Page 1

Guide to applying to Higher Education 2015 Entry


This booklet is designed as a guide to help you make a successful and appropriate application to Higher Education. It is not meant to provide detailed information but rather to encourage you to do the necessary research for your university application.


Seek advice from a College Careers Adviser and/or your subject teachers  and Progress Tutor. 


Start planning and researching early – use the Careers Website. 


Make sure you have planned any work experience which is vital for some  courses (e.g. nursing, primary teaching). 


A end Open Days (some are in June/ July) to research courses and universi es fully including looking at accommoda on. 


Start working on your personal statement early in the summer term  ( you will get help with this). 


Work hard for your AS exams and BTEC qualifica ons. 

SHOULD I APPLY TO UNIVERSITY? Either you have definitely decided to apply to Higher Educa on as opposed to a  job, or you want to keep your op ons open, as you have not made a final  decision.  In both these cases you should apply to Higher Educa on.     

CHOOSING THE RIGHT COURSE Firstly, you need to decide what kind of degree course would be best for you.  Your future career plans may dictate what degree you take. For example if you  want to be a vet, den st, nurse or physiotherapist, you would have to study a  course leading to a qualifica on in these areas. There are courses such as in  Business Studies and Management which are more broadly voca onal and lead  to areas of work rather than specific careers. Other degrees involve the indepth study of more tradi onal academic subjects such as History. 

Once you have decided what you want to study, you will need to think about  the kind of course:  A single subject degree e.g. Chemistry   A joint degree e.g. English and History   A combined degree e.g. Interna onal Business with Languages   A sandwich degree course with a year in industry   An HND or Founda on Degree  You will also need to consider the following:   Is the course taught and assessed in a way that suits you?   What are the likely job prospects?   Does the course lead to any professional qualifica ons?   Is it accredited by a professional body e.g. BPS for Psychology?   What is the length of the course?   Does it involve a year abroad or a year in industry? 

WHERE TO STUDY When choosing your universi es, you need to take other factors into account  apart from course content. You need to like the loca on of the university.   Problems with accommoda on can also lead to students becoming unse led  and even dropping out. Check accommoda on facili es and cost very  carefully. Think about the following:                   Do you want to be near home?   Do you prefer to be near a large city or do you like the idea of a university  which is some distance from a large town e.g. Lancaster?   What is the social life like?   How easy is it to travel to?   What are the university fees?    Other points you may wish to consider:   Where is the university in the league tables?  Check the Key Informa on Sets for sta s cs on factors such as student  sa sfac on, employment outcomes h p://    

WHERE TO GET INFORMATION You can access detailed informa on on all universi es and higher educa on  ins tu ons from prospectuses and via the NEW College careers website  ( You can access this from home as  well as in College. Most university websites will provide more detailed  informa on than you will find in a prospectus.  Other sources of informa on are the UCAS Big Guide and the HEAP Degree  Course Offers. These books are kept in the LRC with the university  prospectuses.  If you are unsure about what to study, you may find the Higher Ideas or  UCAS Course Finder programmes useful star ng points. These can be found  in the Higher Educa on sec on of the NEW College careers website.    It is recommended that you seek advice from a College Careers Adviser at  an early stage. 

VISITING UNIVERSITIES Try and visit all the universi es which you are seriously considering. This is the  best way to gather informa on about the loca on, courses and  accommoda on. Most Universi es have Open Days in the summer and  autumn terms. You will need to check on university websites for specific  dates. You may need to pre-book a place early as some universi es are very  popular. Informa on about visits the College is organising will be available  around Easter.   

HOW TO APPLY This should be done online via UCAS APPLY.  You will be given a separate  guide in Year 13 with more informa on about this.  Applica ons to the Music  Conservatoires are done via CUKAS. Links to both can be found on the careers  website.   

WHEN TO APPLY Applica ons should be made between 1 September and 15 January as a  general rule.  (The CUKAS deadline is 1 October for “on  me” applica ons and  31 May for “late” applica ons.  Applica ons can be made from 1 July.)  However, please note:  Oxbridge, Veterinary Science, Den stry and Medicine applicants must apply  before 15 October.  (NB You can only apply to Oxford or Cambridge, not both.)  If you wish to be considered for the more compe ve courses e.g. English,  Law and Psychology at the more pres gious universi es, you are strongly  advised to apply as early as possible. Compe on for Primary Teaching and  Nursing and Midwifery increases each year so again, early applica on is  advisable.  An early, well thought out applica on sends out a posi ve message  about your commitment to the course for which you are applying.   

THE APPLICATION PROCESS – SOME BASIC INFORMATION You can apply for up to 5 courses (except for Medicine, Den stry and  Veterinary Science where the maximum is four).  If you cannot decide on five  choices at first, you can add more choices a er you have submi ed your  form to UCAS. However, universi es are not obliged to consider choices made  a er 15 January.  It is important to ensure that you are prepared to go to any  of your choices, there is no point pu ng something down just for the sake of  filling up the form.    It is also important to thoroughly research not only the course content but  also to find out what the typical offer is for the course.  This needs to be  matched to your predicted A2 grades.  There is probably no point applying for  a course which requires BBB, if your predicted grades are CDD.  Equally, it is  just as important not to undersell yourself.  If your final result is BBB, would  you be willing to go to a university which requires CDD?  In a nutshell, be  realis c.

As part of your applica on, you need to write a Personal Statement.  In your statement you need to demonstrate commitment and enthusiasm for  your chosen courses. This requires some real thought and effort. A good  personal statement should take at least 4 or 5 hours work and will usually  need to be dra ed and altered a couple of  mes. It is vital you do not  plagiarise – universi es can easily pick up on this.  You can get help with your personal statement from your Progress Tutor and  from the Careers Team.    You have a maximum of 47 lines or 4000 characters including spaces.

PARTNERSHIP AGREEMENTS WITH UNIVERSITIES NEW College Students applying to Leeds University (who sa sfy certain  criteria) can apply for the Access to Leeds scheme at the same  me as they  submit their UCAS form.  This can result in offers a grade below the standard  entry requirements.    NEW College students applying to Newcastle University (who sa sfy certain  criteria) will be eligible either for a guaranteed offer or an offer via the  Partners Supported Entry Route.  NEW College students gaining a place at Sheffield Hallam University will be  en tled to the Hallam Access Bursary of £300 for each taught year of study.  Further informa on is available from Careers staff.   

ENTRANCE TESTS FOR LAW, MEDICINE, VETERINARY SCIENCE AND DENTISTRY The UKCAT (UK Clinical Ap tude Test) is an admissions test which is required  by a number of universi es for their Medicine and Den stry courses.  Tes ng  usually begins on 1 July. The final date to register is likely to be 19 September  with a final tes ng date of 3 October. (Dates not yet finalised.) Early  registra on is recommended. This test is computer based and has to be taken  at specific centres throughout the UK. (NEW College is not one of them.)  Students are strongly recommended to see a Careers Adviser to discuss and  prepare for the UKCAT.  Veterinary Science and Medicine applicants to some universi es are required  to take the BMAT test.  Please note that the deadline for entry to the BMAT  test is usually 1 October and the test is usually held on the morning of the first  Wednesday in November. (Dates not yet finalised)   NEW College is a  registered examina on centre for this. Results are usually released late  November.  Law applicants to certain universi es are required to take the LNAT test. The  LNAT test is taken at specific centres throughout the UK (NEW College is not  one of them), and is computer based.  Registra on for this test usually begins  in August. (Entry deadlines not yet set.)    Applying to Oxford or Cambridge. If you are applying to these universi es,  you may have to sit an extra entrance test or exam. 

FREQUENTLY ASKED QUESTIONS What criteria do Admissions Tutors use to make a selec on?  The usual criteria are:        

GCSE results  AS results BTEC Results (this can include individual unit grades)  Predicted A2/BTEC grades  BMAT/LNAT/UKCAT results (in some cases)  Personal Statement – needs to demonstrate suitability/mo va on  Reference  Interview  (In truth the majority of courses no longer interview, which  therefore makes the personal statement more important) 

How important are examina on results?  Examina on results are rarely the sole basis for selec on.  However, good results  are obviously an important part of the overall picture.    How does the UCAS Points System work?  You will receive points based on your A level or BTEC grades:                                          A*= 140 points                                         A = 120 points                                         B = 100 points                                         C = 80  points                                         D = 60  points                                         E = 40  points   Please see for full tariff table including the BTEC tariff.  If your offer is for 300 points, for example, this could come from 3 B Grades or  from an A, B and a C.    Some universi es will count points from AS levels when calcula ng your total  tariff point score.  AS level grades carry half the score of a full A level, so an A at  AS is worth 60 points.    Some universi es will award up to 70 UCAS points for COPE.   

WHAT ABOUT FINANCE? Universi es are currently able to charge up to £ 9,000 per year for tui on fees. A  fee loan is available to cover this cost. In addi on, students need to budget for  living costs (including rent, food etc). Maintenance loans and/or maintenance  grants are available to cover these expenses.   You will not have to pay any fees prior to star ng, or while you are on your  course.    Loans to cover the fees (separate from your maintenance loan) are paid direct  to your university or college.  You will start to repay loans once you have le  university and earning over  £21,000 per year.    You are strongly advised to check out student financial informa on at inance 

BURSARIES AND SCHOLARSHIPS It is important to be aware that universi es will be offering non-repayable  bursaries/scholarships mainly to students from lower income backgrounds.  Please  be aware that the amount of bursaries and eligibility criteria can vary significantly  from university to university.  Some universi es will also be offering academic scholarships. These are not means  tested but are based on academic achievement.  The eligibility will vary from  course to course within a university.  Informa on is available on individual  university websites. Also from h p://   

NHS BURSARIES The Department of Health will provide means tested bursaries for:-   Nursing and midwifery degrees   Degree courses leading to professions allied to medicine e.g. physiotherapy,  speech therapy, occupa onal therapy, radiography etc.   Medical and Dental students a er their 4th year.  Some health related courses have fees paid by NHS/other agencies.   

I’M PLANNING A GAP YEAR – SHOULD I APPLY NOW OR LATER? As a general rule, we would advise you to apply whilst s ll in College.  There are  two main reasons for this.  Firstly, a number of students change their minds later  in the year and secondly, you can either opt to defer entry for a year at a later  stage or even withdraw your applica on completely.     

WHAT IS AN ART FOUNDATION COURSE? The Diploma in Founda on Studies is a one year, post-A level course.  This is a  diagnos c course during which art students explore many different aspects of the  subject, to enable them to choose the best degree course for them and to put  together a strong por olio.  This course is classified as  further educa on not higher  educa on and students should  apply to individual colleges not  via UCAS.     

HOW DO I MAKE AN APPOINTMENT TO SEE A CAREERS ADVISER? Appointments for careers interviews can be made by signing your name in an  appropriate space on the  metable posted outside our office.  We also have  “drop in” sessions for quick queries and these are indicated on our  metables.   Graham Crossley  

Careers Manager 

Emma Chappell‐Davies 

Careers Adviser/Progress Tutor 

Karen Smi en   

Senior Progress Tutor (Careers/Oxbridge) 

SCHEDULE OF TALKS IN THE SPRING TERM— FOR YEAR 12 STUDENTS All talks will be at lunch me 12.10   -   Venues- John Godber Theatre or PA 15 Thursday 16 Jan  Thursday 23 Jan  Friday 24 Jan  Tuesday 28 Jan  Friday 31 Jan  Thursday 6 Feb  Thursday 27 Feb  Thursday 6 March  Thursday 13 March  Thursday 20 March 

York University, John Godber Theatre  Sheffield University, PA 15  Voluntary work with Age Concern, PA 15  Leeds University, John Godber Theatre  Studying at university abroad,  John Godber Theatre  Huddersfield University, PA 15  York St John University, PA 15  Leeds Trinity University, PA 15  Sheffield Hallam University, PA 15  Leeds Met University, PA 15 

Thursday 27 March  Thursday 3 April 

Hull University, PA 15  Lincoln University, PA 15 

On Thursday 12 June we will be holding our annual Careers and Higher  Educa on Progression Day. On this day we have approximately 80 visi ng  speakers from a range of different universi es and career professionals.  We will also be holding our Annual Higher Educa on Evening for parents in  September. Provisional date 16 September 2014. 

GLOSSARY BA  Bachelor of Arts degree.    BSc    Bachelor of Science degree.    Campus  This usually refers to the buildings and surroundings of a university or college.    Degree  A qualifica on awarded by a higher educa on ins tu on a er the sa sfactory  comple on of the equivalent of three years of full- me study at university level.   Founda on degrees may be awarded a er two years of study.    Faculty  A faculty is a group of academic departments – Faculty of Science, Faculty of Law  and so on.  Some mes they are called schools, such as School of Health Studies.    Graduate  A graduate is a person who has been awarded a degree from a higher educa on  ins tu on.  Whilst studying for a degree or other higher educa on qualifica on  you are known as an undergraduate.    Hardship funds  Most universi es have a fund to support students who experience par cular  financial difficul es which may prevent them from accessing or staying in higher  educa on.  They are available once you are at university or college.    HNC/HND  Higher Na onal Cer ficate/Higher Na onal Diploma.    Lecture  A teaching class led by a lecturer where you take notes and ask ques ons.    Modular courses  Some courses are divided into modules and you have to pass a number of  compulsory and op onal modules to complete a degree programme.

Postgraduate courses  Courses at a higher level, usually only available if you already have a Bachelor of  Arts or Science degree.    Russell Group Universi es   The Russell Group is an associa on of 24 major research-intensive universi es of  the United Kingdom including Leeds, Sheffield, Manchester and No ngham.   Not all elite universi es are in the Russell Group. St Andrews, Bath,  Loughborough, Lancaster and Leicester are not in the RG.    Sandwich course  Any course that includes a year in industry or abroad.    Semester  Some universi es or colleges divide the student year into three term, some  divide it into two semesters.  A semester is half a study year.    Seminar  A group of students meet to discuss a subject with a tutor. Someone (or a group)  may prepare a paper for discussion and share the research they have done and  their opinions on the subject.  Seminars are more interac ve than a lecture and  are o en student-led.    Student grant  Means-tested non-repayable financial support.    Student loan  A loan to help you pay for fees, accommoda on, food, travel etc.  This is  repayable, but only when you earn more than £21,000 a year and the amount  you repay is dependent on your earnings.    Tutorial  A one-to-one or small group session to discuss work or course issues with your  tutor.    UCAS  Universi es and Colleges Admissions Service.  All students applying for full- me  courses apply through UCAS.    Informa on in this booklet is correct as 16/01/14 

Nc's guide to universities  

A guide to universities by the NEW College Careers Team.