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El agua baja por las laderas del Dragón de Jade camino de la ciudad de Lijiang formando pequeñas terrazas cristalinas y abriéndose paso entre banderas de oración y templos en su honor. El agua procedente de la montaña es considerada sagrada por los Naxi, la etnia mayoritaria en la zona. Precisamente es la riqueza étnica otro de los puntos atractivos del lugar. En la región de Yunnan, situada al sur de China y fronteriza con Tíbet, Birmania, Laos y Vietna se concentran más de veinte grupos minoritarios a cuyos pueblos, que actualmente viven principalmente del turismo, es posible acceder. El viajero puede conocer así, de primera mano, las tradiciones y estilos de vida de estas minorías. Los alrededores de Lijiang son zona Naxi, una etnia originaría de los nómadas tibetanos que practica una religión basada en las relaciones fraternales entre ser humano y naturaleza. Las mujeres ancianas suelen vestir trajes de colores azul, blanco y magenta mientras que los hombres, a excepción de las riquísimas y coloridas telas de los místicos chamanes no tienen una vestimenta especial. Esto en parte puede explicarse por el hecho de

que los Naxi aún conservan ciertos recuerdos de la sociedad matriarcal que una vez fueron. De hecho, todavía sigue siendo la mujer quien tiene un papel predominante en la vida y decisiones familiares y sociales. Hay que apuntar que las Mosuo, la única sociedad plenamente matriarcal que pervive actualmente en China están íntimamente relacionadas con los Naxi. La ciudad vieja de Lijiang, situada en las cercanías del Dragón de Jade, es el hogar principal de los Naxi. Su centro histórico datado en casi un milenio de antigüedad está formado por estrechas calles empedradas atravesadas por una compleja red de puentes y canales. Si bien, a día de hoy en el centro histórico de la ciudad abundan demasiados edificios reconstruidos y convertidos en tiendas de recuerdos, artesanía o restaurantes. Esto ha hecho que la UNESCO se haya planteado recientemente retirarle el título de Patrimonio de la Humanidad. Esa forma de turismo masivo-invasivo también está llegando ya hasta la Montaña del Dragón de Jade, donde cada día, cientos de grupos de turistas naciona les suben en teleférico hasta una plataforma de madera situada a 4.500 metros de altitud.

Noviembre • Diciembre | NAO • 53

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