis ilu30

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siones de sentirme feliz y realizada en el ´ mundo del circo se basaban en valores efımeros, temporales. He visto a antiguos com˜ paneros que prosiguieron sus carreras sufrir penosas decepciones. En cambio, yo he en´ contrado el tesoro mas valioso: una rela´ ´ cion estrecha con el Creador, Jehova Dios. ´ El mundo del circo jamas me hubiera dado tantas satisfacciones. Por ejemplo, he tenido la dicha de ver a ´ muchas personas aprender las verdades bıblicas y dedicar su vida a nuestro amoroso ´ ´ Dios, Jehova. Cuando en 1977 comence a es´ ˜ tudiar la Biblia, tan solo habıa un punado de ´ testigos de Jehova en Bulgaria. De hecho, tan ˜ recientemente como en 1991 —ano en que ´ ´ ´ se legalizo nuestra obra tras la caıda del regi´ men comunista—, apenas superabamos el ´ centenar en todo el paıs. Ha sido un placer presenciar el constante aumento de procla´ madores del Reino hasta rondar la cifra record de 1.800. ´ No obstante, todavıa queda mucho que hacer en Bulgaria. Multitud de personas tie-


´ “La presentacion ´ de la Traduccion del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras ´ ´ en bulgaro marco un hito en mi vida”

nen sed de la Palabra de Dios, como lo demuestra la sobresaliente asistencia de 3.914 a ´ la Conmemoracion de la muerte de Cristo ˜ del ano 2010. Me emociona contemplar esta ´ prueba evidente de que Jehova ha bendecido los modestos comienzos de la obra en ˜ Bulgaria. Ante mis propios ojos, “el pequeno ´ mismo” se ha convertido en “una nacion ´ poderosa”, tal como se predijo en Isaıas 60:22. ´ ´ ´ Ademas, la presentacion de la Traduccion del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras en ´ ´ bulgaro marco un hito en mi vida. Ese acontecimiento tan gozoso tuvo lugar en agosto ´ de 2009 en Sofıa, con motivo de la Asamblea ´ de Distrito “¡Mantenganse alerta!”. La publi´ ´ ´ cacion de esta version bıblica en mi idioma ˜ ´ fue un sueno hecho realidad. Sin duda sera ˜ un instrumento clave para ensenar a muchas ´ ´ mas personas las verdades bıblicas. Aunque estoy limitada en cuanto a predicar las buenas nuevas del Reino de Dios, dis´ fruto muchısimo de hablar de ellas a mis vecinos y a todo el que llega a mi casa. Cierto ´ ´ ´ dıa que estaba en el balcon, llame a una veci´ na que pasaba y la invite a entrar. Tras comentarle algunas ideas animadoras de la Bi´ ´ blia, enseguida acepto que la estudiaramos ´ juntas. Con el tiempo tuve la enorme alegrıa de verla bautizarse y convertirse en mi hermana espiritual. Ha sido un honor ayudar a

´ cuatro personas a dedicar su vida a Jehova Dios. ´ ´ ´ Quiza lo que mas gozo y animo me transmite es asistir sin falta a las reuniones cristia´ nas con mas de un centenar de hermanos ´ que ahora son como mi familia. Mi paıs no cuenta con servicios especiales de transporte para ancianos y discapacitados, por lo ´ ´ ´ que me resultarıa muy difıcil ir al Salon del Reino. Menos mal que un hermano joven de ´ buen corazon hace el sacrificio de llevarme y ´ traerme en su automovil. No me canso de ´ agradecerle a Jehova el privilegio de pertenecer a una familia espiritual tan amorosa. ´ Al mirar atras, veo que mi vida ha sido ˜ ´ muy diferente de lo que sone en mi juven´ tud. Servir a Jehova me ha dado la mayor de las felicidades ahora y una esperanza maravillosa para el futuro. Anhelo ver cumplida la ´ promesa divina de que, en el Paraıso terres´ tre, “el cojo trepara justamente como lo hace ´ el ciervo” (Isaıas 35:6). Tengo total confianza ´ ´ en que un dıa me levantare de esta silla de ruedas, con plena salud y vigor. L A ATAL AYA ˙ 1 DE JUNIO DE 2011

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´ “¿ARRUINAR A EL HOMBRE EL PLANETA TIERRA?” ˘ Desde el espacio exterior, nuestro planeta Tierra parece una her´ mosa joya azul y blanca. Pero al observarlo mas de cerca se ve que ´ ´ esta en peligro. ¿Por que? La respuesta es simple: los seres huma´ ´ nos han sido malos inquilinos. Lo que es mas, no solo estan arrui´ ´ ´ nando la Tierra en sentido fısico por la polucion, la deforestacion ´ ´ y la explotacion, sino tambien en sentido moral y espiritual por la violencia, el derramamiento de sangre y la inmoralidad sexual. ´ ˜ Esta triste situacion fue descrita hace unos dos mil anos en sor´ prendentes profecıas registradas en la Biblia (2 Timoteo 3:1-5; Reve´ ´ ´ ´ lacion [Apocalipsis] 11:18). Tambien se anuncio que sera Dios, y ´ ´ no ningun hombre, quien corregira del todo los asuntos. Estas im´ ´ portantes cuestiones se analizaran en el discurso publico “¿Arrui´ nara el hombre el planeta Tierra?”, en las asambleas de distrito ´ “Venga tu reino”, de los testigos de Jehova. Esta serie de asambleas ´ ´ ´ comenzo en Estados Unidos en mayo y continuara llevandose a cabo por todo el mundo. ´ Lo invitamos cordialmente a asistir a la asamblea mas cercana. ´ ´ ´ Para mas detalles, pongase en contacto con los testigos de Jehova de su localidad o con los editores de esta revista. El sitio de Internet www.jw.org contiene una lista de los lugares donde se celebra´ ´ ra en Canada y Estados Unidos. www.watchtower.org/s

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La Atalaya (ed. para el público) — 1 de junio de 2011  

Edicion publica