Issuu on Google+

Digested read 6. Burgess In 'Writing, English Teachers and the New Professionalism' NATE  2002, Tony Burgess, reader at the IoE, explores some of the tensions  between different purposes for writing. Eight years later, teachers are  still experiencing a tension between balancing the demands for children  to attend to the grammars of text types (broadly standards and  accountability) and a proper professional reflection on the psychological  and anthropological affordances of writing (broadly Every Child  Matters). Burgess traces three important directions of English teaching  in the last 50/60 years:  1) person­centred, psychologically oriented concentration of language's  role in learning;  2) culture­centred attention to diversity;  and  3) linguistically­centred changes in forms of language. 1) can be traced back to Vygotsky and James Britton ­ a focus on  language acquisition and the development of the mind through  language. By this direction writing, accompanied by other ways of  thinking, helps the learner develop their identity. The emphasis is on the  learner, his/her voice and intention, shuttling between different  audiences and purposes for language as well as different modes of talk,  reading and writing. One might add film, media and online networking to  this list. Britton's enquiry focused on the closed and open options  available to school children. Did these have equal value in learning?  Was the importance of expressive first drafts adequately recognised ­ or  was it subordinated to writing organised for external consumption ­ eg  exams? (cf John Foggin's distinction in 'Real Writing' 1992) Following  the US writer/philosopher James Moffett, Britton emphasised the  reflective, speculative and deductive forms of language as critical to the  development of pupils' thinking. This, coupled with Graves and Calkins  work on the psycho­linguistic writing processes of conferencing and re­ drafting, informed the US National Writing Project in the 1970s and the  UK NWP in the 1980s. 2) began with the work of US anthropologist and sociolinguist, Dell  Hymes, in the 1970s and Shirley Brice Heath in the 1980s. This  direction sees diverse literacies and their traditions as not just 

individualistic but social and cultural, reflecting as they do complex  social relationships and struggles which are far from homogeneous.  Again, the focus is on the learner acquiring different literacies. This line  was taken further in the UK through the work of Brian Street, Hilary  Minns, Eve Gregory and others. Narrow schooled literacy had to be put  into perspective with wider community literacies. The width of pupils'  developing repertoires had to be acknowledged, especially as  technology began to change practices and relationships.  (In fact the amount of online writing on mobiles, emails and networking   sites, probably outstrips children's (and adults'?) writing on paper ­ in   the same way as children probably spend more time reading   electronically produced film, games and messages than they do with   traditional books. In any case there has been a significant shift in the   last 20 years ­ and this needs to be reflected in our practices in school.  SW) 3) is expressed largely through the work of MAK Halliday who observed  a shift in linguistics from concentrating in the 1960s mainly on the  system of language ­ its nature, varieties, registers and functions ­ to  acknowledging in the 1980s the importance of the grammars of texts.  The focus here is more on the text which has rather different  pedagogical implications to the other two directions. The Kingman report on the Teaching of English Language (HMSO  1988) focused largely on the 'forms' of language (and, broadly, the  Strategy inherits this direction), whereas NATE, at the time and now,  emphasised the centrality of 'making and understanding of meaning and  significance', together with 'language acquisition and development'.  LINC (Language in the National Curriculum 1989­1992) centred on text,  producers and audiences with ideological and institutional systems of  society and culture at the margin. Burgess argues for a synthesis. Teachers need to understand what  drives young people, what they want to say and which contexts best  promote their writing. Focus on genre and text can complement rather  than oppose that. However, there has been too much emphasis on  teachers 'delivering' the findings of reasearch or the prescriptions of the  Strategy, rather than on critically mediating it and refining it in the  culture of their own classrooms ­ and, in so doing, creating something  new in which the teachers are acknowledged agents, not mere  technicians. Of the more centralised intervention of Ofsted and the  National Strategies he writes: " (this) has not just given politicians the 

levers and controls they wanted to drive up standards. It has also re­ described the professionalism of teachers, curbing aspirations to  autonomy and self­regulation, within an externally evaluative and  regulated sytem, driven by an active centre, setting national priorities for  performance and development." It is in this climate that NWP aims to restore to teachers the status of   autonomous and authoritative researchers, applying and reflecting on   methods in their own classrooms, mindful of traditions of responding to   pupils' changing cultures as well as to prescribed national policy. New   times require new standards, and we cannot afford to over­ride with old   standards, the views of young people about their developing world. SW Burgess proposes " a longer­term project, motivated from within the  English teaching world ... to construct a new professionalism within the  changed conditions of teachers' work ... There is a need for ownership  from inside English teaching of public requirements for transparency of  practice and for accountability, together with responsiveness to equality  agendas and to democratic values ... Research is needed into the  development of teachers' skills and values and understandings. As well  as national directions, there is need for the interpretation of government  initiatives with as well as to communities, and for developments at local  level." Burgess sums up what NWP ( is now attempting to do.

Digested read 6 Burgess