Page 1

Research sponsored  by     the  Fonda>on  Philippe  Wiener  –  Maurice  Anspach,     Brussels.    

Architecture of  Granaries  in  the  Tomb  of  Khnumhotep  II,  Beni  Hasan   Kimberley  Wa,   The  Role  of  Storage  in  Ancient  Egyp>an  Economy    

As ancient  Egypt  worked  on  the  basis  of  collec>on  and  redistribu>on,  storage  had   a  central  role  in  its  economy.  Since  life  depended  on  cereals,  its  storage  whether   for  rapid  consump>on  or  long-­‐term  to  prevent  famines,  was  vital  for  all.     The  ac>on  of  filling  the  granaries  can  be  seen  in  elite  tombs  from  the  Old  Kingdom   to   the   end   of   the   Middle   Kingdom:   this   “topos”   has   a   highly   symbolic   value   as   it   stood   for   the   granaries   of   the   aQerlife   but   also   mirrored   the   landscape   of   the   living.    

The  study  of  storage  structures    

Close examina>on   of   storage   structures   provides   access   to   ancient   economy,   independently  from  the  literary  sources.  An  es>ma>on  of  the  granaries’  capacity   can  give  an  insight  into  the  estate  where  the  granary  belonged.     For  example,  the  huge  capacity  of  the  Fortresses  of  the  Second  Cataract  in  Nubia   and   the   period   they   were   built   point   towards   an   aim   that   is   more   than   just   protec>ng  the  borders:  they  also  provided  grain  supply  for  the  deployed  troops  in   Nubia.    

Located on  the  eastern  face  cliff  of  Beni  Hasan,  which  lies  south  of  the  modern  town  of  Minya  in  Middle  Egypt,  the  site  certainly  was  the  necropolis  of  the  main  city  of  the  16th   Upper  Egypt  nome,  the  Oryx  nome.  The  tomb  belonged  to  the  high  official  of  the  Oryx  nome  Khnumhotep  II,  who  is  the  “Administrator  of  the  Eastern  Desert”  during  the  first   half  of  the  12th  Dynasty,  and  presents  fascina>ng  wall  pain>ngs,  the  well  known  scene  of  the  tribute  of  foreigners,  and  this  peculiar  scene,  illustra>ng  two  aspects  of  the  storage   in  Egypt  on  the  north  part  of  the  West  Wall.      

Drawing kindly  provided  by  Naguib  Kanawa>  

Structure iden>fied  as    a   Treasury,  pr-­‐ḥḏ.  Unique   figura>on.    

Possible iden>fica>on  as  an   enclosure  wall,  sugges>ng  that   both  structures  are  linked.  

Porch within  the  Granary  structure   where  the  opera>ons  are  recorded   and  supervised.  

Structure iden>fied  as  a  Granary,   šnwt.  Access  to  the  chambers   through  the  roof  and  through   shu,er  windows.  

For each  of  these  depicted  features,  it  is  possible  to  draw  parallel  with  other  storage  structures  from  the  same  period,  whether  archaeological,  or  in  model  form.                                  The  Block  V  in                                the  Fortress                                of  Uronar>  is                                iden>fied  as  a                          treasury.  Its   access   could   have   been   easily   guarded   as   there   was   only   one   entrance,   through   the   courtyard.   Addi>onally,   the   long   rectangular   rooms   recall   the   later   ones,   visible  in  the  Ramesseum.   Kemp,  B.J.  1986.  "Large  Middle  Kingdom  Granary  Buildings     (and  the  archaeology  of  administra>on)”.  ZÄS  113:  123    

                             This  detail  of                                      the  tomb  of                                  Meryre  in                                  Amarna  is                                  later,  but  it   provides  a  good  parallel  for  the   facade  of  the  structure  displayed   in  the  tomb  of  Khnumhotep  II.   The  capital  of  the  column  is   different  but  it  could  be  due  to   the  different  periods  of  the   structures.  

Davies, N.  de  G.  1903.  The  Rock  Tombs  of  El-­‐Amarna.  I  The     Tomb  of  Meryra.  London:  Egypt  Explora>on  Fund:  pl.  XXXI.    


                               The  Fortress  of                                  Uronar>  is  the                                  best  example                                to  illustrate                                the  close  links   between   the   granary   (Block   IV) and   the   treasury   (Block   V).   They   were  surrounded  by  an  enclosure   wall,   thicker   than   the   rest   of   the   structure.  Block  VI  can  be  seen  as   an  administra>ve  part.  

Kemp, B.J.  1986.  "Large  Middle  Kingdom  Granary  Buildings   (and  the  archaeology  of  administra>on)”.  ZÄS  113:  123    

                             The  model  of                                    Sepi  III,  Deir  el-­‐                                    Bersheh,  shows                                  a  roofed  porch                                      in  the  enclosure                                  of  the  granary.                                   Below,   in   its   shade,   two   men   are   seated:   one   scribe   and   the   supervisor   or   owner   of  the  estate.     Daressy,  G.  1900.  "Fouilles  de  Deir  el  Bircheh  (novembre-­‐   décembre  1897)”.  ASAE  1:    38    

     Problema>c  parallel:  The          outer  coffin  of  Sepi  III  from        Deir  el-­‐Bersheh.          This  foot  panel  presents  an          interes>ng  detail:  a  porch          standing  in  front  of  the   granary  structure.  However,  the  granary  is  depicted  in  a  different  manner:  the   chambers  are  domed,  recalling  the  round  storage  structures  used  during  the   Second  Intermediate  Period  in  Tell  Edfu  and  Tell  Hebua.     As  this  depic>on  and  the  model  are  clearly  from  the  same  period  and  the  same   loca>on,  it  rises  the  ques>on  of  whether  the  quadrangular  model  displays   reality  or  a  shortcut  to  depict  round  silos.     Schulz,  R.,  Seidel,  M.  and  Altenmüller,  H.  (eds.).  1998.  Egypt:  the  World  of  the  Pharaohs.  Köln:  Könemann:  129.    

                     The  model  of                            Meket-­‐Rê  clearly                            illustrates  how  the                          roof  was  used  to                              fill  in  the  chambers                          with  grain.  The                            access  to  the  roof   is  provided  through  a  flight  of  stairs.     Given  the  access,  it  is  possible  to   assume  that  the  roof  was  flat,  thesis   illustrated  by  Kemp.    

h,p://>on/the -­‐metropolitan-­‐museum-­‐of-­‐art/artwork/model-­‐granary   -­‐from-­‐the-­‐tomb-­‐of-­‐meketre-­‐unknown/676397/  

                                     This  is  a  possible                                      reconstruc>on                                    for  the  roof  of                                    a  granary  from                                    the  Second                                      Cataract  Forts.   It  draws  clear  parallels  with  the  one   depicted  on  Khnumhotep  II’s  wall.     Access  was  provided  on  the  ground   through   the   different   rooms,   but   their   filling   was   operated   through   openings  in  the  roof.  

Kemp, B.J.  1986.  "Large  Middle  Kingdom  Granary  Buildings  (and    the  archaeology  of  administra>on)”.  ZÄS  113:  127    

Based  on  this,  we  can  iden>fy  the  main  features  of  granaries  in  depic>ons:  they  were  installed  around  a  courtyard,  possibly  preceded  by  a   columned  hall;  access  to  the  roof  could  be  gained  through  a  staircase,  possibly  indoor;  to  retrieve  the  grain,  two  shu,ers’  windows  were  figured;   they  were  surrounded  by  an  enclosure  wall,  through  which  a  door  led;  they  might  have  been  in  close  vicinity  of  the  storerooms  dedicated  to   goods,  even  part  of  the  same  estate.  The  scene  of  Khnumhotep  II  has  the  merit  of  displaying  all  these  features  with  clarity.    

Architecture of granaries in the tomb of khnumhotep ii, beni hasan  
Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you