Page 50

MUSIKK Michael Gira (f. 1954) er en amerikansk musiker fra Los Angeles. Mest kjent som vokalist, frontfigur og låtskriver i no wave/ industrirockebandet Swans og det mer folk-pregede Angels of Light. Gira driver plateselskapet Young God Records som blant annet gir ut musikken til Devendra Banhart og James Blackshaw. I 1995 ga Gira ut The Consumer, sin første og eneste bok hittil, som er en samling med korte historier som følger i fotspora til forfattere som Ballard og Burroughs. I fjor fikk han hele Rockefeller til å holde kjeft i nesten tre timer, mens han sammen med Swans messet seg igjennom tekster om religion, sex og menneskers mørke sider.

JEG ER GIRA Swans-vokalist Michael Gira har sparket, slått og spytta seg gjennom konserter siden åttitallet. Nå er han tilbake i Norge. Tekst Emma Clare/Andreas Dahl FOTO Beowulf Sheehan Det måtte bli bråk. Swans-vokalist Michael Gira står på scena i et over opphetet og bekmørkt Rockefeller og kjører neven i skrittet på bassisten foran et hav av lyttende og svette, hovedsakelig mannfolk i alle aldre. De gamle veit at de aldri veit hva de går til når man går på konsert med Michael Gira. Swans fikk navnet sitt fordi «svaner er majestetiske, vakre dyr, men med veldig voldsomme temperament». Bandets tidlige musikk var da også som et hardt spark i solar plexus. Repetitiv og enkel musikk, med Giras brølende vokal på toppen. De dro raskt på seg et rykte for voldsomme live-opptredener; Gira sparket, slo og spytta seg gjennom konsertene. Han låste dører, skrudde opp lyden og slo av ventilasjonsanlegg – alt for å gjøre Swans-konserter til en «total opplevelse». Noe som for øvrig er illustrert på liveplaten Public Castration Is A Good Idea. Dette live-ryktet fortsatte å hefte ved dem, selv når bandet gikk videre til å utforske andre musikkstiler. Så ble Gira så lei av publikumsforventningene at han ga ut dobbeltalbumet Swans Are Dead og oppløste bandet. Swans stod opp fra døden i 2010 med albumet My Father Will Guide Me Up A Rope To The Sky. 17. april står Michael Gira igjen på Rockefeller-scenen. Dagne etter drar han til Stavanger og Cementen. Hva annet kan vi gjøre enn å adde ham på Skype? Hei! Skru på webcam da, nå som vi først har deg på Skype? – Jeg kan ikke. Det ser ut som jeg har vært død i tre dager. 50

4/2012

First things first: Hvorfor opptrer du barfot? Er ikke det litt vel New Age/Joss Stone for en kar som deg? – Hvorfor ? Ehhh, hvorfor opptrer du barfot … føttes? … føttet? – Barføtt, ja? Jeg gjør det noen ganger – kanskje jeg gjorde det i Oslo i fjor? Jeg veit ikke hvorfor, men det er mer komfortabelt. Jeg kan dog ikke gjøre det så mye lenger, for jeg liker å trampe på scena og det har gjennom årenes løp ødelagt fotsålene mine så jæv-e-lig. Så, hvordan har mottakelsen av Swans vært etter tolv års pause? – Publikum nå er de aller beste vi noensinne har hatt. Og vi har tidenes beste utgave av Swans. Faktisk. Jeg bare … ehm … sorry, jeg er ikke så artikulert akkurat nå. Føler meg helt jævlig. Fuck. Det jeg prøver å si er at alle kreftene kom sammen og det ble en veldig intens opplevelse for alle oss. Publikum inkludert. Vi turnerte i over et år, og da vi var ferdige sov jeg i en hel uke og begynte å lage et nytt album, som jeg har jobbet med siden da. Som kommer ut rundt mai. Swans ser ut til å appellere til en ny generasjon av lyttere. Se på meg, for eksempel. Jeg er bare ei tjue år gammel jente – det vil si at jeg ikke engang var et glimt i min fars øye da Swans ga ut den første plata, men jeg er en stor fan. Hvorfor tror du Swans-musikken fortsatt er så levende? – Fordi musikken er veldig bra? Yeah, yeah … – Hehe. Jeg er selvsagt veldig fornøyd med nettopp det med den nye generasjonen av lyttere, og det er først og fremst mye tak-

ket være internett. Det mest overraskende da vi la ut på Swans-turné var ikke bare størrelsen på publikumet, men det demografiske – unge mennesker som deg selv. Det ville forøvrig vært grusomt og deprimerende om det bare var mennesker på min alder som likte Swans. Men heldigvis er tilhengerskaren vår veldig blandet. Jeg tror jeg liker unge mennesker best. De holder fortsatt på å formes, er kreative og ikke så fastlåste. Har du begynt å bli fastlåst? – Jeg har ikke sluttet å bevege på meg de siste tretti åra, så jeg har ikke rukket å bli gammel. Michael vokste opp med en heavy alkismor som tilbrakte livet sitt inne på et rom med sin eneste venn, Flaska, og som tolv år gammel gutt, kunne han koke og bruke sin egen metamfetamin. To miljøskadde år seinere fikk denne gutten valget mellom å havne i ungdomsfengsel eller å flytte til faren. Far sendte sønnen videre til en verktøyfabrikk i Tyskland, hvor han jobbet en kort periode, før han rømte og reiste rundt i Europa. Til slutt havnet tenåringen i Israel, hvor han solgte blod, hasj og tigget for å tjene penger, før han ble arrestert av israelsk politi og tilbrakte tre måneder i fengsel. Etter at han slapp ut jobba han et år i en kobbergruve, før faren klarte å spore ham opp ved hjelp av Interpol og fikk ham tilbake til USA, hvorpå han flyttet

tilbake til mora si. Den unge mannen fullførte videregående og begynte på college, og det var under denne tiden, inspirert av lokale punk-band, at han startet bandet Swans. Swans har vært igjennom en del stilskifter siden dere begynte: fra den tidlige og brutale perioden, til noe mer gotisk-preget, spirituelt og svevende og helt ut til det mer ambiente med lange instrumentaler og lydopptak – finnes det noen begrensninger for hva du kan gjøre under navnet Swans? Er det noe Swans representerer som alltid må være tilstede? – Godt spørsmål. Som jeg aldri klarer å svare på. Per idag ser jeg på musikken, albumene ihvertfall, som utvida filmmusikk – og i den musikken vil man oppdage brutale, apokalyptiske øyeblikk, og ømme vare øyeblikk – akkurat som i en film. Det handler ikke egentlig så mye om det stilistiske uttrykket, snarere den følelsesmessige dybden musikken fremkaller. Jeg synes det er vanskelig å fortsette hvis jeg oppdager at vi bare imiterer oss selv, og hvis noe er for enkelt. Det er nødvendig å alltid være ukomfortabel med hva du gjør. Derfor vil jeg alltid forandre på musikken, egentlig bare for å holde det i live. Hva er det ved musikken din som er vakkert? – Jeg klarer ikke lytte til min egen musikk. Når jeg er ferdig med en plate kjenner jeg den altfor godt, og jeg kan ikke høre på

Vi er veldig dominerende på scenen. Musikken vår er preget av alvor ... Du konsumeres.

Profile for NATT&DAG

2012-april-oslo  

hvA fåR Du fOR PenGene? STATOILS OLjeSøL - Om å LObbe fOR kLImAunDeRGAnG AnmeLDT: The hunGeR GAmeS GAme ChAnGe The ROCkA SuSAnne SunDføR kIW...

2012-april-oslo  

hvA fåR Du fOR PenGene? STATOILS OLjeSøL - Om å LObbe fOR kLImAunDeRGAnG AnmeLDT: The hunGeR GAmeS GAme ChAnGe The ROCkA SuSAnne SunDføR kIW...

Profile for nattogdag