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Rocked Rocked Series #1 Clara Bayard

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Sinopse Liss sempre sonhou com uma vida de emoção e romance. Quando o astro em ascensão do rock Joe Hawk vagueia na lanchonete onde trabalha, sua noite escura é iluminado por seus olhos incrivelmente azuis e sorriso sexy. A atração é imediata e cada momento é acusado de calor erótico. Ele está à procura de algo real. A primeira impressão é fácil. Tomando o próximo passo é muito mais difícil. A beleza mais tamanha tem de superar suas inseguranças para assumir um risco sobre um homem cuja vida é o oposto de tudo que ela já conheceu e mudando mais rápido do que qualquer um deles percebe. Desde o primeiro contato elétrico a química é inegável e as possibilidades são infinitas.

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Capítulo Um Ding-ding! Ding-ding! —Pedido! Eu suspirei, pousei a toalha que eu estava usando para limpar o balcão e andei alguns passos para rolar meus olhos, onde ele poderia me ver. —Darrell, eu estou ali e só temos um cliente. Eu não acho que a campainha e os gritos são necessários. Meu chefe deu de ombros e empurrou o prato de ovos todo caminho para mim. —Sinto muito, criança. Este cachorro velho não aprende nada de novo. Eu toco esse sino faz cem anos cem anos e eu vou tocar no meu caminho para o inferno. Eu não pude deixar de rir. Por mais que trabalhar a noite toda me deixe cansada e fora de sincronia com o resto do mundo, eu gosto da estranheza folclórica de Darrell. No mês passado, tínhamos caído em um ritmo confortável para nos manter entretido enquanto o restaurante estava basicamente vazio. —Você não é tão velho, chefe, — Eu garanti-lhe quando peguei duas fatias de pão para entregar à única outra pessoa no lugar. Ding-ding! Ding-ding! 5


Darrell tocou a campainha novamente para chamar minha atenção. —Deus odeia os mentirosos, criança. Eu sou tão velho e sujo quanto azedo. — Ele ri e volta a cantarolar com o rádio que tocava baixinho na cozinha. Eu coloquei o prato na frente da nossa cliente e perguntei se ela precisava de mais alguma coisa, preguiçosamente me perguntando se a sujeira velha é realmente azeda. Isso, provavelmente, depende de que tipo e de onde ela veio. Pode haver sujeira doce e sujeira picante. Sujeira azeda e sem graça Deprimida com o fato de que eu estava pensando tanto sobre isso, eu dei de ombros algumas vezes para limpar minha cabeça. Precisamos ter uma televisão fixa assim haveria algo além da estação de clássicos de toda a noite para distrair-me antes que eu fique louca e comece os testar de gosto dos plantadores vazios. Tentando manter o que restava da minha sanidade, eu chequei todos os dispensers de guardanapos e endireitei a área de preparação. No momento em que acabei a nossa única cliente tinha acabado e tudo estava ainda mais silencioso. Eu coletei minha gorjeta de vinte e cinco centavos, mostrei para Darrell com uma cara feliz sarcástica e me sentei em um banquinho no balcão para esperar o sol nascer. Lá fora, eu podia ver um fluxo constante de pessoas indo para longe da lanchonete. A casa de show na rua tinha acabado de deixar para fora o público energizado do show, mas não o suficiente para quererem consertar com comida gordurosa no meio da noite. 6


Darrell viu para onde eu estava olhando fixamente. — Eles costumavam vir aqui. Dormir nas cabines, vomitar nos banheiros, mas era divertido de assistir. Agora eles param em um fast-food na estrada e não aqui. —Isso é uma vergonha. — eu disse automaticamente, não prestando muita atenção. Minha mente estava em outro lugar, imaginando que eu tinha o tipo de vida que envolvia shows com dezenas de amigos e vagar pela rua em direção de casa juntos, na adrenalina do show e tudo o que havia ingerido durante a mesma. Eu sentia falta de ter o meu grupo de amigos em torno de mim para noites de diversão e risos sem fôlego. Eu podia imaginar as crianças que eu vi pela janela fazerem isso, dançar, até entrarem em colapso e cair de sono com sorrisos em seus rostos. Mas essa não era a minha vida. Sacudi a fantasia quando a porta se abriu e alguém entrou. —Ainda

está

aberto?

ele

perguntou

da

sala

principalmente vazia. —Uh, sim. Sente-se em qualquer lugar. — Eu tropecei me levantando e corri ao redor do balcão sem jeito para pegar-lhe um menu. O cara sentou-se na minha frente e piscou um sorriso exausto, mas brilhante. Eu olhei para ele como uma idiota lobotomizada. Ele era incrivelmente gostoso. Como capa de revista quente. Alto e magro, mas com músculos magros 7


claramente definidos sob uma t-shirt preta justa. Seu cabelo era escuro e penteado para trás, ou talvez apenas molhado. Ele emoldurava um rosto bronzeado e os olhos mais azuis que eu já vi. Sua boca era quase femininamente cheia e vermelha, mas o largo sorriso era ligeiramente torto de uma maneira que fez o meu interior virar lava derretida. Havia uma mancha de que parecia ser delineador ou rímel em seu olho esquerdo, e levou todo o meu autocontrole para não estender a mão para limpá-lo. —Então, eu posso ver isso ou vou adivinhar o que tem? —Huh? — Olhei para a minha mão e percebi que estava segurando o menu como um cobertor de segurança. Tão legal. — Oh sim. Desculpe. — Entreguei-o e quando as pontas dos dedos roçaram nos meus um choque passou por nós dois. —Oops — Ele riu e deixou cair o menu, sem abrir. —Você está bem? —Uh huh, — foi tudo o que consegui dizer. —Desculpe pelo choque. Acontece muito depois dos shows. —Oh, você estava no show? Ele estreitou os olhos, como se pensasse que eu estava tirando sarro dele ou algo assim. —É... —Isso explica a maquiagem em seu olho.

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—Oh merda. Eu não uso normalmente, prometo. Só perdi uma aposta. — Ele bateu em seu rosto um par de vezes, conseguindo tirar a pequena mancha completamente. —Será que eu tirei? Eu ri. —Nem de perto. Você pode usar o banheiro para verificar se quiser. —Obrigado, — respondeu ele. —Mas eu estou morrendo de fome. Vou pedir algo primeiro. —Tudo bem. Vou te dar um minuto com o menu. — Eu fui para sair, mas ele estendeu a mão e tocou meu braço. Seus dedos eram longos e finos, mas fortes. Três tinham anéis de prata com símbolos misteriosos sobre eles. Pensei que poderia ser um pássaro de algum tipo. —Espere. Esqueça o menu. Diga-me qual é a melhor coisa para uma noite de fome tardia. Olhei para ele por um momento e pensei que a melhor coisa para a minha noite de fome tardia seria uma longa sessão que envolvesse nós dois em uma cama em um quarto escuro. Mas em voz alta, eu recomendei a rabanada e bacon. —Doce e salgado. Perfeito para esta hora tardia. Além disso, nós fazemos o pão aqui. É muito gostoso. —Funciona para mim. E um grande copo de água, por favor.

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Eu rabisquei o pedido e, em seguida, empurrei para Darrell, que tinha estado estranhamente quieto até agora. Ele arqueou uma sobrancelha para mim e, em seguida, virou-se para grelha, ainda sem dizer nada. Dei de ombros, despejei a água e entreguei para o novo ator convidado em todas as minhas futuras fantasias sexuais. — Mais alguma coisa? —Não... eu estou bem-uh, qual é o seu nome? —Liss. —Prazer em conhecê-la, Liss, — disse ele, estendendo a mão a tremer. —Eu sou Joe. Peguei a mão dele e ele me chocou novamente. Desta vez, na verdade meio que machucando. —Merda, sinto muito. De novo. — Ele puxou de volta sua mão e colocou-a sobre o balcão. —Qual caminho do banheiro? Eu apontei e ele sorriu enquanto se levantava. —Eu acho que nossa química é eletrizante, Liss. Se Darrell não tivesse rido de mim, eu teria ficado lá o tempo inteiro que Joe tinha desaparecido com a minha boca aberta em surpresa. Será que ele estava flertando? Comigo? Nah, impossível. Ele era tipo um sexy, — muito legal para mim — com os olhos incríveis e excelente aparência. Eu era uma garçonete gorducha com cabelo desarrumado e mostarda no meu avental. Definitivamente não é flerte. Certo? 10


No momento em que Joe voltou a se sentar, eu totalmente me convenci que era ridículo sequer considerar que ele poderia estar interessado em mim e volto para o meu mau humor da longa noite. . Quando eu trouxe a comida dele, ele sorriu e caiu dentro. Não querendo pairar, eu estava em cima do caixa e olhei para o relógio a cada cinco segundos para evitar olhar para ele. No entanto, ele notou e parecia um pouco magoado. — Hum, eu estou mantendo vocês aberto? —Não. — Eu ri fracamente. —Estamos aqui 24h, sete dias por semana. Eu só estava, um, tentando descobrir quanto tempo faz que eu estou acordada. Joe sorriu a boca cheia de comida, com uma gota de calda presa no canto da boca. Em qualquer outra pessoa seria nojento, mas faz funcionada para ela. A gota de xarope deslizou para baixo do queixo. Eu queria, com todo o meu coração, lambê-la para ele. Oh meu Deus, eu me senti péssima. Praticamente babando em mim mesma, como se eu nunca tivesse visto um homem antes. Mas a verdade é que de repente, eu senti que não tinha. Pelo menos não um que importasse. Joe era arte em forma humana e perto o suficiente para tocar. —... eu sei o que quer dizer. Na semana passada eu fiquei acordado 45 horas direto. Acho que posso ter começado a ter alucinações. Cores estranhas em toda parte. Eu não tinha ideia do que ele estava falando, tinha me perdido em um devaneio de me sentir mal por mim e minhas 11


partes de senhora pouco utilizadas. É possível que o meu hábito de se referir a elas como "partes femininas" era uma grande parte do problema. Isso e a maior parte dos homens que conheci no trabalho ou tinham idade superior a setenta anos, ou caminhoneiros de longa distância ou realmente pervertidos. Em alguns casos, os três ao mesmo tempo. O restaurante serve boa comida, mas considerando o bairro, a clientela não era exatamente uma lista A. Claro, nem eu era. A maioria das meninas da minha idade ou estavam fora na faculdade, ou casada, com filhos ou trabalhando em empregos de verdade no centro da cidade. Eu e minhas coxas superdimensionadas estávamos presas aqui, onde a entrada de Joe foi à coisa mais emocionante que aconteceu durante todo o ano. Possivelmente durante toda a minha vida. —... Nada como isso. O revés é duro, mas você pode ficar acordado por uma semana. Ele olhou para mim e eu devolvi olhar sem expressão. — Hum, sim. Mas eu não vou mais te aborrecer com minhas histórias. —Não!— Eu gritei, um pouco alto demais. —Quero dizer, você não é chato. Estou sendo rude. Ele sorriu aquele sorriso largo e torto de novo e meus joelhos realmente pareceram falhar.

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—Eu entendo. E desculpe por falar na sua orelha. É só que... ultimamente eu não consigo falar muito como uma pessoa normal. Eu desisti de minha patética tentativa de jogar com calma e fui ficar na frente dele. Atrás de mim, eu podia ouvir Darrel lavando pratos e raspando a grelha, que era o meu trabalho. Mas que diabos? Deve ter sido a minha noite de sorte. Cara amigável quente no lugar e conseguindo pular minhas tarefas menos favoritas? Bom. —Então como assim você não consegue falar como uma pessoa normal? —Bem, você sabe, — respondeu ele, correndo os dedos pelos cabelos. Estava secando em um topete todo espetado sobre sua cabeça. Meio que adorável. —Desde o lançamento da música, as coisas estão meio selvagens. Ele parecia envergonhado por algum motivo e eu não conseguia entender. —Sim, eu posso ver isso. — Na verdade, eu não tinha ideia do que ele estava falando, mas não queria que ele pensasse que eu não estava prestando atenção. Mais uma vez. Então, eu só joguei junto e assenti. Houve um silêncio constrangedor e eu o vi remexendo o garfo, percebendo suas belas mãos novamente. —Terminou? Quer mais alguma coisa para comer? 13


—Nah. Hey, por que você não vem sentar-se aqui comigo? Pois parece muito tranquilo aqui. Podemos conversar um pouco mais e você não tem que sentir que precisa continuar a me servi coisas. Olhei por cima do ombro para a cozinha, porém meu chefe estava virado para o outro lado, escrevendo alguma coisa. Provavelmente notas dos estoques para o turno da manhã. — Hmm, tudo bem. Por um momento. — Eu andei em torno do balcão, alisando meu avental e subi no banquinho ao lado de Joe. —Então, o que você quer falar? Ele se virou para mim e eu não pude deixar de notar o quão apertado seus jeans eram. E habilmente ajustado. — Qualquer coisa. Conte-me sobre o seu dia. Ou noite, eu acho. Alguma coisa interessante aconteceu? Pedidos estranhos? Um cliente que ama molho de morango e manteiga de amendoim em seus hambúrgueres ou algo assim? Eu ri finalmente relaxada, e disse-lhe poucas histórias divertidas que eu tive do turno da noite. A maioria das pessoas envolvidas caia no sono durante sua alimentação e policiais recebendo chamadas de emergência ao parar para um café, mas Joe parecia gostar deles muito bem. Ele manteve os olhos treinados nos meus enquanto eu falava me dando toda a sua atenção. Isso me fez corar e sorrir.

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Antes que eu percebesse, a gente foi conversando por horas. Ou melhor, eu tinha. Depois fiquei sem histórias da lanchonete, eu disse a ele sobre a minha família, que se deslocam para fora em minhas próprias histórias, ensino médio e resumi os capítulos dos últimos três livros que eu tinha lido. Joe tinha conduzido dentro com perguntas e comentários ocasionalmente, mas sempre que eu tentava desviar a conversa para a sua vida invés da minha, ele desviava. Era bom ter alguém que me escutasse, sem ser um pouco estranho. Eu estava no meio de uma explicação do meu método favorito de conseguir a primeira fatia de um bolo de forma limpa, quando a equipe de manhã da lanchonete entrou, suas brincadeiras habituais altas e estridentes no início da manhã. Joe parecia desconfortável assim que entraram e ele enfiou a mão no bolso e deixou algum dinheiro em cima do balcão quando uma das lavadeiras olhou para ele estranhamente. —Acho que é melhor eu ir. Obrigada pela comida. E a companhia. — Ele sorriu e saiu. Eu queria dizer alguma coisa, qualquer coisa, mas não tive a chance. Eu estava cercada por meus colegas de trabalho e sua tagarelice. Ainda atordoada, eu terminei o meu trabalho, bati meu ponto e sai o sol nascendo, quando eu disse boa noite. À luz do dia toda a noite parecia um sonho. Mas quando eu dobrei a esquina avistei Joe, encostado na parede. Ele colocou um par de 15


óculos de sol de modo que tudo o que eu podia ver em seus olhos era o meu próprio reflexo. Depois de uma longa noite, a minha aparência suja não era uma visão bem-vinda, ainda que fosse ele. —Hey. —Oi. Desculpe por ter te deixado assim, mas eu, uh, não esperava um monte de gente aparecer. —Não tem problema. — Eu olhei para ele e dei de ombros. —Será que o seu carro estacionado perto? —No meu apartamento. Ele mal funciona e moro perto. —Ok, então talvez eu possa levá-la para casa? —Você não tem algum lugar para ir? Na cama? Seu rosto era indescritível por trás dos óculos, mas os cantos de sua boca se curvaram um pouco. —Não a que eu queria.

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Capítulo Dois Joe estendeu o braço e eu peguei, levando-o pela rua em direção ao meu apartamento. Mais uma vez, eu me vi questionando seus comentários. Como antes, era fora de mão, mas meio paquerador. E ele esperou por mim. Eu decidi parar de me torturar e só ver o que acontece. No caso inacreditavelmente improvável que ele estivesse flertando isso se tornaria evidente. E se ele fosse apenas um cara solitário e procurando alguém para conversar, então tudo bem. Mais do que bem. Eu não estava exatamente sobrecarregada com amigos recentemente. Nos três anos desde o colégio, parecia que algumas pessoas desapareciam do meu círculo a cada semana. Convites para festas diminuíram, noites fora se tornaram cafés rápidos e eu passei mais tempo com Darrell do que qualquer outro na minha vida. Mesmo uma noite de conversa agradável com Joe valeu a pena. Nós caminhamos de braços dados e em silêncio por um tempo. Então Joe me fez uma pergunta sobre o nome da rua que estávamos atravessando e eu encontrei-me explicando a história do bairro, desde estaleiro que tinha fechado quando eu era criança, para os clubes e bares que tinham vindo para a área nos últimos anos. Além da pequena casa de shows, um clube de jazz a alguns quarteirões para cima, o bairro uma vez agitado 17


tornou-se calmo e degradado. Que foi a única razão pela qual pude ter o luxo de viver lá, mas ainda assim. Era meio triste. Mais

uma

vez,

tínhamos

passado

muito

tempo

principalmente comigo falando quando finalmente chegamos ao meu prédio, eu não queria parar. Normalmente eu bati nos degraus da frente esgotada da noite e mal conseguia me arrastar para cima. Mas com Joe, eu estava energizada e um pouco excitada. —Esta é o meu, — eu disse, desenrolando o meu braço do dele. —Oh. — Ele olhou para a fachada de tijolos em ruínas. — Prédio bonito. Eu bufei —Não, não é. Mas é seguro, limpo e barato. Ele acenou com a cabeça. —E perto do trabalho. Eu encontrei-me olhando para a sua boca e queixo enquanto ele falava. Havia uma pequena fenda nele eu não tinha notado antes. Super sexy. —Huh? Oh sim, perto do trabalho. Certo. —Certo. — Joe enfiou as mãos nos bolsos e sua camisa subiu, revelando uma tira de pele lisa que eu queria correr a minha língua de lado a lado.

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Com esse pensamento gritando na minha cabeça, eu soltei, —Até mais!— como uma idiota total e comecei a subir as escadas. Mas antes que eu tomasse dois degraus, ele estava ao meu lado novamente. Ele agarrou meu rosto e me virei para ele, dando um beijo em meus lábios. Começou suave, mas se aprofundou, quando eu parei me afastando. Meus lábios se separaram e ele entendeu isso como um convite. A língua de Joe tocou a minha e eu engasguei. Por reflexo, voltei a beijar e cheguei perto dele, perdida no momento. Minhas mãos pousaram na cintura da calça jeans e ficamos ali em frente ao bairro que começava a acordar explorando a boca um do outro. O som de um caminhão de lixo passando me sacudiu de volta à realidade e eu me afastei, sem fôlego. Eu acho que respondi ao flerte ou não, afinal. Joe parecia nervoso e isso de alguma forma me deu confiança. —Quer subir? — Eu perguntei em voz baixa. —Adoraria. Eu retirei as minhas chaves e ele pegou minha outra mão. Fomos para o meu prédio de mãos dadas por todo o caminho. Só quando estávamos dentro do meu pequeno apartamento ele me liberou.

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Joe jogou seus óculos de sol em uma mesa e circulou pela sala. De repente tímida de novo, eu tentei ler sua mente a partir de expressões faciais. —Está vendo? Não há muito aqui. —É pequeno, mas muito bom Liss. Quente e confortável. Exatamente como eu esperaria que ao sua casa fosse. Aqueceu-me saber que ele tinha pensando sobre como meu apartamento seria. Fiz um gesto em uma das cadeiras ao lado de minha mesa minúscula. —Sente-se. Quer algo para beber? Joe agarrou a minha mão enquanto eu fui com ele para a cozinha. Ele me virou e me puxou para perto o suficiente para sentir o cheiro dele. Uma pitada de suor sob sabão. Delicioso. —Você me serviu bastante hoje, Liss. Relaxe. Olhei em seus olhos e todo o meu corpo ficou tenso de uma forma maravilhosa. Desta vez, eu o beijei, pegando de onde paramos

no

andar

de

baixo.

Não

houve

timidez

ou

questionamento. Nossos lábios se separaram e nossas línguas dançaram juntas. Joe me puxou apertado contra seu corpo e eu podia sentir cada músculo em sua forma longa e magra. Seus braços passaram em volta da minha cintura e eu suspirei em sua boca, segurando a parte de trás de sua camisa. O beijo se aprofundou e ele mordiscou meu lábio inferior antes de sugar a minha 20


língua de volta em sua boca. Suas mãos deslizaram para baixo sobre minha bunda, me puxando ainda mais perto. O coração de Joe bateu em seu peito contra o meu. Sua excitação cresceu contra mim e eu corri as minhas mãos por suas costas, sob a camisa. Sua pele era macia e quente sob meus dedos. Nós caminhamos para longe do centro da sala e até a minha cama de solteiro no canto. Eu disse um breve agradecimento por tudo o que me inspirou a fazer a cama antes de sair para o trabalho quando nós caímos em uma massa de braços e pernas. Joe me puxou para cima dele, mas eu rolei para o meu lado, não querendo que ele suportasse meu peso. Sua coxa estava entre a minha e eu me aconcheguei mais perto, saboreando a sensação. Meu cabelo caiu nos meus olhos e cobriu os nossos rostos, mas eu estava muito ocupada explorando as folhas apertadas de músculos em suas costas para fazer qualquer coisa sobre isso. Os dedos de Joe se arrastaram por cima da minha barriga e, em seguida, sob o arame do meu sutiã. Sentindo a palma da mão dele na minha pele me fez voltar à realidade e eu quebrei o beijo e me contorci para trás, tanto quanto possível. —Sinto muito, — disse ele, sem fôlego. —Muito rápido? Puxando a minha camisa para baixo, eu balancei minha cabeça. —Não, é só que... minha barriga.— Corei e desviei o olhar. 21


Joe grunhiu. —Não seja estúpida. Seu corpo é incrível. Eu não conseguia parar de olhar para você no restaurante. É mesmo? —Eu não percebi. —Eu estou feliz que sou mais discreto do que pensei, mas sim.— Estendeu a mão para me tocar. —Deus, Liss. Você é linda. Lambi meus lábios e, finalmente, encontrei seu olhar novamente. —Você não é tão ruim também, Joe. Ele sorriu e chegou mais perto de mim. Havia um alucinante desejo em seus olhos. —Prove.

Seus lábios queimaram os meus quando eles se encontraram, qualquer nervosismo sobre ele tocar o meu corpo decididamente

imperfeito

desapareceu

e

me

entreguei

completamente a dar uma amassos com ele. Dentro de minutos, o meu sutiã desprendeu e sua camisa estava no chão em algum lugar. Uma linha de tatuagens serpenteava o braço direito sobre o ombro e uma parecia com a ave em seu anel. Eu considerei brevemente perguntar sobre isso enquanto eu corria minhas mãos sobre seu bíceps, mas seus dedos encontraram meu mamilo, e naquele momento, eu decidi que podia esperar. Eu gemi e arqueei as costas, o calor queimou mais brilhante em meu núcleo.

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Os lábios de Joe deslizaram por cima do meu queixo e garganta, chegando ao descanso em que meu pulso trovejou sob a pele. —Eu quero muito você, — ele sussurrou contra o meu pescoço. Eu estava prestes a responder quando algo na minha mão vibrou. Um segundo depois, um bip rítmico soou. —O que é isso? —Meu telefone. Ignore, — ele latiu, antes de beijar o seu caminho por cima do meu ombro, empurrando a minha camisa para fora do caminho. —Tudo bem.— E depois que ele parou de fazer sons, o telefone foi esquecido. Joe deslizou pelo meu corpo e começou a beijar uma linha no meu centro, até que ele veio para o cós da minha calça jeans. Seus dedos agarraram meus quadris e eu gemi, justamente quando o telefone tocou novamente. Ele soltou uma série de palavrões e puxou-o do bolso de trás, apoiando o queixo bem abaixo do meu umbigo e mantendo os olhos no meu rosto quando ele respondeu à chamada. —O quê?— Ele fez uma pausa, arrastando os dedos levemente pelo meu braço, me fazendo arrepiar. —Não.— A sedosidade deixou sua voz e ele sentou-se franzindo a testa. — Tudo bem.— Ele lançou um olhar para mim e deu um sorriso forçado. Não era o sorriso torto livre que eu tinha começado

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adorar tão rapidamente, eu sabia que ele estava indo embora. — Tudo bem. Vou pegar um táxi e estarei lá em poucos minutos. Eu puxei meus joelhos para cima e me abracei. Joe desligou o telefone e olhou para mim novamente. —Eu tenho que ir. —Eu imaginei. —Era o meu empresário. Nós temos uma coisa que eu esqueci e todo mundo está puto.— Ele levantou-se, mas depois se inclinou para esfregar seu rosto mal barbeado contra o meu. —Acredite em mim quando eu digo que eu prefiro ficar com você o dia todo.— Sua mão roçou meu seio e ele suspirou. — Realmente, realmente quero ficar. —Eu entendo. — Eu não entendia.

Ele se afastou lentamente e apenas olhou para mim por um longo momento antes de pegar a camisa e sair pela porta. — Ligue-me mais tarde, ok? Vamos ficar no Hotel Griffin. —Ok, — eu disse, e quando a porta se fechou atrás dele, eu desmoronei em um monte de frustração. Acordei algumas horas depois, ainda em sua maioria vestida, incrivelmente desconfortável e mal-humorada. Eu rolei e olhei em volta do meu apartamento. Quando meus olhos pousaram em óculos de sol de Joe, eu sorri, pensando em 24


quanto tempo eu poderia chamá-lo para que eu pudesse devolvê-los. Imaginando que ele ainda estaria ocupado com o que ele estava fazendo, eu decidi apenas encontrar o número de telefone do hotel. Por isso, foi conveniente quando eu fiz a chamada. Muito mais tarde. Nem por isso imediatamente, como a menina desesperada apaixonada que eu era. Primeiro eu me despi e vesti um roupão, empilhando as minhas roupas no cesto cheio. Liguei meu telefone e fui procurar o Griffin Hotel. Anotei o número do telefone e cliquei ao longo para ler e-mails, me aconchegando de volta na cama. Nada parecia muito interessante, então eu li algumas manchetes e me deparei com uma notícia sobre o clube no final da rua do restaurante. O artigo falava sobre o show ontem à noite, um set surpresa da Dream Defiled, uma banda local cujo novo álbum estava vendendo incrivelmente bem. O show foi um verdadeiro golpe para o clube, para a sua sorte uma vez que a área começou a ir ladeira abaixo. O escritor parecia pensar que um desempenho da banda no auge da fama poderia transformar toda sorte do bairro ao redor, o que parecia bobo para mim. Inferno, eu nunca sequer ouvi falar do grupo antes. Eu procurei por eles, perguntando o que todo o alarido era e vi que eu conhecia a sua música. O single, "Full Dark," estava em toda parte nas últimas semanas, e fiquei intrigada. Meu coração parou quando eu abri um link para sua página do Wikipédia. Havia uma foto do grupo e ali no meio, metade virado de lado, com o cabelo espetado familiar e forte 25


costas nuas, estava Joe. Joe Hawk. O vocalista e compositor do Dream Defiled. Que simplesmente tinha acabado de sair meu apartamento. Que eu estava beijando e apalpando. De quem a barba tinha deixado marcas vermelhas no meu pescoço. —Oh merda, merda oh, oh merda. A noite toda fez mais e menos sentido ao mesmo tempo. Ele achava que eu sabia quem ele era e por que estava no bairro. E seu empresário havia chamado, provavelmente para uma entrevista ou sessão de fotos ou quaisquer que sejam as coisas que as bandas de rock fazem enquanto eles não estavam no palco. Eu estava dando um amassos com um cara à beira do megaestrelado. No meu apartamento minúsculo. Oh Deus.

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Capítulo Três Um dia e meio depois, eu ainda estava me recuperando do choque. Eu não só tinha saído com um estranho realmente quente, mas ele acabou por ser o homem de frente de uma banda de rock famosa. Muito estranho. Muito louco para a minha vida. Após muitas horas me remoendo no telefone, minha amiga Kelly ficou enjoada comigo falando disso. Ela me pediu para me juntar a ela e alguns amigos de seu colégio em um bar. Eu estava pensando em passar minha noite de folga lendo, de pijama, mas eu lhe devia uma após fazê-la ouvir a minha reclamação a tarde toda. E assim, eu me vi de pé contra uma parede bebendo uma cerveja enquanto Kelly e seus amigos viravam doses e agiam como selvagens. Eu não tinha certeza de quando começou, mas toda a minha vida, parecia que eu acabava adulta em torno de meus amigos. De joelhos esfolados na escola primária á toques de recolher que eles perdiam no colégio e até mesmo agora, eu estava sóbria para ter certeza que eles não iam sair do controle. Inferno, eu nem sequer realmente gosto de lugares lotados. E eu certamente não quero me envergonhar na frente de uma centena de pessoas.

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Não era que eu queria ser a única a dançar no bar. Eu não era remotamente coordenada o suficiente e ninguém me queria ver balançando a minha bunda grande lá em cima. Mas ainda assim, seria bom me sentir como parte da festa de vez em quando. Depois de verificar a hora, eu gemi. Não era nem meianoite. Eu estaria presa lá por mais algumas horas e, em seguida, provavelmente, teria que ajudar Kelly chegar a casa. Até o momento que eu conseguisse fazer o meu caminho de volta para outro lado da cidade, seria quase de manhã. Exatamente como se eu estivesse no trabalho e quase tão divertido. Embora, é claro, certa noite recente de trabalho terminou por ser muito divertida. O sexy, sorriso torto de Joe passou pela minha cabeça e eu sorri, tomando um longo gole. Meu encontro com uma estrela do rock. Eu podia ver as manchetes de fofocas do blog já. Não que eu nunca faria algo assim com Joe. Ou que alguém iria acreditar em mim. A foto do meu cabelo crespo e curvas menos do que na moda iria gritar "perdedora, obesa e mentirosa.” Mas Joe não se sentiu assim. Ele gostou do meu corpo. Ele disse que sim. Mas eu sabia que era verdade pelo jeito que ele olhou para mim. Como ele tinha me tocado. Excitação me inundou de novo e eu suspirei, desejando que tivéssemos terminado o que começamos.

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Houve algum tipo de comoção no bar e quando olhei para a origem disso. Foi como se eu tivesse evocado com vontade, ali estava Joe, empurrando através da multidão com outros três caras que eu agora reconhecia como seus companheiros de banda. Ele era ainda mais sexy do que eu me lembrava. Ele estava em modo de rock total. Calças super-apertadas pretas e uma t-shirt que parecia pintada. Seus braços estavam nus, tatuagens quase brilhando sob as luzes. Ele claramente não tinha se barbeado desde que eu tinha visto ele e a barba estava escura e perto de ser uma barba real agora. O enquadramento do cabelo escuro na cabeça e no rosto fez seus olhos azuis brilhantes se destacaram ainda mais. Mesmo á 10 metros de distância, ele tirou o fôlego e fez partes há muito tempo negligenciadas do meu corpo formigar. Eu alisei meu cabelo e roupas, enquanto dizia a mim mesma que eu não iria mais falar com ele. Kelly correu e agarrou meu braço. —É ele? Eu balancei a cabeça, mantendo meus olhos sobre Joe. Ele conseguiu roubar uma mesa e parecia estar coordenando as ordens de bebida. Enquanto isso, ao redor deles, a multidão se aproximou mais. Meninas casualmente passeavam em sua linha de visão, cada uma delas dobrando para deixar algum quadrado nu de carne à vista. —Você vai ficar aí olhando para ele durante toda a noite ou vai dizer alguma coisa? 29


—Nenhum dos dois. Vou me esconder atrás daquele poste do outro lado do bar. A música terminou exatamente quando ela gritou, —O quê?— e metade das cabeças no lugar virou para olhar para nós. Joe incluído. Eu gemi e rezei para ser invisível, sem sucesso. Mas ele mal olhou para mim, antes de voltar para seus amigos. Aquilo doeu. Ou ele não me reconheceu ou não se importava, eu bebi o resto da minha cerveja e me dirigi até o bar para outra. Passei os próximos 30 minutos enfiada no canto mais distante do bar, perto o suficiente para acenar para o garçom, mas escondida da vista da maioria do resto da multidão. Eu tinha visto Kelly se locomover tentando me encontrar algumas vezes, mas eu consegui escapar dela. O que eu realmente queria fazer era ir para casa e me esconder, mas eu não iria deixá-la sem aviso prévio e não estava preparada para essa conversa ainda. Depois de mais duas cervejas, eu praticamente tinha esquecido Joe. Exatamente quando ele se esgueirou até o bar perto de mim, é claro. —Liss, onde você foi? Estive procurando por você. —Sério? —Sim.—Suas palavras estavam um pouco arrastadas e ele não parecia muito firme em seus pés. 30


—Eu estive aqui. —Oh. Olhe, — disse ele, correndo os dedos nervosamente pelo cabelo. —Eu sei que você não quer falar comigo, mas eu tinha que dizer “Olá". Agora eu lhe dei toda a minha atenção. —Por que você acha que eu não quero falar com você? —Você nunca ligou. Você não veio e disse alguma coisa quando te vi antes. Eu entendi a mensagem. —Joe...— Eu comecei, mas não sabia o que dizer em seguida. Eu tinha estado tão ocupada pensando que ele me esnobou quando eu tinha feito o mesmo com ele. —Eu sinto muito. Eu não queria interromper o seu grupo e eu realmente não fico confortável em multidões. Ele acenou com a cabeça. —Este lugar está um pouco louco esta noite. Estamos aqui apenas por causa de mim. Eu costumava esgueirar-me aqui na escola e pensei que seria legal visitar novamente legalmente antes de irmos para a estrada de novo.— Com essa admissão, ele sorriu e eu derreti. Olhando ao redor, a tentativa na decoração opressiva e clientes bêbados caindo, eu ri. —É tão maravilhoso quanto você se lembra? Ele riu. —Não. Mas você é. Cada parte de mim aqueceu e não foi só por causa da cerveja. 31


Joe se aproximou, rodeando um braço por cima do ombro e colocando seus lábios quase contra a minha orelha. —Eu sinto muito sobre a outra noite. Ou manhã. Tanto faz. Eu entendo se você estiver com raiva de mim por correr daquele jeito. Eu podia sentir o cheiro de uísque em seu hálito, doce e esfumaçado. —Está tudo bem. Fiquei chateada, mas você tinha algo para fazer. Não foi como se tivéssemos planejado de passar o dia juntos. —Sim, mas eu gostaria de ter passado. Dia, noite. Qualquer coisa. — Ele estava praticamente ronronando no meu ouvido neste ponto e isso fez o meu estômago fazer revirar. —Da próxima vez?— eu engasguei. — Que tal agora? —Você não deveria estar saindo com seus amigos? Ele deslizou a mão pelas minhas costas e me beijou na bochecha. —Eu passo 24 horas por dia com esses caras. Eu quero ficar com você. Em todos os sentidos da palavra. Fechei os olhos e desejei que meu coração começasse a bater novamente. Eu não sei se foi à cerveja ou a forma como ele me tocou, mas eu assenti. —Eu tenho que dizer boa noite a minha amiga. —Tudo bem. Vamos.— Joe pegou minha mão e finalmente encontramos Kelly. Ela viu os dedos entrelaçados e apenas acenou. Senti um lampejo de culpa por troca-la, mas em 32


seguida, Joe me puxou para o seu lado e eu esqueci tudo, exceto o quanto eu queria beijá-lo. Nós lutamos através da multidão de pessoas para fora da porta para o ar fresco da noite. O silêncio e o espaço foram maravilhosos, mas eu não tive muito tempo para desfrutar de qualquer coisa. Joe me empurrou grosseiramente contra a parede e inclinou sua boca sobre a minha. Em um momento, eu estava sem fôlego e envolta em seu abraço apertado. Seu beijo era tão sensual quanto eu me lembrava e deixei-me ficar perdida nele. —Eu estive pensando sobre isso desde que eu deixei sua casa,— ele murmurou. —Eu poderia transar com você aqui. Eu ri. —Você está bêbado. Ele se afastou e balançou a cabeça. —É verdade. Mas eu me sentiria da mesma maneira sóbrio. Você me deixa selvagem, Liss. —De volta para você, — eu disse, antes de beijá-lo novamente. Isso não era eu, não mesmo. Dar uns amassos, na frente de um bar, onde qualquer um poderia ver? Nem um pouco eu . Mas eu não podia parar. E quando Joe pressionou mais apertado contra mim, eu sabia que ele sentia o mesmo. Bêbado, ele era mais forte do que o outro dia. E, estranhamente, eu gostei. Gostei da sua força e paixão. Ele me fez sentir sexy e querida em vez de desajeitada e pesada.

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Continuamos nos beijando, ignorando um grupo que assobiou e assobiou quando saíram do bar ou o carro buzinando. Minhas mãos estavam atadas atrás do pescoço de Joe quando ele moeu sua parte inferior do corpo contra o meu, duro e com fome. Finalmente eu juntei juízo suficiente para afastá-lo. Levei um minuto para recuperar o fôlego e sorri. —Nós não podemos continuar assim. Vamos ser presos. —Bom ponto. Vamos sair daqui. —Para onde? Seus olhos azuis brilhavam na rua. —O hotel é apenas a poucas quadras de distância.

—Vamos. Nós praticamente corremos, os dois ficando sóbrios enquanto nos íamos, nos movendo mais rápido e mais estáveis. No momento em que chegamos à porta da frente, eu estava pronta para qualquer coisa. Joe não me tocou em tudo enquanto subíamos no elevador, mas eu podia sentir seus olhos em cada parte do meu corpo como uma carícia. De repente eu estava feliz que eu tinha tido tempo para me vestir bonita para a noite.

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Ele me levou pelo corredor e em seu quarto de hotel. Uma vez dentro, eu peguei um vislumbre rápido do chão bagunçado e mobiliário genérico antes que ele estivesse em mim, me arrastando para baixo para uma das camas, empurrando uma pilha de roupas para fora do caminho. Eu me perguntei brevemente se ele tinha um companheiro de quarto que poderia nos interromper, mas em seguida, seus lábios encontraram os meus e eu deixei o pensamento racional para trás.

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Capítulo Quatro Joe levantou minha camisa sobre a minha cabeça, mas ficou muito distraído para terminar o trabalho, de modo que meus braços estavam presos nela sobre o travesseiro acima de mim. Ele beijou meus lábios e, em seguida, meu ombro, deslizando meu sutiã para fora do caminho. Ele segurou meus seios, deslizando os polegares sobre o cetim, provocando meus mamilos acordados. Consegui libertar minhas mãos e agarrei seu rosto, puxando-o para um beijo. Nossas bocas caíram juntas com força causando contusões, mas eu não me importei. Seu beijo enviou fogo em minhas veias, inflamando cada centímetro do meu corpo. Ele se aninhou em meu pescoço e inalou profundamente. —Deus, Liss. Você cheira como o céu. — Ele beliscou minha pele como se para me provar. Depois de saciar, Joe se afastou e baixou a cabeça. Ele lambeu cada um dos meus mamilos através do tecido do meu sutiã e em seguida escorregou mais para baixo em meu corpo. Seus lábios deixaram beijos de plumas leves na minha barriga até a cintura da minha saia. Suas mãos se aproximaram por baixo, deslizando sobre os joelhos e, em seguida, minhas coxas, e depois entre as minhas pernas. Eu fiquei tensa e ele beijou meu umbigo, fazendo-me sorrir e relaxar um pouco. 36


—Espere. — eu disse, parando-o quando ele começou a mover minha saia fora do caminho. —O que há de errado? —Nada. Eu só... —Não se preocupe. Nós não temos pressa. Nós temos a noite toda. Bem, o que sobrou da noite e todo o dia. Eu ri e passei os dedos pelo cabelo, bagunçando-o completamente. —Volte aqui. Ainda não acabei de beijar você ainda. Ele sorriu para mim e eu me senti tonta. —Sim, senhora. Nós nos beijamos novamente, as línguas se entrelaçando e explorando. Ele manteve uma mão no meu peito, amassando suavemente a carne tenra e, em seguida, roçando a ponta distendida. Sua outra mão acariciava o lado do meu rosto quando ele me beijou calmante e excitante ao mesmo tempo. Eu passei meus braços em volta do pescoço de Joe e segurei-o perto de mim. Eu podia senti-lo ao longo de toda a extensão do meu corpo, todo magro muscular duro contra a minha suavidade. Joe sentou-se, puxando-me com ele. Ele parou de me beijar o tempo suficiente para arrancar a sua camiseta. Conforme seu peito estava à vista de novo, ele me tirou o fôlego. Tracei cada mergulho e linha de músculo, apreciando a forma como a sua respiração ficou ofegante e seu coração bateu mais rápido.

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—Não é justo, Liss, — disse ele com voz rouca. —Estou de topless e você não está. Eu tirei meu sutiã e deslizei para fora, cobrindo reflexivamente meus seios. —Permita-me. — Joe brincou e fez exatamente isso, mantendo-os suavemente quando ele se inclinou para beijar os picos. Com um gemido, eu arqueei minhas costas em seu toque. Ele chupou um mamilo em sua boca e lambeu-o com sua língua quente e molhada. Estremeci de prazer quando ele mudou para o outro, mostrando atenção amorosa tanto dos meus seios até que eu não podia mais aguentar. —Mais, Joe. Mais — eu implorei. Qualquer timidez ou nervosismo foram sufocados sob uma onda de desejo que parecia chamas me lambendo da cabeça aos pés. Joe sorriu aquele sorriso torto perfeito e deslizou para baixo do meu corpo. Ele abriu minhas coxas e veio descansar entre eles. Ele empurrou minha saia para cima e traçou o seu dedo ao longo da linha da minha calcinha. Com um grunhido, ele empurrou para o lado e deslizou um dedo ao longo das minhas dobras. Mordi minha língua e fechei os olhos, perdida na sensação. Ele me esfregou por mais tempo, persuadindo tudo dentro de mim vivo até que eu estava me contorcendo. Satisfeito, ele mudou-se por tempo suficiente para puxar o resto da minha 38


roupa e voltar para suas delicadas ministrações no meu corpo agora nu. Com um som de prazer, ele empurrou um dedo dentro de mim, fácil com a evidência da minha excitação tão abundante. Meus músculos apertaram e meu estômago se apertou enquanto seus lábios passando sobre o pequeno feixe de nervos que poderia me expulsar da minha cabeça. —Ah... Sim... - eu suspirei. Joe acrescentou outro dedo dentro de mim e acariciou lentamente, sua língua lavando frente e para trás em meu clitóris. Meus quadris subiram para encontrá-lo e ele chupou a pequena protuberância em sua boca. Apenas quando eu pensei que eu não poderia amar mais, ele começou a cantarolar no fundo da garganta, tocando meu corpo como um instrumento. As vibrações emanaram do meu centro para as pontas dos meus dedos das mãos e pés e todo o mundo desapareceu quando cheguei ao clímax e continuei subindo, com a boca e os dedos me puxando sobre a borda novamente e novamente. Eventualmente, minha cabeça clareou e eu podia ver e ouvir de novo. Cabeça de Joe descansou na minha coxa e estava gentilmente me acariciando. —Joe. — eu disse ofegante, e olhei para ele. —Você é incrível, Liss. Simplesmente fantástica. Eu ri com a voz rouca. —Eu? Você fez todo o trabalho. —Isso não é trabalho. É um privilégio. —Eu gostaria de retribuir o favor.

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—Mais tarde, talvez. — Ele se inclinou na minha perna para que o seu rosto estivesse ao lado do meu tornozelo. —Estou ocupado agora. Com isso, ele beijou o topo de meu pé e, em seguida, do lado de fora do meu tornozelo. Mudou-se por cima da minha panturrilha, usando os lábios e as mãos para tocar cada pedacinho de mim. Quando chegou a minha coxa, ele parou e mudou de perna. Mais uma vez, no ápice das minhas pernas puxou meu braço e beijou minha mão. Ele chupou cada um dos meus dedos em sua boca e, em seguida, mudou-se para cima. Meus dois braços ganharam o mesmo tratamento completo antes que ele se agachou sobre mim. —Vire querida. Eu fui incapaz de falar ou até mesmo pensar. Cada centímetro da minha pele parecia sobrecarregada, como quando tínhamos chocado uns aos outros na lanchonete, zumbido de seu toque. Joe se posicionou firmemente contra o meu lado e se inclinou sobre mim. Eu podia sentir a protuberância em suas calças enquanto beijava abaixo do centro das minhas costas e em seguida segurava os globos da minha bunda. Ele deixou um dedo provocador sobre o meu núcleo e, em seguida, passou os outros para baixo as costas das minhas pernas enquanto ele beijou uma sarda no meu ombro. Ele finalmente se sentou e eu olhei em seus olhos. Eles estavam encapuzados e espumantes com a necessidade. —E então? —Assim como eu pensava. Perfeita da cabeça aos pés. 40


—Eu não sou. —Cale a boca, Liss. Eu abri minha boca para falar, mas ele me virou e ficou em cima de mim em um instante. Seus lábios desceram sobre os meus e ele capturou minha boca e minha respiração. Cheguei entre nós e me atrapalhei em seu zíper. Ele me ajudou e juntos conseguimos abrir e empurrar as calças para baixo fora do caminho. Joe pegou um preservativo de algum lugar e colocou-o sobre seu comprimento, beijando-me o tempo todo. Eu mal peguei um vislumbre de seu membro distendido antes que a cabeça fosse empurrada contra a minha entrada. Nossos olhos se encontraram e eu sorri. Ele empurrou lentamente dentro de mim, enchendo, alongando. Conforme centímetro após centímetro deslizou mais profundo, ele agarrou meus quadris, trazendo-nos cada vez mais perto juntos. Ele respirou profundamente contra a minha boca e, em seguida, afundou o rosto entre meu cabelo e meu pescoço. Eu deslizei minhas mãos sobre seus ombros e nas costas, acariciando os músculos que se estendiam e agrupavam enquanto ele se movia dentro de mim. Seus impulsos foram ainda mais uniformes e cadenciados, nunca apressados, como se ele pudesse continuar para sempre. Mas meu corpo estava uma profusão de prazer. A pressão se construído e eu sucumbi a ele, agarrando apertando sua bunda arredondada, querendo mais, mais rápido.

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Joe agradeceu, acelerando o ritmo e revirando os quadris para provocar cada pedacinho de mim. Meu clímax, quando veio, foi explosivo. Cada parte de mim foi descartada para os confins do espaço e condenada por toda a eternidade. Conforme eu tremia e ofegava, ele se deixou ir também, chegando a sua própria libertação com um rosnado baixo antes de morder suavemente no meu pescoço. Era doce e animalesco simultaneamente e eu adorei. Adorava. Quando ele finalmente deslizou para fora de mim, ele me segurou perto de seu lado enquanto sua respiração voltou ao normal. Ficamos ali deitados juntos por um longo tempo, corações batendo e suor resfriamento sobre a nossa pele nua. Joe se aninhou em meu rosto e sussurrou sons suaves em meu ouvido enquanto eu caí no sono mais profundo que eu tinha apreciado em um tempo muito longo. ~*~ Abri os olhos e não tinha ideia de onde eu estava em primeiro lugar. Então eu senti o braço de Joe em todo o meu corpo e eu sorri. As cortinas no quarto do hotel estavam fechadas, mas uma linha de luz solar intensa brilhava no chão. Saí da cama com cuidado e fiz meu caminho para o banheiro. Respirando fundo, eu enfrentarei um olhar para mim mesmo

no

espelho.

Meu

cabelo

estava

um

desastre,

emaranhado e achatado. Tinha uma marca de travesseiro no

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meu rosto e meus lábios estavam vermelhos e inchados pelo beijo. Toquei-os levemente e sorri, lembrando-me. Ouvi um movimento no quarto e espiei. Joe se deslocou inquieto, mas não acordou. Olhei para baixo e decidi que eu realmente não queria que ele despertasse comigo nua em seu banheiro. Mas o que fazer? Subir de volta na cama? Essa era uma opção atraente. Mas enquanto eu observava o aumento rítmico e o descer de seu peito, eu sabia que deveria sair. A dor quente dentro de mim não era apenas atração e não havia futuro para nós. Ele estava saindo para uma turnê em breve e quem sabia quanto tempo isso poderia durar. Ou quantas de muitas outras meninas em outras cidades estavam esperando por ele chegar. Não. Eu precisava acabar com isso antes que eu me machuque. Era uma ideia romântica, a estrela do rock e a garçonete, mas eu vivia no mundo real. Com o coração pesado, eu calmamente juntei minhas roupas, me vesti e sai pela porta. Lutei para afugentar minha tristeza crescendo. Tinha sido um longo tempo desde que eu estive interessada em um cara, e ainda mais uma vez que ele gostava de mim de volta. Eu tinha que me agarrar à alegria da experiência, em vez de lamentar quão curta ela era. Não funcionou. Arrastei-me tristemente através do lobby e do lado de fora encontrei a parada de taxi. Quando cheguei em casa, eu voltei para a cama e me enrolei em uma bola. Eu ainda podia sentir o cheiro Joe na minha pele, me deixou emocionada e entristecida comigo ao mesmo tempo. 43


Naquela noite, no trabalho, fiquei ainda mais desajeitada do que o habitual e mal-humorada lógico. E, é claro, de noite eu queria um lugar tranquilo para estar de mau humor, mas estávamos ocupados. Um grupo de trabalhadores da fábrica foi saindo de um longo turno e decidiu fazer todo o seu encerramento na lanchonete. Nós mal conseguimos manter a cafeteira abastecida e eu não acho que Darrell chegou a sair da cozinha uma vez a noite inteira. A única graça daquela noite interminável era que eu tinha pouco tempo para pensar sobre Joe. Eu quis saber o que ele estava fazendo. Se ele tinha acordado com uma ressaca? Desejando que eu ainda estivesse lá? Nah, ele deve ter notado, então se virou e voltou a dormir, ou passou o dia escrevendo músicas, ou ensaiando, ou algo assim. Ele certamente não estaria gastando cada momento livre pensando em mim, agonizando sobre onde estava e o que estava fazendo. Uma onda de raiva me encheu. —Droga, — eu disse, enquanto o café que eu estava derramando espirrou em cima da mesa e no meu avental. Pedi desculpas aos clientes e puxei um pano do meu bolso para limpar a bagunça. Depois que eu limpei e reabasteci seus copos, notei que todos estavam abastecidos por alguns minutos e sai para tomar ar fresco. Era quase frio; percebi que o verão acabou e eu mal tinha notado. — Supere isso. — repreendi-me. Eu não iria passar o próximo mês deprimida sobre o que poderia ter sido. Eu acrescentaria Joe à lista muito pequena de coisas incríveis que 44


aconteceram para mim e seguiria em frente. Concentre-se no trabalho e em meus amigos e encontrar novas maneiras de trazer alegria para minha vida. Em cinco anos, olharia para fotos dele e sorria secretamente, lembrando-me do nosso tempo juntos com carinho. Essa era a uma forma madura e saudável de lidar com a situação e eu era o que eu iria fazer e isso me matava. Quando eu voltei para dentro, as coisas tinham se acalmado um pouco. Eu chequei com Darrell e o ajudei com os pratos de algumas encomendas. Agora que eu tinha decidido me recompor, eu poderia realmente me concentrar e a hora voou. Logo, o lugar estava vazio e meu turno acabou. Eu deixei cair meu avental na parte traseira e peguei minha bolsa. Foi quando notei um pedaço de papel pregado na placa de anúncios com o meu nome nele. Eu tinha estado em tal estado quando cheguei que não tinha visto. A letra era definitivamente Sarah. Ela era filha de Darrell e geria a lanchonete durante o dia. Enfiei a nota no bolso e saí. Ela estava sempre nos dando pequenas "dicas úteis" que me conduzia até a parede. Tipo, como eu deveria "antecipar as necessidades dos clientes da noite quando você começar seu turno" e se eu não soubesse quem estava chegando? E mesmo se pudesse, não faria diferença. Não havia nada de complicado ou elaborado sobre o lugar, que era por isso que eu gostava. Ela deveria ir gerir algum restaurante do centro e deixar, nós pessoas normais em paz.

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Eu pisei em casa, feliz por ter minha irritação familiar com Sarah para me fazer companhia. Uma vez que eu tinha resolvido, eu me servi de um copo de suco e sentei à mesa para ler a nota. Que dizia: Melissa - Um cara, Joe ou John, ligou-lhe duas vezes hoje. Eu não poderia dizer qual o nome era porque estava muito cheio no restaurante, e eu estava negligenciando os clientes para anotar as suas mensagens. No futuro, por favor, se abstenha de ter o seu negócio pessoal interferindo o trabalho. Nós não somos um serviço de atendimento. Ele deixou um número de telefone e disse para ligar a qualquer hora, mas nem é preciso dizer que eu espero que você aguarde até que o turno tenha terminado. E sob sua irritantemente perfeita escrita e mensagem ridícula tinha um número de telefone. O telefone de Joe. Eu fiquei fria por todos 16 segundos antes que eu começasse a discar, com meu coração batendo forte. Ele já havia tentado me encontrar. Ele queria falar comigo.

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Capítulo Cinco O telefone tocou algumas vezes antes de alguém atender e nesse breve tempo, minha mente conseguiu correr em um milhão de direções diferentes. Era cedo demais para ligar? Será que ele ficaria feliz em ouvir de mim? O que eu diria? Onde ele estava? —Sede Bastardo Sangrento internacionais, eu posso direcionar a sua chamada? A voz, ligeiramente acentuada e muito grave me arrastou de volta à realidade. —Hum, eu acho que eu poderia ter errado o número. Joe está? —Ah, não, você tem o número certo, amor. Espere. — Houve uma pausa, em seguida, alguns barulhos estranhos que eu acho que de uma festa de algum tipo e, em seguida, batendo em uma porta. —Jo-ey, você tem uma chamada de telefone— disse a mesma voz, abafada pela distância. Esperei mais alguns minutos e, em seguida, lá estava ele. —Olá? Liss?— Ele estava um pouco sem ar e eu podia ouvir seu sorriso através do telefone. Todos os meus receios e reservas evaporaram. —Sim, sou eu. —Oh, graças a Deus. Tentei te achar o dia todo. Mas eu não conseguia lembrar seu endereço ou mesmo se você tinha 47


um telefone fixo. E uma mulher realmente má na lanchonete agiu como se ela nunca tivesse ouvido falar de você. Eu sorri de novo enquanto ele tagarelava claramente nervoso. —Então eu pensei que você poderia me ligar durante o show e meu telefone estava desligado, então eu não teria o número e eu estava trabalhando nesta nova música de volta aqui sozinho e... Merda. Desculpe. Eu estou um pouco excitado agora... —Eu notei. —Eu sempre me sinto assim depois de um show. É por isso que nós nos encontramos, em primeiro lugar. Eu precisava de um lugar para ir para me acalmar. —E de alguma coisa para comer. —Sim. — Sua voz foi mais baixa e o ruído de fundo desapareceu. —E uma menina bonita de se olhar. Corei e deixei minha cabeça descansar no meu ombro, imprensando o telefone entre eles. —Estou feliz que você me ligou. Sinto muito sobre sair daquele jeito. Eu só não tinha certeza...— Eu parei, não tendo a menor ideia de como explicar todas as dúvidas e inseguranças que tinha me enviado fugindo do hotel dele. —Está tudo bem. Olha, eu realmente gostei de passar o tempo com você. E eu gostaria de estar na cidade para que 48


pudéssemos talvez sair de verdade. Mas tudo está tão louco agora. Eu não planejava começar nada com ninguém, mas eu não quero que você pense que eu estava só procurando por uma coisa de uma noite. —Não é esse tipo de estrela do rock, hein? Ele riu. —Bem, eu não vou mentir. Estar em uma nova cidade a cada dia tem suas vantagens. Oh merda, eu não deveria ter dito isso. Eu não sou um mulherengo ou qualquer coisa. —Joe, relaxe. Eu sei o que você está dizendo. E mesmo se você estava apenas procurando uma coisa de uma vez, eu estou bem. Como você disse, sua vida é realmente selvagem agora e eu sou apenas uma garçonete. —Liss, não. —ele disse com veemência. —Esse é o meu ponto. Você não é 'apenas uma garçonete' para mim. Nem antes e certamente, não agora. Eu não devia ter dormido com você. Eu estava com medo que você tivesse a ideia errada, mas Deus, eu não pude evitar. Você foi como uma lufada de ar fresco naquele bar. Eu estive pensando tanto em você e fiquei um pouco bêbado e aí você apareceu como se alguém concedesse meu desejo. E você parecia tão sexy e cheirava tão bem. Emocionalmente, eu derreti em uma pequena poça no chão e nunca queria que ele parasse de falar. Nenhuma das minhas preocupações ou reservas foi corrigida, mas eu não pude evitar, me atraindo mais por suas maravilhosas palavras.

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—De qualquer forma, merda, eu estou apenas balbuciando agora. Eu vou pegar uma cerveja e eu quero que você me conte sobre o seu dia. Como foi o trabalho? Quem é essa mulher terrível que atendeu ao telefone quando eu liguei? Eu ri e fui ficar na cama. Eu estava exausta do trabalho, mas eufórica de falar com Joe. Isso foi vertiginoso da forma mais maravilhosa. —Meu dia não teve nada de que valha a pena falar. Mesmo velho restaurante. Essa mulher é horrível. Você deve ver o bilhete que ela me deixou.— Eu li para ele e nós dois rimos. —Isso é um monte de observação para uma conversa por telefone de dez segundos.— disse ele ironicamente. —Sim, ela é assim com tudo. —Parece o empresário, Ryan. Ele é obsessivo. Liga cinco vezes para nos lembrar sobre cada show ou entrevista. E quanto mais ocupados ficamos, pior ele é. Há um itinerário para a nossa viagem para a próxima cidade, mas estamos todos no mesmo ônibus. O que esse cara acha que vai acontecer? Vamos todos ter amnésia e esquecer o que estamos fazendo? Ridículo. —Ele é solteiro? Devemos juntá-los. —Ah, sim, eles vão dominar o mundo com a lista de tomada de retenção anal. Tremo só de pensar. —Você não é muito de um cara de listas, né?

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— Não. Se eu tentar fazer uma lista, só perco. Na verdade, eu perco tudo. Este é o meu terceiro celular este ano e eu aposto que cada hotel na área de três estados tem algumas das minhas roupas no “achados e perdidos”. E depois há eu vagando. Eu adoro apenas de sair para descobrir um lugar, sabe? Até onde meus pés me levarem. Como a sua lanchonete. Eu sorri. —Bem, você vagando funcionou muito bem para mim. —Pra mim também.— Houve um sussurro de movimento em seu lado da linha antes de falar novamente. —Meu melhor passeio em um longo tempo, sem dúvida. —O que você está fazendo? —Nada, só tirando a camisa. Eu engasguei com o choque falso. — Por que Sr. Hawk, espero você não esteja procurando por esse tipo de conversa. Joe riu. —Certamente que não, minha senhora.— disse ele em um terrível sotaque sulista falso. —Eu nunca machucarei seus ouvidos delicados com conversa inadequada e demasiado familiar. Embora, — ele continuou com sua voz normal, — eu não seria contra este tipo de conversa, quando eu não estiver em um ônibus com outros seis caras. Eu podia sentir-me corar, embora eu estivesse sozinha. Eu nunca tinha feito sexo por telefone e não tinha planejado começar. Muito embaraçoso. Mas a ideia de Joe deitado sem 51


camisa e falando sexy para mim não era horripilante. Ele só me fez desejar ele estivesse aqui na minha cama comigo, perto o suficiente para encenar todas as coisas sujas correndo pela minha mente.

—Bem, de qualquer maneira, — disse eu, tentando limpar a minha cabeça um pouco, —Onde você está indo? —Só até Lewisville. Estamos fazendo algum programa de rádio no caminho. Então um show hoje à noite. —Uma entrevista no ônibus? Isso parece perturbador. —Sim, mas vamos nos acostumar com isso. A entrevista é a única razão pela qual todo mundo ainda está acordado. Costumamos dormir até à tarde. —Isso faz sentido. —Sim, mas escute, eu não quero falar sobre a minha merda chata. Eu quero ouvir sobre você. —Por quê? Eu não sou tão interessante. —Você é para mim. —Obrigado, mas eu não sei mais o que falar com você. —Comece com a sua amiga da outra noite. Como você a conheceu?

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—Kelly? Oh, temos sido amigas desde que estávamos com dez anos. Eu não a vejo muito agora, uma vez que ela está na faculdade, mas nós tentamos sair quando tenho uma noite de folga. —Isso deve ser uma droga, trabalhando a noite toda. Sei que as pessoas normais gostam de fazer as coisas durante o dia. —Sim, mas eu estou me acostumando com isso. —Eu também. Você pode acreditar que eu costumava ser uma pessoa matinal? Quando eu era criança, eu era sempre o primeiro a levantar. Eu assistia o sol nascer nas manhãs de sábado e esperava os meus pais a levantar para o café da manhã. Agora eu sempre vejo o nascer do sol no final do meu dia, não no começo. Imaginei um pouco Joe olhando pela janela com ar sonhador e sorri. Eu havia sorrido tanto que meu rosto estava começando a doer, mas eu adorei. —Hum, wow. Isso foi uma história muito idiota. —Não.— eu assegurei a ele. —Foi doce. Gosto do seu lado doce. —Não diga a ninguém. Tenho uma imagem a proteger aqui. —Eu não vou dizer nada sobre a próxima sensação do rock do país ser um cara sensível secreto. 53


—Oh, Deus, — ele gemeu. —Eu odeio essa merda. Eu só gosto de tocar música. O resto é besteira. —Sim, mas você tem que aguantar merda para conseguir as coisas boas, certo? —Uh-huh, eu acho. Então, você estava trabalhando hoje à noite? —Sim . Turno morto como de costume. —Pelo menos o cara, o cozinheiro, parecia muito calmo. —Darrell? Ele é o dono. E sim, ele é ótimo. Às vezes, ele mesmo me envia para casa mais cedo com o pagamento quando está realmente devagar. —Uau, isso é bom. — Ele é o melhor chefe que eu já tive. E eu nem me importo de estar presa com ele a noite toda em grande parte. Nós apenas conversamos ou escutamos rádio. —Eu queria estar lá. Eu viria em todas as noites para comer rabanada com bacon. —Sim e você ficaria tão gordo quanto eu em um mês. —Hey,— ele disse, de repente sério. —Por que você faz isso? —O que?

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—Se coloca para baixo o tempo todo. Você é uma garota superquente, Liss. —Eu ficaria melhor mais magra, mas não está nas cartas para mim. —Eu acho que você é perfeita. Já vi cada centímetro de você e todos eles são maravilhosos. —Eu estou feliz que alguém pensa assim. —Pode ter maldita certeza que eu penso. Cada curva suave cremosa está gravada na minha mente. Eu estarei pensando sobre elas até eu ver você de novo. —Oh Deus, pare. Você realmente está me envergonhando. —Desculpe, querida, mas não posso evitar. Você me deixa louco. Eu enterrei meu rosto em minhas mãos e fez um pequeno ruído choramingando. —Eu gostaria de estar com você.— disse ele, praticamente em um sussurro. —Eu vou mostrar-lhe como você é linda. Mostraria-te meus lugares favoritos em seu corpo até que você entenda. Uma onda de calor passou por mim e eu quase gemi. Eu podia imaginá-lo fazendo exatamente isso, usando as mãos incríveis para me fazer gritar. Fechei os olhos e podia senti-lo lá, mãos calejadas me acariciando da cabeça aos pés e vice-versa. 55


—Hum, nessa nota, eu provavelmente deveria começar a dormir, Joe. Tenho que ir fazer compras em algum momento hoje. —Tudo bem.— Sua voz estava rouca e eu sabia que ele havia lembrando nossa noite juntos tão vividamente quanto eu. —Posso te ligar amanhã? —Claro. Tenha um bom dia. —Você também. Doces sonhos, Liss. Eu desliguei o telefone e continuei embalada em minhas mãos, desejando que ele realmente estivesse lá comigo.

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Capítulo Seis Revirei-me irregularmente por algumas horas e depois desisti. Minha mente estava muito cheia com as palavras de Joe e meu corpo com muita fome por seu toque para descansar em paz. Não é que a nossa conversa ao telefone tinha sido tão profunda. Foi apenas normal, o tipo de conversa para conhecer um ao outro. Mas parecia tão natural. Eu não conseguia me lembrar da última vez que eu tinha me divertido conversando com uma nova pessoa e muito menos um rapaz. Havia algo de mágico sobre Joe. Ele me fazia sentir inteligente, forte e bonita, mas nervosa e com medo e insegura, tudo ao mesmo tempo. Era confuso e enlouquecedor e maravilhoso. E sexy. Não poderia esquecer isso. Mas isso foi além da atração em algo real. Assustava e me excitava. Eu não podia esperar para vê-lo novamente ou mesmo apenas ouvir a sua voz. O que me lembrou sobre a entrevista que ele mencionou. Esta era uma forma segura de ouvir Joe falar sem precisar parecer uma perseguidora. Eu procurei no meu telefone por um tempo e encontrei a estação de rádio. A entrevista começaria em poucos minutos. Puxei a transmissão ao vivo e me levantei. Quando eu acabei de tomar banho e me trocar, eles já haviam começado. 57


O cara que atendeu ao telefone de Joe antes estava falando. Ele estava contando uma história sobre como seu hit single, Full Dark, tinha sido escrito. Foi engraçado e interessante e eu tive que dizer que fiquei impressionada. A banda estava descontraída e profissional sem parecer cheia de si. Mas eles também pareciam caras divertidos. Eu poderia responder por um deles pessoalmente, mas os outros pareciam muito legais também. Eu estava ouvindo e limpando, tentando deixar o meu lugar em algum tipo de ordem. Tantas noites atrasadas deixaram as coisas um pouco confusas, o que eu não me importava. Eu tinha sido criada para ter uma casa limpa conduzindo a uma mente limpa, e é uma merda. Eu estava flutuando em uma nuvem e, na verdade, assobiando um pouco enquanto eu trabalhava. Não era possível evitar. De repente, eu tinha coisas para olhar para frente e este homem emocionante que gostava de mim. Minha vida monótona tinha mudado ao longo de algumas noites maravilhosas. Mas quando a voz sensual de Joe soou nos alto-falantes metálicos, deixei as coisas que eu estava dobrando e sentei. —Obrigado por nos receber, Shanelle. Estamos animados sobre o show de hoje à noite. —Assim como toda a cidade. Mas diga-nos, Joe, como você está lidando com este novo nível de fama?

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—Estamos indo muito bem. — Ele riu. —Não dormi muito, mas quem se importa? Estamos tendo uma explosão. —Sono? Isso não é muito rock and roll. —É verdade. Mas nós estamos fazendo um monte de festas, o que definitivamente representa rock and roll. —Oooh, soa suculento. Algumas histórias selvagens? —Toneladas. — Sua voz baixou assim que viria a adorar. —Mas eu nunca beijo e conto. E nenhum de nós festeja e diz. —Oh, vamos lá. Deve haver algo que você pode compartilhar. Seus fãs querem saber. Como é sair com os membros do Dream Defiled? Na letra da canção de seu single, vocês ficam muito fora de controle quando escurece. —De jeito nenhum que eu vou soltar. Os caros me matariam. Ou devolveriam o favor. Todo mundo riu e eu também. Ele era bom nisso. Ser amigável, mas protegendo a sua privacidade. —Tudo bem, tudo bem. Nós desistimos. — disse o anfitrião da estação de rádio. —Mas há uma coisa que precisamos saber. Acho que todo mundo lá fora, viu as fotos do último mês de vocês festejando com algumas mulheres. Como foi isso? Será que vamos selar qualquer acordo, se você sabe o que quero dizer? 59


O cara britânico cujo nome eu perdi correu para dentro do tubo — Eu consegui toneladas de números. Mas o meu menino Joe aqui tem toda a atenção. Rodeado de meninas. —E? Você conheceu alguém especial? —Sem comentários. — Foi tudo que Joe disse. —Uh oh, alguém não quer falar. Estamos colocando você em problemas com sua namorada? —Não, eu não tenho uma namorada. Solteiro e muito feliz assim. A única relação que eu quero agora é com este mini tour incrível que estamos prestes a começar. E com isso, ele virou a entrevista com a programação da banda e toda a conversa de relacionamentos tinha acabado. Assim como o meu bom humor. Eu senti como se tivesse levado um soco no estômago. Joe e eu não estávamos namorando exatamente, mas havia algo entre nós. Ele deixou isso bem claro. Eu era apenas uma parada da turnê depois de tudo? Algo para entretê-lo entre os shows? Eu queria me chutar. No segundo eu descobri quem ele era, eu sabia que isso iria acontecer. Minha vida não era um conto de fadas. O príncipe do rock bonito não ia me salvar e me levar embora para seu ônibus/castelo. Era tão embaraçoso. Lá estava eu, ouvindo a entrevista como uma namorada obediente depois de apenas um par de dias. Eu tinha vergonha de mim mesma por ser tão pateticamente carente. Para toda a promessa de que Joe me achou sexy, ele odiaria esse lado de mim se ele 60


visse. O meu verdadeiro eu. A perdedora gorda que para sobre o primeiro cara que lhe dá atenção em um longo tempo, porque sua própria vida estava muito triste e solitária de lidar. Repugnada comigo mesma e com raiva de Joe sem uma boa razão, eu desliguei a rádio, assim como ele estava falando sobre algo que ele vinha trabalhando durante a viagem até lá no ônibus da turnê. Peguei minhas chaves e parti para o supermercado. Se eu não pudesse ser feliz, eu iria pelo menos estar bem alimentada.

~*~

Quando já estava perto da hora de trabalhar, minha raiva havia se estabelecido em um cansaço profundo. A verdade era que eu tinha feito isso para mim mesma. Meu desejo de ter algo incrível na minha vida, algo para me levantar da minha rotina, tinha virado meu cérebro em mingau tanto quanto os beijos de Joe. Eu tinha lido muito em uma atração simples e estava pagando o preço. Enquanto eu pegava hambúrgueres e batatas fritas e recolhia dinheiro, eu resolvi parar de fantasiar sobre o que poderia ser e lidar com o que era. Kelly tinha prometido parar mais tarde, o que era ótimo. Ela e Darrell manteriam meu espírito e eu ficaria bem. 61


Por volta das oito horas, o restaurante estava vazio. Uma sensação de calma tomou conta de mim e eu foquei no meu trabalho, pensando em nada a não ser a próxima tarefa na minha lista. Quando um flash de memória das mãos de Joe no meu corpo veio, eu empurrei-o para longe. Se eu pegasse um vislumbre de preocupação no rosto de Darrell, eu fazia uma cara de boba e deslizava pelo chão para fazê-lo sorrir. Quando Kelly entrou, eu me convenci de que estava tudo bem e eu a cumprimentei com a felicidade genuína.

—Desculpe o atraso, — disse ela, deslizando em uma cabine. —Eu preciso de um milhão de xícaras de café. —Pode deixar. — Eu servi um e coloquei em cima da mesa. O que está acontecendo? —Eu estou tão para trás no material, Liss. É terrível. Tenho uma tonelada de leitura. — Ela tirou dois livros enormes de sua bolsa e se jogou sobre a mesa. —Ouch. Bem, vou deixar você com isso. Está com fome? —Sempre. — Ela colocou seu longo cabelo vermelho atrás das orelhas e respirou fundo. —Torta de maçã para mim e vamos conversar antes de eu começar a trabalhar neste monte de lixo chato.

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—Tudo bem. — Peguei-lhe uma fatia de torta de maçã e sentei com ela por um minuto. —Além de toda essa leitura, como está indo a escola? —Tudo bem, eu acho. Pergunte depois de exames semestrais. — Ela comeu uma mordida e fechou os olhos. — Yum. Olha, eu quero saber o que está acontecendo com você e aquele cara do Dream Defiled. Você parecia muito acolhedora na outra noite. Eu balancei minha cabeça. —Nada está acontecendo. E eu não quero falar sobre isso. Kelly franziu a testa e acariciou minha mão enquanto ela comia. —Tudo bem, eu entendo. Desculpe. Acho que eu estava pensando que a canção pode ser sobre você depois de ver vocês juntos. O que seria um sonho, certo? Quero dizer Deus, eu mal consigo pedir para o companheiro de quarto do cara sair antes de ficar com ele. Eu não posso imaginar um cara escrevendo uma música sobre mim. Eu me contentaria com a remoção das caixas de pizza velha de seu quarto do dormitório... Ela continuou falando, mas eu não estava ouvindo mais. Palavras de Joe ecoavam na minha cabeça. A única relação que ele queria era com a turnê. Felizmente solteiro. —Espere qual música? Kelly deu de ombros. —Algo que tocou de improviso esta manhã. Acho que ainda não saiu, mas a estação de rock local 63


tem repetido durante todo o dia. Eu ouvi em meu carro no caminho para cá. Deve ter sido o que Joe estava falando quando eu desliguei a entrevista. —Bem, que seja. Hum, eu preciso ir encher os açúcares, mas grite, se você precisar de alguma coisa, ok? —Espere. — ela disse pousando o garfo. —Eu sinto muito. Eu só me empolguei. —Eu também. Em mais de um sentido. — Piscando para conter as lágrimas, eu fui atrás do balcão para fazer alguma coisa, qualquer coisa, para tirar a minha mente da dor no estômago e no meu coração. Infelizmente Darrell estava ouvindo e foi no modo papai Urso completo. —Criança, qual o problema?

—Nada. Hey, que tal algumas dessas músicas velhas que você ama? Eu poderia usar um pouco de música otimista. —Claro. Os caras estavam tocando algumas outras bobagens antes. Deixe-me brincar com essa porcaria. — Ele foi até a rádio e ligou. A primeira coisa que ouvi foi uma baixa voz cantando com alma, —... Para você. — Apenas duas palavras e eu sabia que era Joe. A música continuou crua e doce. Ele tocava junto com uma guitarra acústica, que deixou muito espaço para o profundo som 64


suave, de sua voz. Cobri minha boca para não chorar quando cada nota queimou através de mim. Darrell estendeu a mão para mudar de estação e eu o parei. —Espere. Eu preciso ouvir isso. Tirar essa bobagem do meu sistema de uma vez por todas. Joe cantou e cada nota era um punhal no meu coração. A canção era maravilhosa. Resistente e tenra, assim como o homem cantando. Suspirei quando ele terminou e fiz um gesto para que Darrell pudesse mudar para outra coisa. Eu estava prestes a me esconder no banheiro para chorar quando Joe começou a falar novamente. —Então, sim, esta é a preview do mundo, eu acho. Chamase 'Spark' por enquanto. —E você disse que acabou de escrever esta canção. Diganos qual foi à inspiração. —Eu sou um cara simples do rock. Eu não me inspiro em oceanos ou história. A canção é sobre encontrar alguém que você sente faísca imediatamente. Neste caso, literalmente. Alguém que faz você se sentir em sã consciência, no meio da loucura, mesmo que a intensidade te assuste. Foi o que aconteceu, então eu escrevi. O mundo inclinou e eu quase cai. Eu olhei para os meus dedos, me lembrando dos choques que provocou entre nós e a reprodução da letra em minha mente. Kelly não era louca. Esta canção era sobre mim. Joe escreveu sobre mim. 65


—Eu... eu... —Liss, você está bem? Kelly e Darrell estavam ambos olhando para mim, mas eu não podia tranquilizá-los ou até mesmo responder. Eu precisava ver Joe, falar com ele. Olhando para o relógio, eu fiz uma careta. Era depois das nove já. Peguei meu telefone e liguei para ele, mas ele foi direto para o correio de voz. —Maldição. Eu sou tão idiota. Kelly agarrou meu braço. —Do que você está falando? O que aconteceu? —Kel, você estava certa. Essa música é sobre mim. E eu passei o dia inteiro escrevendo Joe fora como uma aventura casual. Mas isso não parece casual para mim.

Ela sorriu e me abraçou. —Nem um pouco. Ele gosta de você. Darrell saiu da cozinha e ficou na minha frente. —O que está acontecendo aqui? Kelly bateu no meu braço. —Esta cadela sexy fisgou uma estrela do rock. Ele riu. —Ah, é? Então o que você está fazendo aqui, Senhorita extravagante?

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Atordoada, eu olhei para ele. —Eu tentei ligar, mas ele não respondeu. —Oh, bem, você vai encontra ele mais tarde, eu tenho certeza. Apenas se lembre de nós pessoas um pouco quando você estiver em sua mansão com orgias e farras e orgias de compras de drogas.— Com isso, ele voltou ao trabalho. Kelly revirou os olhos. —Ignore-o. Isto é tão romântico! Onde está Joe agora? —Uh, Lewisville, eu acho. Eles têm um show hoje à noite. —É apenas uma hora daqui com trânsito. Esta hora da noite, você pode estar lá em 45 minutos. —Kel, eu não posso simplesmente largar tudo e ir encontrá-lo. —Por que não? Eu posso ver em seu rosto que você deseja. Encontre-o e dê aquele rabo doce um grande aperto. Dois, até mesmo. Um meu e um seu! Eu ri, mas ela estava certa. Eu precisava vê-lo. Precisava saber se o que ele cantava era verdade. Se o que eu estava sentindo era real. Eu não podia esperar até quando ele estivesse na cidade seguinte e por telefone não seria suficiente. —Eu

estou

trabalhando...—

Eu

disse

fracamente,

levantando as mãos.

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—Garota, por favor. Hey, Darrell,— ela gritou: —Você poderia lidar com o resto da noite sozinho, certo? —Com esta multidão?— ele disse secamente, olhando ao redor do restaurante vazio. —Eu acho que eu posso controlar. —Você vai. Não há mais desculpas. Vá para casa, entre em seu carro e encontre o rapaz. —Eu não posso. —Você pode. Eu podia. —Eu vou.

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Capítulo Sete Foi um milagre meu carro fazer todo o caminho para Lewisville, especialmente considerando o quão rápido eu dirigi, mas eu fiz isso em parte em tempo recorde. Arranquei para o estacionamento do clube e roubei uma última vaga. Fui até a porta e paguei por um ingresso. O cara me disse que a banda de abertura estava apenas começando o seu set e eu suspirei de alívio. Eu não tinha perdido nada. Escorregando para dentro, eu estava feliz que eu passei alguns minutos, trocando de roupa. O vestido preto e botas eram bem em linha com o resto do traje da multidão e meu cabelo encaracolado, o ajuste selvagem bom também entre as cores e cortes dramáticos. Andei em torno do clube por um tempo, de repente percebendo que eu não tinha um plano. Eu não podia ir nos bastidores e falar com Joe. Ele não estava me esperando e havia provavelmente uma lista de pessoas aprovadas. Eu teria que esperar até que o show acabasse. Então eu realmente não precisava correr e arriscar o meu carro se desintegrar em baixo de mim. Tanto faz. Eu estava empolgada e impressionada comigo mesma por ser tão impulsiva. Havia um bando de meninas na minha frente ignorando a banda no palco e apontando acima de nós. Olhei para cima e vi o cara britânico da banda de Joe. Olhando para a escuridão, eu vi outras figuras. Havia uma porta 69


no final da varanda onde estavam que conduzia para trás do palco. Eu tinha que chegar lá em cima. Abri caminho por entre a multidão e parei na frente de um grande homem por trás de uma corda de veludo. Atrás dele estava uma escada que leva para cima. —Só VIP, senhorita, —Eu só preciso mandar uma mensagem para alguém lá em cima. O segurança me olhou de cima a baixo. —Você e toda garota neste lugar. Desculpe. —Por favor, diga a Joe Hawk que Liss está aqui, por favor. Ele revirou os olhos. —Envie um e-mail. Uma voz feminina atrás de mim riu. —Desista gordinha. Eu respirei fundo e ignorei. Levantei-me na ponta dos pés e falou com o segurança de novo. —Senhor, por favor. É importante. Basta dizer-lhe essa coisa e eu te deixo em paz . Ele deu de ombros. —Tudo bem. Pelo menos você está sendo educada, Senhorita.— Ele virou-se e murmurou em seu fone de ouvido. Mil anos se passaram até que ele olhou para mim e sorriu. —Você pode subir senhorita. Ele empurrou de lado a corda e subi as escadas. Meu coração disparou e eu ri quando ouvi a multidão em frente ao segurança reclamando. É isso mesmo, eu queria dizer a elas. 70


Minha bunda gorda vai para cima para ver a banda e suas bundas magrinhas vão ficar lá embaixo. Tonta, mas não me importando nem um pouco, entrei na seção VIP. E lá me esperando no topo da escada estava Joe. Em calças apertadas e sem camisa, ele era uma visão. Mas antes que eu pudesse apreciar devidamente a visão que eu estava em seus braços. Ele beijou-me profundamente e me apertou. —Liss. — ele disse depois de finalmente me soltar o suficiente para olhar nos meus olhos. —Como você sabia que eu precisava vê-la mais do que tudo no mundo esta noite? —Eu não sabia. Mas eu ouvi a sua nova música e ... —Eu queria que ficasse perfeito antes de tocar isso para você. —Todo o mundo já ouviu agora, Joe. —Yeah. Estou meio em apuros por isso. Mas eu não me importo. Eu sorri e o beijei. —É linda. —Você é linda. — Seus olhos digitalizando meu corpo. — Você está ótima nesse vestido. —Que bom que você gostou. Ele passou um braço em volta do meu ombro, os dedos apalpando meus seios, e me conduziu mais fundo na área VIP. Havia baixos bancos acolchoados e um bar. O resto de sua 71


banda e um monte de outras pessoas estava descansando bebendo e falando. Ninguém estava prestando atenção no palco.

—Deixe-me apresentá-la para os caras. — disse Joe. Ele apontou para o britânico que reconheci. —Este é Dex, nosso baixista. Você falou com ele ao telefone brevemente. —Você deve ser a famosa Liss que este idiota continua falando.— Dex disse com um sorriso. —Prazer em conhecê-la. Eu sorri e apertei sua mão, tão feliz por estar ao lado de Joe novamente. Senti-me em casa. Fomos passar para o próximo membro da banda quando um cara muito alto com uma expressão irritada se apressou. Ele fez uma careta para todos antes de falar. —Gente, vamos lá. Vocês deveriam estar nos bastidores já. O representante da gravadora quer trocar ideias antes de ir em frente. Além disso, toda a multidão está tentando ver vocês em vez de prestar a atenção na banda de abertura. Resmungos agradáveis vieram de todos os lados e todos começaram a se mover em direção à porta para dos bastidores. Joe me puxou junto com ele enquanto tomava um último gole de sua bebida, mas o homem alto nos parou. —Sem convidadas. —Ryan, esta é Liss. Ela vem comigo. Ah, Ryan, o empresário. 72


—Joseph, por favor. Só banda e equipe. Eu ri. Ele chamou Joe pelo seu nome completo, assim como Sarah insistiu em fazer comigo. Talvez eles sejam um par feito no céu dos idiota intrometido.

—Eu disse, ela está comigo. Ou sai do nosso caminho ou não tem ninguém para cantar Full Dark para todas aquelas pessoas lá em baixo. Apertei cintura Joe mais apertado, apreciando esse lado dele. —Tudo bem, que seja. Mas fique fora do caminho, mocinha. Mocinha? É mesmo? Ele não poderia ter mais de trinta e cinco anos, mas falava como um personagem de um filme antigo. Joe e eu rimos quando ele me levou para o santuário interno do clube. —Baby, deixe-me ir lidar com qualquer besteira que Ryan quer que façamos. Irei dizer “Olá”, antes de seguir em frente, ok? Basta perguntar a alguém se você quiser uma bebida ou qualquer coisa. —Claro. Aproveite sua besteira.

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Ele sorriu e me deu um beijo na bochecha antes de caminhar depois que o resto da banda. Tentei ficar fora do caminho, mas as coisas eram caóticas. Então, muitas pessoas indo e vindo, carregando equipamento, alimentos e bebidas. Todo mundo tinha um passe em torno de seus pescoços que eu imaginei que permitia o acesso à área. Foi legal para assistir os acontecimentos secretos que o público nunca vê. A banda de abertura terminou seu set e passou pelo ambiente, eu esperei dentro. Eles parecia suados e prontos para cair. Uma menina correu e distribuiu toalhas e garrafas de água e todo o grupo continuou se movendo. Depois de algum tempo, Joe voltou para me pegar. Seu cabelo estava espetado com gel. Ele vestiu uma camisa também, que foi uma pena. —Liss, estamos prestes a entrar. Beije-me e vêm assistir dos bastidores. —Sério? —Claro. Inferno, eu ia colocar você no palco ao meu lado, mas Ryan nos mataria dois. —Eu não iria de qualquer maneira. Estando na frente de uma multidão é o seu lugar, Joe. Eu prefiro um restaurante agradável e vazio.

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Ele beijou a minha mão e me puxou junto. —Eu também, querida. Eu também. Aninhei-me no meu cantinho fora do caminho quando ele subiu ao palco. Vê-los cantar foi incrível. Joe era maior do que a vida no palco, segurando cada membro da plateia na mão. Ele irritou-os com músicas de condução difíceis e sugou-os com números mais suaves. E quando ele jogou seu hit single Full Dark, eu podia ouvir todo mundo no meio da multidão cantando junto quando as guitarras choraram e os tambores bateram. Nem mesmo eu podia ficar parada, dançando um pouco sozinha. Eles tocaram por uma hora, mas pareciam alguns minutos. Enquanto eles deixavam o palco sob aplausos estrondosos, Joe me puxou para um beijo. Ele estava suado e fedorento, mas eu adorei e o mantive perto. Foi um momento breve demais e eles voltaram para o bis. Animada no contato alto do show, pensei que este tipo de vida seria maravilhoso. Esta corrida enorme de emoção, todas as noites.

~*~

Joe e eu praticamente fugimos do resto da banda, quando voltamos para o hotel. Todo mundo estava indo para o bar para uma festa, mas queríamos ficar a sós. O quarto de hotel em que entramos neste tempo estava limpo, a sua mala no chão em um canto. 75


—Eu sei o que você está pensando, acabei de chegar. Ainda não tive tempo para mexer no lugar ainda. Eu sorri. —Ei, você viu meu apartamento. Eu não sou aberração pura. Joe aproximou-se de mim e me tomou em seus braços. — Ah, não? Que tipo de aberração é você? Eu ri e beijei seu peito acima de sua camiseta, inalando seu cheiro limpo, banho tomado. —Quer saber? —Com certeza.— ele respondeu e me empurrou contra a parede, com as mãos já puxando meu vestido. —Eu sei que eu disse que gostava de suas roupas, mas eu realmente gosto do que está debaixo delas. Reprimi o momento de pânico com ele me vendo de pé em uma sala bem iluminada de lingerie. Era tolice e ele não estava julgando. E enquanto ele me virou e se esfregou contra minha bunda, eu sabia que ele estava muito feliz com o quão o meu corpo parecia e sentia. —Eu tinha toda essa cena romântica tocando na minha cabeça, querida, mas vai ter que esperar. Eu preciso de você agora.— Ele acariciou meu pescoço e enfiou a mão dentro do meu sutiã. Engoli em seco e deixei minha cabeça cair para trás sobre seu ombro. Deus, eu amava seus dedos, de modo ágil e suave, com as pontas calejadas de tanto tocar guitarra. 76


Joe tocou meu corpo também, construindo minha excitação com carícias no meu peito. E quando ele mergulhou entre as minhas coxas, passando pelos meus cachos macios, eu gemi, desesperada por ele e perguntando como eu tinha sobrevivido todos esses anos sem suas mãos e lábios em mim. Ele se afastou e começou a despir-se. Eu fiz o mesmo, derramando o resto da minha roupa, e logo estávamos ambos nus. Eu passei meus braços em volta de seu pescoço e beijandoo, segurando meu peito no seu e sentindo seu comprimento duro contra o meu estômago. —Venha aqui, — disse ele acendendo as luzes e me levando na direção da cama. Mas nós fomos além da cama king imaculadamente feita e para a janela aberta, onde as luzes da cidade brilhavam duas dúzias andares abaixo. —Joe, o que — —Confie em mim, Liss. Vire-se. Eu confiava, então eu me virei. Ele me empurrou para frente para que meus seios estivessem pressionados levemente contra o vidro frio, fazendo meus mamilos ainda mais duros. Joe puxou meus quadris assim que eu fiquei um pouco curvada e tive que usar meus braços para me segurar. Eu estava prestes a perguntar o que ele estava fazendo quando suas intenções ficaram claras.

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A ponta de seu membro veio descansar na minha entrada úmida e ele se inclinou sobre mim para sussurrar no meu ouvido. —Da próxima vez, haverá horas de preliminares. Eu vou fazer você gozar uma centena de vezes. Mas eu preciso estar dentro de você agora. Eu não posso esperar. —Então, não espere.— eu respirei e empurrei de volta contra ele. Ele deslizou para dentro de mim, minha umidade ajudando. Tão quente e duro, ainda melhor do que eu me lembrava, e os meus dedos se enroscaram enquanto ele acariciava dentro e fora. Cada nervo do meu corpo estava vivo, cintilando com paixão e algo mais. Eu nunca me senti tão ligada a alguém, tão segura e tão desejada. Os ruídos provenientes de Joe enquanto ele fazia amor comigo eram suaves e selvagens. Enquanto nosso ritmo acelerou e nós nos movemos como um, eu cedi ao ritmo, dando tudo, exceto os nossos corpos deslizando um contra o outro, tornando-se uma criatura de apenas luxúria e sensações. —Baby, se sente tão bem. Eu não vou durar. Venha comigo? Eu balancei a cabeça, incapaz de falar. Os dedos de Joe rastejaram em torno da minha frente e esfregou minha protuberância, o impulso final que eu precisava ultrapassar. Quebrando-me e reformando um milhão de vezes. Chegamos ao 78


clímax juntos e eu agarrei sua mão, entrelaçando nossos dedos e nossos corpos explodiram em êxtase juntos. Dez minutos mais tarde, estávamos aninhados na cama juntos. Joe afastou o cabelo dos meus olhos e sorriu para mim. —Eu te agradeci por ter vindo todo o caminho até aqui? Não me lembro... —Você não precisa. —Você vai ter problemas no trabalho? —Nah, Darrell aprovou o plano. —Estou feliz. Detestaria criar problemas para você. Eu quero a sua vida seja perfeita. Eu ri. —A vida de ninguém é perfeita, Joe. Embora...— eu continuei, traçando a tatuagem em seu ombro —...isso é muito perto.

—Eu concordo. —Vai ser triste quando você tiver que ir para a sua próxima parada e eu voltar para casa. Sentirei sua falta muito. —Então não vá. —Sim, claro. Joe sentou-se. —Estou falando sério.

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Juntei o lençol em torno de mim e olhei para ele. —Do que você está falando? —Exatamente o que você disse. Isto é perto da perfeição. Eu não posso imaginar nada mais maravilhoso do que voltando para casa depois de cada show. Passar a noite em seus braços e o dia explorando cada nova cidade. — Eu acabei de perceber que eu não quero ficar sem você, Liss. Ver seu rosto faz cada dia mais brilhante. Eu esqueço toda a loucura em torno de mim e posso me concentrar no que realmente importa. Você. —Você está sendo louco agora. Apenas um dia atrás, você estava falando sobre não querer uma namorada. Agora você me quer, morando com você no ônibus da turnê? —Foda-se o que eu disse. Eu não sabia o que eu queria até que eu vi você em pé nos bastidores quando vim para fora do palco. Chame do que quiser, mas eu quero isso. Toda noite. Cada show. —Eu não sei. E o meu trabalho? Meu apartamento?

—São apenas duas semanas, então nós vamos voltar para o estúdio por um tempo. Dê duas semanas e tente isso comigo. —Joe, eu ...

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—Fique

comigo.

Vem

comigo.

Viva

dentro

desta

tempestade por um tempo. Podemos nos manter voando além. Eu não quero acordar sem você de novo, Liss. E lá estava ele. Seu coração aberto em palavras ainda mais claras do que a música que ele escreveu para mim. Os detalhes podem ser trabalhados. Naquele momento, estava oferecendo tudo o que sempre sonhei e havia apenas uma resposta. —Sim. Eu vou com você. Eu vou ficar com você. Joe me beijou e cai de volta para baixo, envoltos nos braços um do outro. Nossos beijos e toques fizeram promessas que não precisam de palavras. E quando ele fez amor comigo de novo, era lento e real e verdadeiro. Eu estava embarcando em uma aventura da vida e nunca me sentir tão segura.

Continua...

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Sobre a autora:

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Clara Bayard é proprietário de uma empresa rica que, após a morte brutal de seus pais, usou essa riqueza para criar uma identidade secreta e um monte de dispositivos legais, a fim de proteger a cidade que ela adora, e manter os outros de experimentar a mesma dor que ela fez . Espere, não. Isso é Batman. Clara é uma apenas uma garota normal que vivem na região do Meio-Atlântico. Ela adora escrever histórias sobre pessoas sensuais e viciantes fazendo coisas excitantes. Quando não está escrevendo, ela gosta de falar com estranhos em bares e ver na TV maratonas de filmes, séries que todos já tenham assistido.

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