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34567 15 DE JUNIO DE 2011

´ EDICION DE ESTUDIO ´ ART ICULOS DE ESTUDIO: 1-7 de agosto

Las buenas noticias que tanto necesitamos ´ PAGINA 7

´ C ANTICOS: 47, 101

8-14 de agosto

Dios nos recomienda su amor ´ PAGINA 11

´ C ANTICOS: 18, 91

15-21 de agosto

˜ “Pastoreen el rebano de Dios bajo su custodia” ´ PAGINA 20

´ C ANTICOS: 42, 84

22-28 de agosto

“Respeten a los que trabajan duro entre ustedes” ´ PAGINA 24

´ C ANTICOS: 123, 53


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JUNE 15, 2011

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´ ´ EL PROPOSITO DE LA ATALAYA es honrar a Jehova Dios, el Soberano del universo. En el pasado, las ´ ´ atalayas, o torres de vigilancia, permitıan descubrir lo que sucedıa a lo lejos. De igual modo, esta revista ´ ´ ´ nos ayuda a descubrir la relacion entre las profecıas bıblicas y los sucesos de nuestro tiempo. La Atalaya consuela a la gente anunciando que el Reino de Dios —un gobierno de verdad que se halla en los ´ ´ ´ ´ cielos— pronto acabara con la maldad y transformara la Tierra en un paraıso. Ademas, promueve la fe ´ ´ en el Rey reinante de dicho gobierno, Jesucristo, quien murio para que pudieramos alcanzar la vida ´ ´ ´ ´ eterna. Esta publicacion, editada sin interrupcion desde 1879 por los testigos de Jehova, es polıticamente ´ neutral y reconoce la Biblia como maxima autoridad. ´ ´ ´ Esta publicacion se distribuye como parte de una obra mundial de educacion bıblica que´ se sostiene con donativos. Prohibida su venta. A menos que se indique ´ ´ lo contrario, las citas bıblicas se han tomado de la version en lenguaje moderno Traduccion del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras (con referencias).

´ ´ PROP OSITO DE LOS ART ICULOS DE ESTUDIO

´ OTROS ART ICULOS ´ 3 ¿Son muy jovenes para bautizarse? 16

´ ´ ARTICULOS DE ESTUDIO 1 Y 2 PAGINAS 7-15 ˜ En su carta a los Romanos, Pablo senala que to´ dos somos pecadores, pero tambien destaca un aspecto de las buenas nuevas que nos da ´ ´ esperanza. ¿De que se trata, y como nos bene´ ´ ficia? Estos artıculos nos ayudaran a entender ´ ´ mejor y agradecer aun mas el sacrificio de Je´ ´ sus y el amor que Dios demostro al permitirlo. ´ ´ ARTICULOS DE ESTUDIO 3 Y 4 PAGINAS 20-28 ´ Estos artıculos ayudan a los superintendentes a valorar el honor de pastorear a sus hermanos. ´ ´ Tambien indican como podemos todos demostrar aprecio por los ancianos.

´ ´ ¿Es cierto que Abrahan poseıa camellos?

18 “Trae [...] los rollos, especialmente los pergaminos” ) ´ ´ 29 Como tener exito en tu camino

The Watchtower (ISSN 0043-1087) is published semimonthly by Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc.; M. H. Larson, President; G. F. Simonis, Secretary-Treasurer; 25 Columbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483, and by Watch Tower Bible and Tract Society of Canada, PO Box 4100, Georgetown, ON L7G 4Y4. Periodicals Postage Paid at Brooklyn, NY, and at additional mailing offices. POSTMASTER: Send address changes to Watchtower, 1000 Red Mills Road, Wallkill, NY 12589-3299. 5 2011 Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania. Todos los derechos reservados. Printed in Canada. Vol. 132, No. 12 Semimonthly SPANISH


´ ¿Son muy jovenes para bautizarse?

“E

STOY muy contento de que mi hija sea ´ ´ ahora una sierva de Jehova, y se que ella ´ ´ tambien lo esta”, dijo Carlos,1 de Filipinas. ´ Y un padre de Grecia escribio: “Mi esposa y yo estamos encantados de que nuestros tres hi´ jos se bautizaran cuando aun eran adolescen´ tes. Estan progresando espiritualmente y se ´ sienten muy felices de adorar a Jehova”. ´ Los padres cristianos tienen razon para sentirse dichosos cuando sus hijos se bautizan. No obstante, a veces experimentan sen˜ timientos encontrados y ven empanado su gozo por la intranquilidad. “Estaba contenta ´ e inquieta a la vez —menciono cierta herma´ ´ na—, pues comprendıa que Jehova ya consideraba a mi hijo totalmente responsable de sus actos.” ´ La meta de todo joven deberıa ser bautizarse. No obstante, algunos cristianos tal vez ´ piensen: “Se que mi hijo ha hecho buenos progresos, pero ¿tiene la fortaleza necesaria 1 Se han cambiado algunos nombres.

Hay quienes dan prueba de ser ´ discıpulos a edad temprana

´ para no caer en la tentacion de la inmoralidad y mantenerse puro a los ojos de Jeho´ ´ ´ va?”. Otros quizas se pregunten: “¿Seguira mi hijo sirviendo a Dios con entusiasmo, o se ´ dejara llevar por el materialismo?”. Ante es´ ´ ´ tas dudas, ¿que pautas bıblicas les ayudaran a ´ determinar si estan listos para bautizarse? Es imprescindible ´ que sean discıpulos de Cristo En vez de fijar una edad para bautizarse, la ˜ ´ Palabra de Dios senala en que estado espiritual deben encontrarse quienes den ese paso. ´ ´ ´ Jesus mando a sus seguidores: “Hagan discıpulos de gente de todas las naciones, bauti´ zandolos” (Mat. 28:19). Por consiguiente, el ´ bautismo esta reservado para quienes ya son ´ discıpulos de Cristo. ´ ´ ¿Que es un discıpulo? “La palabra aplica principalmente a todos aquellos que no solo ´ creen, sino que siguen con atencion la ense˜ nanza de Cristo.” (Perspicacia para comprender las Escrituras.) ¿De verdad es posible ´ ser discıpulo de Cristo a una edad relativamente temprana? Una cristiana que lleva ´ ˜ mas de cuarenta anos de misionera en Lati´ noamerica comenta: “[Mis dos hermanas y

Estudian para las reuniones y participan en ellas


´ yo] tenıamos la edad suficiente para saber ´ ´ que querıamos servir a Jehova y vivir en el Pa´ ´ ´ raıso. La dedicacion que hicimos nos ayudo a mantenernos firmes ante las tentaciones de la juventud. No lamentamos haber simboli´ zado nuestra dedicacion a Dios a corta edad”. ´ Padres, ¿como pueden saber si su hijo ya es ´ un verdadero discıpulo de Cristo? Por su con´ ducta. De ahı que la Biblia afirme: “Por sus ´ practicas el muchacho se da a conocer en cuanto a si su actividad es pura y recta” (Pro. 20:11). Por eso, deben examinar algunos as´ pectos que ponen de manifiesto si esta pro´ gresando como discıpulo (1 Tim. 4:15). Pruebas de que es ´ un verdadero discıpulo ¿Es obediente su hijo? (Col. 3:20.) ¿Cumple con las tareas del hogar que le asignan? ˜ ´ ´ La Biblia indica que, a los 12 anos, Jesus vivıa ´ sujeto a sus padres (Luc. 2:51). Claro, ningun ´ hijo obedece a la perfeccion a sus padres. Pero es preciso que todos los verdaderos cris´ tianos imiten a Jesus y “sigan sus pasos con ´ sumo cuidado y atencion”. Por tanto, el joven que vaya a bautizarse debe ser conoci´ do en la congregacion como hijo obediente (1 Ped. 2:21). ´ ´ ´ Planteense tambien estas preguntas: ¿Esta su hijo “buscando primero el reino” al participar con ganas en el ministerio? (Mat. 6:33.)

Obedecen a sus padres

´ ¿O hay que estar siempre insistiendole para que salga y hable en las puertas? ¿Cumple con sus responsabilidades como publicador? ¿Se preocupa por volver a visitar a quienes ´ muestran interes por la verdad? ¿Les dice a ˜ sus companeros de escuela y a sus maestros ´ que es testigo de Jehova? ¿Considera su hijo que es importante asistir a las reuniones? (Sal. 122:1.) ¿Le gusta participar en el Estudio de La Atalaya, el Estudio ´ ´ Bıblico de la Congregacion y la Escuela del ´ Ministerio Teocratico? (Heb. 10:24, 25.) ¿Se esfuerza por mantenerse moralmente ˜ ´ puro evitando las malas companıas en la es´ cuela y en otros lugares? (Pro. 13:20.) ¿Que ´ tipo de canciones, pelıculas, programas de te´ ´ levision, videojuegos y paginas de Internet le atraen? ¿Muestra con su forma de hablar y de comportarse que quiere seguir las normas ´ bıblicas? ¿Conoce bien las Escrituras? ¿Sabe expresar en sus propias palabras lo que aprende en ´ la Noche de Adoracion en Familia? ¿Es capaz ´ de explicar las doctrinas bıblicas elementales? (Pro. 2:6-9.) ¿Le gusta leer la Palabra de Dios y estudiar las publicaciones del esclavo fiel? (Mat. 24:45.) ¿Les pide que le aclaren al´ ´ ˜ gun versıculo o ensenanza de la Biblia? ´ ´ Estas preguntas les seran utiles para evaluar su progreso espiritual. Una vez analiza´ das, tal vez lleguen a la conclusion de que

Salen al ministerio

´ Oran a Jehova


no es conveniente que su hijo se bautice, pues debe mejorar primero en alguno de los anteriores aspectos. O, por el contrario, qui´ ´ ´ zas vean que el joven sı esta listo para dar ese ´ paso, pues se ha dedicado a Jehova y demues´ tra con su forma de vivir que es un discıpulo de Cristo. ´ La juventud puede alabar a Jehova Muchas personas han servido fielmente a Dios desde la adolescencia e incluso antes. ´ Pensemos, por ejemplo, en Jose, Samuel, Jo´ ´ ´ sıas y Jesus (Gen. 37:2; 39:1-3; 1 Sam. 1:24-28; ´ 2:18-20; 2 Cro. 34:1-3; Luc. 2:42-49). O, tam´ bien, en las cuatro hijas de Felipe, las cuales eran profetisas y de seguro recibieron ´ una buena formacion espiritual desde tierna edad (Hech. 21:8, 9). ´ Un hermano de Grecia explico: “Me bauti´ ´ ˜ ce cuando tenıa 12 anos, y nunca me he arrepentido de haberlo hecho. Llevo vein˜ ´ ticuatro anos bautizado y veintitres como ´ ´ precursor. El amor a Jehova me ayudo a superar las dificultades de la juventud. Es cierto ˜ ´ que a los 12 anos no tenıa el mismo cono´ ´ cimiento bıblico que ahora, pero no me cabıa ´ ninguna duda de que amaba a Jehova y que-

´ rıa servirle por toda la eternidad. Me alegro ´ mucho de que el me haya ayudado a continuar en su servicio”. Independientemente de su edad, todo el ´ que demuestra en su vida que es discıpulo de ´ Cristo debe bautizarse. Pablo escribio: “Con ´ el corazon se ejerce fe para justicia, pero con ´ ´ la boca se presenta declaracion publica para ´ ´ salvacion” (Rom. 10:10). Padres, el dıa que ´ su hijo se bautice, la familia entera habra alcanzado una meta trascendental. Por eso, ¡no permitan que nada los prive a ustedes ni ´ a su hijo de sentir esa gran alegrıa!

El punto de vista equilibrado Algunos padres creen que el bautismo de sus hijos es un paso beneficioso, pero que conlleva sus riesgos, algo parecido a lo ´ que ocurre con la obtencion de la licencia de conducir. Pero ¿realmente encierran peligros el bautismo y el servicio a Dios? La Biblia contesta con un rotundo no. Pro˜ ´ verbios 10:22 senala: “La bendicion de ´ ´ Jehova... eso es lo que enriquece, y el ˜ ´ no anade dolor con ella”. Y Pablo escribio al joven Timoteo: “Ciertamente es un me´ dio de gran ganancia, esta devocion piadosa junto con autosuficiencia” (1 Tim. 6:6). ´ Esto no quiere decir que sea facil servir ´ ´ a´ Jehova. Pensemos en el profeta Jeremıas. ´ El se enfrento a muchos problemas durante ´ ´ su ministerio. Sin embargo, ¿como veıa su ´ adoracion? Como un placer, pues dijo: “Tu ´ palabra llega a ser para mı el alborozo y el ´ regocijo de mi corazon; porque tu nombre ´ ´ ha sido llamado sobre mı, oh Jehova Dios ´ de los ejercitos” (Jer. 15:16). Como bien in´ ´ ´ dico Jeremıas, la religion verdadera es una ´ fuente de alegrıas. Por el contrario, el mun´ ´ do de Satanas no es mas que una fuente de disgustos. Padres, la tarea de ustedes es ˜ ensenar a sus hijos a ver la diferencia (Jer. 1:19). L A ATAL AYA ˙ 15 DE JUNIO DE 2011

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´ ´ ¿Deberıa mi hijo dejarlo para mas adelante? Algunos padres deciden que su hijo ´ no se bautice aunque reuna las condiciones ´ necesarias. ¿Que razones dan? “Me da miedo que se bautice, pues si comete un pecado grave, puede terminar expulsado.” Pero ¿es razonable creer que Dios no le va a pedir cuentas tan solo por´ que haya dejado el bautismo para mas ade´ lante? Salomon dirige las siguientes palabras a cada joven: “Sabe que debido a todas estas [cosas que hagas] el Dios ver´ dadero te traera a juicio” (Ecl. 11:9). Y Pablo ´ no hizo ninguna excepcion de edad cuando dio esta advertencia: “Cada uno de no´ ´ sotros rendira cuenta de sı mismo a Dios” (Rom. 14:12). ´ ´ Todos los siervos de Jehova —esten bautizados o no— tienen que rendirle cuentas ´ de sus actos. No olvidemos que el los prote´ ´ ´ gera y “no dejara que sean tentados mas ´ alla de lo que pueden soportar” (1 Cor. 10:13). Mientras “mantengan su juicio” y ´ ´ luchen contra la tentacion, contaran con su ayuda (1 Ped. 5:6-9). Una hermana escribe: ´ “Los chicos que se bautizan tienen mas razones para mantenerse alejados de la maldad. Mi hijo, que dio el paso del bautismo ˜ ´ con ´ 15 anos, opina que es una proteccion. El me dijo: ‘A uno ni se le ocurre desobede´ cer a Jehova’. Estar bautizado es una gran ´ motivacion para llevar una vida justa”. ¿Le ha dado usted a su hijo un buen ´ ejemplo y ha inculcado en su corazon la ´ ´ ´ obediencia a Jehova? Si ası es, lo mas natural es que siga fiel una vez bautizado. Ya lo dice Proverbios 20:7: “El justo anda en su ´ integridad. Felices son sus hijos despues de ´ el”. ´ “Me gustarıa que mi hijo alcanzara primero otras metas en la vida.” Puede que el padre piense, por ejemplo, en su forma´ ´ cion academica. Aunque es innegable que ´ los jovenes deben estar preparados para 6

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´ valerse por sı mismos, es peligroso animarles a adoptar un estilo de vida que, en vez ´ de centrarse en la religion verdadera, gire en torno a los estudios avanzados y la segu´ ridad economica. Recordemos que, como ˜ ´ ´ ´ senalo Jesus, hay obstaculos que pueden impedir el crecimiento de la “semilla” o mensaje del Reino: “En cuanto al que se ´ sembro entre los espinos, este es el que oye la palabra, pero la inquietud de este siste˜ ma de cosas y el poder enganoso de las ´ riquezas ahogan la palabra, y el se hace ´ infructıfero” (Mat. 13:22). Sin duda, los planes que anteponen las metas materialistas a las espirituales pueden ahogar los deseos de servir a Dios. La negativa de los padres a que el hijo ´ se bautice, aunque no haya razones validas ´ para impedırselo, pudiera tener efectos perjudiciales. Un anciano experimentado dijo: “No dejar que se bautice puede frenar su desarrollo cristiano y desanimarlo”. Y un ˜ ´ superintendente viajante senalo: “Espiritualmente hablando, pudiera sentirse inse´ guro o inferior. Quizas recurra al mundo en ´ busca de su realizacion personal”. ´ ¿Deberıan poner primero la universidad?


L AS BUENAS NOTICIAS QUE TANTO NECESITAMOS ´ “Las buenas nuevas [...] son, en realidad, el poder de Dios para salvacion.” (ROM. 1:16)

“M

E GUSTA hablar de las buenas nuevas to´ dos los dıas.” Es probable que nos haya´ mos expresado ası, o al menos que lo hayamos ´ pensado, pues los siervos de Jehova compren´ demos la importancia que tiene la predicacion de “estas buenas nuevas del reino”. De hecho, ´ seguramente sabemos de memoria lo que Jesus predijo acerca de esta obra (Mat. 24:14). 2 Cuando predicamos “las buenas nuevas del ´ reino”, estamos continuando la labor que Jesus ´ ´ inicio (lease Lucas 4:43). Sin duda, uno de los puntos que destacamos es que pronto Dios ´ corregira los males que sufre la humanidad. Du´ ´ rante la “gran tribulacion”, eliminara las religio´ nes falsas y dejara la Tierra libre de toda mal´ ˜ dad (Mat. 24:21). De seguro tambien senalamos que, gracias al Reino de Dios, la Tierra entera ´ ´ se convertira en un paraıso donde gozaremos de inmensa paz y felicidad. En realidad, “las buenas nuevas del reino” forman parte de “las buenas nuevas [anunciadas] de antemano a ´ Abrahan, a saber: ‘Por medio de ti todas las na´ ´ ciones seran bendecidas’ ” (Gal. 3:8). 3 Ahora bien, ¿pudiera ser que no estemos destacando lo suficiente un aspecto clave de las ´ buenas nuevas que la gente necesita oır? Notemos que en su carta a los Romanos, Pablo utili´ ´ zo doce veces la expresion “buenas nuevas”, ´ pero solo una vez la palabra “reino” (lease Ro´ manos 14:17). Entonces, ¿a que aspecto de las ´ buenas nuevas se refirio con tanta insistencia en ´ su libro, y por que es tan importante para todos? ´ ´ ¿Por que deberıamos tenerlo siempre presente ´ 1, 2. ¿Por que predicamos “las buenas nuevas del ´ reino”, y que aspectos solemos destacar? ´ 3. ¿Por que podemos decir que Pablo puso de relieve el tema de las buenas nuevas en Romanos?

al difundir “las buenas nuevas de Dios”? (Mar. 1:14; Rom. 15:16; 1 Tes. 2:2.)

´ ¿Que necesitaban los romanos? 4 Algo que nos ayuda a entender mejor este ´ asunto es examinar los temas de los que hablo Pablo durante su primer cautiverio en Roma. ˜ ´ El relato senala que cuando un grupo de judıos ´ fue a visitarlo, el hizo dos cosas. Primero, estuvo “dando testimonio cabal respecto al reino de Dios”. Y, segundo, estuvo “tratando de per´ ´ suadirlos respecto a Jesus”. ¿Con que resulta´ ´ dos? “Algunos creıan las cosas que se decıan;

´ 4. Durante su primer cautiverio en Roma, ¿que dos ´ ´ temas destaco Pablo en su predicacion?


´ otros no.” Tras esto, leemos que Pablo “recibıa ´ amablemente a todos los que venıan” a visitarlo ´ y que actuaba igual que en la anterior ocasion: ´ primero, “predicandoles el reino de Dios” y, se˜ ˜ gundo, “ensenando las cosas respecto al Senor Jesucristo” (Hech. 28:17, 23-31). Como vemos, el ´ apostol destacaba siempre el Reino de Dios. Pero ´ ´ ´ ¿en que mas centraba la atencion? En algo esen´ cial para este gobierno: el papel de Jesus en el ´ proposito divino. ´ 5 Todas las personas tenıan que conocer a ´ Jesucristo y cifrar su fe en el. En la carta a los

Las buenas nuevas que se destacan en Romanos tienen que ver con el papel clave ´ ´ de Jesus en el proposito divino Romanos, Pablo aborda esa necesidad. En sus ´ primeros versıculos explica: “Rindo servicio sa´ grado [a Dios] con mi espıritu respecto a las bue´ ˜ nas nuevas acerca de su Hijo”. Mas adelante ana¨ de: “No me averguenzo de las buenas nuevas; ´ son, en realidad, el poder de Dios para salvacion ´ a todo el que tiene fe”. Y luego menciona “el dıa ´ que Dios, mediante Cristo Jesus, juzgue las cosas secretas de la humanidad, conforme a las buenas nuevas”. Finalmente, termina diciendo: ´ ´ “Desde Jerusalen y en un circuito hasta Ilırico he predicado cabalmente las buenas nuevas acerca del Cristo” (Rom. 1:9, 16; 2:16; 15:19).1 ´ ´ ´ ¿Por que serıa que Pablo les hablo tanto a los romanos acerca de Cristo? ´ ´ 6 Desconocemos como se fundo la congrega´ cion de Roma. Puede que la establecieran algu´ ´ nos judıos o proselitos que se convirtieron al 1 Otros libros inspirados usan expresiones semejantes (Mar. 1:1; Hech. 5:42; 1 Cor. 9:12; Fili. 1:27).

´ 5. ¿Que importante necesidad trata Pablo en su carta a los Romanos? ´ ´ 6, 7. ¿Que origen tuvo la congregacion de Roma, y ´ ´ que tipo de personas la componıan? 8

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´ ˜ cristianismo durante el Pentecostes del ano 33 y luego regresaron a la capital del imperio (Hech. ´ ´ 2:10). O quizas llegara la verdad a Roma a traves de comerciantes o viajeros cristianos. Sea como ´ fuere, cuando Pablo escribio su carta, hacia el ˜ ´ ano 56, la congregacion ya llevaba buen tiempo ´ establecida (Rom. 1:8). ¿Como eran los hermanos de esa comunidad? ´ 7 Algunos eran de origen judıo. Por ejemplo, ´ ´ Pablo envio saludos a Andronico y Junias, a quienes llama “parientes”, probablemente con el sentido de que eran de la misma familia y na´ ´ ´ ´ cion. Tambien eran judıos Aquila y Priscila, ´ quienes ejercıan su oficio de fabricantes de tien˜ das de campana en la capital (Rom. 4:1; 9:3, 4; 16:3, 7; Hech. 18:2). No obstante, parece que ´ muchos de los hermanos a quienes saludo el ´ apostol eran de procedencia gentil. Algunos has´ ´ ta quizas fueran “de la casa de Cesar”, queriendo decir, posiblemente, esclavos del emperador y oficiales de segundo rango (Fili. 4:22; Rom. 1:6; 11:13). 8 Al igual que nosotros, todos los cristianos de ´ Roma, sin excepcion, se enfrentaban a una gra´ ´ ve situacion. Pablo lo explica ası: “Todos han pecado y no alcanzan a la gloria de Dios” (Rom. 3:23). Como vemos, era imprescindible que los destinatarios de la carta de Pablo reconocieran ´ su condicion de pecadores y aceptaran con fe la ´ ´ solucion que Dios les ofrecıa.

Reconozcamos el problema: somos pecadores

´ En los primeros versıculos de su carta, Pablo ´ les recalco a los romanos el maravilloso efecto ´ que podıan tener en ellos las buenas nuevas que ¨ menciona repetidas veces: “No me averguenzo de las buenas nuevas; son, en realidad, el poder ´ de Dios para salvacion a todo el que tiene fe, al ´ ´ judıo primero, y tambien al griego”. Como in´ ´ ´ dico el apostol, todos —fueran judıos o no— te´ ´ nıan la salvacion a su alcance. Pero era preciso 9

´ ´ 8. ¿A que situacion se enfrentaban los romanos? ´ 9. Tal como destaca Pablo, ¿que efecto pueden tener las buenas nuevas?


que demostraran fe, de acuerdo con la profunda ˜ ´ verdad que Pablo senalo al citar de Habacuc 2:4: ´ “El justo... por medio de la fe vivira” (Rom. ´ ´ 1:16, 17; Gal. 3:11; Heb. 10:38). Ahora bien, ¿que ´ relacion hay entre estas buenas nuevas, que ´ ofrecen la salvacion, y el hecho de que “todos [los seres humanos] han pecado”? 10 Para que alguien cultive la fe que puede salvarle, primero debe reconocer que es pecador. ˜ ´ Este concepto no resulta extrano en los paıses donde la gente ha crecido creyendo en Dios y ´ tiene cierto conocimiento de la Biblia (lease ´ Eclesiastes 7:20). En tales lugares, incluso los ´ que cuestionan la afirmacion de Pablo de que “todos han pecado” tienen al menos una idea de lo que quiso decir (Rom. 3:23). Sin embargo, hay sitios donde los hermanos encuentran en el ministerio muchas personas que sencillamente ´ no entienden esa afirmacion. ´ 11 En algunas naciones, la persona comun y corriente desconoce que nacemos pecadores y que el pecado se hereda. Claro, comprende que comete errores, tiene defectos y a veces hace co´ sas malas. Ademas, observa que a todo el mundo le pasa igual. No obstante, la cultura en que se ha criado no le ayuda a comprender las causas ´ de esa situacion. Para colmo, puede que en su idioma se entienda, por lo general, que el peca´ dor es unicamente el que desobedece ciertas normas o incluso incurre en delitos. Como es ´ obvio, quien se ha criado en un ambiente ası ´ no entiende este termino en el mismo sentido ´ en que lo uso Pablo y, por consiguiente, no se considera pecador. 12 Hasta en las naciones de la cristiandad, hay muchos que no aceptan el hecho de que seamos ´ pecadores. ¿Por que? Porque aunque vayan de ´ vez en cuando a la iglesia, toman el relato bıbli´ co de Adan y Eva como un cuento o una leyenda. Y otros se han criado en un ambiente poco o nada religioso. Dudan de que exista un Creador

y, por consiguiente, no admiten que un Ser Supremo haya fijado normas morales para la humanidad ni que desobedecerlas sea pecado. En cierto sentido, son como las personas del si´ glo primero de las que dijo Pablo que “no tenıan esperanza, y estaban sin Dios en el mundo” (Efe. 2:12). 13 En Romanos, Pablo presento´ dos razones ´ por las que haber recibido una formacion como ´ ´ esa no es una excusa valida. La primera razon es que el universo da testimonio de la existencia ´ del Creador (lease Romanos 1:19, 20). Este ´ ´ ´ hecho esta en armonıa con la observacion que ´ hizo el apostol al escribir desde Roma su carta a los Hebreos: “Toda casa es construida por alguien, pero el que ha construido todas las cosas es Dios” (Heb. 3:4). Este razonamiento muestra que tuvo que haber un Creador que construyera o produjera el universo entero. 14 Por consiguiente, al escribir a los romanos, ´ ´ Pablo tenıa base solida para calificar de “inexcusables” a todas las personas —gentiles o israeli´ tas— que dieran culto a imagenes sin vida. ´ Y lo mismo cabıa decir de quienes se entrega´ ran a practicas sexuales inmorales contrarias al uso natural que deben recibir los cuerpos del

´ ´ 10, 11. ¿Por que les resulta facil a algunas personas entender Romanos 3:23 y a otras no? ´ 12. ¿Por que no creen muchas personas que todos somos pecadores?

´ ´ 13, 14. a) ¿Cual es una razon por la que son inexcusables quienes no creen en Dios ni en el pecado? ´ b) ¿Que han terminado haciendo muchas personas por no creer en el Dios verdadero?

Todos nacemos con un defecto mortal: el pecado

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hombre y la mujer (Rom. 1:22-27). Prosiguien´ ´ do con su lınea de razonamiento, Pablo llego a ´ ´ la conclusion de que “tanto los judıos como los ´ griegos estan todos bajo pecado” (Rom. 3:9).

La conciencia “da testimonio”

´ La carta a los Romanos muestra otra razon ´ por la que todos deberıan reconocer que son pecadores y que necesitan ser librados de esa triste ´ ´ ´ situacion. Refiriendose al codigo de leyes que ´ ´ Dios entrego al antiguo Israel, Pablo escribio: ´ “Todos los que hayan pecado bajo ley seran juzgados por ley” (Rom. 2:12). Luego, continuando ´ ˜ ´ con su argumentacion, senalo que muchas ve´ ces las personas de las naciones o grupos etnicos ´ que no conocen ese codigo divino “hacen por ´ naturaleza las cosas de la ley”. Ası, suelen conde´ nar el incesto, el asesinato y el robo. ¿Por que ra´ zon? Porque, como explica Pablo, todos los seres humanos estamos dotados de conciencia ´ (lease Romanos 2:14, 15). 16 No obstante, todos sabemos que el hecho ´ de que nuestra conciencia de testimonio de lo ´ ´ que esta bien y esta mal no significa que siempre obedezcamos su voz. Tomemos como ejemplo a ¨ los israelitas de la antiguedad. Muchas veces no hicieron caso ni de la conciencia que les ha´ ´ bıa dado Jehova ni de los mandamientos de la ´ Ley que prohibıan el robo y el adulterio (Rom. 2:21-23). Por ello, su culpa era doble. Sin duda, eran pecadores, pues no alcanzaban el nivel re´ querido por las normas y la voluntad de Jehova. ´ ´ Y esto afectaba gravemente su relacion con el (Lev. 19:11; 20:10; Rom. 3:20). 17 Por lo que hemos visto hasta ahora, habra´ quien piense que el libro de Romanos pinta un ´ cuadro poco alentador de la situacion en que nos encontramos ante el Todopoderoso. Pero ´ ´ ´ Pablo fue mas alla en su explicacion. Citando las ´ palabras de David en Salmo 32:1, 2, escribio: 15

´ ´ ´ 15. ¿Quienes estan dotados de conciencia, y que efecto tiene esto en su conducta? ´ 16. ¿Por que no garantiza la conciencia que no pequemos nunca? ´ 17. ¿Que alentadoras palabras encontramos en Romanos? 10

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¿Recordamos estos detalles?

´ ˙ ¿Que aspecto de las buenas nuevas se destaca en el libro de Romanos? ´ ˙ ¿Que hecho debemos ayudar a entender a la gente? ´ ˙ ¿Que bendiciones nos ofrecen a todos “las buenas nuevas acerca del Cristo”? “Felices son aquellos cuyos desafueros han sido perdonados y cuyos pecados han sido cubiertos; ´ feliz es el hombre cuyo pecado Jehova de nin´ guna manera tomara en cuenta” (Rom. 4:7, 8). Como vemos, Dios perdona los pecados, y para ello ha establecido el medio legal necesario.

´ Buenas nuevas que se centran en Jesus

´ ¡Que noticias tan alentadoras! Esto nos trae de vuelta al aspecto de las buenas nuevas que ´ Pablo destaco en su carta a los Romanos. Como ´ ´ ¨ ya vimos, el apostol escribio: “No me averguenzo de las buenas nuevas; son, en realidad, el po´ der de Dios para salvacion” (Rom. 1:15, 16). 19 En este caso, las buenas nuevas se centran ´ ˜ en el papel que Jesus desempena en el cumpli´ miento del proposito divino. Por ejemplo, Pablo ˜ ´ senalo que, “conforme a las buenas nuevas”, lle´ ´ ´ gara “el dıa que Dios, mediante Cristo Jesus, juzgue las cosas secretas de la humanidad” (Rom. 2:16). Al expresarse de este modo, no estaba quitando importancia ni al “reino del Cristo y de ´ ´ Dios” ni a lo que Jehova hara mediante dicho ´ gobierno (Efe. 5:5). Lo que sı estaba indicando es que todo el que desee vivir bajo el Reino y disfrutar de sus bendiciones debe dar dos pasos: primero, reconocer que es pecador a los ojos de Dios, y, segundo, demostrar fe en Jesucristo para ´ recibir el perdon de sus pecados. Cuando llegamos a entender y aceptar estos aspectos del pro´ posito divino y vemos el futuro que se abre ante 18

´ 18, 19. a) ¿Que aspecto de las buenas nuevas desta´ ´ co Pablo en Romanos? b) ¿Que pasos debemos dar para recibir las bendiciones del Reino?


nosotros, tenemos todos los motivos del mundo ´ para exclamar: “¡Que noticias tan buenas!”. 20 Sin duda, debemos tener muy presente este aspecto de las buenas nuevas cuando efectua´ mos nuestro ministerio. Citando de Isaıas, Pa´ blo escribio: “Ninguno que cifre su fe en [Cristo] ´ sera desilusionado” (Rom. 10:11; Isa. 28:16). ´ ˜ El mensaje acerca de Jesus no resulta extrano en ´ ´ los paıses donde la gente ha oıdo hablar de ˜ ´ las ensenanzas bıblicas sobre el pecado. Pero no ocurre igual en las culturas donde no se acepta este mensaje o ni siquiera se conoce. Por eso, cuando las personas de tales lugares llegan a ´ 20, 21. ¿Por que debemos tener muy presentes en nuestro ministerio las buenas nuevas que se desta´ can en Romanos, y que resultados podemos obtener?

creer en Dios y en su Palabra, es preciso explicar˜ ´ ´ les el papel que desempena Jesus. El artıculo si´ ´ guiente examinara como se expone este aspecto ´ de las buenas nuevas en el capıtulo 5 de Roma´ ´ nos. Esta informacion probablemente nos sera ´ util para el ministerio. 21 Como hemos visto, la carta a los Romanos ˜ habla vez tras vez de las buenas nuevas y senala que “son, en realidad, el poder de Dios para sal´ ´ vacion a todo el que tiene fe” (Rom. 1:16). ¡Que felices nos sentimos al aceptar este mensaje y ayudar a las personas sinceras a hacer lo mismo! Da gusto ver que quienes aman la verdad hacen ´ suyas las palabras que cito Pablo en Romanos ´ 10:15: “¡Cuan hermosos son los pies de los que declaran buenas nuevas de cosas buenas!” (Isa. 52:7).

DIOS NOS RECOMIENDA SU AMOR ´ “La bondad inmerecida [reinara] mediante la justicia con vida eterna en mira.” (ROM. 5:21)

“E

L MAYOR [...] legado que dejaron los romanos para la posteridad fueron sus leyes y la ´ concepcion de que la vida tiene que ajustarse a las leyes.” (David J. Williams, traductor de la Biblia y profesor de la Universidad de Melbourne, ´ Australia.) Sin entrar a discutir esta afirmacion, ´ hay un legado mucho mas valioso. Se trata de ´ un regalo que nos ha hecho Jehova: el medio ´ para que podamos obtener su aprobacion, la sal´ vacion y la vida eterna. 2 La forma en que Jehova´ hizo disponible esta ´ dadiva tiene algunas implicaciones que, en cierto sentido, son de tipo legal. Pablo las explica en ´ el capıtulo 5 de Romanos, pero no lo hace con ´ un estilo frıo, como en un tratado de derecho. Por el contrario, comienza con unas palabras ´ ´ 1, 2. ¿Que herencia dejaron los romanos, y que le´ gado mucho mas valioso hemos recibido?

´ que nos llenan de emocion: “Ahora que hemos sido declarados justos como resultado de fe, go˜ cemos de paz con Dios mediante nuestro Senor ´ ´ Jesucristo”. ¿Como ven la dadiva divina las personas que la aceptan? Como una muestra del ´ amor de Jehova a la que quieren corresponder. ´ ´ Entre quienes actuaron ası figura el propio apos´ tol, que escribio: “El amor de Dios ha sido derra´ mado en nuestros corazones mediante el espıritu santo” (Rom. 5:1, 5). 3 Ahora bien, ¿por que´ fue necesario que ´ Dios nos diera ese bondadoso regalo? ¿Por que pudo ofrecerlo de forma justa y equitativa? ´ ¿Que debe hacer uno para recibirlo? Veamos las convincentes respuestas que ofrecen las Escri´ turas y notemos como subrayan el amor de ´ Jehova. ´ ´ 3. ¿Que preguntas es logico hacerse? L A ATAL AYA ˙ 15 DE JUNIO DE 2011

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El amor de Dios frente al pecado del hombre

4 En su gran amor, Jehova´ envio´ a su Hijo uni´ genito a ayudarnos. Bien lo dijo Pablo: “Dios recomienda su propio amor a nosotros en que, ´ ´ mientras todavıa eramos pecadores, Cristo mu´ ´ rio por nosotros” (Rom. 5:8). Notemos que aquı ´ ´ ´ se destaca en que condicion nos hallabamos los ´ seres humanos cuando Jesus dio su vida: “toda´ ´ vıa eramos pecadores”. Por eso, hacemos bien ´ en ver como llegamos a ese estado. 5 Pablo lo explica comenzando por una reali´ dad historica: “Por medio de un solo hombre el ´ pecado entro en el mundo, y la muerte median´ ´ te el pecado, y as�� la muerte se extendio a to´ dos los hombres porque todos habıan pecado” (Rom. 5:12). En otros pasajes de la Biblia, Dios nos brinda la clave para entender estas palabras. ´ Como sabemos, Jehova dio comienzo a la hu´ manidad al crear a Adan y Eva, quienes, al igual ´ que el, eran perfectos. Luego les puso una prohi´ ´ bicion muy razonable, advirtiendoles que si la ´ ´ desobedecıan serıan castigados con la muerte ´ (Gen. 2:17). Desgraciadamente, nuestros prime´ ros padres tomaron la desastrosa decision de ´ no hacer caso a Jehova, con lo que demostraron que no lo aceptaban como Legislador y Soberano (Deu. 32:4, 5). ´ 6 Los hijos de Adan fueron engendrados des´ ´ ´ pues de la rebelion de Eden. Por eso, todos recibieron de su padre el pecado y sus consecuen´ ´ cias. Ahora bien, Jehova no los culpo por el ´ pecado de Adan, pues no eran ellos los que ha´ ´ bıan violado su mandamiento; ademas, para ese ´ ´ ´ ´ tiempo aun no se habıa dado ningun codigo le´ gal (Gen. 2:17). Con todo, heredaron el pecado. Desde entonces, el pecado y la muerte reinaron sobre la humanidad hasta el tiempo en que Dios ´ ´ entrego la Ley a los israelitas, la cual dejo claro

´ 4, 5. a) ¿Que extraordinaria prueba de su amor nos ´ ´ ´ dio Jehova? b) ¿Que hechos historicos nos aclaran el significado de Romanos 5:12? ´ 6. a) Explique por que estaban los descendientes de ´ ´ ´ Adan condenados a morir y si la situacion cambio al ´ dar Dios la Ley. b) ¿Por que es comparable el pecado a una enfermedad como la hemofilia? 12

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´ que eran pecadores (lease Romanos 5:13, 14). ´ El pecado transmitido por Adan pudiera compararse a ciertos males y defectos hereditarios, ´ como la talasemia, o anemia mediterranea, y la hemofilia, la cual suele manifestarse en graves ´ ´ hemorragias. Un personaje celebre que padecio ´ ´ esta ultima enfermedad fue el prıncipe Alejo de ´ Rusia, hijo del zar Nicolas II y de la zarina Alejandra. En familias como la anterior, no todos ´ los hijos padecen el mal, aunque quizas sean portadores. Pero con el pecado heredado de ´ ´ Adan es diferente. Nadie esta libre. Todos lo recibimos de nuestros padres, lo pasamos a nuestros hijos y sufrimos sus mortales consecuencias. ´ ´ ¿Tendra remedio esta situacion?

´ ¿Que nos ha brindado Dios mediante Jesucristo? 7 El Dios de amor ha dispuesto lo necesario para que nos curemos del pecado heredado. Pa´ ´ blo explico que esto es posible gracias al “ultimo ´ Adan”, es decir, un hombre que, al igual que el primero, era perfecto (1 Cor. 15:45). Sin em´ bargo, como veremos a continuacion, los dos actuaron de forma diferente y consiguieron ´ resultados completamente distintos (lease Romanos 5:15, 16). ˜ 8 Pablo senala que no sucede “con el don ´ ´ como [...] con la ofensa”. ¿Que ocurrio en el ´ caso de “la ofensa”, es decir, el pecado de Adan? ´ ´ El mismo fue el culpable, y recibio con toda jus˜ ticia la sentencia de muerte. Pero, como ana´ ´ ´ de el apostol, no fue el unico que perdio la vida: “Por la ofensa de un solo hombre mu´ chos murieron”. La justicia de Dios exigıa que ´ los descendientes imperfectos de Adan —entre ellos nosotros— recibieran la misma condena que el primer hombre. No obstante, nos con´ suela saber que el otro hombre perfecto, Jesus, fue capaz de conseguir un resultado totalmente ´ contrario. ¿Cual? Pablo da la respuesta al mencionar que hombres de toda clase son “declara[dos] justos para vida” (Rom. 5:18).

´ ´ 7, 8. ¿Que diferentes resultados produjeron Adan y ´ Jesus con su forma de actuar?


´ ´ Un hombre perfecto, Adan, fue el que peco. ´ ´ Otro hombre perfecto, Jesus, ofrecio el “rescate correspondiente”

taciones, burlas despiadadas y malos tratos. Fue ´ fiel hasta el lımite, llegando a morir en un madero de tormento (Heb. 2:10). De este modo, sa´ crifico su vida humana perfecta como rescate ´ para redimir a los descendientes de Adan, es decir, liberarlos del pecado y la muerte (Mat. 20:28; Rom. 5:6-8). 11 En otro pasaje, Pablo lo llama un “rescate ´ correspondiente” (1 Tim. 2:6). La cuestion es: ´ ´ ¿a que corresponde? Al pecar, Adan trajo la ´ imperfeccion y la muerte a sus descendientes, o sea, a miles de millones de personas. Es cierto ´ que, como Jesus era perfecto, pudiera haber procreado miles de millones de seres humanos per´ fectos.1 Y basandonos en ello, en el pasado afir´ ´ mamos que la combinacion de la vida de Jesus y la de sus potenciales descendientes perfectos ´ ´ constituıa un sacrificio que correspondıa, o ´ ´ equivalıa, a la vida de Adan y la de sus descendientes imperfectos. Pero ¿habla la Biblia en ´ algun lugar de descendientes potenciales de Cristo que formen parte del rescate? No. Roma˜ nos 5:15-19 senala que fue la muerte de “un solo ´ hombre” la que trajo la liberacion. Como ve´ mos, es la vida perfecta de Jesus la que corres´ ´ ponde a la de Adan. La atencion debe centrarse ´ exclusivamente en Jesucristo. Lo unico que per´ mitio que hombres de toda clase recibieran la ´ dadiva gratuita de ser declarados justos y obte´ ner la vida fue el “solo acto de justificacion” de ´ Jesus, es decir, su total obediencia y fidelidad a ´ Jehova hasta la muerte (2 Cor. 5:14, 15; 1 Ped. ´ 3:18). Ahora bien, ¿como nos absuelve Dios gracias al rescate?

´ ¿Que implican las palabras griegas que se ´ traducen “declaracion de justicia” y “declararlos justos”? El traductor de la Biblia antes citado es´ cribio: “Es una imagen de origen legal en la que ´ se establece un punto casi jurıdico. No se refiere a un cambio en el interior de la persona, sino en ´ ´ su situacion ante Dios [...]. En la metafora, Dios ´ es el juez que toma una decision a favor del acu´ sado, el cual —por ası decirlo— comparece ante el tribunal divino por el cargo de ser injusto, pero termina absuelto por el propio Dios”. ´ ´ 10 ¿Como podıa “el Juez de toda la tierra” actuar con justicia al absolver, o declarar libre de ´ culpa, a una persona injusta? (Gen. 18:25.) Po´ ´ dıa hacerlo porque bondadosamente envio a la ´ ´ Tierra a su Hijo unigenito y ası puso la base ne´ ´ ´ cesaria. Jesus cumplio a la perfeccion la volun´ tad de su Padre, a pesar de que se enfrento a ten-

´ 1 La explicacion de que la prole o descendencia de Je´ sus estaba incluida en el “rescate correspondiente” se ´ publico, por ejemplo, en Perspicacia para comprender las ´ ´ Escrituras, volumen 2, pagina 825, parrafos 3 y 4.

9. Cuando Dios declara justos a los hombres, tal ´ como dice Romanos 5:16, 18, ¿que hace por ellos? ´ ´ ´ 10. ¿Que hizo Jesus para que Jehova pudiera declararnos justos?

´ 11. ¿Cual es la correspondencia en la que se basa el rescate? ´ 12, 13. ¿Por que es una muestra de amor y misericordia el que Dios declare justa a una persona?

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Absueltos gracias al rescate

´ ´ Jehova acepto el sacrificio redentor que ´ ofrecio su Hijo (Heb. 9:24; 10:10, 12). Sin 12

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´ ´ embargo, ¿en que situacion se encontraban ´ ´ los discıpulos de Cristo mientras vivıan en la ´ Tierra? Todos ellos —incluidos sus apostoles fie´ les— seguıan siendo imperfectos. Aunque se esforzaban por actuar bien, no siempre lo conse´ ´ guıan. ¿Por que? Por culpa del pecado heredado ´ (Rom. 7:18-20). Pero ahora Dios podıa corre´ gir la situacion. Al haber aceptado el “rescate ´ correspondiente”, podıa aplicarlo a favor de sus ´ ´ siervos, y ası decidio hacerlo. 13 No es que Jehova´ estuviera obligado a apli´ car el rescate a los apostoles y otras personas porque se lo hubieran ganado con sus buenas ´ obras. Mas bien, lo hizo por su gran amor y mi´ ´ sericordia. Por su libre decision, los absolvio de ´ la condena que pesaba contra ellos y paso a ver´ los como libres de la culpa heredada de Adan. ´ Pablo dejo muy claro este punto al decir: “Por esta bondad inmerecida, en verdad, ustedes han sido salvados mediante fe; y esto no debido a us´ tedes: es dadiva de Dios” (Efe. 2:8). 14 ¡Que´ extraordinario regalo hace el Todopoderoso cuando le perdona a alguien el pecado ´ heredado y las faltas en que ha caıdo! De hecho, ´ si sumaramos los errores cometidos por la totalidad de los cristianos antes de abrazar la verdad, ´ la cifra serıa enorme. Pero gracias al rescate, Dios puede perdonar todos estos pecados. Es tal ´ ´ como escribio Pablo: “El don resulto de muchas ´ ofensas en una declaracion de justicia” (Rom. ´ ´ 5:16). Claro, tanto los apostoles como las demas ´ personas que recibieron la generosa dadiva de ser declarados justos tuvieron que seguir ado´ ´ ´ rando a Jehova con fe. ¿Cual serıa su recompensa en el futuro? “Los que reciben la abundancia ´ de la bondad inmerecida y de la dadiva gratui´ ta de la justicia reinaran en vida mediante la sola ´ ´ persona, Jesucristo.” El legado que dejo Adan es ´ ´ contrario al que deja Jehova al hacer la dadiva de justicia. Mientras que el primero lleva a la muerte, el segundo lleva a la vida (Rom. 5:17; ´ lease Lucas 22:28-30). ´ ´ 14, 15. ¿Que recompensa se ofrecio a las personas a ´ ´ ´ las que Dios declaro justas, pero que tenıan que ha´ cer todavıa? 14

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´ Quienes reciben la dadiva de ser declarados justos se convierten en hijos espirituales de Dios. Pasan a ser coherederos con Cristo, lo que ´ les brinda la esperanza de resucitar como espıri´ ´ tus para reinar con el en el cielo (lease Romanos 8:15-17, 23). 15

Dios manifiesta su amor a otros Pero no todos los que sirven a Dios con fe ´ reinaran con Cristo en el cielo. Al igual que los fieles de tiempos precristianos, muchos siervos ´ ´ de Jehova tienen hoy la esperanza bıblica de vi´ vir para siempre en una Tierra paradisıaca. ¿Les ´ ´ ha hecho ya Jehova la amorosa dadiva de considerarlos justos con la vida terrestre en perspecti´ va? Segun explica Pablo a los romanos, pode´ mos contestar con un rotundo sı. 17 Pablo menciona un ejemplo destacado. ´ ´ Habla de Abrahan, un hombre de fe que vivio si´ glos antes de que Jehova entregara la Ley a Israel y mucho antes de que Cristo abriera el camino a ´ la vida en los cielos (Heb. 10:19, 20). El apostol ´ dice: “No fue mediante ley que Abrahan o su ´ descendencia tuvieron la promesa de que el hubiera de ser heredero de un mundo, sino que fue mediante la justicia por fe” (Rom. 4:13; Sant. 2: ´ 23, 24). Como vemos, Dios considero justo al ´ ´ fiel Abrahan (lease Romanos 4:20-22). 18 Eso no quiere decir que este siervo de Dios ´ nunca cometiera un pecado. No, el no era justo en ese sentido (Rom. 3:10, 23). Sin embargo, ´ ´ ´ Jehova, en su sabidurıa infinita, tomo en cuenta tanto su fe excepcional como sus obras de fe. ´ En particular, Abrahan tuvo fe en la “descen´ dencia” prometida que vendrıa de su familia. ´ ´ Esa Descendencia fue el Mesıas, o Cristo (Gen. 15:6; 22:15-18). Tomando como base “el rescate ´ pagado por Cristo Jesus”, el Juez Supremo pue´ de perdonar los pecados de Abrahan y de muchos otros fieles de tiempos precristianos, lo 16

´ ´ 16. ¿Que dadiva reciben hoy los cristianos que no esperan reinar con Cristo? ´ ´ ´ 17, 18. a) ¿Como considero Dios al fiel Abrahan? ´ ´ ´ b) ¿Por que pudo Jehova ver a Abrahan como una persona justa?


Anunciamos las buenas nuevas de que podemos ser declarados justos ´ por medio de Jesus

´ cual permitira que resuciten en ´ el futuro (lease Romanos 3: 24, 25; Sal. 32:1, 2).

Dios nos considera justos hoy El hecho de que el Dios de amor considerara justo a ´ Abrahan debe animar a todos los cristianos verdaderos de la ´ ´ actualidad. Jehova no lo declaro justo en el mismo sentido que a quienes unge ´ con espıritu para ser “coherederos con Cristo”. Los cristianos de ese reducido grupo son “llamados a ser santos” y son aceptados como “hijos de ´ Dios” (Rom. 1:7; 8:14, 17, 33). Abrahan, sin em´ ´ bargo, llego a ser “amigo de Jehova”, y esto ´ ´ cuando Cristo aun no habıa dado su vida en res´ cate (Sant. 2:23; Isa. 41:8). ¿Que puede decirse, entonces, de los cristianos que esperan vivir ´ cuando se restaure el Paraıso? ´ 20 Estos cristianos no han recibido “la dadiva gratuita de la justicia” con vida celestial en mira ´ “mediante la liberacion por el rescate pagado ´ por Cristo Jesus” (Rom. 3:24; 5:15, 17). No obstante, tienen fe firme en Dios y en el medio que ´ ´ el ha establecido para nuestra salvacion. Y lo evidencian con sus buenas obras, entre ellas la de ir ´ “predicandoles [a las personas] el reino de Dios ˜ ˜ y ensenando las cosas respecto al Senor Jesucris´ to” (Hech. 28:31). Por estas razones, Jehova los considera justos en el mismo sentido que a ´ ´ Abrahan. Aunque no disfrutan de “la dadiva gratuita” que reciben los ungidos, aceptan muy agradecidos el mismo regalo que obtuvo el fiel patriarca: la amistad con Dios. 19

´ ´ 19. ¿Que hecho sobre Abrahan anima a muchos cristianos de la actualidad? ´ 20. ¿Que deben hacer las personas de la actualidad para que Dios las considere justas en el mismo sen´ tido que a Abrahan?

La esperanza de vivir eternamente en la Tierra no es una de tantas promesas que se que´ daran sin cumplir, como las que suelen hacer ´ los polıticos. Por el contrario, forma parte del ´ proposito que el Soberano Universal se ha traza´ ´ do en su infinita sabidurıa. En efecto, Jehova ha ido dando los pasos necesarios para hacer reali´ dad su proposito. Y todas estas medidas las ha adoptado en plena conformidad con la justi´ ´ cia. Lo que es mas, son una demostracion palpable de su inmenso amor. Sin duda, Pablo ´ ´ tenıa toda la razon del mundo para escribir: “Dios recomienda su propio amor a nosotros en ´ ´ que, mientras todavıa eramos pecadores, Cristo ´ murio por nosotros” (Rom. 5:8). 21

´ 21. ¿De que podremos disfrutar gracias al amor y la ´ justicia de Jehova?

¿Recordamos estos puntos? ´ ˙ ¿Que herencia hemos recibido los ´ ´ descendientes de Adan, y cuales han sido las consecuencias? ´ ´ ˙ Explique como se pago el “rescate ´ correspondiente” y cual es la correspondencia implicada. ´ ˙ ¿De que esperanza disfrutamos al haber sido declarados justos? L A ATAL AYA ˙ 15 DE JUNIO DE 2011

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´ ¿Es cierto que Abrah an ´ poseıa camellos?

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´ A Biblia afirma que entre los animales domesticos que ´ ´ ´ ´ ´ Abrahan recibio del faraon de Egipto habıa camellos (Gen. 12:16). Y en otro pasaje indica que cierto siervo de este patriarca ´ “tomo diez camellos [...] de su amo” para hacer un viaje a Meso´ ´ ´ ´ potamia (Gen. 24:10). ¿Sera cierto que Abrahan, quien vivio a ´ principios del segundo milenio antes de nuestra era, poseıa camellos? Hay quienes lo consideran imposible. La Biblia de Estudio Ar´ ´ queologica de la Nueva Version Internacional explica: “Los estudiosos han discutido la historicidad de estas referencias de came´ llos, debido a que la mayorıa consideran que estos animales


no fueron domesticados ampliamente hasta aproximadamen˜ ´ ´ te el ano 1200 a.C., mucho tiempo despues de la epoca de ´ ´ Abraham”. En opinion de dichos eruditos, las referencias mas antiguas a camellos que aparecen en las Escrituras son anacro´ nismos, es decir, errores cronologicos. Pero otros expertos sostienen que, aunque el camello no adqui´ ´ rio importancia como animal domestico sino hasta finales del se´ gundo milenio, no hay razon para pensar que antes no se haya empleado en absoluto. Una respetada obra de consulta comenta: ´ ´ “Las ultimas investigaciones indican que la domesticacion de los ´ camellos ocurrio en el sureste de Arabia hacia el tercer milenio [antes de Cristo]. Es probable que al principio se criaran para ob´ tener leche, pelo, cuero y carne, pero no debio de tardarse mucho en descubrir su utilidad como bestia de carga” (Civilizations of the ´ Ancient Near East [Civilizaciones antiguas del Oriente Proximo]). ´ ´ Los arqueologos han hallado huesos y otros restos que tambien ´ ´ parecen apuntar a una epoca anterior a la de Abrahan. ´ Esta tesis se fundamenta tambien en testimonios escritos. La obra anterior explica: “En Mesopotamia, este animal aparece en listas cuneiformes y sellos, lo que indica que pudo haber llega´ do allı a principios del segundo milenio”, es decir, en tiempos de ´ Abrahan. ´ ¿Quienes introdujeron los camellos en la zona? Algunos especialistas creen que fueron los mercaderes de incienso del sur de Arabia, quienes los empleaban para atravesar el desierto en di´ reccion norte, hacia Egipto y Siria. Es probable que este tipo de ´ ˜ comercio ya fuera comun en el ano 2000 antes de nuestra era. ´ ´ Es digno de mencion que Genesis 37:25-28 habla de ismaeli´ ´ tas que, un siglo despues de Abrahan, llevaban a Egipto los ingredientes del incienso en caravanas de camellos. ´ Aunque el empleo del camello quizas no estuviera muy exten´ dido en Oriente Proximo a principios del segundo milenio antes de nuestra era, todo indica que no era completamente desconoci´ do. Cierta enciclopedia bıblica concluye: “Ya no es necesario con´ siderar un anacronismo la mencion de camellos en las narracio´ nes de los patriarcas, pues hay numerosas pruebas arqueologicas ´ de su domesticacion antes de tiempos patriarcales” (The International Standard Bible Encyclopedia). L A ATAL AYA ˙ 15 DE JUNIO DE 2011

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Roma

Troas

´ Efeso

“Trae [...] los rollos, especialmente los pergaminos” ´ UANDO Pablo le hizo esta peticion a Ti´ moteo, ¿a que rollos y pergaminos se refe´ ´ ´ ´ rıa? ¿Por que le pidio que se los llevara? ¿Y que podemos aprender de ello? Veamos. ´ ´ El apostol escribio dichas palabras a mediados del siglo primero. En aquel entonces, los ´ 39 libros de las Escrituras Hebreas aparecıan ´ divididos en veintidos o veinticuatro libros, la ´ mayorıa de los cuales probablemente estaban ´ en rollos separados. Segun indica el profesor Alan Millard, aunque tales manuscritos no eran baratos, “estaban al alcance de quie´ nes gozaban de cierto desahogo economico”. ´ Entre las personas que poseıan por lo menos uno de tales ejemplares se encuentra el eunu´ co etıope. Este funcionario —que trabajaba a ´ ´ las ordenes de “Candace reina de los etıopes, y que estaba sobre todo el tesoro de ella”— ´ llevaba uno en su carro y “leıa en voz alta al ´ profeta Isaıas”. Por lo visto, su nivel social le ´ permitıa poseer rollos de las Escrituras (Hech. 8:27, 28). ´ ´ Veamos con mas detalle la peticion de Pablo a Timoteo: “Cuando vengas, trae la capa ´ que deje en Troas con Carpo, y los rollos, especialmente los pergaminos” (2 Tim. 4:13). ´ ´ El versıculo da a entender que el apostol po´ ´ ´ seıa una coleccion de volumenes. Y, sin duda, la Palabra de Dios ocupaba un puesto preemi-

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´ nente entre ellos. En opinion del biblista A. T. Robertson, los pergaminos mencionados ´ por Pablo “serıan copias de libros del Antiguo ´ Testamento, siendo que el pergamino era mas caro que el papiro”. Recordemos que, en su ju´ ventud, Pablo se habıa “educado [...] a los pies de Gamaliel”, prestigioso maestro de la Ley ´ ´ ˜ mosaica. Ası que no serıa de extranar que el ´ apostol hubiera adquirido rollos de las Escrituras para uso personal (Hech. 5:34; 22:3).

´ ¿Como usaban los rollos los cristianos? En cualquier caso, solo unos pocos cristia´ nos podıan permitirse adquirir manuscritos ´ de la Palabra de Dios. ¿Como se beneficia´ ban de ella los demas? Hallamos una indica´ cion en la primera carta de Pablo a Timoteo: ´ ´ “Mientras llego, continua aplicandote a la ´ lectura publica” (1 Tim. 4:13). En las congre´ gaciones se leıa en voz alta las Escrituras, tal ´ como se venıa haciendo en el pueblo de Dios ´ desde tiempos de Moises (Hech. 13:15; 15:21; 2 Cor. 3:15). Como Timoteo era superintendente cristia´ ´ no, debıa aplicarse a la lectura publica, pues ´ ´ ası podrıan escuchar la Palabra de Dios quie´ nes no poseıan copias personales. Seguro que ´ todos los que asistıan a las reuniones presta´ ban mucha atencion a fin de no perderse ni


un detalle. Yal regresar a sus casas, padres e hi´ ´ ´ jos conversarıan sobre lo que habıan oıdo. ´ ¿Como eran los rollos? Algunos, como el ´ famoso manuscrito de Isaıas encontrado en el mar Muerto, superaban los 7 metros (casi ´ ´ 24 pies) de largo. Ademas, solıan contar con una vara en cada extremo y una cubierta protectora, por lo que su peso era considerable. ´ Ası pues, no era probable que los cristianos cargaran con muchos de ellos mientras predicaban. En el caso de que Pablo poseyera rollos de las Escrituras para uso personal, probable´ mente no los llevarıa todos durante sus viajes. Por eso, bien pudiera ser que, cuando estuvo en Troas, dejara unos cuantos a cargo de su amigo Carpo.

´ ˜ ¿Que nos ensena el ejemplo de Pablo? ´ ´ Cuando el apostol pidio los rollos, se encontraba preso en Roma por segunda vez. Jus´ to antes de hacer dicha peticion, dijo: “He peleado la excelente pelea, he corrido la carrera hasta terminarla [...]. De este tiempo en ade´ lante me esta reservada la corona de la justi´ cia” (2 Tim. 4:7, 8). Al parecer, escribio estas ˜ palabras hacia el ano 65, durante la persecu´ ´ cion de Neron. Las condiciones de su reclu´ sion eran mucho peores que la primera vez. ´ ´ De hecho, sabıa que se acercaba su ejecucion ´ (2 Tim. 1:16; 4:6). Ası que es comprensible que sintiera grandes deseos de tener cerca los ma´ nuscritos de las Escrituras. Aunque tenıa la ´ certeza de que habıa peleado fielmente hasta ´ el final, ansiaba seguir fortaleciendose con el estudio de la Palabra de Dios. ´ ´ Timoteo debıa de estar en Efeso cuando re´ cibio la carta de Pablo (1 Tim. 1:3). La distancia entre esta ciudad y Roma, yendo por Troas, ´ es de unos 1.600 kilometros (1.000 millas). ´ ´ En esa misma carta, el apostol le pidio: “Haz lo sumo posible por llegar antes del invierno” ´ (2 Tim. 4:21). ¿Logro Timoteo hallar un barco para llegar a Roma en ese plazo? La Biblia no lo revela.

´ ´ ´ ¿Que leccion nos dejo Pablo al solicitar “los rollos, especialmente los pergaminos”? Una ´ leccion de amor por la Palabra de Dios hasta ´ ´ en los momentos mas crıticos de su vida. Sin ´ duda, su actitud contribuyo a que siempre se mantuviera espiritualmente fuerte y pudiera animar y fortalecer a tantas personas. ´ Todos los que hoy dıa poseemos una Biblia debemos sentirnos privilegiados. ¡Muchos incluso la tenemos en varios formatos y ediciones! Ahora bien, es importante que cultivemos el mismo deseo que Pablo de cono´ cerla y comprenderla cada dıa mejor. Recordemos que, de las catorce cartas inspiradas que ´ el tuvo el honor de escribir, la Segunda a Ti´ ´ moteo fue la ultima. Y la peticion de recibir “los rollos, especialmente los pergaminos”, la ´ incluyo al final de esta. Por lo tanto, hasta donde se tiene constancia, aquel fue uno de ´ sus ultimos deseos. ´ ¿Que hay de nosotros? ¿Estamos tan decidi´ dos como el a pelear “la excelente pelea” de la ˜ fe y seguir predicando hasta que el Senor quiera? Para mantener viva nuestra espiritua´ ´ lidad, debemos profundizar dıa a dıa en el es´ tudio de la Palabra de Dios, en armonıa con este consejo de Pablo: “Presta constante aten´ ˜ cion a ti mismo y a tu ensenanza” (1 Tim. ´ ´ 4:16). Lograrlo es hoy mas facil que nunca an´ tes, pues la Biblia esta al alcance de cada vez ´ ´ ´ mas personas y en formatos mucho mas comodos que los antiguos rollos.


˜ “PASTOREEN EL REBANO DE DIOS BAJO SU CUSTODIA” ˜ “Pastoreen el rebano de Dios bajo su custodia, no como obligados, sino de buena gana.” (1 PED. 5:2) ´ UANDO Pedro escribio su primera carta, faltaba poco para que el emperador Ne´ ron comenzara a perseguir a los cristianos de ´ ´ Roma. El apostol querıa fortalecer a todos sus hermanos en la fe, pues el Diablo merodeaba ´ ´ como un leon que querıa devorarlos. Para ´ resistir, tenıan que “[mantener] su juicio” y someterse humildemente a “la poderosa ´ mano de Dios” (1 Ped. 5:6, 8). Ademas, necesi´ taban permanecer unidos. No podıan darse el ´ ´ lujo de estar “mordiendose y devorandose”. ´ De lo contrario, acabarıan “aniquilados los ´ unos por los otros” (Gal. 5:15). ´ 2 La situacion actual es muy parecida. El Diablo anda en busca de oportunidades ´ para devorarnos (Rev. 12:12). Ademas, se ave´ cina una “gran tribulacion como la cual no ha sucedido una desde el principio del mundo” (Mat. 24:21). Y al igual que los cristianos del siglo primero, tenemos que evitar los conflictos entre nosotros. Para lograrlo, muchas veces necesitamos la ayuda de los ancianos de la ´ congregacion. ´ 3 ¿Que contribuira´ a que los ancianos va´ ´ loren aun mas el honor de pastorear “el ˜ rebano de Dios bajo su custodia”? (1 Ped. ´ ˜ 5:2.) ¿Como deben desempenar dicha labor? ´ En este artıculo analizaremos ambas cuestio´ ´ nes. Y en el proximo veremos como pueden ´ todos los miembros de la congregacion apli´ car la siguiente exhortacion: “Respeten a los

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´ 1. ¿A que circunstancias se enfrentaban los cristia´ nos a los que Pedro escribio su primera carta? ´ ´ 2, 3. ¿Contra quien debemos luchar, y que cuestio´ nes vamos a analizar en este artıculo y en el siguiente? 20

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que trabajan duro entre ustedes y los presi´ den” (1 Tes. 5:12). Esta informacion nos ayu´ dara a hacer frente al Enemigo y a no olvidar ´ que nuestra pelea es contra el (Efe. 6:12).

˜ “Pastoreen el rebano de Dios” ´ 4 Pedro aconsejo a los ancianos del siglo primero que vieran con la debida actitud el ´ ˜ ´ rebano que se les habıa encomendado (lease 1 Pedro 5:1, 2). Notemos que, aunque Pedro ´ era una columna de la congregacion, no se di´ rigio a ellos con aires de superioridad, sino ´ ´ como un anciano mas (Gal. 2:9). Pues bien, esa es la misma actitud con la que el Cuerpo Gobernante les pide a los superintendentes que cumplan con la seria responsabilidad de ˜ pastorear el rebano de Dios. ´ 5 El apostol puntualizo´ que los ancianos te´ ˜ nıan bajo su custodia “el rebano de Dios”. De´ bıan comprender que las ovejas eran de Jeho´ ´ va y de Jesucristo, y que responderıan ante ellos por la forma en que las atendieran. Pongamos un ejemplo: digamos que un amigo se ausenta por un tiempo y nos pide que nos encarguemos de sus hijos. ¿Verdad que nos es´ merarıamos en cuidarlos y alimentarlos? Y si alguno se enfermara, seguramente nos encar´ ´ ´ garıamos de que recibiera atencion medica de inmediato. De igual modo, los superintendentes saben que tienen a su cargo “la congre´ ´ ´ gacion de Dios, que el compro con la sangre del Hijo suyo” (Hech. 20:28). No olvidan que cada una de las ovejas fue comprada con la sangre preciosa de Jesucristo. Como saben ´ ˜ 4, 5. ¿Como deben ver los ancianos el rebano? Ex´ plıquelo con un ejemplo.


˜ ¨ Como los pastores de la antiguedad, los ancianos protegen el rebano que tienen a su cargo

que se les va a pedir cuentas, se aseguran de ˜ alimentar, proteger y cuidar el rebano. 6 En cierto sentido, sus responsabilidades son parecidas a las de los pastores de tiempos ´ ˜ bıblicos. Cuando llevaban el rebano a pastar, ´ ´ soportaban el calor del dıa y el frıo de la noche ´ ´ (Gen. 31:40). Ademas, a veces arriesgaban la vida por las ovejas. Ese fue el caso de David, ´ ´ quien de joven llego a enfrentarse a un leon y ´ ´ a un oso para salvarlas. El mismo conto que ´ los agarro por el pelaje de la cabeza, los derri´ ´ bo y les dio muerte (1 Sam. 17:34, 35). ¡Que valiente fue al acercarse tanto a sus fauces! Estaba claro que, a la hora de salvar a las ovejas, no se acobardaba ante nada. ´ ´ 7 Hoy dıa, los ancianos estan muy pendien´ tes de los ataques de Satanas. Si una oveja cae ´ en las garras de este feroz leon, demuestran el mismo valor que David y acuden a rescatarla de sus fauces. Cuando ven que un cristiano se ´ 6. ¿Que implicaba la labor de los pastores de tiem´ pos bıblicos? ´ 7. ¿Como reaccionan los ancianos si una oveja cae ´ en las garras de Satanas?

´ ha descuidado y esta a punto de caer en una trampa del Diablo, no dudan en razonar con ´ ´ ´ el (lease Judas 22, 23). Y si una oveja esta lastimada, le vendan las heridas y le aplican ´ con cuidado el balsamo curativo de la Pala´ bra de Dios. Por supuesto, no podrıan lograr nada de esto si no contaran con la ayuda de ´ Jehova. ´ 8 Al igual que los pastores conducıan el ˜ rebano a donde hubiera verdes pastos y agua, ´ los superintendentes guıan a las ovejas a la ´ ´ ´ congregacion. ¿Como lo hacen? Animandolas a asistir siempre a las reuniones, donde reciben “su alimento al tiempo apropiado” y se mantienen bien nutridas (Mat. 24:45). Ade´ ´ mas, les dedican tiempo a las que estan espiritualmente enfermas y procuran con paciencia ´ que se alimenten de la Palabra de Dios. Y ¿que hacen si una oveja que se ha descarriado intenta volver al redil? En vez de atemorizarla, la ´ tratan con bondad y le muestran como apli´ car los principios bıblicos en su vida. ´ ´ ´ 8. ¿Adonde guıan los ancianos a las ovejas, y como lo hacen? L A ATAL AYA ˙ 15 DE JUNIO DE 2011

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´ ´ Cuando estamos enfermos, ¿que medico preferimos? ¿Uno que apenas nos escucha y nos receta los medicamentos a toda prisa para poder pasar al siguiente paciente? ¿O uno que ´ nos dedica toda su atencion y nos explica ´ ´ que enfermedad padecemos y como tratarla? La respuesta es obvia. ´ 10 Este ejemplo encierra una leccion para los ancianos. Cuando atienden a un cristiano ´ ´ debil, deben escucharlo con atencion y ayu´ darlo a recobrar la salud espiritual aplicandole ´ ´ “aceite en el nombre de Jehova” (lease San´ tiago 5:14, 15). Ası, los sanos consejos de la ´ ´ Palabra de Dios ejerceran en el un efecto cal´ mante, como el balsamo de Galaad (Jer. 8:22; ´ Eze. 34:16). Al poner en practica los principios ´ ´ bıblicos, el enfermo recuperara las fuerzas. ´ ¡Que bueno es que los superintendentes escuchen a las ovejas heridas y oren con ellas! 9

“No como obligados, sino de buena gana” ´ ´ 11 A continuacion, Pedro les recordo a los ´ ´ pastores de la congregacion lo que debıan ha´ ˜ cer y lo que debıan evitar al atender el rebano ´ de Dios. Para empezar, les animo a trabajar “no como obligados, sino de buena gana”. ´ ´ ¿Que deberıa impulsar a los superintendentes a servir a sus hermanos con tanto entusias´ mo? Bueno, ¿que motivaba a Pedro a pasto´ rear y alimentar a las ovejas de Jesus? Sobre ˜ ´ ˜ todo, el amor y el carino que le tenıa al Senor (Juan 21:15-17). Por amor, los ancianos no vi´ ´ ven “para sı, sino para el que murio por ellos” (2 Cor. 5:14, 15). Este amor, unido al que sienten por Dios y sus hermanos, los lleva a servir ˜ ´ al rebano y a dedicarle sus energıas, sus recursos y su tiempo (Mat. 22:37-39). Y hacen esos ˜ sacrificios con gusto, y no a reganadientes. ´ ´ 12 ¿Hasta donde llega el espıritu de sacrifi´ 9, 10. ¿Como deben atender los ancianos a los enfermos espirituales? ´ ˜ 11. ¿Que impulsa a los ancianos a atender el rebano de Dios de buena gana? ´ ´ 12. ¿Con que actitud servıa Pablo a sus hermanos? 22

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cio de los ancianos? Ellos cuidan a las ovejas con la misma entrega que Pablo, quien, a su ´ ´ vez, reflejo la actitud de Jesus (1 Cor. 11:1). ´ ˜ ´ El apostol y sus companeros querıan tanto a ´ sus hermanos de Tesalonica que estuvieron felices de compartir con ellos “no solo las ´ buenas nuevas de Dios, sino tambien [sus] propias almas”. Y siempre los trataron con ter´ nura, “como cuando una madre que crıa acaricia a sus propios hijos” (1 Tes. 2:7, 8). Como ´ ´ bien sabıa el apostol, una madre quiere tanto ´ a su bebe que no le importa hacer sacrificios ´ por el, como levantarse en plena noche para amamantarlo. 13 Ahora bien, es necesario que los ancianos compaginen las responsabilidades pastorales con las familiares (1 Tim. 5:8). No olvidemos que las horas que pasan atendiendo a la con´ gregacion es tiempo valioso que no dedican a su esposa e hijos. Algo que puede ayudarlos a mantener el equilibrio es invitar de vez en cuando a otros hermanos a la Noche de Ado´ racion en Familia. Eso es lo que hacen Masa´ nao y su familia. Este anciano de Japon lleva ˜ varios anos invitando a su hogar a cristianos solteros y a familias cuyo padre no es Testigo. Con el tiempo, algunos de estos hermanos han sido nombrados superintendentes y han adoptado la misma costumbre de Masanao.

“Tampoco por amor a [la] ganancia ˜ falta de honradez, sino con empeno” ´ ˜ ´ 14 Pedro tambien senalo que los ancianos ˜ no deben pastorear el rebano “por amor a [la] ganancia falta de honradez, sino con empe˜ no”. Aunque sus tareas les consumen bastante tiempo, no esperan dinero a cambio. No obs´ ´ tante, el apostol considero necesario advertirles que no desarrollen “amor a [la] ganancia falta de honradez”. El peligro de ver su labor pastoral como un medio para hacer dinero es ´ 13. ¿Que equilibrio deben mantener los ancianos? ´ 14, 15. ¿Por que deben los ancianos evitar a toda costa el “amor a [la] ganancia falta de honradez”, y ´ como pueden imitar el ejemplo de Pablo?


´ muy real, y ası lo demuestra el hecho de que ´ los lıderes religiosos de “Babilonia la Grande” vivan rodeados de lujo mientras muchos de sus fieles malviven en la miseria (Rev. 18:2, 3). ´ Los ancianos han de evitar ese espıritu a toda costa. 15 A este respecto, hacen bien en imitar a Pa´ ´ ´ blo. Dada su posicion como apostol, podıa haberse convertido en “una carga costosa” para los tesalonicenses. Sin embargo, “noche y ´ dıa [estuvo] trabajando” con tal de no comer “alimento de nadie gratis” (2 Tes. 3:8). En la actualidad, muchos ancianos —entre ellos, los ´ superintendentes viajantes— tambien son un excelente ejemplo. Aunque aceptan la hospitalidad de sus hermanos, no imponen “una carga costosa” a nadie (1 Tes. 2:9). 16 Por otra parte, los pastores de la con´ ˜ gregacion realizan su labor “con empeno”. En efecto, trabajan con entusiasmo y se sacri´ fican por los hermanos. Claro esta, aunque tienen muchas ganas de ayudarlos, no los pre´ sionan ni les inculcan un espıritu competiti´ vo (Gal. 5:26). Saben que cada oveja es dife´ rente y procuran que todas sirvan a Jehova ´ con alegrıa. ˜ ´ “Tampoco como ensenoreandose [...], ´ ˜ sino haciendose ejemplos del rebano” 17 Como vimos, los ancianos han de recor˜ dar siempre que el rebano no es suyo, sino de ´ ´ Jehova. Por esa razon, no deben tratar con actitud prepotente a “los que son la herencia de ´ Dios” (lease 1 Pedro 5:3). Hubo ocasiones en ´ ´ las que los apostoles de Jesus intentaron alcanzar puestos de autoridad por motivos pu´ ramente egoıstas. Parece que, al igual que los ´ ´ gobernantes de su epoca, se habıan dejado ´ dominar por las ansias de poder (lease Marcos 10:42-45). ´ ˜ 16. ¿Que implica pastorear el rebano “con empe˜ no”? ´ ´ 17, 18. a) ¿Por que les costaba trabajo a los aposto´ les demostrar humildad cristiana? b) ¿Que aprendemos del error en que cayeron?

´ En nuestros tiempos, el cristiano que este “procurando alcanzar un puesto de superin´ tendente” hace bien en preguntarse que lo motiva (1 Tim. 3:1). De igual modo, quienes ´ ya realizan esa funcion deben plantearse con ´ ´ franqueza: “¿Habre caıdo yo en el mismo ´ ´ error que los apostoles?”. Si a ellos les costo resistirse a los encantos del poder, lo mismo ´ puede ocurrirles a los ancianos. Esta claro que no pueden bajar la guardia. 19 Por supuesto, hay momentos en que los pastores tienen que demostrar firmeza. Este es ˜ el caso, por ejemplo, cuando el rebano se ve atacado por “lobos opresivos” (Hech. 20: 28-30). La firmeza es igualmente necesaria para aplicar el consejo que Pablo le dio a Tito: “Sigue [...] exhortando y censurando con plena autoridad” (Tito 2:15). Pero incluso en tales situaciones, han de tratar a los implicados con ´ respeto y dignidad. ¿Por que? Porque saben ´ que la mejor manera de llegarles al corazon y ´ motivarlos a cambiar no es criticandolos con ´ severidad, sino persuadiendolos con amor. ´ 20 El ejemplo de Jesus es muy poderoso. Ciertamente, cuando un anciano repasa los relatos de los Evangelios, se siente impulsado ˜ ˜ a tratar con carino al rebano (Juan 13:12-15). ´ Y es que el corazon se nos conmueve al ver 18

´ 19. ¿Que deben recordar los ancianos cuando to˜ men medidas para proteger el rebano? ´ 20. ¿Por que es beneficioso que los ancianos repa´ sen la vida de Jesus?

Repaso

´ ˙ ¿Por que fue oportuno que Pedro exhortara a los ancianos a pastorear ˜ el rebano de Dios bajo su custodia? ´ ˙ ¿Como deben atender los ancianos a las ovejas espiritualmente enfermas? ´ ˙ ¿Que impulsa a los ancianos a pasto˜ rear el rebano de Dios bajo su custodia? L A ATAL AYA ˙ 15 DE JUNIO DE 2011

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´ ˜ ´ ´ la forma como el enseno a sus discıpulos du´ rante su ministerio. Tan hondo les calo la humildad de su Maestro que la tomaron como modelo en su vida y comenzaron a ver a “los ´ demas [como] superiores” (Fili. 2:3). Hoy, el ´ ´ ejemplo de Jesus tambien impulsa a los superintendentes a seguir sus pasos y, de este ˜ modo, ser “ejemplos del rebano”. ´ ´ ´ 21 Pedro concluyo su exhortacion refirien´ 21. ¿Que recompensa les espera a los ancianos?

´ dose a una futura recompensa (lease 1 Pedro ´ 5:4). Los ancianos ungidos recibiran la impe´ recedera “corona de la gloria”, pues viviran eternamente con Cristo en el cielo. Y los superintendentes que son de las “otras ove´ ˜ jas” tendran el honor de pastorear el rebano de Dios en la Tierra bajo el gobierno del “pastor principal” (Juan 10:16). En el siguiente ´ artıculo analizaremos varias formas en las que todos podemos apoyar a quienes dirigen la ´ congregacion.

“RESPETEN A LOS QUE TRABAJAN DURO ENTRE USTEDES” ˜ “Respeten a los que trabajan duro entre ustedes y los presiden en el Senor y los amonestan.” (1 TES. 5:12)

V

IAJEMOS en el tiempo al siglo primero. Imaginemos que estamos en la congrega´ ´ cion de Tesalonica, una de las primeras de Eu´ ´ ´ ropa. El apostol Pablo paso mucho tiempo allı fortaleciendo y animando a los cristianos. Y es probable que, tal como hizo en otras ciudades, nombrara ancianos para que cuidaran del ˜ rebano (Hech. 14:23). Sin embargo, cuando la ´ ´ congregacion ya estaba establecida, los judıos agitaron a la gente y lograron echar a Pablo y a Silas de la ciudad. Los hermanos que perma´ necieron en Tesalonica debieron de sentirse desamparados y, probablemente, bastante atemorizados. ´ 2 Como es natural, el apostol estaba muy ´ preocupado por aquella congregacion tan jo´ ven. De hecho, intento regresar a la ciudad, ´ ´ 1, 2. a) ¿En que situacion se encontraban los tesa´ lonicenses cuando Pablo les escribio su primera car´ ´ ta? b) ¿Que consejo les dio el apostol? 24

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´ ´ pero Satanas le “corto el camino”. Entonces ´ envio a Timoteo para fortalecer a los herma´ ´ nos (1 Tes. 2:18; 3:2). Mas tarde, este regreso ´ con un informe positivo, y Pablo decidio en´ viarles una animadora carta. En ella incluyo el siguiente consejo: “Respeten a los que [...] los ´ presiden” (lease 1 Tesalonicenses 5:12, 13). 3 Es cierto que los superintendentes de Tesa´ ´ lonica no poseıan la experiencia de Pablo y sus ˜ companeros de viaje ni contaban con un historial de servicio tan largo como el de los an´ cianos de Jerusalen. A fin de cuentas, la con´ ´ gregacion aun se encontraba en su primer ˜ ´ ano de vida. Con todo, el apostol les mos´ tro a los hermanos tres buenas razones para estar agradecidos a sus pastores al decirles: “[Ellos] trabajan duro entre ustedes y los presiden [...] y los amonestan”. De hecho, les indi´ ´ ´ 3. ¿Por que merecıan los ancianos de Tesalonica ´ ´ una “consideracion mas que extraordinaria”?


´ ´ co que debıan tener con ellos una “considera´ ´ cion mas que extraordinaria en amor”. Final´ ´ mente, los exhorto a ser “pacıficos unos con ´ otros”. Si usted hubiera estado en Tesalonica, ´ ¿habrıa valorado la labor de los ancianos? Pues bien, ¿aprecia a los superintendentes de ´ ´ su congregacion? ¿Los ve como “dadivas en hombres”, regalos que Dios le ha hecho mediante Cristo? (Efe. 4:8.)

“Trabajan duro” ´ ´ Como hemos visto, ¿que habıan estado ´ haciendo los ancianos despues de que Pablo y ´ Silas dejaron Tesalonica y se fueron a Berea? ´ Trabajar duro. Ciertamente, se habıan esforza˜ ´ do por ensenar a la congregacion con las Escri´ ´ turas, tal como le habıan visto hacer al apostol. Ahora bien, la Biblia dice que los de Berea ´ ´ “eran de disposicion mas noble que los de Te´ salonica, porque [...] examinaban con cuidado las Escrituras diariamente” (Hech. 17:11). ¿Sig´ nifica esto que los cristianos de Tesalonica no valoraban la Palabra de Dios? No. En reali´ dad, este comentario no se referıa a los herma´ ´ nos de Tesalonica, sino a la mayorıa de los ju´ dıos de aquella ciudad. Pablo dijo que quienes “recibieron la palabra de Dios [...] la aceptaron, no como palabra de hombres, sino [...] como palabra de Dios” (1 Tes. 2:13). Sin duda, los ancianos tuvieron que trabajar mucho para saciar el hambre espiritual de todos los que aceptaban la verdad. 5 En la actualidad, “el esclavo fiel y discreto” ˜ le suministra al rebano de Dios “alimento al tiempo apropiado” (Mat. 24:45). De hecho, produce en muchos idiomas una gran canti´ dad de publicaciones ´ bıblicas y otras herramientas, como el Indice de las publicaciones Watch Tower y el programa Watchtower Li´ brary. Bajo la direccion del esclavo, los ancia´ nos tambien trabajan duro para nutrir espiri4

´ 4, 5. ¿Por que dijo Pablo que los ancianos de su ´ tiempo estaban trabajando duro, y por que puede decirse lo mismo de los superintendentes actuales?

tualmente a sus hermanos. A fin de atender las ´ necesidades particulares de su congregacion, pasan muchas horas preparando discursos ins´ tructivos y motivadores. Ademas, a muchos de ellos se les asignan intervenciones en las asambleas. ¿Nos hemos detenido a pensar en todo el tiempo que esto les supone? 6 A la hora de realizar su labor pastoral, los ´ ´ ancianos de Tesalonica tenıan muy presente el ´ ejemplo de Pablo. El no se dedicaba a hacer vi´ sitas de forma mecanica o por cumplir. En el ´ artıculo anterior vimos que trataba a los hermanos con ternura, “como cuando una madre ´ ´ que crıa acaricia a sus propios hijos” (lease ´ 1 Tesalonicenses 2:7, 8). Lo que es mas, estaba dispuesto a entregarse por entero a fin de ayudarlos. Esa es la actitud con la que los ancianos ´ tesalonicenses debıan pastorear la congrega´ cion. 7 Hoy, los ancianos han de cuidar a las ove´ jas con la misma bondad y amor que el apostol. No todas son igual de receptivas y amigables, pero el pastor perspicaz siempre trata de hallar en ellas algo bueno (Pro. 16:20). Claro ´ esta, como es imperfecto, puede que a veces le ´ cueste trabajo formarse una opinion positiva ˜ ´ de ciertos miembros del rebano. Aun ası, hace todo lo posible por imitar el ejemplo del Pastor Excelente y tratar a todos con amor. ¿Verdad que sus esfuerzos son de agradecer? 8 Es importante que todos los cristianos “sean sumisos” a los superintendentes. ¿Por ´ ´ ´ ´ que? Porque, segun indico Pablo, “estan velando por [nuestras] almas” (Heb. 13:17). Tal como un pastor pasa noches en vela vigilando el ganado, los ancianos sacrifican horas de ˜ sueno para ayudar a quienes tienen problemas espirituales, emocionales o de salud. Por ejemplo, en ocasiones, los miembros de los ´ 6, 7. a) ¿Que ejemplo les dio Pablo a los ancianos ´ ´ de Tesalonica? b) ¿Por que les puede costar trabajo a ´ ´ los ancianos de hoy dıa imitar al apostol? ´ ´ 8, 9. ¿De que diversas formas estan los ancianos “velando por [nuestras] almas”? L A ATAL AYA ˙ 15 DE JUNIO DE 2011

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´ Comites de Enlace con los Hospitales se levantan en plena noche para atender emergencias ´ ´ ´ ´ medicas. ¡Cuanto agradecemos que esten ahı ´ cuando mas los necesitamos! ´ ´ 9 Tambien merecen nuestro mas ferviente apoyo los ancianos que organizan la construc´ cion de Salones del Reino y colaboran con los ´ comites de socorro. Pensemos en las labores humanitarias que se llevaron a cabo en Myanmar (antes Birmania) en 2008 tras el paso del ´ ´ ciclon Nargis. Una de las regiones mas afecta´ das fue el delta del rıo Irauadi, donde se en´ cuentra la congregacion de Pothigon. A fin de socorrer a los hermanos, un equipo tuvo que atravesar zonas devastadas, sembradas de ca´ daveres. Entre los primeros en llegar estaba un ´ superintendente que antes habıa visitado ese circuito. Cuando los hermanos lo vieron, exclamaron agradecidos: “¡Miren, es nuestro su´ perintendente de circuito! ¡Jehova nos ha salvado!”. Al igual que ellos, ¿valoramos noso´ ´ tros el arduo trabajo que efectuan dıa y noche ancianos como estos? Tampoco podemos olvidar a quienes, sin hacer alardes de su labor, ´ juzgan casos muy complejos en comites especiales (Mat. 6:2-4). Quienes se benefician de su ´ ayuda la agradecen de corazon. 10 Por otro lado, muchos ancianos realizan ´ un buen numero de tareas administrativas. El coordinador del cuerpo de ancianos prepara los programas para las reuniones de cada semana. El secretario compila los informes de servicio mensuales y anuales de la con´ gregacion. El superintendente de la escuela confecciona con mucho cuidado la lista de ´ asignaciones. Ademas, diversos hermanos in´ tervienen las cuentas de la congregacion cada tres meses. Y todos los ancianos han de leer las ´ cartas que les envıa la sucursal y seguir las instrucciones a fin de mantener “la unidad en la fe” (Efe. 4:3, 13). Estas labores permiten que ´ “todas las cosas se efectuen decentemente y ´ 10. ¿De que tareas menos visibles se encargan los ancianos? 26

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por arreglo”, es decir, de forma correcta y ordenada (1 Cor. 14:40).

“Los presiden” En la carta que dirige a los tesalonicenses, ´ Pablo tambien les dice que sus ancianos “los presiden”. El verbo griego significa literalmen´ te “estan parados [o de pie] delante”, y tam´ bien puede traducirse “dirigen” y “llevan la delantera” (1 Tes. 5:12; nota). Notemos que estos son los mismos superintendentes de los ´ que el apostol ya ha dicho que “trabajan duro”. Por tanto, son todos ellos los que presi´ ´ den la congregacion, y no uno solo. Hoy dıa, ´ ´ la gran mayorıa de los ancianos estan literalmente “parados [o de pie] delante” de sus hermanos cuando dirigen las reuniones. Y el ´ cambio de la designacion “superintendente presidente” a “coordinador del cuerpo de ancianos” nos ayuda a verlos a todos por igual como miembros de un cuerpo unido. ´ 12 Ahora bien, presidir la congregacion im´ ˜ ´ plica algo mas que ensenar. Pablo empleo el mismo verbo en 1 Timoteo 3:4, cuando ´ explico que el superintendente debe ser un “hombre que presida su propia casa excelente´ mente, que tenga hijos en sujecion con toda seriedad”. Es obvio que, en este caso, presidir ˜ ´ no es tan solo ensenar a los hijos, sino tambien ´ tenerlos “en sujecion” y dirigir a toda la familia. De igual modo, los ancianos han de di´ rigir la congregacion y ayudar a todos sus ´ ´ miembros a estar en sujecion a Jehova (1 Tim. 3:5). ´ 13 Para poder presidir bien la congregacion, ´ los ancianos han de analizar en conjunto cua´ les son las necesidades de esta y como atender´ ´ las. Tal vez nos preguntemos si no serıa mas sencillo que solo uno de ellos tomara todas las decisiones. No obstante, los superintendentes de la actualidad siguen el ejemplo del cuerpo 11

´ ´ ´ 11, 12. ¿Quienes presiden la congregacion, y que implica su labor? ´ 13. ¿Por que a veces le toma tiempo al cuerpo de an´ cianos llegar a una decision?


´ de ancianos que gobernaba a la congregacion ´ en el siglo primero. Cuando se reunen, escuchan las opiniones de todos y examinan las Escrituras con el objetivo de encontrar principios aplicables a las necesidades de su ´ ´ congregacion. Cada uno contribuye al exito de dichas reuniones consultando de antemano la Palabra de Dios y las instrucciones del esclavo fiel. Claro, todo esto lleva su tiempo. ´ Y, como ocurrio en el siglo primero con el de´ bate sobre la circuncision, a veces tienen diferentes opiniones y les cuesta llegar a un consenso. En tales casos, siguen analizando el ´ asunto hasta que logran tomar una decision basada en la Biblia (Hech. 15:2, 6, 7, 12-14, 28). ´ 14 ¿Que´ sucederıa si un anciano tratara de ´ imponer sus opiniones y criterios o, peor aun,

“Los amonestan” ´ En tercer lugar, Pablo destaco una respon´ sabilidad pastoral difıcil pero muy necesaria: ˜ amonestar al rebano. En las Escrituras Griegas

´ 14. ¿Por que es de agradecer que los ancianos trabajen en unidad?

´ 15. ¿Por que amonestan los ancianos a sus hermanos?

sembrara la semilla de la discordia, como ´ hizo Diotrefes en el siglo primero? (3 Juan ´ ´ 9, 10.) Toda la congregacion saldrıa perjudicada. Pues bien, como en aquel entonces, Sata´ nas sigue intentando perturbar la paz de los ´ cristianos de la actualidad. ¿Como? A menudo, fomentando ambiciones personales como ´ la de sobresalir entre los demas. Por tanto, los ancianos hacen bien en cultivar la humildad y ´ trabajar unidos. Sin duda, la congregacion entera agradece que todos ellos cooperen humildemente como un solo cuerpo. 15

¿Valoramos todo lo que los ancianos hacen ´ por la congregacion?


´ ´ Cristianas, el apostol es el unico escritor que emplea el verbo que se traduce “amonestar”. ´ Este termino significa aconsejar y corregir con firmeza, pero sin hostilidad (Hech. 20:31; ´ ´ 2 Tes. 3:15). Ası, Pablo les explico a los corintios: “No estoy escribiendo estas cosas para avergonzarlos, sino para amonestarlos como a mis hijos amados” (1 Cor. 4:14). Como vemos, Pablo amonestaba a sus hermanos porque los amaba y se preocupaba por ellos. 16 A la hora de amonestar a alguien, todo anciano ha de actuar con tacto. Al igual que Pablo, debe procurar que sus consejos sean ´ ´ amorosos, bondadosos y utiles (lease 1 Tesa´ lonicenses 2:11, 12). Por supuesto, tambien es preciso que “se adhiera firmemente a la fiel palabra [...], para que pueda exhortar por la ˜ ensenanza que es saludable” (Tito 1:5-9). 17 Los ancianos saben que no son perfectos y que a veces dicen cosas que luego lamentan ´ (1 Rey. 8:46; Sant. 3:8). Tambien comprenden que, para cualquier miembro de la congrega´ cion, ser corregido no es “cosa de gozo, sino penosa” (Heb. 12:11). Por eso, antes de abordar a un cristiano para amonestarlo, suelen pasar mucho tiempo reflexionando y orando. ´ Ası que, si un superintendente nos diera un ´ 16. ¿Que debe tener muy presente todo anciano al amonestar a sus hermanos? ´ 17, 18. ¿Que debemos recordar si un anciano nos da un consejo?

¿Lo recuerda?

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´ ´ ¿Por que debıan los tesalonicenses respetar a los pastores de su congre´ gacion? ´ ¿Que duro trabajo realizan los ancianos a favor nuestro? ´ ¿Como nos beneficia el que los superintendentes nos presidan? ´ ¿Que debemos recordar si un anciano nos aconseja o amonesta? L A ATAL AYA ˙ 15 DE JUNIO DE 2011

´ consejo, deberıamos verlo como una prueba ´ de su interes por nosotros. 18 Supongamos que tenemos cierto problema de salud de origen desconocido. Logramos ´ dar con un medico que identifica la enferme´ dad, pero su diagnostico no es precisamente ´ agradable. ¿Nos enojaremos con el? Es evidente que no. ¿Y si nos recomienda un trata´ miento doloroso, como una operacion? Como sabemos que es por nuestro propio bien, segu´ ramente lo aceptaremos. ¿Influira en algo si nos lo dice de forma brusca? Tal vez al principio, pero no permitiremos que eso condicione ´ nuestra decision de tratarnos. De igual modo, cuando un anciano nos da un consejo, no per´ mitamos que la forma en que nos lo de afecte ´ nuestra decision de escucharlo. Recordemos ´ ´ ´ ´ que Jehova y Jesus podrıan estar usandolo para ayudarnos o protegernos espiritualmente.

Los ancianos ´ son un regalo de Jehova 19 Si alguien tiene el detalle de hacernos un ´ ´ obsequio, ¿como podrıamos agradecerlo? Una ´ ´ buena manera serıa usandolo. Pues bien, Jeho´ va, por medio de Jesucristo, nos ha entregado ´ “dadivas en [la forma de] hombres”, los an´ cianos. ¿Como demostramos aprecio? Cuando pronuncian un discurso, escuchamos con ´ ´ atencion y procuramos poner en practica lo que dicen. Cuando piden comentarios, los ofrecemos con gusto. Y siempre apoyamos las actividades espirituales que organizan, como ´ la predicacion del Reino. Asimismo, les conta´ mos como nos han ayudado los consejos que ´ nos dieron. Y tambien agradecemos los sacrificios que hacen sus familias al estar dispuestas a pasar menos tiempo con ellos. 20 ¡Que´ agradecidos estamos de contar con ancianos que trabajan duro, nos presiden y ´ nos amonestan! No cabe duda: estas “dadivas en [la forma de] hombres” son un generoso re´ galo de Jehova. ´ ´ 19, 20. ¿Como demostramos aprecio por las “dadivas en [la forma de] hombres”?


´ Como tener

´ exito

en tu camino ´ E

´ XITO. ¡Que palabra tan atractiva! Quienes lo identifican con el progreso en el mundo laboral se esfuerzan por ir ascendiendo en su empresa hasta hacerse ricos e importan˜ tes. Claro, aunque ese es el sueno de mu´ chos, la mayorıa no consigue hacerlo realidad. ´ En buena medida, el verdadero exito depende de tres claves: elegir bien el principal objetivo en la vida, usar sabiamente el tiem´ po y energıas, y demostrar iniciativa. ´ Muchos cristianos han comprobado por sı ´ mismos la gran satisfaccion que produce participar activamente en el ministerio. En efec´ to, jovenes y mayores logran encontrar el ´ ´ exito dedicandose al servicio de tiempo completo. No obstante, hay quienes piensan que la obra del Reino es un tanto aburrida y optan por relegarla a un segundo plano y centrarse ´ en otras metas. ¿A que pudiera deberse esta ´ ´ actitud? Joven, ¿que puedes hacer tu para no perder de vista lo que realmente vale la ´ ´ ´ ´ pena? Sı, ¿que te permitira tener “exito en tu camino”? (Jos. 1:8.) ´ Las actividades despues de clase ´ Los jovenes cristianos no deben dejar que ninguna actividad los lleve a descuidar el ´ servicio a Dios. ¿Has encontrado tu ese equi´ librio? Si ası es, te felicitamos: vas camino del ´ exito. Algunos, sin embargo, se entregan con pa´ sion a actividades que tienen lugar fuera de horas de clase, sea en su centro educativo o

´ en algun otro lugar. Aunque lo que hagan ´ no sea necesariamente malo, deberıan pre´ guntarse: “¿Cuanto tiempo me consume? ´ ˜ ´ ¿A que companıas, ambientes y actitudes me ´ expone? ¿Podrıa convertirse en el centro de mi vida?”. Uno puede obsesionarse tanto con ´ una aficion que no le queden apenas tiempo ´ ni energıas para Dios. Sin duda, es muy importante tener claras las prioridades (Efe. 5: 15-17). Pensemos en el caso de Stefan.1 “Cuando ´ ˜ ´ tenıa 12 anos —relata—, me unı a un equipo ´ de voleibol. Gane muchos premios y medallas, y tuve la oportunidad de convertirme en una estrella del deporte.” No obstante, se dio cuenta de que aquello lo estaba perjudicando espiritualmente. Por ejemplo, andaba tan cansado que se quedaba dormido leyendo la ´ Biblia. Ademas, participaba con pocas ganas ˜ en el servicio del campo. “El deporte —senala— me dejaba sin fuerzas y, de hecho, estaba ´ afectando mi amor por la verdad. Sabıa que ´ no estaba dando lo mejor de mı.”

´ ¿Deberıas ir a la universidad? La Biblia deja claro que el cristiano tiene la ´ obligacion de mantener y cuidar a su familia (1 Tim. 5:8). Ahora bien, ¿es imprescindible que curses estudios universitarios para cumplir con ese deber? ´ Algo que deberıas examinar es el efecto que pudiera tener la universidad en tu rela´ ´ ´ cion con Jehova. Y hay un ejemplo bıblico ´ que puede ayudarte a hacer este analisis. ´ ´ Baruc tenıa una honrosa comision en el ´ servicio de Jehova: ser el secretario del profe´ ta Jeremıas. Sin embargo, en cierto momen´ ´ ´ to dejo de valorarla como debıa y se volvio ´ ´ ambicioso. Jehova observo su actitud, y por ´ ´ ´ ´ ello le advirtio a traves de Jeremıas: “Tu sigues buscando cosas grandes para ti. No sigas buscando” (Jer. 45:5). 1 Se han cambiado algunos nombres. L A ATAL AYA ˙ 15 DE JUNIO DE 2011

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´ darse cuenta, ya no tenıa tiempo para las actividades cristianas. ´ ´ “Vivıa en una agitacion permanente —explica—, y la conciencia me molestaba porque no lograba alcanzar mis metas espirituales.”

Entregados al trabajo La Palabra de Dios anima a empleados y patrones a ser industriosos y responsables. De ´ hecho, el apostol Pablo escri´ ´ bio: “Cualquier cosa que esten haciendo, trabajen en ello de ´ toda alma como para Jehova, y no para los hombres” (Col. 3: 22, 23). Sin embargo, aunque es necesario ser laboriosos, es mu´ ´ ´ ´ cho mas importante mantener Jehova aconsejo a Baruc que huyera de la ambicion ´ una buena relacion con nuestro ´ Creador (Ecl. 12:13). Si nos volcamos en el ¿Que “cosas grandes” andaba buscando? ´ ´ trabajo, el servicio a Dios puede quedar facilTal vez querıa gozar de prestigio en el mundo ´ ´ ´ ´ mente en segundo termino. judıo. O quizas deseaba una mejor posicion ´ ´ ´ economica. Sea como fuere, se le habıa olviAdemas, nos arriesgamos a quedarnos sin ´ ´ ´ dado cuales son los valores mas importantes energıas para cumplir con nuestras responsa´ en la vida: las cosas espirituales (Fili. 1:10). bilidades en la congregacion y en el hogar. ´ ´ No obstante, hizo caso de la advertencia diviRecuerda que el rey Salomon recomendo ´ ´ na y, como recompensa, sobrevivio a la desque evitaramos el extremismo cuando indi´ ´ ´ truccion de Jerusalen (Jer. 43:6). co que realizar el “doble de duro trabajo” es ´ ´ tan absurdo como correr “tras el viento”. ¿Que leccion extraemos del consejo que ´ El cristiano que pierde de este modo el equiliJehova le dio? Recordemos que el error de Ba´ ´ brio suele verse sometido a una tension ruc fue buscar para sı mismo cosas grandes. ´ nerviosa constante. De hecho, pudiera conPor eso, serıa bueno que te preguntaras: “Si ´ vertirse en esclavo del trabajo y terminar tengo la preparacion necesaria para mante´ completamente agotado tanto fısica como nerme, ¿de verdad me hace falta invertir ´ emocionalmente. En tales circunstancias, es tiempo, dinero y esfuerzo en la educacion su´ imposible que llegue a “regocijarse [...] y vea perior? ¿Estarıa justificado que lo hiciera tan el bien por todo su duro trabajo” (Ecl. 3: solo por lograr mis aspiraciones o las de mis ´ 12, 13; 4:6). Lo que es peor, le faltaran las padres u otros parientes?”. ´ ´ fuerzas y el animo necesarios para atender Fijemonos en el caso de Aleksander, quien ´ sus deberes familiares y espirituales. es programador informatico. Sus colegas Considera el siguiente ejemplo. Janusz, lo convencieron para que hiciera un curso ´ ´ quien vive en Europa oriental, se metio de intensivo de especializacion. Cuando quiso 30

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lleno en un negocio de plantas. “La gente del mundo —recuerda— me admiraba por ser una persona cumplidora y con mucha iniciativa, pero mi espiritualidad estaba por los ´ suelos. Primero deje de predicar, y luego, de asistir a las reuniones. Aunque los ancianos me dieron buenos consejos, no les hice caso, ´ pues me habıa vuelto muy orgulloso. Termi´ ´ ´ ne apartandome de la congregacion.”

´ Tu vida puede ser un exito Ya hemos visto tres tipos de problemas que pueden enredarnos y perjudicar nuestra espiritualidad. ¿Has notado que alguno de ellos ´ ´ te este afectando? Si ası es, te animamos ´ a examinar los siguientes pasajes bıblicos, ´ preguntas y comentarios, pues te ayudaran a determinar si vas camino del verdadero ´ exito.

Las claves para tener ´ “exito en tu camino” ´ Con tanto que hacer, ¿como puedes evitar que se vean afectadas las cosas que realmente valen la pena? ´ Deteniendote un momento para reflexionar sobre tus ´ motivos y prioridades. Tal vez encuentres utiles las siguientes preguntas:

LAS ACTIVIDADES ´ DESPUES DE CLASE ´ ˇ ¿A que actitudes me exponen? ´ ˇ ¿Cuanto tiempo exigen ´ de mı? ´ ˇ ¿Se estan convirtiendo en el centro de mi vida? ˇ ¿Me consumen el tiempo que antes dedicaba a las actividades espirituales? ˇ ¿Me exponen a malas ˜´ companıas? ´ ˇ ¿Me atraen mas las amistades del mundo, o las de ´ la congregacion? LA UNIVERSIDAD ´ ˇ Si tengo la preparacion necesaria para mantenerme, ¿de verdad me hace falta invertir tiempo, dinero y esfuerzo en la edu´ cacion superior?

´ ˇ ¿Necesito realmente un tıtulo universitario para ganarme la vida? ´ ´ ˇ ¿Que efecto tendrıa la universidad en mi asistencia a las reuniones? ˇ ¿Me he “[asegurado] de ´ las cosas mas importantes”? ´ ˇ ¿Deberıa fortalecer mi confianza en que Jeho´ va nunca nos deja sin ayuda? EL TRABAJO ˇ ¿Permite mi empleo que me regocije y “vea el bien por todo [mi] duro trabajo”? ´ ˇ ¿Me deja tan agotado fısica y emocionalmente que me cuesta cumplir con mis deberes familiares y espirituales?

ˇ ¿Le dedico tanto tiempo que apenas me comunico con mi familia? ˇ ¿Me enredo tanto en el trabajo que descuido mi espiritualidad? ˇ ¿Se ha visto afectada la calidad de mis presenta´ ciones en el Salon del Reino?


´ ´ Las actividades despues de clase. ¿Estas inmerso en ellas? ¿Les dedicas el tiempo que antes reservabas a las labores espirituales? ¿Ya no te atrae tanto estar con los hermanos? ´ En tal caso, harıas bien en imitar al rey David, ´ ´ quien oro a Jehova: “Dame a conocer el camino en que debo andar” (Sal. 143:8). ´ ´ ¿Que le sucedio a Stefan, a quien mencionamos al principio? Un superintendente via´ jante le hizo esta observacion: “Hablas con ´ ´ autentica pasion de tu futuro en el voleibol”. Stefan recuerda: “Aquel comentario me im´ ´ pacto. Me di cuenta de que me habıa pasado ´ ´ de la raya. Enseguida corte la relacion con los ´ chicos del equipo y busque amistades en la ´ congregacion”. Ahora se dedica con entusias´ ´ mo al servicio de Jehova. ¿Que recomenda´ ´ ´ cion tiene para los jovenes? “Preguntales a tus amigos, a tus padres o a los ancianos si ´ han observado que te estas alejando de Jeho´ va por culpa de los deportes u otras actividades.” ´ ¿Por que no les dices a los superintenden´ ´ tes de tu congregacion que estas dispuesto a servir a los hermanos en lo que haga falta? ´ ¿Podrıas brindar tu apoyo a los mayores que ˜ ´ ´ necesiten companıa o algun tipo de ayuda, sea con las compras o con las tareas del ho´ gar? Ademas, siempre puedes aprovechar tu juventud para participar en el ministerio de ´ tiempo completo y ası llevar a la gente el ´ mensaje que da alegrıa a tu vida. ´ ˜ ´ La universidad. Jesus senalo que quien “busca su propia gloria” comete un error (Juan 7:18). Antes de decidir si debes seguir estudiando, recuerda que Dios espera que sus ´ siervos “se aseguren de las cosas mas impor´ tantes” (Fili. 1:9, 10). ¿Lo has hecho tu? ´ Aleksander, el programador informatico del que ya hablamos, explica que al final hizo ´ algunos cambios: “Tome en serio las reco´ mendaciones de los ancianos y simplifique ´ mi vida. Comprendı que no necesitaba pro-

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´ ´ seguir mi preparacion academica. Eso solo ´ ´ me habrıa robado tiempo y energıas”. A par´ tir de ese momento, comenzo a colaborar ´ ´ con mas interes en las actividades de la con´ ´ gregacion. Con el tiempo llego a graduarse de un curso que hoy se conoce como Escuela ´ Bıblica para Varones Solteros. Sin duda, si´ guio el consejo de aprovechar “el tiempo ´ oportuno” para ampliar su formacion cristiana (Efe. 5:16). ´ El trabajo. ¿Estas demasiado inmerso en tu ´ empleo? ¿Ha afectado la comunicacion con tu familia? ¿Te permite centrarte en los asun´ ´ tos espirituales? Por ejemplo, ¿estas esforzandote por mejorar tus presentaciones en el ´ Salon del Reino? ¿Son tus conversaciones edificantes? No olvides nunca este consejo ´ bıblico: “Teme al Dios verdadero y guarda sus ´ mandamientos”. Si lo pones en practica, reci´ ´ ´ biras muchas bendiciones de Jehova y veras “el bien a causa de [tu] duro trabajo” (Ecl. 2: 24; 12:13). ´ ¿Como le fue a Janusz con su negocio? ´ No muy bien. En vez de alcanzar el exito, ter´ mino sin dinero y lleno de deudas. Pero ´ ´ entonces decidio acudir a Jehova. Puso sus asuntos en orden y hoy sirve de precursor regular y anciano. “Como estoy satisfecho con lo esencial y me esfuerzo por ayudar espiri´ tualmente a los demas —explica—, vivo en ´ paz y con el corazon tranquilo.” (Fili. 4:6, 7.) Joven, detente un momento a hacer una ´ evaluacion sincera de tus motivos y priorida´ ´ des. Recuerda cual es el unico camino que ´ conduce al verdadero exito. Ciertamente, ´ servir a Jehova debe ser siempre para ti lo ´ mas importante en la vida. ´ Quizas debas efectuar algunos cambios e incluso olvidarte de algunas cosas innecesa´ ´ ´ rias. Pero ası podras ver cuantas bendiciones se obtienen al hacer “la buena y la acepta y la perfecta voluntad de Dios” (Rom. 12:2). ´ No hay duda: si sirves a Jehova con toda el ´ ´ alma, tendras “exito en tu camino”. w11 06/15-S


La Atalaya (ed. de estudio) — 15 de junio de 2011