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AMBAS FOTOGRAFÍAS: AVRIL FIGUEROA DE LEÓN

(Didelphis sp, Philander opossum), armadillos (Dasypus novemcinctus y Cabassous centralis), iguana verde (Iguana iguana), zorrillo de espalda blanca sureño (Conepatus semistriatus) y el guaqueque o agutí centroamericano (Dasyprocta punctata). El tepezcuintle puede comer semillas, pero su alimento preferido son los frutos tropicales silvestres como el sonzapote (Licania platypus), el mamey (Pouteria sapota), las anonas (Annona sp.), y algunos cultivos que siembra el hombre como el maíz (Zea mays), mango (Mangifera sp.), plátano (Musa sp.), cacao (Theobroma

El tlacuache común (izq.) y el armadillo de nueve bandas (der.) usan las mismas madrigueras que el tepezcuintle por cortos periodos, mientras están vacías

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cacao) o aguacate (Persea americana). Estos y otros frutos los toma con la boca y los mueve lejos del árbol que los tiró, buscando lugares ocultos, donde los amontona para posteriormente comerlos. A estos amontonaderos se le conoce como comederos y pueden estar bajo los arbustos, entre enredaderas, dentro de troncos caídos, dentro de cuevas, bajo grandes raíces de árboles o bajo alguna construcción humana. Esta acción de mover los frutos, desde donde se cayeron hacia otro lugar, contribuye a la dispersión de semillas, que es una de las principales funciones que desempeña el tepezcuintle en las selvas mexicanas. Además, la dispersión de semillas también la hace por medio de sus heces, ya que cuando come semillas pequeñas que no digiere, las defeca en los ríos o arroyos, logrando que la corriente las mueva más lejos. Las semillas más grandes que no se puede tragar completas, las consume después de varios meses, cuando éstas ya están suaves o se han convertido en cotiledones (embriones) de nuevas plantas, con lo cual también cumple con la función de un depredador que regula las poblaciones de las especies vegetales y reduce su competencia, lo que favorece la renovación de la selva y aumenta su diversidad. Otra función o rol de la especie en la naturaleza es ser parte fundamental de la cadena alimenticia de carnívoros como el jaguar (Panthera onca), el puma (Puma concolor), el ocelote (Leopardus pardalis), e incluso del ser humano. Además, en la Selva Lacandona, los cazadores lo buscan para consumo local, y prefieren al tepezcuintle que a los venados o jabalíes, porque para

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REVISTA ESPECIES NOV - DIC 2019  

Se escuchan los primeros trinos matutinos que anuncian que ha llegado el momento: es hora de observar aves en los campos agrícolas. Entre es...

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