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PROLOGUE "Ei, é você? ' Ela olhou esperançosamente para a escuridão, a sua pulsação do coração já acelera. Nenhuma resposta. Algo farfalhar no mato, um mosquito lamentou. Decepcionada, ela mudou sua posição sobre a parede do templo velho e abraçou joelhos. Não passo um depois de tudo. Apenas alguns criatura da noite. Bem, ele avisou que poderia se atrasar. Espere por mim, embora! Espere por mim, Jess, e eu estarei lá ... Ela se permitiu um sorriso pequeno. É claro que ele estaria aqui. Eram como dois ímãs. Ele poderia encontrá-la imediatamente, em qualquer multidão, qualquer sala de aula, e ele não perdê-la agora, mesmo no escuro. Ela repreendê-lo levemente por ser tardia, e seu riso que faz seu coração virar, assim como sua bela voz. Eu amo você, Jess. Não ria. Eu juro. Nenhum menino pode fingir tão bem. Principalmente ele. Ele estaria aqui. Carrancudo, ela ergueu seu pulso ao luar to peer para o relógio. Dez minutos tinha-se tornado vinte. Então o quê? Ele não sentiria tanto tempo durante o dia. Ele não me sinto tão longo em um bar barulhento lotado. Aqui na sombra misteriosa das ruínas do antigo templo foi fácil ficar assustado, isso foi tudo. Venha. Deslizar para baixo da parede, ela bateu o pé, esfregou os braços. Goosebumps tudo sobre eles, embora ela não estava frio. Outro mosquito zumbiu em ouvido dela e ela deu um tapa ele com raiva. Gotcha. OK, ela estava começando a atravessar agora. Um pouco atrasado não significa que ele tinha o direito de deixá-la aqui de pé na escuridão. Durante trinta minutos agora! Este era suposto ser um passeio romântico, não é um teste de seus nervos. Melhor deixar-se ficar bravo com ele, apesar de tudo. Se ela não ficar brava, ela poderia ser bastante assustado, só aqui na penumbra silenciosa. Ou não tão silencioso. Sua bati a cabeça redonda como um galho seco rachado, como as folhas sussurraram. Isso era um rato grande. Ela estremeceu. Ela gostou deste lugar durante o dia. A exuberância verde da floresta, raízes gigantes abraçando paredes que desabam bonita, calor e vida e do mistério. Ele não foi tão grande no escuro, nas sombras da lua mudança que fez um monstro de cada árvore enorme, um horror espreita em cada animal invisível.


Quarenta e sete minutos! Hora de ir. Ele teve sua chance e tudo o que ele fez foi fazer um tolo dela. O menino, era que ela vai lhe dar uma bronca ... Ela começou a andar propositadamente, depois parou. Uh-uh, ela não estava indo para o rato gigante. Tremendo, engolindo em seco, ela deu dois passos para trás e se virou. Sussurro. Ranger da madeira. Isso seria o vento. Não havia nenhum vento. Outra rato enorme, então, na frente dela. Fina, ela estava indo ter que ir além, mas ele seria executado logo que ouvi sua vinda. Foi apenas um rato, por amor de Deus. Ou uma serpente. Ou ... Ah, vá, Jess! Ela tinha tomado um passo a mais quando ela chamou o movimento. Isso não era rato, e não cobra. Era grande - tão grande quanto ela. Uma forma de se mover rapidamente em o emaranhado de suspensão de folha e ramo. Ela deu um passo para trás, e vice-versa. Moveu-se. Para ela. Houve respirar, suave e confiante e humanos. "É você?" Ela chamou. "Hey! Saia enganando! " Nenhuma resposta. "Estou falando sério! Pára com isso! "Ela tentou fazer a voz dela com raiva, mas tremia, de alta-frequência. "Não é engraçado." Esse som: ele pode ter sido podre folhas molhadas, mexendo como uma criatura passou. Ou teria sido o riso, soprosa e de baixa. Não poderia ser ele. Não foi possível. Enfim, havia dois deles. Ela sentiu a aproximação de outros de seu direito, lento, ameaçador. Mais uma vez ela tentou gritar, mas quando ela abriu a boca tudo o que saiu foi um gemido de terror. Ela se virou e quebrou em uma corrida de tropeço. Foi tão difícil, na escuridão, mantendo-se as faixas. Videiras e folhas bateu o rosto dela, puxou ramos para ela, agarrou as raízes de seus pés. Foi este o caminho que tinha tomado para chegar até aqui? Caminho? Não foi um caminho. Ela tinha perdido isso, e correr cegamente nas árvores. Seu coração era um trovão em seus ouvidos, mas ainda podia ouvi-los por trás dela, ou talvez ela só podia senti-las. Eles foram atrás dela, ao lado dela, agrupando-la. Que idéia estúpida. Mas eles foram. Agrupando-la ... Ela deslizou por uma encosta baixa, lutando por uma raiz enorme e aconchegar-se no espaço por trás. Mordidas duro com ela juntas, ela não tentou chorar. OK, ela queria estar de volta em casa agora.


Mãe, isso é loucura. Não é real, assim você pode vir e me acorde agora. Pai, vá em frente e rir de mim, me diga que eu sonhei. Scoob ... Scooby. Lembrou-se ele quase explodindo de orgulho como ele acenou-a para sua escola emocionante novo: "Adeus, mana!" "Bye, pouco incomoda! Oops - irmãozinho! " Rindo. Acenando para trás. Scooby ... Era que um som? Ela respirava rígido. Acima dela, no interior de templos antigos eram descritos no luar de prata. A raiz da árvore envolveu em torno de um pilar, como o braço de um amante. Tal como o seu braço. Onde ele estava? O que aconteceu com ele? Raízes, galhos, ramos, que serpenteava nas paredes antigas, asfixia, abraçando, sufocando. Algo mudou na folhagem pela sua orelha e ela quase gritou, mas fechou a mão sobre a boca na hora certa. Isso foi estúpido, pensou novamente. Crazy. Se não foi um sonho que tinha de ser uma brincadeira. Um burro partida. Seu corpo não penso assim. Ela estava encharcado de suor: a partir da umidade, de execução, a partir de terror. Um mosquito cantarolava de novo, e ela golpeou mão contra o rosto dela, suprimir um grito. Foi só um inseto. Algo muito pior estava escondido nas ruínas. Caça ... Não entre em pânico, pensou. Stay cool. Não eram grossos cipós emaranhados atrás dela, e maw negra de uma porta antiga, a madeira apodreceu longa distância. Ela apoio para o espaço, chutando freneticamente até que as folhas viscosas no interior semi-coberto dela, não tem mais medo de ratos e cobras, ou mesmo aranhas. Nada medo any more. Exceto eles. Ela ia ficar aqui, encolhida nas ruínas, até amanhecer. Ela ia ficar em apuros, ela começa a rir, mas e daí? A poucas horas, e este lugar seria cheio de turistas. Até então ela provavelmente rir de si mesma. Agora os turistas estavam dormindo em algum hotel com ar condicionado, sonhando com o dia à frente, e de Angkor Wat, o templo dos antigos: a civilização dominada por natureza bruta. Selvageria e beleza, santidade e temor. Tão romântica e misterioso, para um turista ou um estranho. A poucas horas. Não foi tanto tempo a esperar. Havia vozes agora à noite: distintos, silenciado, mas tensa, com a emoção da perseguição. Talvez ela não deve esperar depois de tudo.


Talvez ela deve funcionar agora. Ela não podia decidir. Ferozmente, esfregou as têmporas. Seu idiota, o que está fazendo aqui? Você nunca se encaixava dentro A vibração das asas chocalho em sua bochecha. Ela deu um tapa na barata, mas só conseguiu escovar-lo a seu pescoço. Ele correu para baixo do peito e soluçou alto. Batendo a palma da mão contra seu peito, sentiu o bug gunge explodir em preto e fragmentos de conchas. Ela choramingou: a highpitched ruído. O sangue viscoso barata fez tudo real. Este não era um sonho. Lá fora, alguma coisa estava caçando-la, e era mais real que a escola, que casa, do que ele. É claro que ele não havia chegado. Quem ela pensa que ela foi? Pouco triste, garota estúpida bolsa. Ele deixou aqui sozinho e agora eles foram chegando ... Apenas vinte e quatro horas eles estão juntos, a embriaguez nas ruas de Phnom Penh. No amor - ela pensava - e descontroladamente animado sobre o voo a Siem Reap e Angkor Wat. Lembrou-se de sua risada alta, ambas torcendo pelo seu bonito, melhor amigo engraçado como ela atingiu poses e cantou "It's Raining Men" na barra de karaoke. Emocionado com sua felicidade, ela virou-se para traçar o dedo em sua bochecha. Amá-lo ... Ela congelou. Uma voz clara, agora, estreita e com fome. Uma voz familiar, mas não um amigo. Não canta, não paquera, não é brincadeira, mas latindo para ela. Fechar. Tão perto. E ela sabia que, com certeza. Ela sabia que a voz. Ela deve funcionar, mas o seu sangue era do gelo líquido em suas veias. Por favor. Pleasepleaseplease ... As vozes, e um hálito fresco, estava em seu ouvido. "Gotcha". Só por um momento, um momento de esperança louca, ela achava que era OK. Sim, era tudo uma brincadeira. Uma piada cruel. Hazing a menina que não se encaixam dentro Oh, obrigado Deus. Ela cheirava a pele e suor, provei excitação elétrica e medo no ar. "É você", ela sussurrou com voz rouca. Um sorriso, uma mão chegando a acariciar sua bochecha. "Não é bem assim. E então ela poderia vê-los claramente. Ela gritou e saiu correndo, fora das ruínas, de volta para a selva. Ela ouviu pés correndo e ofegante, respiração fome, vi um vulto rápido hurtling através do árvores; cheirava seu próprio terror. E ela correu.


Mas ela sabia, até então, que ela nunca poderia correr rápido o suficiente.


CAPÍTULO UM Eu não pertenço aqui. Cassie Bell chegou a um fim abrupto, quase tropeçando até a mulher por trás dela. "Merde! Imbecil! " "Desculpa!" Com uma enxurrada de sacolas de compras brilhante que a mulher se afastou, lançando outra maldição sobre seu ombro. temperamento Cassie queimado. "Resíduos de respiração!", Ela gritou. "Eu não falo francês!" Ou a mulher não ouviu ou ela não se importou. Cassie sentiu-se encolher uma vez mais. 'Oh, inferno, "ela murmurou. "Eu realmente não pertenço aqui." Os prédios ao redor dela eram como aquela mulher: alto, orgulhoso, incrivelmente elegante. O ar era inebriante e ricos, uma combinação indescritível de caro vapores de verão, cheiro tarde e escape. Até mesmo o nome da rua zombado dela, pois ela dificilmente poderia pronunciá-lo. O que ela estava fazendo em uma rua com um nome como esse? Seja qual for a fez pensar que este seria uma boa idéia? Rue du Faubourg Saint Honoré! Sua segunda mão formadores deve ser uma afronta à as pedras do calçamento. Ela pertencia volta Cranlake Crescent, em que eles gostavam de chamar de "cuidado". Ela não pertence em Paris. Empurrando os cabelos castanhos entremeados de seu rosto, Cassie olhou para o pedaço de papel na mão. Considerando-se que ela tinha feito até aqui, toda a maneira de a Gare du Nord, que seria meio constrangedor se ela não conseguiu encontrar a escola agora. Mas ela espera algo em seu rosto, arquitetonicamente falando. Havia alguns palacetes enormes nesta rua, mas eram quase missable, definido por trás dos muros imponentes e portões de ferro forjado. O fedor de rua dinheiro, mas não muito do que foi diretamente no programa, exceto nas lojas que ela passou com sua mandíbula aberta. Venha para pensar sobre isso, talvez seria melhor se ela não pudesse encontrar a escola. Seria uma boa desculpa suficiente, porque este tinha sido um grande erro. OK, por isso ela teria que slink casa Cranlake Crescente parecendo um idiota. OK, então ela teria de estômago zombaria das outras crianças, o moleque disse-lhe, de modo sorrisos da odiosa Jilly Beaton. Ainda pior, ela teria que enfrentar a triste decepção nos olhos de Patrick, que ele não controla completamente a esconder.


Mas seria ainda melhor do que fazer um tolo de si mesmo como este ... Seu coração sacudido. Cassie tinha mal percebeu que estava ainda a pé, trundling sua mala golpeado por trás dela. Ela não sabia o que a fez olhar para cima e para toda a estrada naquele momento. Em seu torpor de pânico deslocada, ela deve ter sido em piloto automático, porque ela estava olhando para uma placa de bronze brilhando em um conjunto pilar de pedra. A ACADEMIA Darke Nada mais, não tanto como um convite a favor do anel pequeno sino de bronze, colocada em empurrar a pedra abaixo. Parecia tudo muito discreto. Cassie quase poderia ter sido desapontado, exceto que, mesmo deste lado da estrada podia ver uma sugestão do prédio - que institui pilares de pedra e frontões, a curva verde-bronze de uma estátua meio escondido no pátio - atrás dos portões elaborado em ferro forjado. Engolindo, Cassie apertou os dedos na alça scabby do seu caso. Ela pisou fora do freio, o caso bater para baixo em suas rodas wonky atrás dela. Seu caso. E o que estava dentro dela? A carta que disse que ela não pertencia aqui. Isso Bell Cassandra, de todas as pessoas improvável, foi bom o suficiente para uma bolsa de estudos para Academia Darke. A breve carta foi digitada em grosso, cara de papel, pergaminho, como, e muito bem - o papel barato teria caído em pedaços até agora, o número de vezes que ela se desenrolou e re-dobradas ele, a imersão em palavras, até que foram acid-etched em seu cérebro. Agora era cuidadosamente escondida no interior do leatherbound notebook Patrick havia lhe dado como presente de despedida, o que deve ter tomado uma grande fatia do salário de seu Conselho. Então, o que foi que ela vai fazer? Shove o notebook de volta para ele e dizer que estava arrependida, ela era um fracasso antes mesmo de chegar? De jeito nenhum. Essa carta confirmou. Ela era uma estudante da Academia Darke! Sorrindo, Cassie saiu correndo pela estrada, batendo o seu caso para trás. Um motorista freou duro e gritei para ela, e alegremente lhe deu o dedo. Ela tinha o direito de estar aqui. Ela estava indo para caber dentro E o que era mais, ela ia adorar. Ofegante, ela deixou a pairar indicador sobre o botão da campainha. É


isso, pensou. Aqui vai ... Ela recuou, assustada. Os portões já estavam balançando ampla, silenciosa e suave. Cerrando a mão em um punho, ela mordeu o lábio. Ela não tinha tocado a sino. "Cuidado!" A mão no ombro dela puxou como um carro preto, longo e elegante, bateu muito suavemente em todo o pavimento e meteu o nariz no portão. Cassie começou a impressão de que nada teria interrompido o seu bom andamento, nem mesmo um pedestre desatento. A mão de deixá-la ir abruptamente. Como ela se virou, sorrindo, o seu proprietário recuou um passo. Ele era um garoto de cerca de sua idade, alto e de ombros largos, seu marrom cabelo cortado curto. Ele tinha o aspecto saudável de um tipo ao ar livre, de modo que ela duvidava que ele era geralmente tão pálida. A expressão em seu rosto bonito era um de choque, ele olhou como se todo o seu sangue tinha acabado de drenagem em seus treinadores desalinhado. "Obrigado", disse ela, para quebrar o silêncio atordoado. Ele não respondeu. Em vez disso, virou seu calcanhar, ele caminhou sem a outra palavra e desapareceu pela porta da Academia. Cassie olhou. Macho, rude, e americano. Não foi só as duas palavras arrastada que lhe tinha dado distância, mas as roupas downbeat e sua cocksure loping tranco. Bem, ela estava feliz que ela não era o único em jeans não deliberadamente rasgada. Nervoso, novamente, ela respirou fundo. Entra aí, Cassie! É onde você pertence, lembra? Cassie sorriu. Era como se ela pudesse ouvir direito Patrick voz dentro da sua cabeça. Antes de os portões fechados poderia balançar novamente, ela puxou o seu caso através de eles e para o pátio além. Wow. Era enorme, muito maior do que parecia a partir da estrada. A luz solar filtrada através de castanheiros, dappling lajes desgastadas brilhante com a idade. A unidade abriu curvas em um círculo grande piscina que era verde com samambaias e plantas exóticas de folhas carnudas, as raízes expostas à direita como serpentes retorcidas. No centro da piscina, era a estátua tinha vislumbrado: uma menina de bronze fino na ponta dos pés, esticando os braços sonhadora e inclinando o rosto de um cisne. Houve nada sonhadora sobre o cisne, though. Seus pés palmados garras no


corpo da menina como garras, asas arqueadas acima dela, o pescoço ea cabeça levantada selvagem como uma serpente sobre a greve. Parecia brutal e triunfante. Cassie sentiu um arrepio correr por ela. Ela sempre pensou em como os cisnes aves sereno. Delicada. Pretty em lagoas. Não é um presente. A estátua foi bonito, mas preocupante. Ela voltou-se para os grupos de estudantes de fofocar, vozes que se levantam com a excitação de um novo mandato. Cassie engoliu em seco. Cada um deles foi elegante com a riqueza e beleza. Enquanto ela soprava um fio de cabelo fora do rosto, ela desejava que ela tivesse o dinheiro para investir em um corte de cabelo chic. Hell, ela deve ter feito o dinheiro. Hipotecou sua alma para o diabo ou algo assim. Quando ela arriscou um sorriso, afastou-se, desdenhoso. Uma menina japonesa deu uma gargalhada incrédula antes de voltar a seu amigo e resmungando algo que fez tanto rir. Como o resto dos alunos, que tinham um brilho arrogante de dinheiro e de classe. Da American desalinhado menino, não havia nenhum sinal. Uma bola de raiva formado no intestino Cassie, e ela apertou seu aperto em seu caso. A carta. Ela estava lá dentro. Sua carta. Sua bolsa de estudos. Essa multidão se compraram seus lugares aqui. Ela ganhou dela. Ela não estava indo a pé a partir dele. De jeito nenhum. A limusine preta estava estacionado ao pé de uma escadaria de pedra e seu motorista estava abrindo a porta de trás, óculos escuros triagem sua expressão. Cassie visto, cinicamente esperando para que devolva um outro miúdo mimado rico. Em vez de uma senhora idosa surgiu, frágil e bela como uma flor murcha. Cassie nunca tinha imaginado alguém tão velho poderia ser bonito. Mas essa mulher era. Fragile, impossivelmente finas, como uma teia de aranha, mas ainda impressionante adorável. Se que foi o que a vida de Paris fez por você, Cassie não foi apenas furando-o para fora, ela foi ficando para sempre. O sorriso no rosto dela morreu como motorista de limusine fechou a porta com um clunk macio e deslizou de volta para o banco do condutor. Não era ele mesmo vai ajudar a menina a subir os degraus? Que tipo de motorista que ele estava? Cassie olhou para ele e, depois, seus colegas estudantes, que não estava tendo o menor conhecimento do velha. "Inacreditável", disse Cassie alto. Dumping seu caso ao pé da escada,


ela foi ao lado da mulher. 'Você precisa de uma mão? Lentamente, muito lentamente, a velha virou a cabeça dela. Cassie quase vacilou. A mulher se inclinou em sua vara de prata tratada como se fosse tudo o que estava segurando-a, ainda não havia nada sobre esse fraco olhar. Seus olhos brilhavam intensamente. Eles não eram hostis, porém. Leia mais ... avaliação. Sua pele era como a porcelana enlouquecido, translúcido e alado com linhas. Perfeitamente os cabelos brancos foi varrido em um coque. Os ossos de seu rosto pode foram cuidadosamente esculpida em granito. Cassie engoliu em seco. "Quero dizer, se você preferir que eu não ... Eu não quero parecer ..." Pale lábios franzidos. "Você está oferecendo para me ajudar, moça?" "Bem, sim. Cassie mexia, sentindo um pouco estúpido. "Como perfeitamente encantador de você!" A frieza imperiosa derretido em um sorriso brilhante. "Posso ter o seu braço? Desajeitadamente, Cassie segurou-a, e os dedos retorcidos enrolado em volta dela bicep. Por um instante pensou Cassie da cisne no pátio, seus pés palmados agarrando a menina, como garras de bronze e, depois, sacudiu-se e sorriu de volta. Atrás deles, ouviu o leopardo ronronar de um motor potente, e os negros carro se afastava. "Tão bonita para ter um corpo jovem", murmurou a mulher. 'O quê? Cassie piscou. "Quer dizer, eu imploro seu perdão? ' "Um corpo jovem," ela sorriu "para me ajudar. Como és bom ". O aperto no braço de Cassie sentiu surpreendentemente aço, mas o resto da mulher foi tão claro como um esqueleto da folha. Cassie teve o cuidado que ela ajudou-o etapas. Parecia haver um monte deles. "Treze etapas", ponderou a mulher, como se estivesse lendo sua mente. Pausa para respirar, ela olhou para a fachada clássica da escola. "Foi assim que tempo desde que eu era último aqui, mas lembro-me estes passos como se fosse ontem. Você é novo, meu caro, não é? " "É tão óbvio?" Cassie sorriu. Sua risada soou como uma campainha suave. "Sim - mas, na melhor das formas. Siga o meu conselho, ah ...? "Eu sou Cassandra. Todo mundo me chama de Cassie, embora. " "Cassandra! Como é lindo. Vou chamá-lo Cassandra. E eu sou Madame Azzedine, mas você vai me chamar de Estelle. E meu conselho é que você deve tomar todas as que a academia tem para oferecer. " Travar novamente, Madame Azzedine se virou para ela, com forte


emoção. "É o melhor das escolas. Com efeito, a academia é muito mais do que uma escola. Aproveite ao máximo tudo o que ele pode lhe dar, Cassandra, e vai mudar a sua vida. Para sempre. Você me entende? " 'Er ... sim. " Madame Azzedine deu uma risada aguda. "Eu penso que talvez não. Não é bem assim. Mas você vai aprender, minha querida. Você vai aprender muito. A Academia pode mudar a sua vida. Eles estavam a poucos passos da top agora, a respiração da velha veio rápido, respirações rasas. "Isso é o que eu quero." Cassie quase quis colocar a mão sobre o que segurou seu braço. Mas melosas não estava em sua natureza, porém seu forte empatia instantânea com este tipo, mulher arrogante. Enfim, ela não poderia colocá-la em qualquer lugar perto de unhas roídas que o papel de pele, imaculadamente cuidada mão. Madame Azzedine pôr a mão ao peito por um momento, recuperando o fôlego. "O que é isso, Cassandra? O que você quer? " "Eu quero mudar minha vida ' "Transformá-la?" Como eles chegaram ao topo da escada, Madame Azzedine lançado braço de Cassie. "Não! A Academia vai ensinar você a conquistar a vida, para vencê-lo em sua apresentação e dobrá-la à sua vontade. True graduados da Academia Darke tirar a vida pela garganta, Cassandra! Lembre-se disso! Um arrepio estranho correu sua espinha, mas Cassie apertou-o e sorriu. "Eu vou", disse ela. "Eu vou!" Sorrindo, Madame Azzedine apertou as mãos de tanto Cassie na dela. "Bom!" A tosse da porta sombreado, e Cassie quase saltou de sua pele. "Madame, bem-vindo." Um homem, ocupa sombrio uniformizados inclinou a cabeça. 'Sir Alric está esperando você. " Ela riu alegremente. "Mas é claro que ele é! Desculpe-me, Cassandra, minha querida. E boa sorte. " "Obrigado, Madame Azz hum, Estelle," murmurou Cassie. "E você pode ter muitos, muitos anos gratificantes na Academia." Madame Azzedine lhe deu um sorriso satisfeito. "Eu estou inteiramente certo que você."


CAPÍTULO DOIS Cassie visto a velha ir, um pouco inquieto. Ela gostava de Madame Azzedine. Muito. Foi exatamente isso ... Oh, pelo amor de Deus. Era justo que Cassie estava fora de sua profundidade. Coitada de idade, ela deve ser cem na sombra. Quantos anos ela pensou Cassie era? Aos quinze anos, ela tem dois ou três anos na Academia, no máximo, em vez de muitas delas - supondo que ela não desistir, ou jogados fora. Madame Azzedine pode olhar fabuloso para a idade dela, mas ela foi perdendo um pouco. Ela havia ninguém para ter medo. Ela estava elegante e confiante, isso foi tudo. Foi Cassie tempo aprendi a ser o mesmo. Ainda assim, pensou Cassie irritado, pelo menos tinha uma vaga idéia de como se comportar como um ser humano - ao contrário do pessoal aqui. Essa portaria, ou qualquer que seja ele era, nem sequer oferecem a menina de uma mão. O pugilista machado-faced simplesmente acompanhei como ela mancando para o corredor, grande barroco. Momentos depois, eles ambos foram perdidos de vista. Cassie deu de ombros. Nada a ver com ela. Lembrando que o seu caso ainda estava no pé da escada, ela se virou em seu calcanhar e correu de volta para baixo, lightfooted e até um pouco alegre. Seu coração foi batendo de volta para seus treinadores. Um pequeno grupo se reuniu em um semicírculo em torno de seu caso e abandonado, enquanto ela se aproximava nervosamente, a menina japonesa deu-lhe um sorriso de esguelha. "Talvez nós devemos chamar os policiais", ela anunciou em voz alta. "Quero dizer, poderia ser uma bomba." 'Oh, Keiko. Acho que até os terroristas têm uma classe pouco mais. " O orador era um garoto americano, mas ele não poderia ser mais diferente do cara Cassie tinha visto antes. Este usava óculos designer, couro vadios, chinos nítidas e uma camisa pólo com o logotipo reconhecidamente caro. Parecia que tinha acabado de dar seu cartão de crédito em um treino sério essa avenida fora. "Agora, Perry," demorou um menino de Inglês, com as mãos casualmente nos bolsos. "Não ser caridosos. Há uma coisa como shabby chic ". Keiko sniggered. "Richard, como paternalista. Os pobres estão sempre conosco, lembre-se. " "Agora você está sendo cruel, Keiko", disse Perry, que cutuca caso


Cassie com o seu dedo do pé. "Os pobres, afinal, têm um encanto certa classe trabalhadora. Isto é mais ... O que dizem os franceses? Pequeno-burguês? Richard levantou uma sobrancelha tão alta que foi perdida em sua franja escura disquete. "Oh Peregrino. Agora, quem está sendo mesquinho? Por cerca de três segundos Cassie queria rastejar para o próximo buraco e morrer. O impulso se passaram, ea bola pouco apertado queima de raiva explodiu para a vida. Ela jurou, espetacular. "Tire as mãos de minhas coisas!" Pulando os últimos passos, ela empurrou Keiko lado. Keiko parecia absolutamente lívido, mas Cassie estava em um pedaço ou dois em seu tempo. Ela cerrou os punhos - ela poderia lidar com essa cadela stuck-up. Perada o americano recuou, tendo uma respiração afiada que parecia quase assustado, mas Richard apenas cruzou os braços, sorrindo. "Isso deve ser bom", ele murmurou. Cassie tenso, meio esperando Keiko pular na sua garganta, mas depois de um momento em que a bela moça riu. "Eu nunca toquei seu material", menina bolsa. Eu não teria solo minhas mãos. " unhas ásperas Cassie estavam cavando em suas palmas. Oh, ela adoraria dar um soco que o sorriso do rosto de Keiko. Mas era óbvio que a megera maroto não estava indo para ir para qualquer coisa como burguês, como uma briga. De qualquer forma, não seriam eles apenas amá-la se ela arranjou expulso em seu primeiro dia? De jeito nenhum. Não vale a pena. 'OK', fervilhava Cassie. "Agora você provou que eu sou melhor que você." 'Meu Deus', disse Perry. "Como você ousa falar com Keiko assim? 'Oh, eu gosto que ela ousa, "demorou Richard, com uma piscadela para o menino preguiçoso americano. "Este poderia ser divertido! Agora, Peregrine, correr junto. Trata-se de poucos negócio. " A demissão foi tão peremptória que Cassie espera Perry para argumentar, mas ele voltou obedientemente para longe e, com uma carranca passado para ela, virou-se e movimentou subir os degraus da entrada da escola. Richard braço de um drapeado amigável nos ombros. Cassie queria arrancá-la fora e empurrá-lo embora, mas ela podia sentir o quão forte ele era. A wrestling jogo dificilmente seria legal, especialmente se ela não tinha nenhuma garantia de vitória.


"Vamos, agora, um ... qual é o seu nome? ' «Cassie Bell", ela murmurou. "Bem, agora, Cassie Bell, iluminar-se. Nós todos queremos que você aproveite seu tempo aqui. Perry e Keiko estava tendo uma piadinha. Nem um muito engraçado, eu garanto ", ele tem um olhar sujo de Keiko por isso - "mas você tem que desenvolver uma pele mais espessa. Se você quiser sobreviver, o que é. " Cassie pouco para trás uma resposta afiada. O problema era que ela não tinha certeza sobre nada. Talvez isso realmente foi como os alunos se comportaram de elite, como é que ela sabe? Ela não sabia como comportar-se, mais do que ela sabia o que sobre a terra que estava fazendo aqui. Ela não pertence ... "Você quer se encaixar, não é?" Voz Richard era de seda em seu ouvido. "Eu tenho seus melhores interesses no coração, acredite em mim ' "Ei, Inglês! A voz impetuosa tinha um sotaque Cassie poderia colocar não é bem assim. Um segundo depois, uma explosão menina sobre eles como um furacão de energia, batendo Richard braço de distância com um tapa brincalhão. Ela era alta, ágil como um rebento, o cabelo dela uma roupa escura, brilhante. Seus olhos castanhos eram ferozes. "O que você está fazendo, Inglês?" Ela sacudiu um dedo magro na cara de Ricardo. "Esta menina, ela é nova, sim? Desligue o charme de sua arquitetura bestial! " 'Ah Isabella bella! "Apaixonadamente Richard agarrou a mão e beijoua, fazendo Isabella mock scowl contração muscular nos cantos. "Eu amo o seu temperamento latino como eu amo seus olhos piscando. No entanto, assim que você julgar a mim! Keiko e eu estava apenas familiarizar jovens Bell Cassie com algumas regras da escola ' "Bell Cassie? Cassandra? Isabella virou. Por um instante, ela olhou assustada, mas depois sorriu. Cassie não tentou sorrir de volta. Ela não confiar em qualquer um desses auto-confiante, empurrões auto-centrado. "Yeah. Então? Isabella riu. "Então você está vindo comigo." Seu aperto no braço de Cassie era mais flexível do que Richard, e com a outra mão agarrou o punho de caso de Cassie. "Let's get-lo longe da ralé." Com um sorriso gracioso em Richard, mas ignorando completamente Keiko, Isabella Cassie fora rebocado para uma colunata arqueada na borda do pátio, caso chocalho e surdo por trás dela. "Espere um minuto." Indo em seus saltos, Cassie Isabella sacudiu a


um impasse. "Não me empurre por aí. Quem d'você pensa que é? " Sua agressão só fez o hoot menina bonita de riso. "Eu não acho, Cassie, eu sei! Estou Caruso Isabella. Eu sou o seu novo companheiro de quarto! * "Diga-me que é uma impressão." Cassie chegou a um fim awestruck ao lado de uma enorme moldura dourada. Ainda puxando caso Cassie ao longo do tapete azul-claro, Isabella voltou, franzindo a testa. "O quê? Ah, o Monet? Não, claro que não é uma impressão, silly. Nenhum deles são. Não venha, Cassie. Rasgando-se relutantemente longe da pintura, Cassie seguido. Ela estava tentando olhar frio e desinteressado e em casa, mas ela teve uma terrível necessidade de se arrastam atrás de Isabella na ponta dos pés. A qualquer momento, alguém viesse e suss para fora, e então ela estaria fora de sua orelha como o fraude era. Houve um erro terrível, que lhe diria friamente. Um caso de identidade equivocada. Você pode encontrar o caminho de volta? Para Cranlake Crescent, onde você pertencem? Naturalmente, vamos pagar o seu bilhete. Você olha como se você precisa de caridade ... Entretanto, ela poderia muito bem mergulhar na atmosfera. Deus, isso foi lindo. Ela tinha imaginado tais edifícios existentes, mas apenas em contos de fadas. Não você precisa de vestidos de seda e crinolines para sair em um lugar como este? Ou, pelo menos, uma bola de corda para evitar que você se perder para sempre? Os corredores e dourada corredores e arcos parecia interminável, os limites máximos cornijas tão alto que ela estava recebendo um torcicolo no pescoço de olhar para os deuses e monstros jogando em o céu pintado. O tapete macio abafado mesmo o barulho estridente do que a mala Preço Saver. Assistindo Isabella trundle-lo junto, Cassie corou. ª mão Saver Preço em que, e parecia como se pode desmoronar a qualquer momento. Não é de admirar os pirralhos rico riu. 'OK, não muito longe agora. Você vai amá-lo, Cassie-Ah! Isabella puxou-a a uma porta almofadada, espetando um dedo na placa polida no conjunto de madeira. CASSANDRA BELL ISABELLA CARUSO


"Você vê? Companheiros! Isabella mal podia conter sua excitação, mas Cassie ficou mudo como a porta se abriu silenciosamente aberto. "Você gostou?" Isabella passou de alegre para triste em um instante. "Você não gosta!" Na última Cassie encontrou sua voz, mas era rouca. "Como é? Eu não posso ... Não deve ter sido um erro. " "Não há dúvida." Alegre de novo, Isabella jogou caso Cassie sobre a uma das colchas de seda, junto a uma pequena montanha de grife de bagagem. Sabendo que ela deve olhar como fora do lugar como o seu caso, Cassie sentiu um jab de saudade para o pit apertado ela partilhada com outras duas meninas em Crescente Cranlake. Agora, em vez de paredes de compostagem e vômitos cor de rodapés, ela levantou-se da pintura e talha dourada, e pelo amor de Deus - um candelabro. Em vez de uma casa de banho comum que cheirava a umidade e as unhas dos pés, ela podia ver através de uma segunda porta em um banheiro com azulejos Edwardian com clawfooted banheira. Ao invés de disputas sobre make-up e CDs com as meninas como boca-suja e hard-bitten como estava, ela tinha um companheiro que olhou e agiu como uma estrela de cinema exótico. No entanto, até agora Isabella realmente parecia ... agradável. 'Este quarto não é, é um palácio. "Cassie não sabia se ria ou se chorava. Fraco nos joelhos, ela deixou cair sobre a colcha de seda antigo. Ela saltou direto para cima, com medo de vincar isso. Isabella foi vê-la cuidadosamente. "Aha. Eu vejo o problema. " "Ah, é?" Cassie tensos. Se essa menina linda improvável usava ainda uma sugestão de um sorriso zombeteiro, ela tapa-lo em linha reta fora de seu rosto. "Você pensa que você é muito melhor do que nós, hein?" Não é o que ela esperava. "Espere um minuto, você ' Isabella acenou com a mão alegremente. "Eu sei, eu sei. Você trabalhou duro para chegar aqui, sim, sim, blah-blah. Bem, Miss pretensioso Girl Bolsa. Você pode ganharam o seu lugar aqui, mas eu vou ter você sabe que alguns de nós tê-lo comprado! Para talvez dois segundo Cassie olhou de boca aberta em Isabella antes que ela viu a boca larga da menina twitch. Em um instante, ela estava sorrindo também, e em seguida, ambos dissolvidos na gargalhada. Isabella caiu para trás sobre o colchão macio. "Você vê? Nós estamos indo ter o divertimento, Cassie Bell. Você e eu, sim? Não importa que levou Perry Hutton, ou


os snobs pretensioso de poucos. Vou ensinar-lhe tudo sobre a Academia. Enfim, 'ela piscou maliciosamente, "Richard é bonito e divertido, sim?" "Sim, claro. Seja lá o que dizer. "Cassie chegou indiferente para o caso dela, mas ela estava sorrindo como um mergulhão. Ela nunca tinha feito um amigo tão instantaneamente. Na verdade, ela tinha feito qualquer mal a todos os amigos, pensou tristemente. "E em troca, eu vou te ensinar um pouco de Inglês adequado. Ninguém diz "hoity-toity" qualquer mais, OK? "Não?" "Nós dizemos:" Keiko realmente até si ". 'Up si mesma. Certo! "Isabella deu uma risadinha. "Então, quem são os poucos? Eles são tipo de prefeitos ou algo assim? " "Algo assim. Não vamos falar sobre elas agora. Não! Não descompactar. Venha. "Isabella agarrou a mão dela. "Vamos explorar!" * "Conte-me sobre a bolsa! Venha, menina bolsa! " Cassie Isabella deu um sorriso de esguelha. Bolsas de menina. O mais Isabella usou o termo de forma afetiva, o que poderia doer menos, quando alguém como Keiko usado como um jibe - e Cassie tinha um sentimento companheiro dela sabia disso. "Nada a dizer. Havia uma espécie de exame, mas não foi tão difícil. " "Eu aposto que ele foi", disse Isabella solenemente. "Eu aposto que não poderia fazê-lo. Eu vim para a Academia porque meu pai é muito rico. Aqui? "Ela bateu seu templo. "Eu sou tão grosso como um registro. " "Como uma prancha", disse secamente Cassie, e você não é. Enfim, houve uma entrevista também. Eles queriam saber tudo. O que eu tinha estudado, o que eu pensava, de onde eu vim. Como eles estavam escolhendo meu cérebro. Ainda bem que Patrick treinou-me. " "E ele é ...? "Não me venha com essa!" Cassie riu. "Ele é o meu trabalho chave na casa, OK? Ele é adorável. Pena que ele não é o gerente. "Ela deu um arrepio quando ela com raiva lembrar que mês passado a noite. Acordar no meio da noite, como de costume, ela ouviu o familiar, a voz de chicote como cortar a menina nova, um magro, taciturno, tearstained onze anos de idade. Auto-prejudicar, é agora, senhorita? O que você não vai fazer um pouco de atenção? Eu tinha cortado um pouco mais, se eu fosse você. "Jilly Beaton um círculo vicioso


vaca. Os inspectores do amor, mas ela é uma vaca quando se foi. " "Voltar para casa na Argentina", cheirou Isabella, "as vacas são muito importantes, mas eles sabem o seu lugar." A memória horrível dissipada no local. Sufocando uma risada, Cassie cotovelada nas costelas Isabella. "De qualquer forma, Patrick é grande. Eu não sei o que eu fiz sem ele. Ele continuou insistindo comigo para ir para a bolsa. Disse alguém que ele sabia que tinha ganho um lugar e eu poderia fazê-lo também, se eu tentasse. E sei o quê? Ele estava certo. " "Mas é claro que ele era. Agora, acho que vimos tudo, exceto para os jardins. E a construção da sexta, é claro, mas que é separado, por outro lado da rua. Enquanto isso, aqui estamos nós! De volta ao hall de entrada principal. Sério? Cassie deve ter perdido seu suporte. Ela tinha sido neste espaço crescente antes, é claro, mas só agora, olhando para assistir Madame Azzedine desaparecer nas sombras. Agora, ela teve de suspiro. Uma escadaria curva grande varrido para baixo de onde estava para um corredor em mármore. As escadas eram suportados por colunas maciças, e entre cada pilar era uma estátua branca sobre um pedestal. Deuses e monstros novamente, brilhando como alabastro. O douramento foi generoso o suficiente para tomar fôlego Cassie distância, e até mesmo de Isabella foi deslumbrado com orgulho. "Não é bonito, Cassie? Espero que ficar aqui mais de um termo. É um dos locais mais bonitos que tivemos. Bem, no meu tempo. Eu acho que o escola esteve aqui antes, mas muito tempo atrás. " "O que você quer dizer? Não tem sido sempre aqui? ' Com uma gargalhada, Isabella ligado o braço através de Cassie. "Nós temos apenas vir aqui! A Academia se a cada termo, você não sabia? " "Não. Cada termo? Sério? " "Cada termo. Último prazo estávamos em Sydney! Tão emocionante. Primavera prazo, de Moscou. E no ano passado, desta vez foi o Rio de Janeiro! Eu amei Rio. Cassie gaped. "Ela se move em todo o mundo?" "Mas é claro! Com a Academia estudei em Cape Town, em Banguecoque, em Madrid ... Oh, eu mal posso me lembrar. "Isabella jogou seus cabelos. "É o que o torna tão excitante ser um estudante aqui. Eles não lhe disse isso? ' "Não, eles nunca disseram. Mas quero dizer, porque mudar? 'Cassie


foi surpreendido com a pontada de decepção. "É tão bonito aqui. "Em toda parte a Academia vai é bonito", disse Isabella com desdém. 'Sir Alric não teria nenhuma outra maneira. Ah! Jake! Jake Johnson! Você não ousam fingir que você não me viu! " Ao pé da escada um menino virou de uma menina loira e olhou para cima. Close-cortado o cabelo castanho e calças jeans batidos-up: Cassie reconheceu-o em linha reta distância. O norte-americano - o macho com os maus modos. Ele sorriu de Isabella enquanto ela descia os dois degraus de cada vez, então olhou para Cassie, levantar a mão para cumprimentar hesitante. Não havia tempo para mais. Isabella se jogou em seus braços e lhe deu um beijo em cada bochecha smacking. Qual foi valente, pensou Cassie, considerando como companheiro de Jake estava olhando para ela. Se Jake era bonito, a menina loira estava deslumbrante. Seus olhos estavam geladas azuis e seu rosto estava rígido com desdém, mas ela ainda era bonita. Como o Snow Queen, pensou Cassie, lembrando livros de fotos antigas. Os diamantes brilhantes em seus ouvidos não eram tão dura e fria como ela era, mas o menino, foi amável. Sua pele estava radiante. Como o sol de inverno. "Jake! Whooped Isabella, destacando-se a si mesma. "É ótimo ver você, Isabella, ele disse, com um olhar de soslaio para a deusa loira. Havia algo formal e retirada em seu tom de voz eo rosto de Isabella nublado com decepção. Seu sorriso cresceu um pouco nervoso, ela virou-se para a loira. "Olá Katerina." "Olá Isabella." A voz era rouca, o sotaque. Escandinavos? perguntou Cassie. Alemão? Ela se lembrou de filmes antigos, no sábado chato tardes em Cranlake do Crescente Vermelho. Katerina foi etérea e distante, como Greta Garbo, quem sabe, ou Ingrid Bergman. Cool como uma loira Hitchcock. "Não é maravilhoso estar de volta, querido? E quem é esse? "Seu sorriso intenção feito fidget Cassie. "Fomos autorizados a trazer pessoal pessoal este termo? Eu gostaria que me tinha dito. O sangue me subiu à face de Isabella. "Não, Katerina, isto é ' Conseguindo conter sua irritação - apenas - Cassie fez-se manter a mão. "Eu estou Bell Cassie. Eu sou a garota nova bolsa. Isabella cederam com alívio. Katerina colocar os dedos à boca. "Oh, não, perdoe-me." Graciosamente ela pegou a mão estendida de


Cassie. "Sempre, sempre sou tão desajeitada. Não sou eu, Jake? "Seu sorriso brilhava. 'De jeito nenhum Katerina! " "Esse é um tipo de você, Jake. Cassie, bem-vindo à Academia. Tenho certeza que será uma experiência completamente nova para você e que você vai aprender muito. " Com um esforço sobre-humano, Cassie continuou sorrindo. Desejou Katerina acabaria sua própria fora de sua cara. A menina estava todos os dentes. "Pois bem. Tanta coisa para fazer. Poucos têm a chamada para um congresso amanhã, e eu tenho que ajudar com os preparativos. "Ela deu um olhar que Isabella de Cassie parecia astuto e insultos. Oh, para gritar em voz alta, pensou Cassie. Sua imaginação estava trabalhando em overdrive. Katerina tinha sorriu Isabella, que era tudo. A menina tinha o tato e sensibilidade de um Rottweiler, mas ela não estava Cruella de Vil. Se Cassie não parar de fazer esses julgamentos precipitados, que nunca ia fazer nenhum amigo. "Bye, Katerina," ela conseguiu. "Prazer em conhecê-lo." "Da mesma forma, tenho certeza. Adeus, Jake. Katerina deixar sua mão linger em seu braço. "Eu vou te ver mais tarde." Com um último sorriso, ela se afastou, graciosa como uma pantera. Isabella tinha caído em silêncio. maçãs do rosto de Jake avermelhada enquanto ele olhava após Katerina com saudade. Cassie limpou a garganta e engoliu seu orgulho. "Obrigado", disse ela alegremente. "Você me salvou da morte nesta manhã bagunçado. "Ah?" "Em um carro? No portão? 'Oh. Yeah. Jake coçou o pescoço desajeitadamente. "That's OK. Me desculpe, eu era meio brusco. Você me deu um ... um susto. "Pois bem. Eles realmente não teria me atropelar, é claro. " "Você acha?", Disse ele sombriamente, antes de mudar de assunto abruptamente. "Então você está gostando Fresh Meat Day?" Cassie fez uma careta. "Eu imploro seu perdão? ' "Jake! Repreendeu Isabella. "Me desculpe, eu falei Carne Fresca? Eu quis dizer dia do caloiro, é claro. "Cassie piscou seu sarcasmo amargo. "Ouça, Isabella, é ótimo ver você, mas eu necessidade de ir inscrever para as aulas. See you later, 'kay? 'Oh. OK. "Sua decepção era muito óbvio. "Prazer em conhecê-lo, então," disse Cassie. "E você," disse Jake abruptamente. 'Bem-vindo à Academia. Oh Isabella,?


"Sim, Jake?" Pelo amor de Deus, pensou Cassie. A menina poderia muito bem ter me perguntar qualquer coisa tatuada em sua testa. Jake balançou a cabeça em Cassie, mas ele estava olhando para Isabella. "Cuide dela, OK? Você conhece este lugar. Ela não. " "Jake, com certeza. Você sabe que eu vou. " 'Git Patronising ", murmurou Cassie como ele caminhou distância. Isabella rasgou o seu olhar longe de sua retirada para trás para olhar para Cassie. "Não, realmente, ele é apenas um pouco ..." Cassie deu um sorriso lento. Isabella deu de ombros, mordeu o lábio triste. 'Apenas um pouco a si mesmo? "É isso aí." Ambos riram, Isabella um pouco histericamente. Isabella ligados através de seu braço de Cassie. "Vamos registrar. "Tudo bem. I-' Algo prickled parte de trás do pescoço de Cassie. Carrancudo, ela se virou. Na curva da escada, havia um menino, impecavelmente vestido com um terno preto elegante. Um livro foi aberto na mão, mas ele não estava lendo, ele foi olhando para ela, atentamente, e ele parecia estar prendendo a respiração. Ela esperava que ele se envergonhe, mas ele não se afastou. Seu olhar escuro, pelúcido foi pregados nos dela, mas ele não sorriu. Cassie não quer. Seu pescoço formigava novamente. Ela sentia uma espécie de surpresa emocionante no seu nervo, mas se ele não ia desviar o olhar, por que ela? Ele foi de cabelos negros, de pele amarelada, e bonito. Tão bonito como Katerina, mas de uma maneira diferente. Sua beleza não era frio. Foi grave e quente ea palavra nobre bateu em sua cabeça Pelo amor de Deus! O que ela estava pensando? Ela puxou o braço de Isabella. 'Venha!' Ela sussurrou. "It's OK." Havia riso na voz de Isabella. "Você pode olhar, você sabe. Você poderia muito bem. Isso é tudo o que consegue fazer com ele. " "Porquê?" Ela não, não, não iria voltar para ver se ele ainda estava lá. Mesmo que o esforço era matá-la. "Isso", disse Isabella, é Ranjit Singh.


CAPÍTULO TRÊS Cassie começou a última folha de algodão e coloque alastrado, olhando-se fascinado com o candelabro. Ele piscou ao luar, tilintando suavemente. Meia horas atrás, ela tinha puxado a cortina de damasco pesado um pouco além e deslizou pela janela aberta, mas não tinha ajudado. A sala estava muito quente, a cama de maneira muito suave. Sua barato supermercado de pijama agarrado T-shirt para sua pele. E Isabel, dormindo o sono letárgico dos inocentes, ressonava suavemente. Cassie deu a seu companheiro de quarto um sorriso irônico. Nice que, mesmo tempestuoso belezas da América Latina roncava. Enfim, Cassie não tinha intenção de acordá-la. De Isabella claro que não iria ser tão animado como o excesso de uma menina de bolsa de estudos em sua primeira noite. Oh, isso era impossível. Correr fora da cama, ela acolchoado costas para a janela e puxou a cortina um pouco mais. marcos reconhecíveis brilhavam como jóias enormes, familiar a partir dos livros Patrick havia mostrado a ela: o Arco do Triunfo, o obelisco altaneiro na place de la Concorde, a Torre Eiffel. No início desta noite, Isabella tinha transportado através dela para a janela. "É tão bonito, olha! La ville lumière, Cassie - a Cidade da Luz! "Isabella riu com prazer. "Que melhor lugar para a Academia Darke? Sua sala estava três andares acima. Quanto mais, Cassie perguntava, será que ela vê do alto? No calor opressivo Cassie não podia suportar a puxar pelo seu roupão e chinelos. Enfim, a camiseta e conjunto-baggies era perfeitamente decente, se faltar um pouco no departamento de estilo parisiense. Como ela facilitou abrir a porta, Isabella mexeu, virou, e retomou a sua ronco. Expirando, Cassie saiu para o corredor. Ela ficou aliviada ao ver que as lâmpadas queimadas pequeno muro baixinho, criando poças de luz na escuridão. Não que ela tinha medo do escuro. Ela sabia que Foram coisas piores que ter medo de fantasmas e de vampiros e lobisomens. Palavras, por exemplo. As palavras eram como dentes, se fossem afiadas por um especialista como Jilly Beaton. Palavras poderiam mordida profunda. Oh, você é uma puta sem valor pequeno, Cassandra Bell. Mesmo uma puta sem valor grande como a tua mãe não te quero. Ela costumava ter medo de Jilly Beaton. Com muito medo de contar a ninguém sobre sua bullying vil.


Ninguém vai acreditar em você, afinal, pouco mentiroso imundo que você esteja! É em seu arquivo - mentiroso compulsivo. Você tenta dizer a ninguém e eu vou ter os seus privilégios retirados novamente. Então Cassie nunca tinha contado a ninguém. Ela aprendeu a se virar sozinha em seu lugar. E como ela ficou mais velha e mais alta, e descobriu que um frio, branco de olhos ódio funcionou melhor do que chorar ou gritar, Jilly Beaton deixou-a sozinha e pegou em crianças menores vez. Só agora Jilly nunca sabia quando ela ia virar longe de atormentar uma garota pobre para encontrar Cassie assistindo silenciosamente, com os olhos cheios de silêncio a promessa de retribuição, um dia. Que pareciam colocá-la fora. Made seu sustento a sua distância e comprei as outras meninas algum alívio, mesmo que apenas por algumas semanas. Cassie estremeceu, desejando que ela tinha usado seu roupão de banho depois de tudo. Pelo menos ela tivesse Patrick. Ela confiava nele - não apenas com tudo, isso foi tudo. Ele a trouxe para fora de si, fez rir, ensinou-lhe que ela não foi inútil. E agora aqui estava ela, em uma das escolas mais prestigiadas do mundo. A vida era engraçado ... Descalço, ela rastejou para a grande escadaria. Ela não estava assustada, mas o menino, este lugar era assustador. Se pensou muito, se ouvia muito difícil, Ela quase podia ouvir sons. Range. Sussurros. O suspiro de uma brisa leve. A passos. Oh, não seja bobo. Deu-se um tapa mental. Não. Não era mais uma vez. Congelamento, ela esforçou-se para ouvir. Sim. Definitivamente. O som veio de baixo. Um passo muito macio, se ele não tivesse caído no chão de mármore do hall de entrada, ela nunca teria ouvido falar dele. Este não era o piso cuidado de alguém que não queria perturbar travessas - era alguém que não querem ser descobertos. Cassie sabia a diferença. Um intruso? Hesitante, ela colocou a mão no corrimão dourado e olhou para baixo na escuridão. Luar e sombras, e para um salão no instante estava cheia de fantasmas. Seu coração virou no peito, mas um segundo depois Cassie reconheceu o branco formas. As estátuas que tinha visto anteriormente. Algo ainda estava errado, apesar de tudo. Aquiles era matar Hector, sem piedade, mas houve apenas duas figuras em mármore que plinto. Então, por três


sombras no chão? Alguém estava se escondendo. Quem foi se escondeu atrás do pedestal quando ouviram alguém vindo. Agora, Cassie também pode ouvir unmuffled passos. Enquanto ela o observava, segurando a respiração, o porteiro squat apareceu e ficou parado, em silêncio, alerta. Cassie não ousava respirar, e ela não se atrevia a voltar no caso de o movimento chamou sua atenção. Ela só podia esperar que ele não iria olhar para cima. Ela não poderia dizer o porquê, mas ela sabia, instintivamente, e por certo, que ela não queria que morto-eyed porter, brutal para pegá-la de seu quarto. Ela não quero que ele pegar ninguém. Nem mesmo um ladrão. No passado, ele virou-se, claramente disposta a investigar cada sombra no corredor, e seus passos desapareceu. Abaixo do corpo morrendo de Hector, a sombra se moveu, escorregando do abrigo da estátua e indo para a grande escadaria. O coração dela em sua garganta, Cassie recuou, caça frenética por um lugar para se esconder. O ladrão estava indo subir a escadaria - o direito do seu passado. Damn. Ela foi frio, com medo. Não havia cortinas conveniente, apenas sombras e uma pequena alcova. Ela apertou-se para trás, permanecendo absolutamente imóvel. Seus passos eram quase silenciosa agora no tapete rico, mas quando ela percebeu o que vem ela respirou pequenas e segurou-o, fazendo com que nenhum som. Exceto para seu coração, naturalmente, como uma surra Triphammer, mas felizmente ele não podia ouvir isso. Ele também não vê-la, enquanto passava por perto, como um fantasma. Jake Johnson. Ela franziu o cenho. O que ele estava fazendo? Por um momento, ela desejava voltar para seu quarto. Sua agradável, quarto, cofre bonito com seu ronco baixinho companheiro. Ela poderia colocar-se com um pouco de insônia. Só uma coisa errada com esse cenário, Cassie decidiu: não gostava skulkers noite. Eles nunca foram até nenhum bom. Se algo estava errado, ela queria ser a primeira a saber. Conhecimento é poder: ela aprendeu a lição bem em Cranlake do Crescente Vermelho. Enfim, o que estava lá para ter medo? Esperar até que Jake tinha ligado para o patamar seguinte, ela escorregou das sombras e seguidos. Porra, ele era bom. Suas antenas estavam muito melhor do que Jilly Beaton. Ele sabia que para fazer uma pausa inesperada, para ouvir a


seguir alguém. Ele poderia mover-se rapidamente e usam a escuridão como ela fez. No topo da escada, ela quase perdeu o rasto. Ele escorregou em um corredor superior. A escuridão era mais completo aqui no piso mais alto deserta: o teto era baixo ea única luz vazou a partir dos níveis mais baixos. Cassie curiosidade era forte o suficiente para bater os seus nervos, no entanto. Ela entrou no corredor. Como seus olhos ajustados, ela fez a uma mancha arco da luz. Curling dedos dos pés descalços no tapete macio e confortável, ela deu mais um passo tremendo, depois outro. OK: agora ela foi cometida. Vá, Cassie! O que você está com medo? Seu progresso era dolorosamente lento. Ela Jake metade deverá pular fora, mas ele estava longe de ser visto. Então, depois de muito tempo, ela fez o seu silhueta à frente. Sobre a pressa, depois dele, veio a uma parada morta. Isso não poderia ser outro conjunto de passos? Certamente, eles tiveram que ser Jake. Não. Estas medidas foram atrás dela. Menos vigiada, mas ainda furtivo. E definitivamente na grande escadaria. O porteiro sinistro? Talvez. O que ele faria se ele pensou que ela tinha sido sneaking ao redor? Shop-la para os professores? Ou lidar com ela mesmo? E que se não fosse o porteiro ... Oh, Deus. Cassie invadiu uma corrida incerto. Assim como o pânico começou a pântano, ela viu o arco da luz crescer e, em seguida ela estava abaixo dela. Agarrando a gesso, ela se inclinou para trás, tentando fazê-la respirar aterrorizados sob controle. Mais uma vez ela ouviu um ruído de passos, e fez sua decisão. Ela girou do canto e em um menor escada. Era como se o luminoso dia após a terrível escuridão do corredor. Ela não estava mesmo preocupado com o alerta mais Jake, de alguma forma que não seria tão ruim como ser pego por quem - ou o que seja - foi atrás dela. Jake era um borrão de movimento rápido, deslizando em volta da escada de dois andares para baixo, mas ela estava quase desesperada para alcançá-lo agora, independentemente das consequências. Agarrando o corrimão, ela foi silenciosamente para baixo. Chegar ao terceiro andar, Jake virou através de um arco. Engolir o medo, Cassie esperou um momento. Os passos atrás dela ainda


ecoavam suavemente. Não muito tempo. Definindo seu queixo, ela olhou cautelosamente ao virar da esquina. A nova passagem foi talvez trinta metros de comprimento. Foi assim, se assustadoramente, iluminado por fileiras de nichos pequenos, cada uma ocupada por um busto clássico. Jake deve tem um nervo colossal, pensou Cassie. O guarda de cabeças de mármore parecia assustadoramente real, seus globos oculares em branco aterrorizante. No entanto, Jake deve ter passado entre eles, porque ele estava agachado em uma porta no final do corredor, teste o cabo. Não foi dando lugar a ele. Ele trabalhou algo na fechadura, empurrando e rodando freneticamente, mas quando ele tentou novamente o cabo ainda não deu. Ele olhou com medo até nos recessos de cada lado da porta, mas nada mudou, ninguém o desafiou. Depois de algumas tentativas mais no bloqueio, ele se inclinou contra a porta, pressionando sua cabeça para a madeira como alguém em desespero. Uh-oh. Ele estava prestes a desistir, e se transformou agora ele veria com certeza. Hora de ir. Tendo em três passos rápidos para trás, ela hesitou. De jeito nenhum ela foi retirada para cima a esse corredor de breu, para que o segundo conjunto de passos ecoando. Não. Ela ia para baixo em vez, e tentar encontrar seu caminho de volta de outra forma. Ela caiu da escada, quebrando no meio da corrida. Se ela só poderia chegar ao fundo, ela estaria segura, ela tinha certeza. Quase lá ... Cassie estava na metade do último vôo, quando ela sentiu um arrepio gelado resolver entre as omoplatas. Ela estava sendo vigiado. Travar bruscamente, ela afundou os dentes no lábio inferior e tentava não gritar. Era tarde demais para tentar se esconder. Se ela se virou, ela veria quem, ou o que quer, foi atrás dela - e ela realmente, realmente não queria. Talvez fosse o porteiro. Talvez fosse Jake. Mas quem sabia o que mais pode ser escondido na misteriosa lugar na madrugada? Stupid. O que era um covarde. É claro que ela tinha que olhar! Ranger os dentes, Cassie fiado e até fez uma careta. Os olhos brilhavam vendo. Cassie foi rígida com medo. Sem pressa, o valor recuou. Um tremor estremeceu abaixo seu spine. Não é Jake. Não é o porteiro. No entanto, havia algo sobre aquela silhueta - algo sobre o seu silêncio - que foi


assustadoramente familiar. Ela sentiu que legal, animal olhar antes, formigamento na nuca. Ela não tinha como provar, para si mesmo, mas Cassie sabia que em sua medula óssea. Você poderia muito bem olhar, Cassie! Isso é tudo que ninguém consegue fazer com ele ...


CAPÍTULO QUATRO "Matemática!" Gemeu Isabella. "Por que nós devemos começar com a matemática? ' Agarrando seu livros debaixo do braço, o cotovelo Cassie apertou o seu companheiro de quarto de consolo. "Nós temos que começar com alguma coisa. Não é tão ruim. " "É um presságio terrível. Vou deixar este ano, eu sei que é. Papa vai ficar furioso. "Você quer dizer que ele vai se recusar a comprar-lhe uma nova seqüência de pôneis de polo? Jake Johnson caiu passo ao lado deles. "Você herdeira pobres. Basta-se com o velho queridos. " Isabella deu uma cotovelada nele, não suavemente. "Seja gentil comigo, Jake. Eu sou demasiado frágil para suportar o seu desprezo. "Ela jogou a sua juba de cabelos. 'A delicada do sul flor. Jake riu alto. "Sim, e eu mostrar-lhe as costelas você apenas quebrou? "Qualquer tempo." Ela deu-lhe um sorriso doce. Cassie era divertido, mas ansioso. Isabella está flertando parecia muito mais grave do que Jake. Enfim, não foi ele preso em Frosty the Snow Woman? Ela não quero seu companheiro de quarto para ir cair no amor não correspondido. Além disso, o que ele estava fazendo? Jake parecia alegre, simples, American. Ele parecia um cara normal. Era difícil acreditar que ela arrastou ele na noite passada. Cassie poderia quase ter acreditado que ela tinha sonhado com isso - se não fosse a sombra de cansaço em seus olhos castanhos. Quando ele sorriu para ela, ela não sorriu de volta, e ele franziu a testa ligeiramente. Eu não sei o que você está fazendo, mas eu sei que você está aprontando alguma coisa ... Inquieto, Jake voltou toda sua atenção para Isabella. "De qualquer forma, Miss Caruso, a matemática é apenas o que você precisa. A maior conquista da razão. 'A largo sorriso suavizou seu rosto cinzelado. "Não ceder à emoção violenta. Ele traz o fim do caos completo. Estou passando? Ow! " Ela bateu-lhe novamente com um livro. "Se você está indo para me insultar, Jake Johnson, não vou falar com você por todo o período. Ah! Rosto de Isabella iluminou como ela puxou Cassie a uma parada ao lado de um enorme retrato. "Isto que você deve ver, Cassie. Você, Jake Johnson - ir embora. "


"Hey!" Ele levantou as duas mãos, ainda sorrindo. "Eu considero minha bunda whupped. Enfim, "ele apontou um dedo para a pintura," você me desculpa se eu não ficar para genuflect. "Ele passeou para a sala de aula. Isabella era carrancuda. "Esse menino é impossível!", Exclamou ela. "Não respeito. Para ninguém. Nem mesmo a este homem incrível. "Ela floresceu em seus dedos a pintura. 'Olha, Cassie. Isso pode ser tudo que você já viu dele. " 'Sim?' O retrato foi tão grande Cassie teve que dar um passo para trás para vê-lo corretamente. "Quem é ele?" "Este é Sir Darke Alric. Cassie estudado ele. Portanto, este foi o lendário fundador da Academia Darke? O retrato era um moderno, seu rosto angular definido no enganosamente pinceladas casual. Seus olhos ardiam com a inteligência viva, fundindo suas cores em cinza, mas brilhando como mica em granito. Sua prata com listras cabelos escuros cresceu em um pico perfeito viúva, uma vertente de vadios que curva para baixo sua testa como uma lâmina fina. Ele havia sido pintado em sua mesa, um livro aberto sob sua mão, e ele estava assistindo a artista com uma expressão de frio, sondando curiosidade. Cassie sentia que ele estava olhando diretamente em seu cérebro e da alma. 'Eita', disse ela após um momento. "Eu aposto que você siga os olhos ao redor da sala. "Impressionante, não acha?" Isabella puxou seu braço. "Venha, Cassie, você não pode ficar aqui para sempre. Vamos chegar atrasados! Cassie deixou Isabella puxá-la para a sala de aula, mas ela não podia deixar de voltar atrás uma só vez. Sim, eles segui-lo. professor 'Miss Caruso. A matemática olhou por cima dos seus óculos de meia-lua como babados Isabella no quarto. "É o primeiro dia do prazo. Por favor não me diga seu tempo de manutenção vai ser tão execrável como o álgebra. Mais uma vez. 'Oh, Herr Stolz, eu sinto muito. "Isabella atirou-lhe um sorriso lindo que ela puxou Cassie para duas carteiras vazias. 'Eu só sei que você vai fazer algo de mim este termo. Alguém no fundo da classe murmurou algumas palavras que Cassie não entendeu. Ela olhou em volta: Katerina. A garota ao seu lado com spluttered riso. Keiko. Claro que sim. Tomar sem aviso prévio, Isabel largou os livros em sua mesa.


Stolz forçado a boca se contraindo em uma carranca. "Leading desviar nossa nova menina, também? Vergonha em você, Isabella. Mas de boas-vindas à Academia, Cassie. Vi seu papel de teste - muito impressionante. Eu estou esperando grandes coisas de você. " Cassie sentiu o sangue correr em seu rosto como cada aluno se virou para olhar para ela. Ela caiu em sua cadeira, os ombros encolhidos, tentando ocupar o menor valor de espaço possível. Quando Isabella deu um soco nas costelas, no entanto, ela suspirou e sentou-se, empurrando os ombros para trás. Jake não estava brincando sobre o costela quebrada. Como Stolz voltou a rabiscar no quadro-negro, Jake se inclinou-se da mesa à sua esquerda. "É tudo o pólo", explicou ele em um sussurro palco. "Ela é mortal com uma marreta. Então, eu disse. " "Ignore-o", sussurrou Isabella. "Agora, Cassie. O rapaz loiro bonito, que é Dieter. Ele é da Baviera. Cormac - ao lado dele - ele é a partir de Dublin. Não Ele tem belos olhos azuis? 'descaradamente, Isabella apontou mais estudantes. "Ayeesha é das Índias Ocidentais. Barbados, eu acho. Ela é muito agradável - "ela baixou a voz, "muito melhor do que alguns deles". depreciativamente, ela acenou com a cabeça na direção de Keiko e para o grupo no fundo da sala, antes retomar a sua introdução. "Esse é companheiro de quarto Ayeesha do lado dela. Seu nome é Freya: Norueguês. Alice: ela é o Inglês, como você. Perry Hutton você sabe, pior sorte, e pobre Richard tem de compartilhar com ele. 'Ela cheirou. "Companheiro Jake é Sul Africano: Pumzile, não. Ele tem um irmão gêmeo, Graça, mas ela é, no Ano outras Eleven classe. É só assim eles se separaram os dois acima, se você me perguntar ' "CARUSO MISS! "Desculpe. 'Ela sorriu docemente. "Não, você não está", murmurou Jake. "E você, Sr. Johnson, disse o professor, que não tinha se virou," se você quiser ser bom o suficiente para me dar a sua atenção em vez de flertar, talvez você poderia me informar o que seria igual x nessa equação? "Claro", disse Jake. Ele nem sequer olha para a placa. "É menos b y dividido por z, estou certo? Não, tudo bem Stolz Herr. Eu sei que estou certo. " "Inteligente demais para seu próprio bem, Jake." Mas Stolz estava sorrindo.


"Você pode dizer isso de novo", demorou alguém do fundo da classe. Cassie virou. Sim, ela reconheceu a voz: Richard, o menino bom Inglês, deu-lhe um sorriso sincero e uma piscadela para flertar. Ele e Keiko e Katerina sentaram-se juntos no mesmo grupo "não-tão-agradável" Isabella tinha apontado. O que impressionou Cassie, agora ela teve a oportunidade de olhar para eles, era a sua pura beleza coletiva. Pareciam uma publicidade pull-out em alguma revista brilhante: Vanity Fair, talvez, ou Vogue, uma das revistas mensais posh Jilly beleza coletiva. Pareciam uma publicidade pull-out em alguma revista brilhante: Vanity Fair, talvez, ou Vogue, uma das revistas mensais posh Jilly Beaton usado para ler. Katerina sab alerta, a sua Mont Blanc caneta bonita batendo contra seu queixo. Keiko, por outro lado, estava ajustando seu batom em um espelho pequeno, um esmalte de unha flicking no canto da boca. pernas longas Richard foram esticados para fora antes dele, suas mãos unidas atrás da cabeça. Ele não poderia ter olhado mais desinteressados em equações se ele tivesse tentado. Cassie Stolz esperou para tirar a Richard que ele agarrou a Isabella e Jake, mas ele não. Ele nem sequer dar a volta. Enquanto ele olhava fixamente para o quadro-negro, pescoço avermelhados, e ele esfregou ansiosamente com uma mão, giz entrar em seus cabelos. «O Sr. Halton-Jones." Ele fez uma pausa novamente. 'Não acho' 'Oh, venha, venha, Herr Stolz. Richard bocejou e se espreguiçou. "Nosso amigo americano está mostrando fora. Desafiando a autoridade, eu diria. Não é um bom começo o prazo para ele. Ou você '. "Richard! Sibilou Ayeesha, girando em sua cadeira de carranca a ele. 'Isso é o suficiente." Jake cerdas. Stolz voz era conciliador. «O Sr. Halton-Jones, acredita em mim, eu não ligo quando eu chegar em tais respostas precisas e rápidas. Agora ' "Na verdade, eu acho que a equação exata é um exemplo no livro novo." Richard franziu a testa, franzindo os lábios. "Eu tenho certeza que eu vi." "O inferno é," agarrou Jake. 'Bem, Jake, se você sentir a necessidade de se empinar durante as férias para que você possa acompanhar o resto de nós, que não é nada para se envergonhar. "


Jake meia-rosa. "Você pode beijar a minha ' "Senhores!" Latiu Stolz. A vermelhidão surgiu até as maçãs do rosto. "Jake, sente-se. Eu não terei esse tipo de comportamento na minha sala de aula. Veja-me mais tarde. " Cassie trocaram um olhar chocado com Isabella, que levantou as sobrancelhas. Stolz simplesmente virou-se para o conselho, consultando o livro na mão esquerda mão. Ele tremia muito pouco. "Richard". Uma voz lânguida quebrou o silêncio constrangedor. "Ayeesha tem toda a razão. Comporte-se. Você está definindo nossa menina nova bolsa é um mau exemplo ". Richard sorriu. "O que você disser, Katerina. Eu me desculpo. "Na verdade, todos nós devemos pedir desculpas." Katerina verificou seu relógio. "Herr Stolz, um Congresso tem sido chamado para poucos. Por favor, desculpe-nos? "Sua expectante sorriso era doce, mas ela já estava reunindo seus livros. Assim, foram vários outros estudantes. Apenas Ayeesha olhou envergonhado como ela tem a seus pés. "Eu sinto muito, Herr Stolz. Você deveria ter sido notificado. Stolz virou. "Obrigado, Ayeesha. Você está certo, não foi informado, mas - sim, claro. "Ele apertou os dedos sobre o giz, e ele agarrou. "Você pode go ". resíduos da respiração, o pensamento Cassie. Eles já estavam indo, e Stolz não foi sequer tentar retardá-los. A expressão em seu rosto era uma mistura estranha de fúria, apreensão e alívio. "Aliás, Ranjit envia o seu pedido de desculpas." Língua Katerina permaneceu no nome. Sua atenção flicked todo o resto da turma, depois veio para descansar em Stolz. "Ele tinha Poucos negócios importantes, esta manhã, mas espera poder retomar as suas aulas de amanhã." Cassie não podia ajudar, mas suspiro. Ninguém prestou atenção que os estudantes deixaram a sala, todos conversando facilmente exceto para o Ayeesha silenciosamente apologética. Keiko jogou última carranca na direção de Cassie, e então eles foram embora. O resto da turma esperou ansiosamente como Stolz brincava com o giz quebrado. Cassie não podia acreditar no que estava vendo. Essa multidão pode ter pediu permissão ao professor para sair, mas eles não esperaram pela resposta. E quem fez Ranjit Singh acho que ele foi? Stolz não fez nenhum comentário, nenhum comentário. 'Agora'. Ele limpou a garganta e apontou o esboço do giz


violentamente na placa. "O valor de z ..." * "O que foi aquilo?" Cassie gostava de matemática, mas tinha sido comichão para a aula terminar para que ela pudesse buttonhole Isabella, no corredor. "São aulas opcional para prefeitos, ou o quê? " Isabella empurrou os cabelos negligentemente atrás da orelha. "Eles não são prefeitos. Eles são poucos. Eles fazem mais ou menos como eles gostam. Shrugging, ela marchou no corredor. "Alguns deles tirar partido, alguns deles não. "Mas quem são eles?" "A Few - Eu disse a você. Sir Alric favoritos de. 'Ela sacudiu os dedos com desdém. "Mas eles não parecem dar um lance sobre os professores." "Pois bem. Eles são muito mais importantes do que os professores simples, Cassie. 'Oh, vamos lá. " "Sério. O Poucos praticamente a funcionar a escola. Não oficialmente, é claro, mas isso é como ele realmente é. Não fique do lado errado deles, é o meu conselho para vocês. Alguns deles são perfeitamente agradável, mas os outros ... " "Isso é loucura. Quem consegue ser, er, poucos? Isabella deu de ombros, cheirando. "A melhor e mais inteligente e mais bonita. Hah! ' Cassie cutucou ela, sorrindo. "Então, por que você não é um deles? Isabella riu. "Você é muito gentil, Cassie. Você quer que eu diga a verdade? Eles não me pediram! Não há. "É meio difícil de acreditar", disse Cassie. "Talvez os média estão com ciúmes. Blackballing você ou algo assim. Você é muito melhor do que olhar Keiko, e eu aposto que você é mais esperto também. " 'Ah, com certeza. E ela sabe disso. "Isabella sorriu para ela. "Bem, eles têm uma iniciação deste termo, que é o que eu ouço. Isso significa que alguém se junta a uns poucos. " "Então ele tem que ser você! ' "Eles podem pedir, se eles gostam. Ou não. Como quiserem. "Isabella inclinou o queixo com altivez. 'Perry Hutton é - o que você diz? Gaguejando por isso. Mas não é como se eu Uma maneira de cuidado ou de outro. " Sim, pensou Cassie secamente. Sure. "Que sobre Katerina? Será que ela Head Girl? " 'Boss Cat, mais gosta. "Isabella franziu o nariz. "De onde ela veio?" "Suécia", disse Isabella descuidada. Oh, certo. Então casting Cassie estrela de cinema foi spot-on. Não


que ela nunca poderia imaginar Katerina Vanting estar sozinho, apesar de tudo. Quem foi Sueco? Abba? Cassie franziu o nariz. Não é uma boa essa comparação. "Eu posso vê-la em um macacão de prata, no entanto," ela murmurou sob sua respiração. "O quê? Oh, olhar. Aqui eles vêm. "Isabella enfiou nas costelas. A multidão de estudantes conversando no hall de mármore, aquietado, despedida nervosa. Através deles, veio a falta de seus alunos de matemática da classe, juntamente com outros seis ou sete outros, igualmente belos. Alguns deles - Ayeesha, uma menina loira ao lado dela, eo menino irlandês, Cormac - chamado de amigos e tirou do grupo arrogante. Os outros stalked passado seus colegas como se ninguém existisse, mas eles próprios. "Eles devem ter terminado o seu Congresso. Você vê? Sir favoritos Alric não pode mesmo ter encontros como ninguém. Eles têm de ter um Congresso. " Cassie tem a impressão de Isabella queria cuspir, mas o seu ar de travessura foi rapidamente restabelecida. «Cassie, vem! Devo apresentar-lhe Ranjit! Oh, Deus. Por que o parafuso de terror? Cassie sacudiu a cabeça. Ele era apenas um garoto. Tipo de um belo, porém, e ainda melhor de perto. Fanciable. E ele tinha muito estilo. Paletó preto era tão afiada quanto qualquer coisa que ela tinha visto, mas ele a usava com uma confiança casual que Cassie nunca tinha visto em alguém de sua própria idade. Ela sentiu a fuga de mente de qualquer pensamento inteligente como Isabella arrastou-a até ele. 'Ranjit! Ele se virou e Cassie respirou. Ele estava de pé direito por baixo uma das estátuas mais espectaculares. De Aquiles Deus, pensou Cassie, ele faz o olhar como um pateta ... Era difícil acreditar que aqueles olhos âmbar suave parecia tão assustador na noite passada. Ranjit assentiu. "Isabella". A menina argentina beijou vivamente. Cassie esperava que ela não estava indo cortar-se em seu maçãs do rosto. 'Ranjit, este é Cassie Bell. Ela é nova aqui. Diga Olá! " 'Olá', disse ele, "Cassandra Bell. Ela conseguiu sorrir. Ou algo assim. Mais de um careta, realmente. Ela nunca tinha ouvido tal baixa e bela voz, e fez suas entranhas


mush. Deus Todo-Poderoso. A única palavra que me veio à cabeça - além de wow - era inatingível. "Cassandra Bell", repetiu ele. "Você é o ' Garota Scholarship ", disse ela com firmeza. Ranjit fez uma cara estranha, que foi meio sorriso, meio careta. "Eu ia dizer, você é o esperto." 'Oh', disse Cassie coxa. "Direito". "Então, o que você acha do lugar tão longe?" Caramba. Ele parecia genuinamente interessado. Talvez não tão inatingível, afinal. "Bem, é muito diferente," ela começou, mas Ranjit o olhar já estava deslizando por ela. "Eu tenho certeza", ele interrompeu bruscamente, seu foco agora em algum lugar sobre o ombro esquerdo. "Bem, desculpem-me. 'E com isso ele se virou e desapareceu da multidão. Ouch. Cassie nunca se sentira tão amplamente desprezado. Não tão interessado, então. 'Oh'. Vindo de uma parada ao lado deles, Katerina amuou. "Sempre apressar-se. Ranjit Pobres. Tão difícil de trabalhar. " Richard foi Katerina no ombro, e ele murmurou no ouvido dela: "Será que você não tem algo a discutir com ele?" "Eu realmente." Sorrir, Katerina beijou na bochecha e saiu. Agora ela tinha tido um momento de recuperação, sensação de vazio Cassie de choque foi rapidamente preenchido com raiva. Ranjit pobres, na verdade. Quem fez a stuck-up tosser acho que ele foi? Se alguém neste lugar merecido simpatia, foi Jake. Apenas sobre cada menino no salão foi sub-repticiamente ogling Katerina, mas o norte-americano, tardiamente chegar após sua repreensão de Stolz, estava hipnotizado. Mesmo quando o sueco tinha desaparecido de vista, ele ainda olhou atrás dela. Oh, ele é ruim todos direita. Mas o rapaz usando seu coração na sua manga esta manhã era o mesmo rapaz que estava rondando os corredores na noite passada. O que ele estava fazendo? «Cassie Bell, você está muito a estrela." Cassie saltou de volta para a realidade como Richard pegou seus braços e beijou a bochecha dela antes que ela tivesse tempo de empurrão de distância. Ela deu-lhe um olhar desconfiado. "Oh, yeah? "Stolz nova garota dourada - o gênio de matemática. Você me faz me envergonhar. " "Sério?", Disse ela friamente. "Eu pensei que o resto de nós tinha de


empinar a acompanhá-lo." "Touché!" Ele piscou para mim. "Não é o resto de vocês. Apenas uma. "Ele se inclinou mais perto para sussurrar em seu ouvido. "Realmente, eu e Jake? É pura inveja da minha parte. Aqueles olhos de falcão, que o maxilar severa, o cabelo raspado. Ele é tão todo-Americano, eles poderiam esculpir ele no monte Rushmore, não podiam? "Liberando-la, ele suspirou, cruzando os braços. "E isso grungy chic! O foppish olha de um inglês não se pode comparar. Cassie se viu voltar o seu sorriso maroto. Bem, pelo menos ele era honesto. Cutely auto-depreciativo, também. Era uma combinação atraente, especialmente vindo de um menino que parecia muito mais como um deus jovem como o resto de poucos. 'Oh, você não é tão feio ", disse ele alegremente. Aproveitando suas mãos, trouxe-a aos lábios e beijou-os, em seguida, pressionou para que o seu coração. Ela podia sentir a sua pulsação através de algodão branco. Apanhada de surpresa, ela jogou um help me! olhar para Isabella, mas o argentino não fez nada do tipo. Sua expressão ficou encantado, e tipo de presunçoso. Cassie tentou olhar ameaçador para ela, mas não conseguiu controlálo. "Você fez o meu dia." Sorriso Richard foi de alta potência. "Deixe-me comprar-lhe um café e mostrar-lhe um pouco de Paris. Eu sei que este pequeno café perfeito na Marais. Nove horas da amanhã? "Não temos lições? "É uma manhã de estudo. Hora de olhar para fora da cidade. Imergir em sua cultura. Onde nos encontramos? Aqui? Você é meu anjo, Cassie Bell. "Ele soprou-lhe um beijo, em seguida, desapareceu na sequência de Katerina. Cassie piscou. "Como diabos isso aconteceu?" Isabella riu. "Ele gosta de você, Cassie! "Ele é encantador, é que ele é." "Claro que sim! Por que não? Seu pai é dono de metade do seu Inglês West Country! Você não consegue mais mágico que isso. "Isabella deu-lhe uma cotovelada e uma piscadela. 'Bem'. Cassie abanou a cabeça tristemente, ainda se recuperando do impacto do que sorrir. "É só um café, certo? Onde está o mal nisso? "


CAPÍTULO CINCO "O que exatamente estamos suposto estar a estudar?" Cassie bateu a colher contra a sua xícara de café, bem consciente de que parecia nervoso. Richard se recostou na cadeira. "A vida, Miss Bell. Pessoas. Cultura. Arremessou um braço como se ele estivesse presenteando-a com toda a cidade. Ele provavelmente poderia, pensou ela secamente. "Portanto, não é apenas uma manhã brincando ou fazendo terapia de varejo? "Agora, agora. Sir Alric é grande sobre a auto-motivação, iniciativa, esse tipo de disparate. É por isso que eu levei para o Centro Pompidou em primeiro lugar, e do museu. "Seu rosto dividido em um sorriso. "Agora nós pode sujar ao redor." 'Oh. OK '. O sol estava quente na parte de trás do pescoço e uma leve brisa tocou entre as folhas dos plátanos e as tabelas de zinco pequenos do café. Tráfego fumos misturado com aromas de café forte, pão e cigarro pungente de alguém francesa. Remexer-se, ela pegou seu copo, e colocá-la novamente. Empty. "Deixe-me começar-lhe um outro desses." Com o que parecia pouco mais do que uma centelha de sua pálpebra e uma contração de um dedo, Richard convocou uma whiteaproned garçom. "Alguma coisa para comer, Cassie? "Bem, eu ' Ele não espera, mas deu a ordem em francês cortado, acabando com um sorriso deslumbrante que até mesmo o garçom mal-humorado tiveram que retornar. Substituindo o habitual carranca, o homem virou-se e saiu correndo, como se constrangido por ter mostrado uma centelha de humanidade. "Não há pássaros na árvore de Thar", disse Cassie, acenando para um dos plátanos da praça. "Vá em charme, para fora do mesmo, atrevo-me a você." Richard riu de prazer. "Eu prefiro concentrar-se na encantadora você. Cassie procurou o rosto de traços de zombaria, mas Richard conheceu o seu olhar full-on, sorrindo. "Não seja tão pendurado em ser uma menina de bolsa", disse ele. "Você é muito mais interessante que todas essas herdeiras estragado e filhas de déspotas. Mais bonita também. " 'Oh, ter uma vida. "Cassie sentiu-se liberado escarlate. "Ou você quis dizer eu sou mais bonita do que os déspotas? Richard piou. "Eu gosto de você, Cassie Bell! Você é um bom aluno, e você é muito engraçado. Essas outras meninas, elas são comestíveis.


Cassie piscou. "Você me perdeu." "Eu poderia comê-los em uma mordida." Ele mostrou os dentes brancos. "Em seus sonhos, companheiro. ' Mente-lhe, pensou Cassie, ele provavelmente poderia ter sua picareta das meninas na escola. A combinação de aparência e charme foi vertiginosa. "Realmente, embora, estou falando sério. Essas meninas são maravilhosas, com certeza, em uma espécie de forma polida, mas você é impressionante. Seus olhos podem perfurar a chapa, eu juro Deus. O que você chama essa cor? Verde? Eles são tão pálida que é quase amarelo. Cassie mexia com seus cabelos. "Eu não sei. Comum? " "Oh, nada. E a sua estrutura óssea é para morrer. " "Dar mais. Eu tenho um queixo pontudo. 'Só o que eu disse. Amazing estrutura óssea. Você sabe quem você se parece? Você realmente gosta » "... Como? Mas Richard parou-se em meados de fluxo, e estava mastigando o interior da bochecha. "Você não é bonita", apressou-se, dando a palavra a ênfase depreciativo. "Não como o despotesses. Você é mais natural. Real. Fresh. Enfim, "ele adicionou conspiratório ", alguns deles nem sequer raspar suas axilas. Os cafés novo chegou naquele momento, assim Cassie tinha que colocar as mãos sobre a boca para sufocar a sua explosão de risadas. O garçom deu um imundo olhar. "Você é o limite", disse ela quando ele tinha ido. "O que é isso? ' "Pain au chocolat. Vá em frente, tente, é celestial. Duvidosamente pouco ela para ele. Estava quente e bolo - como Richard, pensou com um sorriso interior - e totalmente delicioso. Deus, ela não havia percebido como ela estava com fome. Ela não sabia se molhando em seu café au lait era a coisa feita, mas que o inferno: ela mergulhou de qualquer maneira. Como o chocolate derretido hit sua língua, ela suspirou alegremente. Richard foi vê-la com diversão, e lembrou-se de repente a ser envergonhado. Honestamente, ela estava comendo como ela não tinha visto o alimento para um mês. Fez-se colocar a massa para baixo e tomar um gole de café. "Eu gosto de uma menina com um apetite saudável", disse ele maliciosamente. Cassie atirou o guardanapo para ele. "Não está com fome?" "Isso não é realmente o tipo de coisa que eu gosto." Correu um dedo


em volta da borda da xícara pequena de café expresso. "Embora a dor Com Chocolate soa muito atraente. " 'Isso não é o que significa, "Cassie disse ele. "Mesmo eu sei disso. Você é mau. " Ele levantou uma sobrancelha lânguida. "Você não tem idéia. Cassie teve de rir de novo, sacudindo a cabeça. Que diabos ela estava fazendo aqui? ela perguntou de novo. Sentado sob o sol de Paris em um pavimento café com um rapaz que estava tão longe da sua liga, ele poderia muito bem estar na galáxia mais próxima. "De onde você é, então, o menino diabo?" Seu sorriso brilhou. "Hades e Norfolk." Ele tomou um gole de café preto grosso. "Ah? Isabella disse algo sobre a região Oeste. "Apenas porque nós próprios e não um monte de isso não significa que temos de viver lá." O rosto dele. Pela primeira vez sentiu um arrepio de desaprovação. Ela fez uma careta. "É assim que tem que se juntar algumas pessoas?" 'Oh, Cassie, não me olhe assim, eu imploro. "Ele fez os olhos do filhote de cachorro. "Me desculpe se eu ofendi. Eu sou uma criança mimada e rica que às vezes mostra. De Naturalmente, é também uma boa qualificação para a adesão de poucos. " "Então é por isso que Isabella não é um de vocês? Quero dizer, ela é rica e bonita, mas ela não é uma criança mimada. " «Cassie, suas palavras me cortar até o osso." Dramaticamente, Richard apertou as mãos sobre o coração. "É verdade que pica como um chicote, eu suponho." Ele deu-lhe um outro sorriso que derreteu sua hostilidade. "Quanto a bella bella Isabella, você nunca sabe. Estamos a iniciar devido a um outro membro deste termo, e os poucos não são todos os suínos egocêntrico como eu. Ela poderia ser uma chance. E se Isabella recebe um convite para o terceiro andar, não será antes do tempo, na minha humilde opinião. " "A sua opinião sempre foi humilde? Cassie ainda não pôde reprimir um sorriso, apesar de sua pulsação, de repente caiu a uma velocidade superior. "O que está na terceira andar? "Nossa sala comum. A poucos, quero dizer. " "Sério?" Ela tomou um gole de café casual. "Aposto que é outra coisa. Você não pode deixar-me vê-lo, não é? " "Tut tut! Richard balançou um dedo nela. "Certamente que não. Que


você é tentadora. "Ele sorriu novamente. "Não é que os convites especiais não foram conhecidos. "Vá em frente. Você me fez muito curioso. Insolente, ele bateu o nariz com o dedo indicador. "Os convites para a sala comum tem que vir de todos os Poucos. Desculpe, meu caro, mas é uma regra. Eu não posso apenas levá-lo até lá. " Cassie deu de ombros, como se ela não poderia me importar menos. 'Vos a lei, que muitos, não é? Poucos. Quero dizer, que tipo de nome é esse? O que você faz, exceto pular classes? Quero dizer, o que você? "Seu riso saiu um pouco tensas. Richard foi vê-la de perto outra vez, seu sorriso mais pensativo. 'Frio do café. Levantou-se, a cadeira de raspagem de zinco sobre as lajes, e olhou para o relógio em seu pulso. "E o tempo de estudo acabou. Céus, Cassie, você está completamente uma distração. Carelessly ele pegou sua mão e puxou-lhe os pés. "Venha. Voltar para a academia com você. "


CAPÍTULO SEIS "Aí está você, Cassie! Como foi o encontro? Vamos, diga-me tudo sobre ele! " Isabella estava na biblioteca do segundo andar, empoleirado com Jake em um sofá de couro cor de conkers polido. Cassie desejava que ela não tivesse interrompido. Isabella parecia mais animado do que nunca, tocando o braço de Jake, fazendo-o rir, rir de volta, quando ele disse algo escuro e divertido. Se ela tivesse esteve em posição de Isabella, Cassie se incomodaria ninguém intrometer, mas o argentino bateu palmas e chamou o seu cargo. Jake olhou seu caminho também. "Come on! O que aconteceu? Onde você vai? Qual foi Richard gosta? "Isabella bateu no banco, entre ela e Jake, mas Cassie escolheu o braço em vez disso. Ela não queria vir entre eles e, mesmo assim, sentia-se totalmente desconfortável em torno de Jake. A maneira como ele olhou para ela era irritante. Ele sabia que ela arrastou ele na outra noite? Tivesse ele a viu, afinal? Ela olhou para as estantes que chegou quase ao elaborar gesso do teto. A única secção de parede que não estava coberto de espinhas livro foi o grande espelho de moldura dourada acima da lareira barroca. Esta sala foi tão magnífico como o resto da mansão, mas que nunca iria encontrar tempo para ler todos esses livros? 'Bem, vamos lá, dar! Richard quis beijá-lo, Cassie? "Claro que ele não me beija!" Cassie deu de ombros, corando. "Ele era bom. Interessante. Eu gosto dele. " "M-hm. Isabella enfiou nas costelas. "Onde você vai?" "Ow! Primeiro, o Centro Pompidou. Então, este museu lindo na rue de Sévigné que costumava ser uma residência privada. E, finalmente, o seu café pequeno perfeito ' Ela imitou. "Na rue de la Bastille. "Será que eles não trancar aristocratas lá? Murmurou Jake. "O melhor lugar para ele. Assista esse cara, Cassie. Cassie deu-lhe um olhar surpreso, mas alegremente Isabella inclinouse e bateu o joelho. "Jake, não ser como um resmungão. Ele a levou para o Museu Carnavalet! É tão romântico. Tão impressionante. 'Ela suspirou. "E isso é Richard. "Ele é um rato, impressionante romântico." Jake, obviamente, não iria deixá-lo ir. "Ei, deixá-lo fora", disse Cassie levemente. "Quer dizer que só pode atrair ratos?"


"Claro que não." Ele sorriu para ela. "Mas ele é um sedutor. Observe a si mesmo, isso é tudo. " "Ele é um cara legal", disse Cassie, começando a sentir uma pequena cruz. "Você não pode julgá-lo por sua família. Ou pelo que ele vale. Eu aposto que você não gostaria que a ti mesmo. Enfim, ela pensou, você é o único que precisa ver. rosto de Jake escurecida. "Minha família não tem nada a ver com isso." 'Bem, talvez o seu não quer! " "Jake, eu sei que você não gosta de Richard, mas não há necessidade", posta em Isabella soothingly. "Você não deve ter um navio deste tipo em seu ombro. Está apenas a mesmo com Ranjit. Cassie nunca tinha visto realmente congelar alguém rosto antes. Ela pensou que era apenas uma figura de linguagem, mas a expressão de Jake tinha ido tão rígida pedra. Aquele olhar de ódio não combinava com ele. Mas isso era o que era: o ódio. "Não fale sobre ele", ele sussurrou, em seguida, forçou seus recursos em algo como um sorriso. "E é um chip, pelo caminho." ar assustado Isabella tinha travado na garganta, mas agora ela sorriu com alívio. "Muito bem, eu não vou. Richard não tem nada que você não tem. Nada importantes. Seu bom humor parece ter restaurado Jake. "Sim, mas eu sei como ele pode ser encantador. Ele tentou fazê-lo comigo uma vez. Cassie fez um Double-Take. "Ele fez? 'Ah, com certeza. Mas ele não é meu tipo. " Apanhada de surpresa, agarrou, "Então é por isso que você não gosta dele? "Nah. Eu não me importava dele batendo em mim, mas ele com certeza me mente transformá-lo para baixo. Ele teve de mim desde então. " Isabella scowled Jake. "Agora você está estragando data de Cassie. "Não, ele não é. Isso não me incomoda. " "Muito bem. Richard Halton-Jones é uma captura, Cassie! "Richard Halton-Jones é um cafajeste", murmurou Jake. "E não só com as meninas. "Você sabe o quê? Acho que você é muito doce que se preocupar com Cassie. Você não precisa, mas é muito bravo com você. "Isabella se inclinou para beijá-lo novamente na bochecha. Vermelhidão, deu-lhe um sorriso de esguelha surpreso. "O que um encontro pouco agradável," disse uma voz gelada. Jake bateu Isabella praticamente fora do sofá enquanto ele saltou, blush seu agora quase termonuclear. »Katerina, I '


A menina sueca acenou uma mão elegante. "Não, Jake, não vou interromper. É adorável que Isabella está recebendo alguma atenção. Às vezes eu acho que ela não tem isso. " Sim: definitivamente mais do que Snow Queen Dancing Queen. Katerina tinha escolhido onde estão deliberadamente, Cassie decidiu, porque sabia que a luz através das janelas altas que lisonjeiam sua pele pálida. Ela pegou o pano de fundo direita, também: contra as cortinas ricamente swagged azul-escuro que ela brilhava como um anjo frio. Jake parecia enfeitiçado. Isabella foi estrondosos. »Katerina! Não vá ", confessou Jake. "Nós estávamos apenas conversando. Isabella estava sendo ... entusiasmado. "Ah! Isabella é sempre entusiasmado. Sobre tudo! Isso é o que eu amo ela! Caro Isabella, eu acho que você entende a vida eo amor tão melhor do que nós. Sempre essa alegria. Como um cachorro! " Katerina com um sorriso satisfeito, mas Cassie não perca a mordida abaixo suas palavras. Isabella respirou fundo, mas mesmo que ela tinha sido silenciada. Cassie olhou esperançoso para Jake, esperando por ele para jogar o galã novamente e salta para a defesa de Isabella. Por um momento, parecia como se ele pudesse. Em seguida ele fechou a boca e deu um olhar tímido Isabella. 'Sim, Isabella, eu amo como você aproveitar a vida! ", Disse ele, também brilhantemente. Ele pairou por um momento, como se pode inclinar para a frente e beijá-la de volta, mas ele foi distraído por uma tosse discreta. "Jake, é um querido." Katerina virou-se para as estantes do chão ao teto e escovou os dedos em um conjunto de espinhos de couro. Jake começou a tremer, como se era a sua coluna eles acariciou. "Eu preciso do Voltaire, e os dois volumes de Rousseau, mas olha, eles são enormes! Eu não acho que posso conseguir no meu próprio. "Não tem problema, Katerina. Reverentemente tirou os livros fora da prateleira e levou-os depois dela. Cassie assistiu transfixed como eles desapareceram na corredor. "Ooh, você pode carregar os meus livros, Jake?" Pah! "Isabella tinha começado a sua voz de volta ao passado - um pouco tarde, pensou Cassie triste. "Esse menino vai ser horrível deformado pelo tempo que ele deixa a escola. " "Ele vai?", Disse Cassie. "De dedo mindinho está sendo torcido rodada Katerina tão


frequentemente. Isabella cerrou os punhos furiosamente. "Ele é burro demais para saber quando ele está sendo conduzido pelo nariz. Como um dos touros do meu pai. Hah! ' "Não se preocupe. Eu não acho que ela realmente gosta dele. Quer dizer, eu acho que você está certa, ela é apenas jogado com ele. Ela vai perder a paciência. Ele vai acabar com ela. " "Worry? Por que me preocupar? Por que eu me importo se ele fica em cima dela, ou se atira no rio Sena, por amor a ela? Não estou interessada em um rapaz cujos cérebros estão presos em seus ' "Isabella! Eles riram, e Isabella arremessou um braço no ombro do Cassie. "Você está certo, eu sei disso. Poor Jake, ele tem estado sob o feitiço dela desde que veio para da Academia. Jake pinheiros de Katerina, pinheiros e Katerina para Ranjit Singh, para Jake nunca vai tê-la. Sirva-o bem. "Ela terminou em mais uma Nota venenosa. "É por isso que Jake não pode ficar Ranjit? Ele parecia quase homicida quando você mencionou ele. 'Oh. Isso. "Nervosa Isabella mastigado os nós dos dedos, mas após um instante, ela reuniu a compostura. "Pois bem. O amor pode fazer isso com os meninos estúpidos. É tudo hormônios, claro. A unidade implacável primitivo dos órgãos sexuais. "Pára com isso!" Giggled Cassie. "Isso seria uma solução extrema, mas ' Cassie deu um uivo de risada. "Pare com isso! Assim, a sério. Será que Jake vem com uma bolsa também? "Sim". Eu acho que o salvou. "Isabella suspirou, toda a doçura e simpatia novamente. "Depois de sua irmã morreu, ele foi - o que você diz? - Fora dos trilhos? Ele foi um pouco louco. Um monte de problemas: combate, gangues, drogas. Três escolas de ensino médio o expulsou, mas Sir Alric teve interesse em seu futuro, queria ajudá-lo. " irmã de Jake morreu? Então foi por isso que ele foi tão espinhosa. Cassie 'Nice de Sir Alric, mas ...' deu de ombros, em seguida, mordeu o lábio. "Por que ele faria isso? Quero dizer, Jake não parece mesmo que agradecer. " "Ah, mas é claro que Sir Alric sentiu uma responsabilidade! Jessica Johnson teve uma bolsa de estudos aqui antes Jake fez. " "Oh, OK. tipo assim ele sabia de Jake por sua irmã? " "Ele ofereceu uma bolsa de Jake na memória de sua irmã. Sir Alric estava certo ao fazer isso, eu acho. Foi uma bela maneira de se comportar, o que Jake diz. "Isabella Cassie apertou o braço, e baixou a voz. "A escola era o lugar onde


isso aconteceu." ÂŤSe o que aconteceu? 'Cassie sentiu um calafrio em sua espinha. "O acidente. irmĂŁos Jake morreu na Academia de Darke.


CAPÍTULO SETE Cassie se inclinou sobre a balaustrada ornada e olhou para as escadas da ala oeste. Esta foi Ranjit onde estava, olhando para ela, há três semanas. Ela tentou se lembrar de como medo de que ela tivesse sido aquela noite, mas durante o dia a escada parecia ser apenas bonito, não ameaçador. Abaixo dela, outros alunos corriam para a sala de jantar, conversando e rindo com facilidade. Fora da vibração geral ouviu Richard abrupta, confiante casca do riso, e ela sorriu. Ainda assim, ela não poderia agitar um sentimento mesquinho de errado. Como o ruído e fofocas desbotada, Cassie demorado, franzindo a testa. A balaustrada foi tudo roda de ferro preto, pontuado com floreios dourados de penas e sóis. Olhando por cima do ombro, viu-se a janela de alta e virada para sul, refletida em um espelho de ouro ornamentada. Você não pensaria que o lugar pode parecer tão escuro e sinistro. Cassie sacudiu a cabeça. Ela morreu na Academia de Darke. irmãos Jake morreu ... Na Academia, no Camboja. Isabella tinha sido relutantes em explicar, o que foi mais ao contrário dela. Cassie teve de texugo dela há dias. "Eu não deveria falar sobre isso. Honestamente Cassie. Uma coisa terrível. Então, muito triste. Essa morte de um jovem. E não os abetos ' Sua companheira de quarto, estranhamente, tinha corado e os lábios apertados, e não irritante de Cassie seria convencê-la a concluir que frase. E não o primeiro, tampouco. Era isso que ela estivera prestes a dizer? Não. Poderia ter sido qualquer coisa. Heck, Isabella poderia ter sido prestes a dizer, não a primeira vez que alguém teve um acidente. Ou não, o primeiro tragicamente vítima de ataque cardíaco jovens. Mas de alguma forma Cassie não pensei que tivesse sido um desses. "Eu não sei o que aconteceu." Isabella encolheu infelizmente. "Nós nunca foram informados detalhes. Parecia ... não direito de pedir, sabe? Houve boatos. Sempre há. " Cassie tinha mordido o lábio, esperando que ela não parecia ghoulishly curioso. "Que tipo de boatos? 'Oh, as coisas terríveis. As pessoas fazem as coisas, quando não há informação. É por isso que eu acho que deveria ter sido dito. Então fofoca não é iniciado. " Isabella hesitou, escolhendo a uma unha. "Você se parece com ela, pelo caminho."


"Como a irmã de Jake?" Cassie estremeceu. Semelhante a uma menina morta não era um pensamento atraente. "Um pouco. Não exatamente, é claro, mas seus olhos eram quase da cor da sua. Não é tão pálida, mas ainda, que o verde amarelado. E um tipo similar de face - como dizeis, sharp? Inteligente. Eu acho que Jake tem um susto quando te conheci. " Lembrou-se. Spooky. "Então, quais foram os boatos? 'Oh, as coisas loucas. Que seu corpo foi danificado .... 'O quê? Cassie engoliu em seco. "Mutilados, você quer dizer? Como ela foi morta deliberadamente? "Poor Jake. "Não, não. Eu não sei. Não mutilados. Leia mais ... drenados, secos. Talvez ela se cortou, sangrou até a morte, é o que eu penso. Por acaso ou não, que pode dizer? Algo tão simples e tão trágica. " "Pelo amor de Deus. Isso não seria drenar todo o seu corpo. Isabella deu de ombros. "Talvez ela se deitou no sol por muito tempo. Antes que a encontrou, eu quero dizer. Horrível, mas foi tudo exagerado, eu tenho certeza. Oh, o terrível coisas que as pessoas dizem. E é por isso ... " 'Por quê? Venha Isabella, derrame ". Isabella suspirou, limpando os dedos pelo cabelo dela. "É por isso que Jake não gosta Ranjit. Jess era namorada Ranjit, você vê. Havia rumores no escola que ele estava envolvido. " Cassie empalideceu. "Mas that's ' 'Crazy, é claro! Mas é difícil para Jake ignorar as fofocas. Ele não pode deixar de pensar que talvez Ranjit ... bem, eu nem gosto de dizer isso. Foi uma acidente terrível, que é tudo, e Jake está aflito. Ele não pode suportar a culpa apenas na má sorte da escola. " "Má sorte", repetiu Cassie, lambendo os lábios ressequidos. Seco-up ... "Sim". Só a má sorte. Nós somos afortunados Sir Alric tem amigos influentes. Nossos pais, também. Ou seja, eu quero dizer ... "Mordendo os lábios, ela corou furiosamente e se apressou em. "Tais incidentes podem destruir uma escola, sim?" "Estes incidentes. Em algum momento, pensou Cassie, ela iria pensar em algo original para dizer, em vez de Isabella ecoando como um papagaio tonto. Acidentes ", devo dizer. Outra alguns anos atrás. Antes que ... bem. Não vamos falar sobre isso, Cassie. Vamos falar sobre o Richard! Que, por esse ponto da conversa, Cassie tinha sido mais do que feliz de fazer. Ainda assim, não era como a amêijoa-se Isabella. Hah! Grande


subnotificações de nosso tempo, pensou Cassie com carinho. Oh, ela era provavelmente imaginando coisas. Ser paranóico. Ela não estava tendo revelações milagrosas apenas em pé na escada, de qualquer maneira. Além disso, ela estava com fome. Isabella estaria na sala de jantar, e Richard também. Ela deveria ser conhecê-lo mais tarde, mas seria bom encontrá-lo agora. Ela estava no meio da escadaria para o terceiro andar quando ouviu as vozes. Eles não tinham silenciado. Eles soaram claras e confiáveis, e ela reconheceu-os imediatamente. Especialmente Richard. 'Oh, venha, Katerina. Não é como você estar inseguro. "Inseguro?" A voz congelou Cassie onde ela estava, não havia maldade como nele. "Eu não posso pensar o que quer dizer, Richard. Uma porta escondida fechado bruscamente, saltou e Cassie. Os dois estavam no mesmo corredor comprido com as linhas de bustos clássicos, aquele onde ela controladas Jake baixo. O que levou aos poucos a sala comum, ela percebeu com um choque. Dar o seu arco um olhar ansioso, Cassie desceu as escadas para o desembarque e abaixou atrás de um armário de mármore. Um enorme dourada relógio e dois candelabros obscurecido sua visão, mas ela poderia peer passado, apenas. Mad, pensou Cassie, quase rindo. Por que ela estava escondendo? Foi apenas Richard. E Katerina, é claro, mas não era como se ela estivesse com medo do Rottweiler Polar. Ainda assim, quando eles apareceram no final do corredor, ela não saunter fora para dizer Olá. Ainda não. Esses instintos chutar de novo ... "Darling, ela é uma chav de varas." Cruzar os braços, Richard levantou uma sobrancelha irônica em Katerina. "Você realmente não se sentem ameaçados, não é?" todo o corpo de Cassie foi rígida. Por um momento ela não conseguia respirar. "A chav dos paus." Que por sua vez singular da frase que você tem, Richard. Katerina soou extremamente aborrecido. "Essa coisa de mábolsa pequena menina. Como me irrita. Tais mooning um gatinho. No entanto, você parece ter um fraquinho por ela. " "Não seja boba, querida Katerina. Ela é uma companhia agradável e eu encontrá-la divertida. Então você, se você é honesto. " 'Oh, hilariante. Katerina inalado. "Eu não sou o único com um fraquinho, também," murmurou Richard.


"Jake mal posso deixá-la fora de sua vista, se você ver o que eu estou chegando." "Oh, sim. Seus instintos de proteção ", disse Katerina desdenhosamente. "Ela é muito pobre, como Jessica pouco, é verdade." 'Isso não te preocupa? "Houve corrupção no seu tom. "Jessica era bonito demais." "Por que isso me preocupar?" Ela estalou. 'Ranjit teve uma queda boba sobre uma menina que estava embaixo dele. E que terminou em lágrimas, não é? "Seus lábios se contraíram como Ela verificou-se no espelho mais próximo. "Ele é pouco provável que cometa o mesmo erro outra vez." "Isso é o que eu amo você. 'Richard piscou. "Tal otimismo perene. Katerina tiro-lhe um brilho funesto. "E essa criatura das fazendas de gado encoraja a pensar sobre si mesma. Meu Deus, querida, você pensaria Isabella poderia, pelo menos, incentivá-la a conseguir um penteado e uma roupa decente. Seu chav "não pode sequer pronunciar Versace. Ela não saberia Prada de Primark. "Talvez bella Isabella poderia lhe dar alguma mão-me-downs. Richard riu. «Não admira que esconde Sir Alric em seu escritório. Quer dizer, uma forma justa para dreads acho que o que gosta de Cassie Bell ou Jake Johnson vai usar para o Baile de Natal. O poorhouse rejeita fazer nada para a estética do local, não eles? " Eles foram, obviamente, pretende atrasar e cadela antes de se dirigir lá embaixo, e Cassie podia ouvir cada palavra. Ela desejava que ela não podia. Suas bochechas queimada de vergonha e fúria, e ela doía pular para fora, pegue uma garganta em cada punho e dizer a esses tossers o que pensava deles. Mas algo prendeu sua para trás. Inativa, Katerina torcida uma mecha de cabelo satiny pálido. "Eu não posso pensar por Sir Alric incentiva esse absurdo bolsa. "Agora, agora, querido", disse Richard escura. "Você sabe muito bem porquê. Além disso, é excelente relações públicas. A calda fina que estaria se o senhor não era tão Alric especializados nesse departamento. Mesmo mergulhado em raiva e embaraço miserável - como eu pude ter sido tão estúpido! - Cassie se viu intrigado. Havia algo de errado aqui. Não era sua imaginação. A visão de mundo perfeito da Academia escondeu algo muito feio: ela tinha certeza disso. O mesmo poderia ser dito para o belo rosto de Richard e Katerina.


Algo quente picado os olhos e cerrava os dentes. Para o inferno com isso. Ele não iria fazê-la chorar. Ele era um Katerina masculino: amarrando-la ao longo o Jake maneira Katerina dangled. Ela foi humilhado, foi tudo. Richard virou no topo da escada, sorrindo de volta para Katerina. "Não está com fome?" "Starving, querida. Mas eu acho que deve perder o almoço. E quanto a você? ' Richard deu essa casca súbita do riso novamente. "Você sabe, eu prefiro uma fantasia dinamarquês. "Não fique longe de Ingrid." Olhar Katerina foi sharkish, se divertiu. "Ela é minha companheira. Se Sir Alric poderia ouvi-lo ... " 'No sentido de humor, que é o seu problema. "Com um riso de alegria, Richard correu escada abaixo. Katerina ficaram colocados por um longo momento, imóvel, piscando os olhos para o espelho. Cassie estava muito quieto. Katerina deu-se um sorriso refletido passado, virou-se para trás e desapareceu pelo corredor busto alinhadas. Cassie não ousava mover até que ouviu o porta abrir e fechar suavemente mais uma vez. Então ela fugiu. Ela não poderia enfrentar a sala de jantar: as paredes de seda vermelha, de linho e de cristal, o burburinho de fofocas. Ela não poderia enfrentar os olhares de soslaio sly dos outros estudantes. Repugnante, ela percebeu que não precisava ter incomodado esforçando para aprender o que usar garfo sangrenta: eles sempre desprezam, sempre. Deus, não cada um deles sabe o que um idiota que tinha feito de si? Fool, Cassie! Sendo ofuscado por dentes brancos, olhos quentes e uma linha de maré em calão. Ela não podia Isabella mesmo cara ou Jake. Recuando, ela se esgueirou para o corredor e se esgueirou para fora das janelas francesas. Seus olhos picada novamente enquanto corria entre duas urnas de pedra grande, ela teve um lance de degraus curvo dois de uma vez e tropeçou em toda a extensão do gramado à sombra dos castanheiros maduro. Já marcada pela Outono, as árvores eram lindas. Growling, ela socou um deles, difícil. Em seguida, bateu de novo. E mais uma vez. Que me senti melhor. Não muito, mas, pelo menos, os nós dos dedos doloridos tomou sua mente fora de seu orgulho ferido. Isso era o que era, pensou ela. Não é um coração quebrado. Justo seu orgulho estúpido, rachado. Quem ela pensa que ela era, tentando impressionar um idiota da classe alta como Richard Halton-Jones? Miseravelmente, ela abraçou-pastejo punho, em seguida, levantou-a esfregar uma lágrima perdida. As


árvores de ouro e bronze foram salpicados com a luz solar, animado como uma pintura impressionista. Olhando para eles, ela queria mais do que qualquer coisa que ela estava de volta com o estaleiro erva-embargada, o fio enferrujado ea grama pitted marrom Cranlake do Crescente Vermelho. Só de pensar sobre ele fazia visão borrão. Uma forma diferente entrou em sua visão distorcida, que se deslocam propositadamente todo o gramado. Alto e humanóides. Oh inferno. Como ele veio sob a sombra do igualmente turva árvore formas, a figura parou. Espantado, Cassie esfregou os olhos claros e piscou. Não é só o inferno, o inferno duas vezes. Ranjit. Por um momento ele ficou perplexo, olhando para ela. Furioso com ela, ela piscou de novo. O Ranjit lindo. Oh, Deus, como é típico: este foi o primeiro tempo nas últimas semanas tinha visto o suficiente o passado de seu nariz principesco notá-la, e aqui ela estava com os olhos vermelhos, nariz entupido e uma carranca como uma harpia mal-humorado. Ele olhou para cima e para baixo. "O que há de errado?" "Nada," ela estalou. "Eu estou bem." Por que você está mordendo-lhe a cabeça, Cassie? "Você não parece. Qual é o problema? " "Não há nenhum problema." Ela cerrou os punhos. "Ou nada que eu não possa lidar. Eu não preciso de sua ajuda. " Seu olhar era inabalável. Ele fez estremecer. "Não tenha tanta certeza disso." Não sabendo o que dizer, ela só poderia brilho de volta para ele, respirando com dificuldade. Você pode tirar a menina de Cranlake Crescente, ela pensou amargamente, mas você não pode tomar Cranlake Crescente fora da menina. Sua beleza não vale a pena fazê-lo confiar: olhe para Richard. Ela tinha que manter a guarda up. O halfhour passado picado tanta humilhação. "Eu vou te dar um conselho", disse ele. "Se eu quero ou não?" "Sim". Ranjit olhos eram frios. "Afaste-se de Richard Halton-Jones. 'Eu trabalhei para fora para que, graças a mim mesmo, "cuspiu ela. 'Oh. Eu vejo. 'Ele fez uma careta. 'Sinto muito'. "Por favor, não ser. Apenas sod off ". Cassie pouco difícil em seu lábio, desesperado para não chorar na frente dele. 'Tudo bem, se você me faça um favor também. Na verdade, faça um favor. Fique longe de todos nós. " "Eu não sou bom o suficiente para uns poucos, é isso? ' 'Oh, descer de seu cavalo elevado antes de cair. Escute, se você se


envolveu com os poucos, você vai se arrepender. " Cassie sentiu fluência de sangue quente até o pescoço e garganta. "Você está me ameaçando?" "Não. Eu estou te avisando. "E como o inferno é o seu negócio para me avisar? "Eu fiz o meu negócio, Cassandra. A maneira como ele falou o nome dela ele quase parecia preocupado, mas quando ela olhou para seu rosto era um estudo no insondável. Jerk. "Bem, você pode simplesmente desfazer dele, então. Eu não preciso de seu conselho, ou seus avisos. E eu realmente não preciso de você me perseguindo pelos corredores à noite. " Ranjit olhos se arregalaram, e Cassie deu um sorriso interior. Ele não estava esperando isso. "Eu não era 'Ele deu de ombros e um sorriso estranho, amargo. "Bem, se você está tão perfeitamente auto-suficiente, eu não vou perder meu tempo se preocupando com você." Na descrença, Cassie observou-passo do outro lado do gramado. Ele não tanto como olhar para trás, o tosser stuck-up. Ele pode se ferrar. Porque obviamente, ninguém jamais seria bom o suficiente. Cassie caiu para baixo contra o tronco da árvore, ainda olhando para ele. Ela nunca tinha encontrado burro como um cavalo em sua vida. E ela gostava dele como um louco.


CAPÍTULO OITO olhos de Cassie se abriram. Deve ter sido um pesadelo. Esfregando os braços, ela olhou para as cortinas de agitação e ouviu o silêncio enluarado. Ela tinha ficado acordado até meia-noite bem passada, cringing interiormente sobre Richard. Então, o duro e streetwise Cassie Bell tinha caído um pouco de sem queixo encanto? Patético. Não que ele foi realmente sem queixo. Inferno de um bonito, realmente. Mas tudo isso à flor da pele. E havia uma boa chance de que o resto dos moleques ricos eram o mesmo. Então ela deveria parar de deixar creep Ranjit em seu cérebro da maneira como ele fez. Ela tinha certeza que tinha sido parte do pesadelo que acabara de acordar, embora ela não conseguia se lembrar dos detalhes. Ele tinha dissolvido como ela acordou, mas ela ainda podia sentir uma par de olhos marcados noite no interior das pálpebras. E o silêncio sempre foi tão sinistra que sai de um pesadelo, embora ela podia ouvir o eco de um sussurro imaginado. Não. Isso não foi um eco, e ela não tinha imaginado. Isso realmente era um sussurro. Cassie balançou as pernas para fora da cama e segurou-se ainda. footfalls Soft. Mesmo as vozes mais suaves. Como de costume, Isabella estava dormindo como um bebê sedado. Cassie quase queria sacudi-la acordada, mas ela resistiu à tentação. Ela poderia ficar na cama si mesma. Ela deve permanecer na cama. O que ela deveria fazer era puxar o cobertor macio sobre a cabeça, apagar aquelas vozes sussurrando e voltar para sono. O que ela realmente, realmente deveria fazer era mente seu próprio negócio ... Uh-huh. casaco longo de cashmere Isabella foi jogada sobre uma cadeira. Arrastando-o ao redor de seus ombros, Cassie abriu a porta. Ainda era outubro, e embora não fosse o frio que tremi como pisou cautelosamente para o corredor. Jake novamente? Desta vez ela confrontá-lo. Desta vez ela descobrir o que ele foi para cima. Não foi Jake. Cassie apertou-se contra a parede. Duas meninas foram andando em silêncio para a ala oeste, e ela conhece um desses silhuetas em qualquer lugar: pequeno e perfeitamente formado, com um corte de cabelo preto


razored. Keiko. A menina com ela era um pouco mais alto e louro. Demorou Cassie um momento para reconhecê-la, uma vez que seu cabelo era geralmente ligada a um nó chic: Alice, companheiro de quarto de Keiko. Como a luz de um candeeiro de parede caiu sobre o casal, Cassie viu que os dedos Keiko's foram bloqueados pulso volta de Alice. Ela não estava arrastando Alice, exatamente, mas Alice não parecia muito entusiasmado para ir junto com ela. Cassie franziu a testa. "Keiko." Sussurro de Alice se voltaram pelo corredor em silêncio. "Eu não gosto disso." Ela puxou Keiko a um impasse. Keiko se virou para seu companheiro de quarto, vendo-a em silêncio por um momento. Cassie diminuiu ainda mais na parede. "Eu lhe disse antes, murmurou Keiko silkily. "É um pedido de uns poucos. Você não pode dizer não. Vamos, Alice. O que poderia acontecer? " "Eu não sei. I don't-O que aconteceu da última vez? Quer dizer, eu não me lembro. " Keiko apertado os dedos no pulso de Alice e puxou-a. "Isso é porque você teve demasiado a beber. Acredite em mim, você teve um grande momento. " 'Eu fiz? " "Claro que sim. Não venha, é um privilégio. bebidas até tarde da noite na Poucos de sala comum? Há moças na escola que mataria a chance que você está começando. " 'Sim? Então, por que comigo? " "Você tem sorte de me ter como companheiro de quarto, isso é tudo." Keiko deu-lhe um sorriso que Cassie não gostou nem um pouco, mesmo à distância. Mas Alice parecia tranquilizou. "Bem, não me deixe beber demais desta vez, tudo bem? ' 'OK, vou tentar não, tampouco. "Tom Keiko tornou-se mais insistente. "O que você lembra, afinal? Da última vez. " "Só de estar lá. Lotes de falar. Tendo uma bebida. Não muito depois disso. 'Alice deu de ombros e quase riu. "Eu não sabia que eu tinha bebido tanto." "Eu vou cuidar de você." Apertando o braço dela, Keiko sorriu. "Não se preocupe com isso." Deixando seu companheiro ir, Keiko virou-se para continuar como se ela não se importa se Alice veio com ela ou não. Alice hesitou só por um momento, então scuttled depois dela. Após eles, Cassie ficou bem para trás. Não havia nenhuma maneira


que ela queria para Keiko local, e ela sabia onde eles estavam indo. Keiko acolchoadas propositadamente para a escadaria da ala oeste, então liderado Alice até o terceiro andar e para o corredor onde os bustos em branco de olhos estavam de guarda como vigilante fantasmas. Cassie gumes para o arco, arriscando um olhar em volta da esquina. No final do corredor, as sombras se aprofundou, mas uma linha de luz esverdeada mostrou na parte inferior da porta. Keiko não bater. Ela girou a maçaneta e chamou a Alice depois dela para a sala comum. Cassie exalado com alívio. E agora? Ela não podia ficar ali até que voltou para fora. Por outro lado, ela se arrastou para a cama, ela não dormir de qualquer maneira. Esta era sua única chance de investigar, e foi condenado, se ela estava passando-se. Vá em frente, Cassie. Cerrando os punhos, ela fez se colocar um pé na frente do outro. E mais uma vez. Venha. Ela podia ouvir o tilintar de cristal agora silenciado, e vozes suaves murmúrios. Dificilmente soou como uma festa à meia-noite selvagem, mas a porta estava grossa, os sons abafados. Ela tinha que chegar mais perto. Um clarão no canto do olho quase a fez chorar. Na escuridão dos recessos mais profundos da porta, algo mudara. Cassie congelou. Como seus olhos ajustados, ela poderia fazer isso. A figura, uma figura humana. Jake Johnson. Claro que sim. A luz se desviou para o relógio e, como ela se fez rastejar em direção a ele, viu os dedos apertou mais o pulso para escondê-lo. Ele tinha percebido. Levantando os olhos, ela conheceu o seu. Ele era inexpressivo, mas o idiota da sua cabeça minúscula era suficientemente claro. Bugger fora e voltar para a cama ... Então algo distraído, e ele retirou-se para a alcova. Passo a Passo. Ela ouviu também. E não havia jeito de sair daqui. O footfalls estavam no patamar atual. Ela não conseguia escapar do corredor sem ser visto. Ela poderia correr para Jake, escapar e esconder com ele. Mas, em seguida, Cassie pensamento sobre sua prowling eerily proposital noturna. Ela quer estar com ele no escuro, em silêncio, com medo da descoberta, completamente à sua mercê? Não, ela decidiu. Indo as unhas nas palmas das mãos, tomar uma respiração profunda com medo, Cassie fiado em seu calcanhar. Na entrada do corredor, um homem veio a uma parada abrupta. Ela só viu o seu retrato - e que não lhe fazer justiça, ela decidiu. Sua steelgrey


os olhos fixos nela, a única luz no rosto de pedra. Ele realmente não poderia ter sido sete metros de altura, mas essa foi a impressão que ele deu. Cabelos prickled em seu pescoço como se estivesse respondendo a um campo elétrico de potência. Sir Alric Darke sorriu. "Bell Cassie. Ela sorriu de volta, o sorriso mais brilhante e mais idiota que ela pudesse controlar. "Isso é certo. Oi. 'Ela agitou os dedos de uma mão em uma saudação fraca. "Você parece estar perdido, e é muito tarde. Posso ajudar? " Nervo-janglingly ciente de Jake atrás dela, Cassie se aproximou de Sir Alric. Seus olhos cintilaram seu passado. Ela entrou na frente dele, determinado a manter sua atenção. "Você poderia, por favor? Nenhum senso de direção, de mim. " Ele deu uma risada suave. "É um lugar bastante grande, não é? Eu vou encontrar alguém para acompanhá-lo de volta. Estou Darke Alric, pelo caminho. " "Eu sei. Sim. Quero dizer, 'Cassie limpou a garganta, mantendo o sorriso no lugar, "Eu vi sua foto. Sua mão apertou seu ombro e ele a levou até a porta da sala comum. Ele parecia um tipo, mas não foi o campo de força em torno dele, de comando e ameaça em potencial. Como passaram o Jake escondido, Cassie mantinha o olhar fixo na porta, com medo de lhe dar afastado. Sir Alric abriu a porta, e chamou para a sala de Cassie. A luz foi silenciado, mas o quarto comum parecia tão elegante quanto o resto da Academia. Ela tinha a impressão de poltronas de couro vermelho-escuro, lâmpadas barroco, painéis elaborados e ricas pinturas com cores. Ela vislumbrou pessoas que ela conhecia, também: Katerina, Keiko, a exRússia de sexta-la esgrima classe. Richard pareceu surpreso ao vê-la. Havia outros, também, dos poucos bonito, mas não Ranjit. E lá estava Alice em uma cadeira dourada vertical, um cálice de prata nas mãos, rigidez e estupefatos. "Keiko." Sir Alric voz era calma, mas com ameaça de gelo. A menina japonesa giravam, cara pálida do que o habitual. "O que é Alice está fazendo aqui? ' 'Ela ... que é que eu' "Roommates", ele sussurrou, "deve ser respeitada." "Eu era apenas ' "E eu deveria ser informada de todas as reuniões de fim de noite. Se não eu? " Humildemente, disse: "Claro, senhor Alric. Sinto muito. Assim como não gostava de Cassie Keiko, Sir Alric parecia estar exagerando grande momento para uma festa à meia-noite. Seus


dedos sobre o braço dela estava como o aço. »Katerina. Falou silkily. "Limpar por aqui. Quando eu voltar em dez minutos, eu quero que todos passaram. Você, pelo menos, deveria saber melhor. Keiko: venha conosco, por favor. Cassie está perdido. Você irá mostrar-lhe o caminho de volta. " Keiko se levantou de seu lugar ao lado de Alice, Cassie dando um olhar de ódio do maior que se fundiram em um sorriso doce para Sir Alric. "Claro." Cassie espera Sir Alric deixá-la à mercê de Keiko concurso, mas ele seguiu para fora, parando para fechar a porta. Cassie tirou uma olhada em alcova Jake. Ela estava vazia. Ele, obviamente, boa a sua fuga, enquanto eles estavam dentro da sala comum. «Cassie, aguarde-nos no final do corredor. Keiko, você pode ficar aqui por um momento. " Com um olhar vicioso de Cassie, Keiko pendurado para trás. Constrangido, e até um pouco triste por ela, Cassie foi embora. Talvez Sir Alric não percebem o quão boa foi a sua audição, afiado afiado de espionar Jilly Beaton. Cassie tinha certeza que ele não queria que ela ouvisse o bollocking dava Keiko, de dez metros de distância. Sua voz era suave, mas homicida. «Partilhar é proibido!" "Eu sei, Sir Alric, mas ' «Considere este o seu último aviso, Keiko. Há boas razões para que seja atribuído um companheiro. Entender? " "Sim Alric Sir. Eu entendo. " Sem outra palavra ele virou as costas e caminhou ao lado de Cassie, Keiko sulkily arrastando atrás de si. "Lamento não ter feito um ponto de encontro antes de você agora, Cassie." Sir Alric voz não era mais feroz e frio: era linda, pensou. Resonant como a música. "Eu encontro-me constantemente amarrados em matéria administrativa. 'Re Oh yeah, não worry.You "uma grande melhoria na Jilly Beaton.' Ela corou. "Em Cranlake Crescent, eu quero dizer. Onde eu estava antes. " Atrás deles, Keiko ficou em silêncio, apesar de Cassie podia sentir seu desprezo oozing sobre ela, como o alcatrão. "É claro", disse Sir Alric depois de uma pausa pesado. "Isso deve ser um choque de cultura para você, mas eu acredito que você está na montagem muito bem. Eu ouço coisas boas de seus professores, e de uns poucos. Estamos muito felizes por tê-lo aqui na Academia Darke, Cassie, encantado. " "Hum", ela murmurou desajeitadamente, "grande. Obrigado ".


"E você é feliz aqui?" Ele virou a cabeça, e ela sentiu-se obrigado a olhar para ele. Ele realmente era um homem incrível. Deve estar batendo sessenta anos, mas ainda de boa aparência, e seu carisma que poderia explodir no meio da próxima semana. Ela sorriu. "Sim". Ah, é ... incrível. Sim, é claro que eu amo. "Curiosamente, ela percebeu que era absolutamente verdadeiro. 'Good. Isso é bom. 'Ele balançou a cabeça. "Existe alguma coisa que lhe diz respeito? Qualquer ... preocupa? " Cassie deu de ombros, desviando os olhos. "UM. Não. Deve haver? Observação estúpida, pensou ela, dando-se um retrocesso mental. Mas Sir Alric ou não ouvir, ou fingiu que não tinha. "Eu estou contente. Eu incentivo os alunos a vir para mim com todos os problemas, não importa quão trivial. Você vai se lembrar que, Cassie, não vai? "Ele deu outro sorriso, tão radiante e contagiante, ela só poderia devolvê-lo. "Alguns estudantes encontrar-me um pouco ... inacessível. Um tanto remota. Isso é culpa minha, é claro, mas eu não quero que você se sentir assim. Sinta-se livre para vir ao meu escritório, a qualquer momento, Cassie - se você tem dúvidas, se você precisar pedir ajuda ou conselhos. É por isso que estou aqui. " Tinham chegado ao fundo da escadaria da ala oeste, agora, e dirigiula ao longo do corredor. Keiko ainda não tinha falado, mas seu silêncio era uma um furioso. Ela estava fervendo, mas era impossível dizer se o senhor Alric tinha notado. Cassie estava contente que ele estava entre eles. Ela se sentiu mais segura com ele lá, assim seu coração despencou quando surgiu no hall de entrada grande e Sir Alric parado. "Keiko irá mostrar-lhe de volta a seu quarto." 'Oh, eu não preciso ... eu estou bem agora, eu posso controlar no meus próprios. " Ele tutted e riu. "Eu me preocuparia. Esse senso de direção de vocês! Por favor, Cassie, Keiko vamos levá-lo de volta. " "Mas ... OK. Cassie olhou para Keiko, mas a menina estava olhando para o espaço. "Eu estou contente por ter te conhecido no passado. Você vai ser um trunfo para a Academia, eu sei disso. Você se encaixa aqui como se tivesse nascido para isso. "Ele pegou sua mão. "Tome cuidado, Cassie." Sua voz gelada. "Keiko. Meu escritório. A primeira coisa amanhã. Keiko ficou em silêncio até que seus passos se tinha desvanecido. Então Cassie ouviu murmurar, tão suave que ela não tinha certeza se Keiko estava conversando com ela, "Você sabe


que todas as estátuas são? " Ela estava realmente tentando ser tagarela? Surpreso, Cassie sacudiu a cabeça. Aquiles? ", Disse ela em dúvida. "E eu reconheci Leda eo Cisne no pátio. Keiko fez uma cara de desprezo. 'The Swan é Zeus disfarçado, fazendo como ele gosta de um mero mortal. "Eu sei que", disse Cassie, irritado com o tom paternalista. "E que um Hermes, certo?" "Sim". Keiko, desinteressado em Hermes, virou-se para um veado que estava na criação de terror imóvel, hounds mármore rasgando suas coxas. A bela mulher esculpida olhava, desdenhoso. Havia um frio no ar, pensou Cassie. "Então, quem é aquele?" Artemis. A deusa da caça ", disse Keiko, que soa divertida. "O veado é Actéon, um caçador que se atreveu a espioná-la enquanto ela tomava banho. Artemis voltou -lo em um veado como punição. E então, seus cães próprio rasgou-o em pedaços. " O silêncio era grosso com ameaça. Não, definitivamente não Keiko estava tentando ser amigável. A menina deu uma risada irritante. 'Oh, é apenas um mito. A advertência dos antigos. Deuses não devem ser tratados de ânimo leve, que você vê? Deus não deve ser ridicularizados. Quer dizer, aproveitar esta pequena tragédia ... " Quase contra sua vontade, Cassie se viu a seguir Keiko outro lado do corredor, onde uma mulher de mármore se encolheu nos pés do outro. O suplicante tinha levantado um lado patético, para proteger a si mesma ou para implorar misericórdia. A mulher acima dela, o machado pronto para atacar, não parecia que ela sabia que o significado da palavra. "Este é o seu xará, você sabia?" Keiko tocou a mão de mármore articulado. "Cassandra. Você sabe sobre a maldição de Cassandra? Cassie sacudiu a cabeça, não confiando-se a falar. "Ela foi uma profetisa. Sempre tão fino e inteligente, porque suas profecias sempre se tornou realidade. "Keiko inalado. "Cassandra nunca foi errado. Oh, sim, ela sempre soube que algo terrível ia acontecer. Mas ninguém nunca iria acreditar nela. "Seu sorriso era muito desagradável. "Ninguém". Cassie pigarreou. "Isso é uma chatice. "Não é justo? Trata-se de Clitemnestra, que assassinou quando Agamenon trouxe de volta de Troy. Cassandra sabia que iria acontecer, também. Ela se recusou a entrar no palácio, gritando que ela cheirava sangue.


"Eu vejo". Cassie coração batia furiosamente. "E ninguém acreditava que quer?" "Ninguém acreditava que qualquer um." Keiko abanou a cabeça com tristeza mock. "E assim ela entrou no palácio. 'Ela assentiu com a cabeça no machado Clitemnestra. "E tenho o que estava vindo para ela. " "Pobre Cassandra velho", disse Cassie, mantendo seu nível de voz. "Certamente." Keiko suspirou, mas então algo pareceu snap dentro dela. "Bem, não vamos perder mais tempo." "Eu não preciso de sua ajuda", disse Cassie dura. "Não se incomode vindo comigo. Não vou dizer Sir Alric. "Você é muito gentil. Como ele é ", sibilou Keiko. "Oh, yeah? "Yeah. Você não se encaixa, Cassandra. Você acha que você é tão inteligente, não é? "Tudo cortesia zombar dela tinha dissolvido, e ela bufou com desprezo. "Você é um exercício de relações públicas, e não se esqueça dele. Você está aqui para nosso benefício, e não o contrário. " Cassie apertou os punhos para se parar de tapa Keiko. Não perca isso, Cassie. Isso é o que ela quer. 'Qual é seu problema, afinal? Porque não é Alice permitidos na sala comum? sarcasmo, acrescentou, "Poucos negócios, não é?" Keiko não respondeu. Recuando um passo, depois dois, ela estendeu a mão para afagar o flanco do veado apavorado. Seus dedos arrastou por todo o frio mármore para acariciar o focinho snarling de um dos cães de caça. Cassie estremeceu. Foi alguma escultura. As presas olhou como se fossem afundados em tempo real carne. "Manter fora dele, Bell Cassie, se você sabe o que é bom para você." Keiko transformou em seu calcanhar, em seguida, tirou o cabelo brilhante atrás da orelha e sorriu para Cassie. "E dormir bem."


CAPÍTULO NOVE "Não importa estátuas." Isabella estava com os braços cruzados e uma expressão de determinação emocionado em seu rosto. "Isso é o que eu chamo de um bom Hermès. "Você faz meu Cassie dentro da cabeça" levantou as sobrancelhas. "Você poderia comprar um pequeno país por esse preço." Isabella acariciou o couro macio e amanteigado do saco. "E o que eu iria querer com um país pequeno? Deixe-me lhe comprar um também, Cassie! Nunca vou deixar você para baixo. Não é uma indulgência, é um investimento! "Um pequeno país? Isabella enfiou nas costelas, tão difícil que giggle Cassie saiu em um suspiro. "A bolsa Hermès, você filisteu." "Uh-uh. De jeito nenhum. Esfregando seu lado, Cassie abanou a cabeça com firmeza. "Eu estou feliz com o que eu tenho." Não é estritamente verdadeiro - seis meses em que ela ainda se sentia culpado por roubo -, mas ela gostava de sua bolsa chainstore tudo a mesma coisa. Enfim, ela não estava indo para começar deixar Isabella comprar seu material. Ela tem uma série de pôneis de polo antes que ela percebesse, e onde ela iria colocá-los? Ela sorriu. "O que há de tão engraçado? Oui ", disse o assistente Isabella imperiosamente. "Vou levá-lo, por favor. Vous aceitar este cartão, sim? Merci beaucoup assim muito. "Seu francês é diabólico", Cassie contou como Isabella virou seu cartão de crédito para a mesa. "Melhor que a minha, apesar de tudo." "Não é verdade. E o meu serve os meus propósitos de qualquer maneira! Venha, shopping me faz terrivelmente faminto. Estou comprando o almoço e não se atreva a discutir. Que que você queria me perguntar? " Relutantes em falar na frente do altivo alta sacerdotisas da boutique, Cassie esperou até que eles estavam fora da porta, e dentro de um restaurante no Avenue Montaigne. Ela se esgueirou para o banco que foi mostrado, inábil novamente. Este lugar era mesmo posher que uma sala de jantar da Academia. Trendier também. "Vamos ter o pot au poule. É maravilhoso. "Isabella deu ao garçom um sorriso deslumbrante e devolveu o menu maciça com tanto entusiasmo que voou como um frisbee. "Venha, Cassie. Fora com ele. Você tem um gato em um banho de estanho quente durante toda a manhã. "Em um telhado de zinco quente", disse Cassie. "Você quase decapitado um garçom." "Não mude de assunto." Isabella sacudiu um dedo. "Isabella". Hesitou. "Por que alguém vá aos poucos a sala comum, no meio da noite?"


Abrindo sua sacola de compras elegante, Isabella olhou para ele com um sorriso de satisfação. "Eu não sei. Esqueceu seus livros? Encontrando um namorado? " «Cassie Não. aproveitado as unhas sobre a mesa. "Era uma espécie de encontro. Às duas horas da manhã. " "Realmente?" Isabella mexeu com ela novas aquisições, distraídos. "Eles têm Congressos, às vezes estranhas, às vezes. Não se preocupe. "Não pode ter sido um Congresso. Sir Alric não sabia sobre isso. Ele virou-se e ele ficou furioso. Ah, e mesmo assim, Alice estava lá? " Isabella, de repente todos os ouvidos. "Alice?" "Você sabe, Keiko's ' "Sim, sim, claro. Mas Alice? "Isabella parecia zangado. "Por que ela? 'Só o que eu gostaria de saber. " "É óbvio, não é? Eles querem matricular-la. Faça o seu membro ", disse Isabella em uma voz marcada pela amargura. "Oh sim, Alice irá atender a vaga muito muito bem. " Cassie parou de tocar bateria e apertou os dedos juntos. "Eu não penso assim. Eles não estavam entrevistando-a para poucos. Eu pegaria uma aposta nele. " "É tudo a mesma coisa para mim, você sabe. Eu não estou preocupado. Não há necessidade de tentar me fazer sentir melhor. " "Não. Não, eu juro que não sou. Estou certo de que não foi por isso que ela estava lá. Foi a maneira que eles ' "Sh!" Endireita na cadeira, Isabella bateu a mão dela com urgência. 'Stop. Não diga mais nada. " Após o empurrão não muito sutil de cabeça de Isabella, Cassie se viu preso por um olhar azul gelado. Três mesas de distância sab Katerina Svensson e três meninas mais velhas, formadores de sexta. Katerina não sorrir, e nem Cassie. "Será que é só pegar mais frio aqui dentro?" Ela riu e cutucou Isabel, mas o riso morreu em seus lábios como a porta do restaurante aberto novamente. "Oh inferno. É ele. Não! Isabella, não olhe! " Tarde demais. todo o rosto de Isabella brilharam como ela acenou. "Jake. Hey, Jake! " "Você pode atuar um pouco mais frio mesmo?" Murmurou Cassie. "Hard to get, esse tipo de coisa?" "Mas eu não sou", disse Isabella maliciosamente. "Não é onde está em causa. Hey, Jake! " Mas Jake Johnson, pensou Cassie, não teve nenhuma chance de chegar à sua mesa. Pobre Isabella. Katerina virou, colocando a mão no braço de Jake delicado como passou, sorrindo sedutoramente.


"Jake, querido." Cassie poderia ler os lábios Katerina, embora ela não podia ouvi-la sobre o murmúrio das vozes do almoço. A menina sueca lançou um sorriso manhoso como a Isabella Jake parou besotted. Inclinando-se, ele beijou a bochecha dela e disse algo oferecido. Katerina riu e apertou os dedos, e Cassie esperou com o coração apertado por Jake sentar-se e envolver um braço em volta dela. Ele não. Cassie franziu a testa, surpreso. Sorrindo, Jake se endireitou, e lançou mão da menina sueca. Katerina sorriso evaporou como Jake virou distância, para Cassie e Isabella. Cassie tinha que colocar a mão sobre sua boca para esconder seu sorriso de prazer. Essa expressão no rosto de Katerina's? Ela queria lançá-lo em mármore para a posteridade, e colá-la em um busto no hall de entrada. "Isabella, Hi. Oi, Cassie. Jake puxou uma cadeira e sentou-se. "Isabella, você não tem shopping de novo? Será que Papai hipoteca da fazenda? Isabella perfurou seu braço. "Você me ferem, Jake. Sempre, você me ferir. " 'Falando como a chaleira, Miss Pot, acho que a observação bastante irônica. O que você comprou? ' Bochechas rosadas, com prazer, Isabella ergueu a bolsa e abriu-a para sua inspeção. Como ele examinou o conteúdo, Cassie olhou para o lado novamente. 'A sua volta ferido? ", Disse ela secamente. ''Porque ele é cheio de adagas. "Huh?" Jake virou-se, mas rapidamente Katerina tinha evitado seu olhar venenoso. Ele coçou a nuca, corando. 'Oh. Katerina. She's OK. "Sua hawkish características derreteu-se num sorriso desamparado. "Pois bem. Incrível, na verdade. " "Incredible", murmurou Cassie. "Você tem esse direito. Gostaria de saber onde seu amigo é Keiko. "Na prisão", disse Jake, piscando o olho, com satisfação Cassie ímpios. "Ela foi chamada ao escritório de Sir Alric esta manhã. Tem um foguete absoluta, aparentemente. "Sério?", Disse Cassie, fingindo surpresa. Então o senhor não tinha muito Alric terminou com a menina pobre na noite passada? Ela não podia deixar de sorrir, apesar de tudo. "Pobre Keiko. "Oh, querida. Sir Alric ficar irritado algumas vezes, mesmo com poucos. "Isabella conseguiu boa causa. "E é Katerina virada que você


está sentado com a gente? " "Nah. Por que ela iria ficar chateado? Eu só queria falar com você ... caras. Cassie ouviu a ligeira hesitação, e Jake percebeu estava completamente focado nela. Ela deu-lhe uma careta. Não só o menino tem um sinistro sonambulismo hábito, ele tinha cerca de tato quanto Katerina. Deliberadamente, ela sorriu para Isabella não, Jake. 'Sim? Sobre o quê? " "Na verdade, a Cassie, eu me perguntava se eu poderia ter uma palavra ...? Cassie saber se seu pé chegaria longe o suficiente para dar-lhe um bom pontapé rígido. "Com a gente? Claro que você pode. O que você quer? " "Bem, eu ..." Ele mexia, meio voltando-se para Isabella. Cassie viram a fluência flush até a garganta Isabella e escurecer o rosto dela. De repente, o argentino levantou-se, o guardanapo de linho trituradas em seu punho. "Eu sinto muito. Eu am a ser obtuso. Claro, isso é algo privado. 'Ela se inclinou para beijar as bochechas Cassie e pegou suas malas de compras. "Você sabe, eu não sou assim fome. Vou vê-lo de volta à escola, Cassie. "Gerir um sorriso mais brilhante, ela se virou e caminhou para fora do restaurante. Cassie não poderia faltar sorriso satisfeito de Katerina. "Isso foi muito rude", ela sussurrou, levantando-se bruscamente. "Eu estou indo com ela. Você tem alguma coisa a me perguntar, você pode fazer na frente do meu amigo. " Seus dedos agarraram seu pulso. «Cassie, por favor. Por favor. ' 'Get recheadas. "Sinto muito, OK?" Sua voz era um sussurro desesperado. "Ouça, eu vou fazê-lo até ela. Eu juro que eu vou pedir desculpas. Por favor, fique, Cassie. Isso é importante. Realmente importantes. Ela fez uma careta para ele. "Você vai fazer isso para ela? "Yeah. Hum, sim, eu prometo. " Cassie deu um sorriso duro. Flores '. "O quê?" Ele piscou. Flowers '. Essa é a única forma de se desculpar com uma garota. Você não sabe nada? «Flores? inspiração Bitchy atingido. Ele realmente deveria pagar por isso. "Faça uma orquídea. Um bom orquídea. "OK, OK, eu prometo. Agora você vai me ouvir? " "Cinco minutos", ela agarrou. "E me deixar ir."


Ele lançou-lhe o pulso, como se estivesse chocado que ele ainda estava segurando. "O que você estava até a noite passada, Cassie? Ela hesitou, surpreendido por sua franqueza e, em seguida sentou-se. "Não é esse tipo de questão pessoal? "Vamos, por favor. Não jogar. Isso é sério. " 'Sim? Qual é a gravidade? Pegando um garfo, virou-lo mais e mais em seus dedos. «Cassie, o que você estava fazendo no terceiro andar, na noite passada?" "Sleepwalking. Eu acho que é um hábito comum, certo? Houve uma pausa embaraçosa. "Olha, eu ..." Ele tomou uma respiração. "Eu sou apenas ' 'Sim? Você é apenas o quê? Qual é o seu jogo, Jake? "Ela não pôde reprimir um esgar furioso. 'Tem que desesperada para acompanhar a Rainha da Neve ao redor? " Deixou cair o garfo volta para a toalha de linho. «Cassie, eu sei que parece estranho, mas eu juro que não estou fazendo nada de errado. Por favor, será que você acabou de me dizer Por que você estava lá? " "Não até você, a luz do sol." "Tudo bem." Ele passou as mãos em seu couro cabeludo. "Será que você acabou de me dizer isso? Eu sei Darke rasgou uma tira fora Keiko, mas o que ele disse para você? " "Não muito." Ela deu de ombros, escanear o salão para uma distração. Onde diabos era o garçom? Jake não era deixá-lo ir. "Ele, Ele estava ameaçando?" "Claro que não. Não seja ridículo. "Que sobre Ranjit? "O quê? E quanto a ele? " "Será que ele te ameaçar? Na sala comum, quero dizer. Ele disse alguma coisa? " Cassie hesitou. Mas ele não estava lá, Jake ... Cuidadosamente, ela mordeu o lábio. Não havia nenhum motivo para mentir para Jake. Mas não havia nenhuma razão para confiar nele, tampouco. "Não", ela disse, finalmente. 'Ranjit não ameaçam me quer. Por que ele? " Jake não respondeu. Ele parecia incomodado. "Eu preciso ir agora. Eu espero que você gosta de frango, porque você tem dois rede para passar. "Levantou-se. «E pagar." Ele olhou como se ele pudesse agarrar seu pulso novamente, mas conseguiu se conter. «Cassie, você tenha cuidado? Muito cuidado? "Você certamente é um git paternalista, não é?" "Talvez". Jake sorriu, apenas. "Mas eu estou falando sério." t 'Assim sou eu Não te atrevas ferir os sentimentos do meu amigo outra vez. " "Por aqui?" Ele deu-lhe um sorriso de lábios finos. "Eu não sou o único


que faz o ferir." Cassie virou em seu calcanhar, lançando um olhar ameaçador Katerina passado feroz. Ela podia sentir ódio da menina, e olha Jake, então ela saiu muito com cuidado. Agora seria o pior momento no mundo a tropeçar seus próprios pés. elegância parisiense, ela contou-se com seriedade. E orgulho. Eu sou um estudante na Academia, caramba! Ela não ia deixá-los esquecer.


CAPÍTULO DEZ Cassie se concentrou sobre o mestre da arte. A classe tinha deixado a Orangerie e seus tesouros, e agora eles se sentaram a piscar a luz do sol como Signor Poldino gesticulou com entusiasmo em torno do Jardin des Tuileries. Ele não era pintura a óleo, abençoá-lo, mas pelo menos ele era relaxante para olhar. "Lembre-se Les Nymphéas", exclamou o professor pouco, saltando sobre os calcanhares, com emoção. "O impacto sobre o olho eo coração! Pense em textura e da luz, da criação de sua paisagem a partir destes. Ver com os olhos de Monet! Use cores! Use a emoção! " "Use uma câmera, talvez? Murmurou uma voz familiar Inglês, carregando no ar claro de outono. "A tecnologia ter avançado desde os tempos de Monet. Keiko colocou seu caderno sobre o rosto, cheirando com alegria. Signor Poldino avermelhada, Jake Richard lançou um olhar sujo, mas Cormac franziu a testa e pediu para fora, "Dê um tempo, Richard. 'Muito', bati Ayeesha. "Não vá em frente, Poldino Signor. Por favor. Alguns de nós foram muito oprimidos pela nenúfares. Alguns de nós gostaria de aprender mais. " Poldino atirou um olhar agradecido. "Vou deixar vocês todos para passear nos jardins. Por favor, volte aqui em ... "ele olhou para o relógio de bolso antigo, ... duas horas. Estou certo de que alguns de vocês irão produzir esboços delicioso. "Sorriu Ayeesha Cormac e, em seguida, a Cassie. "Deus", murmurou para Richard Perry como ele se levantou e se espreguiçou. "Ayeesha está se transformando em um pedante insuportável. E o velho Oirish-Eyes é quase tão mau. " Perry sniggered. "Eu acho que ele gosta dela." 'Perry! Chamada Keiko imperiosamente. "Vá em frente, você foi convocado. Não tentar obter algum trabalho feito, também, Peregrine. Eu não quero o mau desempenho do meu companheiro de quarto refletindo sobre mim. " Com outra risada bajuladores, Perry foi. Richard estava próximo ao ombro Cassie, e ela sentiu a pulsação acelerar quando ele se inclinou para baixo. "Venha ver meu sketchings?", Disse sedutoramente. "Ha ha", disse ela, não girando. Se ele soubesse o quão próximo ele estava a uma boa batida ... Mas qual das suas duas faces que ela ir? Não, melhor para manter fingindo que estava tudo bem. Cassie não estava prestes a ter uma linha com ele na frente de todos. Ele lhe causou constrangimento


suficiente. "Desculpe. Não é engraçado. Venha e seja minha musa, então, Cassie lindo? " Cassie concentrado difícil na classificação dos tubos semi-esmagado em sua paintbox. "Richard, se está tudo bem com você, eu gostaria de ser ... hum ... no meu próprio país?" Tomar uma Respire fundo, ela conseguiu olhar para cima e forçar um sorriso. "Eu nunca estive aqui antes. É bastante surpreendente. Preciso pensar sobre isso. Se você não se importa. " 'Oh. Claro que não. " Sua decepção parecia intrigado genuíno. Mas, novamente, assim que teve todos os seus elogios, e agora Cassie sabia o quanto eles valiam. Para alguns segundo Richard pairou, como se estivesse esperando que ela mudasse de idéia, então ele se afastou. Ela respirou um suspiro aliviado, e se virou. Damn. Ela não tinha pensado Ranjit ainda estaria lá. Ele olhou em sua direção e seus olhos se encontraram para uma fração de segundo, antes do sisudo indiano se afastou. Irritado, Cassie levantou-se e caminhou rapidamente em direção oposta. Havia duas horas para matar: ela certamente poderia encontrar algo para pintar, desde Poldino obviamente esperar um bom trabalho de seu novo. Os jardins não eram grande, mas ela teve de evitar Ranjit. E Richard. E Jake, que estava em um humor grosseiro. E de preferência, Keiko também ... senhor, sua margem de manobra era limitada. Quando ela estava certa de que ela foi longe o suficiente de todos os outros, Cassie sentou-se num muro baixo e começou a desenhar figuras desconexas em seu sketchbook. Foi mais divertido e muito mais envolvente do que ela esperava, mas apenas como sua fascinação com os turistas estava se esgotando, e as multidões foram diminuindo, ela viu uma menina em uma capa de chuva amarela segurando um balão azul-brilhante. Isso foi melhor. A criança percebeu a atenção, fez uma careta. Cassie fez uma volta. A língua pequenas saiu, e assim o fez de Cassie. Apressadamente esboçar o balão agarrou num punho, Cassie se viu em uma competição cara puxar. Eles estavam rindo tanto pelo tempo que um pai aproveitou a mão da criança e varreu-la fora para a galeria. Drat. Ela não tem o direito de colar: parecia um colar elizabetano. Frustrada, ela olhou para o fosso onde a menina tinha sido, e deixe seus olhos


vaguear pela primeira vez em mais de uma hora. Eles doíam de se concentrar, então ela esfregava-los. Como sua visão clareou, ela fez a duas figuras familiares, pouco mais de vinte metros de distância. Ranjit e Jake. Ranjit estava sentado em um banco, mas ele tinha meia subiu para confrontar Jake, que estava de pé sobre ele. Jake era a postura agressiva, sua expressão estava presa com raiva, e ele estava dando uma bronca Ranjit. Ranjit parecia atordoado, como se tivesse sido apanhado desprevenido, e como Jake ergueu a voz, assim o fez ele. "Jake, você me escute, por amor de Deus ' Cassie se levantou, deu alguns passos em direção a eles. Ambas as cabeças de seus bati rodada simultaneamente. Sem dizer uma palavra, Jake virou-se e invadiram fora, o seu esmaga os pés no caminho de cascalho. Ranjit sentou-se pesadamente. Cassie hesitou, mas algo na expressão Ranjit foi tão infeliz que ela não se conteve. Ela passeou até ele, tentando parecer casual. "O que foi isso? diferenças artísticas? Com um gemido baixo, ele colocou o rosto nas mãos. Cassie esperavam, para estudá-lo feliz. Suas mangas estavam enroladas, revelando os braços de ouro. Suas mãos estavam muito bonito e forte, mas agora eles eram brancos-knuckled e tenso. "Não quero falar sobre isso, hein?" "Isso é certo." Ele tirou as mãos longe do rosto e olhou depois Jake. "Assim como você, Cassandra. Ela encolheu os ombros, permitindo-se um sorriso, já que ele não iria vê-lo. Seu caderno estava semi-aberta ao lado dele, então ela tomou outro peek sly em seu rosto. Ele ainda não estava olhando. Inclinar-se para baixo, ela virou a tampa traseira. Se ela não tivesse ofegante, ela poderia ter tido mais tempo para analisar a imagem. Como era, ele chicoteou rodada tão rápido como uma cobra e arrancou-o fora, seu escuro cheekbones liberado. "Não está acabado!" Ela mastigado no canto da boca, não é bem capaz de olhar para ele. "Posso vê-la quando é?" 'Se eu acabar ", disse secamente que chegou a seus pés. "É melhor voltar." Ele não disse uma palavra para ela, embora ela caminhava ao seu lado todo o caminho para a Orangerie. Eles foram os últimos a chegar e Cassie sentiu várias pares de olhos sobre como eles chegaram. brilho Keiko foi feroz: sem


dúvida, não seria por muito tempo antes Katerina ouvido como Cassie e Ranjit tinha emergiram os arbustos junto. Richard sorriso era um pouco menos seguro do que o habitual; Jake não olhar para alguém ou alguma coisa. Pelo menos Signor Poldino ficou encantado ao vê-los. Ele bateu palmas gordinho. "Maravilhoso. Agora temos de voltar à escola, mas Cassie, Ranjit! Eu sou ansioso para ver seu trabalho acabado. " Espero Ranjit não terminar o seu, Cassie pensou melancolicamente. E ela realmente esperava que ele iria deixá-la ver. Ele tinha estabelecido duas figuras simples que estavam assistindo a um outro com prazer e diversão aberto: uma menina pequena em uma capa de chuva amarela segurando um balão, e um adolescente de rir com as pernas cruzadas sobre um muro baixo, esboçar-la. A menina mais velha parecia tão despreocupado, teria sido mais fácil não reconhecer a si mesma. Ela fez, porém. * "Ooh, mulher bonita", cantou uma voz americana. Cassie bati a cabeça para cima, esperando ver características familiares de Jake. Mas era Richard. Ele deixou seus livros na mesa de Jake, puxou a cadeira e caiu para baixo, ligando as mãos atrás da cabeça, em uma imitação feira da atitude arrogante do norte-americano. Cassie examinado ele. "Você é bom nisso." 'O quê? "Imitando. Você soou como ele. " "Ora, muito obrigado." Golpeou seus cílios longos para ela. "Muito bom ator todo, realmente." "Hm?" Seu corpo ficou tenso, muito pouco. É colocá-la na mente de uma serpente, de alguma forma. Gosto da maneira como uma cobra todo o comprimento, apertada como uma mola, pouco antes inutilizadas. Tenha cuidado, Jake tinha dito no restaurante. Caindo com Richard poderia ser muito, muito estúpido, por mais de uma razão. N��o que ela estava tomando conselho de Jake. Mas ela não iria descobrir os segredos da Academia por ter um couro com quem cortou-lhe a palavra. Assim não se louco, ela disse a si mesma: começar mesmo. Além disso, Richard não era o único ator decente por aqui. Cassie deu-lhe um sorriso que colocou o sorriso grande, fácil de volta em seu rosto. "Onde está o Jake? "Ele não está vindo às aulas hoje." Richard ergueu os ombros


ligeiramente. "Ele não está muito bem, eu ouvi. Sofre de insônia, você sabe. Talvez ele tivesse um particularmente má noite. 'Vergonha', disse Cassie levemente. 'So. Você está evitando me ou algo assim? " "Darling!" Sentou-se um pouco mais reto. "Eu pensei que você estivesse me evitando! "Claro que não. Estive ocupado, isso é tudo. " "E um pouco de insônia mesmo. Eu quase caí da cadeira quando eu vi você na porta da sala comum a outra noite. "Era toda a preocupação, inclinando-se para a frente. "Escute, se você quiser ver o lugar que muito, eu posso tentar arranjar alguma coisa." Ela lhe deu um sorriso tímido. "Realmente, eu realmente gostaria que isso. Fiquei um pouco perdido, isso é tudo. Eu gosto de andar pela cidade à noite, quando eu não consigo dormir. Eu sempre fiz. Melhor que apenas deitado lá, olhando para o teto. "Pensando em Inglaterra,« demorou Richard. "Eu gosto da imagem que evoca. Cassie riu. "Eu vou dizer outra vez. Você é o limite, você. " Da frente da sala de aula houve uma tosse. 'Victor Hugo, Senhoras e Senhores Deputados. Peço-lhe que vire a página de quatorze anos ... " Madame Lefèvre não era exatamente o mais difícil disciplinar na escola, e ela era míope no negócio. Cassie podia sentir Richard remexendo e sacudindo frente através das páginas. No passado, ele inclinou-se. "Você está interessado na Poucos, não é?", Ele sussurrou. Cassie bateu seu livro aberto com um dedo indicador, fingindo desaprovação. Ele sentou-se para trás e suspirou. Em menos de um minuto, porém, ele estava inclinado para ela novamente. "Olha, eu posso te dizer o que acontece. Eu vi o filme. " "Não é um filme?" Ela sussurrou. 'Sobre o Poucos? Ele sorriu. "Tease. Eu quero dizer o corcunda. Ele morre, OK? Eu estou entediada. Então, como você está interessado? "Supere-se. E shush. Ele um riso abafado. "Nos poucos, quero dizer. Como interessado? Gostaria de ser um membro? Cassie piscou os olhos, sem fala. Isso ela não esperava. sol baixo transmitido através das janelas altas, o que torna difícil ver o rosto de Richard, mas havia algo ansioso em sua voz. "Você está falando sério?" »BELL Mademoiselle!


'Sorry'. Cassie tentou tirar na página em frente a ela, mas a concentração foi quebrada. Para ser um membro da Poucos! Que melhor maneira de descobrir o que estava acontecendo aqui? Sorrateiramente, ela voltou-se para Richard. Ela o pegou de surpresa, e seu olhar era diferente, a intenção mais. Constrangido, ele falsificou um sorriso e voltou para seu livro. Aha! Ele gostava dela, afinal, ela percebeu com diversão. Ela não ia ser tomadas por ele novamente, mas ele realmente gostava dela. Ele vem atuando a cadela com Katerina naquele dia, assim como ele agiu com o camponês apaixonado Cassie. Mas ele não sabia Cassie ouvira dele. Que lhe deu a vantagem. Era óbvio que ele não quis ofender Katerina - mas ele não queria ficar com Cassie quer. Oh, isto poderia ficar interessante. Ela sufocou um sorriso. O que um monte de máscaras que ele usava. Talvez até mesmo Richard não sabia mais qual era o real. Ainda assim, não havia nada de sinistro um pouco de playacting. Ele estava olhando para si mesmo, e Cassie teve de admitir que a atraía. Ela sabia como fazer o relógio para fora para si também. Ela poderia compreender o instinto. Tenha cuidado, Cassie. Ouvindo a voz de Jake de novo em sua cabeça, ela franziu a testa. O que aconteceu com Jake, afinal? Too noite rondando muito, como Richard insinuara? Ele não foi o único jogando um chupador, tampouco. Alice não estava em sua mesa. "Você seria ótimo para alguns," Richard murmurou. "Alguns deles realmente gosta de você. Eles acham que você tem ... espírito ". "Oh, yeah? Cassie lembrou-se da mesa vazia três fileiras na frente. "O que aconteceu com Alice?" 'Oh, Alice. "Havia um sorriso em sua voz baixa. "Ainda se sobre ela ressaca, eu acho." "De três noites atrás? Cassie ergueu as sobrancelhas. "Pois bem. Essa menina pode bater-los de volta, deixe-me dizer-lhe. E é claro que ela era um pouco mais animado, sobre ter sido convidado para a sala comum. Você nunca será que bobagem, não é? " Cassie franziu a testa. Over-animado? Não era isso que ela chamá-lo. Isso não era como Alice tinha olhado, empoleirado na cadeira com o copo de prata segurava em sua mãos pele pálida, olhos baços, o corpo mole.


"Não", ela murmurou, finalmente, gerir uma risada seca. "Eu não sou tão facilmente impressionados, luz do sol." "Eu sei." Ele piscou para mim. "É por isso que você seria o ideal. E alguém já recomendado que você ". Cassie olhou. "Quem? Sir Alric? "Deus, não. 'Richard olhou alarmado. "Não diga a ele que nós tivemos essa conversa, não é? Eu não sou suposto - UM - falar fora de hora. Mantê-lo secreto, por agora, ok? " "Eu estou pouco provável que ter um papo agradável com ele." Tom Cassie virou geladas. Por que o senhor Alric objeto a ela? Obviamente, Richard ainda era um falhando snob, se ele não poderia ter até gosto dela. Mais uma vez ela não tinha certeza se ela gostava e confiava Richard, ou não poderia suportá-lo. "Então, quem, então? Quem Recomenda-me? " "Alguém muito importante. Isso é tudo que você ' "Monsieur Halton-Jones! Talvez você gostaria de dar-nos os seus insights sobre a estrutura dos capítulos de abertura? 'Madame Lefèvre, é claro!' Richard jogou o professor um sorriso deslumbrante e limpou a garganta, lançando abrir o seu notebook. Ela provavelmente imaginou, pensou Cassie: o alívio nervoso no rosto de Madame. Um pouco de vermelho, como se ela fugiu com o rosto hediondo por ousar ralhar com um membro de poucos. Um pulso pulsa rápido em seu templo. Richard estendeu suas longas pernas e cruzou-as nos tornozelos. "Pobre Quasimodo", começou ele. "A tragédia é prenunciado desde o início…”


CAPÍTULO ONZE Havia muita coisa na mente de Cassie. Seus pensamentos e suspeitas eram caóticas, e ela não sabia mais sobre o Victor Hugo que tinha uma hora atrás. Nesse ritmo, ela seria expulsa por incompetência antes que ela descobriu uma coisa. Estudantes empurrou ela no corredor, correndo para a próxima aula, mas Cassie descobriu que ela tinha que andar devagar, pensando furiosamente, examinando suas opções. Richard não teria mencionado a possibilidade de ela se tornar uma das poucas, se ele não queria dizer isso a sério, ela tinha certeza disso. Pensando em Isabella, sua consciência twanged dolorosamente. Se Cassie foi convidado a participar da Poucos, seria seu companheiro de quarto ser terrivelmente ferido? Se ela confiar em Isabella, ou deixá-la na ignorância feliz, segura? E como era arriscado a deixar-se ser recrutado? Distraído, Cassie mal sabia onde ela estava, e muito menos que aula, ela estava indo para. Razão pela qual ela quase saltou de sua pele quando a porta abriu-se a seu lado. Ela chegou a um impasse morto, batendo coração. «Cassie! Eu esperava pegar você. " A voz melíflua foi instantaneamente reconhecido, assim como a altura ea presença. Ainda bem, pois ela estava tão perto que ela foi aberta somente em seu botões de blazer e gravata de seda chique. "Olá, Sir Alric." Ela piscou para o rosto starkly bonito. 'Lost de novo? ", Ele perguntou maliciosamente. Ela balançou a cabeça. Além dele, ela vislumbrou seu escritório. cortinas verde-escuro foram swagged volta com cordas de ouro. A grande mesa de mogno pegou mais de uma parede, além de um extenso tapete grosso. No meio da sala havia uma pequena mesa, xícaras de porcelana de Sèvres e um bule de prata empoleirado superior, duas poltronas amarelo-pálido huddled fechar em torno dele como velhos amigos. Em um deles havia uma figura reconhecível que riu levemente e bateu fraco mãos. "Cassandra, minha querida." Estelle Azzedine não tentar ficar em pé. "Que lindo! Você está gostando da Academia? 'Ótimo. Fine. Quer dizer, eu adoro isso. "Cassie sorriu desajeitadamente para trás. "Olá Azzedine, Madame. "Estelle". Sacudindo um dedo, Madame Azzedine deu-lhe uma careta brincalhona.


Sir Alric olhava de um para o outro. "Você viu?" "No primeiro dia de Cassandra. Ela teve a gentileza de me ajudar a subir os degraus. Ele deu a velha um sorriso divertido. "Ela, na verdade? E por falar em seu primeiro dia, Cassie, quando finalmente se reuniram esta semana lembrei-me de quanto tempo você esteve na Academia, antes que eu me apresentei. Permita-me para compensar minha falta de educação. Não se juntar a nós para o chá. " Nervosa, ela verificou o relógio. "Mas eu tenho ' "Uma classe com o Sr. Chelnikov? Não se preocupe com isso. Marat! Cassie quase pulou para o lado. O porteiro squat apareceu silenciosamente às suas costas. Ele usava uma expressão funesta no seu rosto de pedra. "Marat. Por favor, informe Gospodin Chelnikov que Miss Bell é dispensado sua aula de hoje. Gostaria de falar com ela. Peça desculpas a ele em meu nome. " Marat assentiu com a cabeça uma vez, em silêncio, e se virou. "Venha, Cassie. Sir Alric fechou a pesada porta e puxou outra cadeira em frente Madame Azzedine, que piscou para Cassie. "O que um deleite adorável para mim. empresa jovem. Você está fazendo o máximo de oportunidades da escola como eu recomendei, Cassandra? "Sim". Quero dizer ... "Com uma pontada de culpa, Cassie lembrado na última hora desperdiçada. "Eu estou tentando." Ela encolheu os ombros tristemente. "E muito bem suceder. Cassie é extremamente capaz em uma ampla gama de assuntos. "Sir Alric deu-lhe um olhar de aprovação. "Eu acho que posso seguramente dizer que ela é um dos mais merecedores bolsistas que já tivemos. " "Que maravilha!" Madame Azzedine estava sentado um pouco mais reto. "Inteligente, então? "Sim, certamente", disse Sir Alric, derramando chá em uma xícara de cada vez delicado para Cassie. "E muito bonita, também! O que parece surpreendente que você, meu caro. Eu nunca vi os olhos de uma cor incomum. Você não acha isso, Sir Alric? "Eu não tinha pensado nisso." Sorriu para Cassie, quase complicitly. "Ouso dizer que você está certo. Cassie, o que eu realmente queria falar era da noite. Preocupa-me que você não dormir bem. E eu espero que você viu ... não incomodá-lo. Eu quis dizer o que eu disse sobre a vinda para mim com todos os problemas. " "Oh, não se preocupe", disse ela, alegremente, satisfeito que tinha terminado com o tema da sua aparência. "Eu nunca dormi bem. E


havia muito mais problemas na Cranlake Crescente. "Ah. Claro que sim. Espero que a vida nem sempre correm bem lá. "Olhou-a gentilmente. Assim como ela decidiu que realmente gostava dele, Madame Azzedine butted novamente. "Diga-me sobre isso, Cassandra. Você teve uma vida difícil, sim? " Surpreso, Cassie parou por um gole de chá. Tinha um sabor perfumado que ela não gostou muito, mas deu-lhe um momento para pensar. "Eu suponho que sim .... Eu não sei. Eu tive algumas famílias de acolhimento. Não são muitas, embora. "Ela sorriu de repente. "Bit perturbador, eu suponho. Difícil de lidar. Eu sempre acabava voltando à Cranlake Crescente. Ninguém quer que você, pouco desperdício de espaço. Ninguém! "Hard to Handle! Interrompendo voz Jilly em sua cabeça, Madame Azzedine deu uma risada gutural. "Isso simplesmente significa que você tem espírito, minha querida. E para fazer tão bem em seus estudos, apesar de todas as dificuldades - bem, como maravilhoso. Temos sorte de ter Cassandra aqui. Não estamos Alric, senhor? " "Certamente." Ele mudou de posição entre Cassie e Azzedine Madame, um pouco de bloqueio intenção da velha olhar. Cassie corou furiosamente, desconfortáveis com a torrente de elogios. Ainda assim, ela apreciada Madame Azzedine sendo tão bom para ela. Sir Alric não tem que olhar tão desaprovação. Ela largou o copo rapidamente. "É melhor eu ir." Sir Alric checou seu relógio de pulso. "Sim". Talvez você tenha melhor. " Ambos estavam olhando para ela, apenas um deles, sorrindo, como a porta se abriu suavemente fechado mais uma vez. «Cassie! Cassie, olha para isto! " humor miserável Isabella dos últimos quarenta e oito horas tinha evaporado. Caramba, pensei que Cassie como ela hesitou na porta do seu quarto. »Veja o que ele me deu!" Flaming Nora. Ela não tinha idéia de que as orquídeas se tornou tão grande. Foi geneticamente modificado ou o quê? Branco puro e muito bonito, Jake tem de ter um custo muito mais do que ele poderia pagar. Isso pode ter sido uma das idéias mais inteligente de Cassie, afinal, ela não queria ficar Isabella suas esperanças. Pelo menos, Jake tinha sido fiel à sua palavra, no entanto.


"Você sabe, há algo sobre orquídeas que eu não gosto." Cassie franziu o nariz. "Os negros no pátio ao lado da estátua? Eles são sinistras. "Oh, esses são favoritos Sir Alric de. A flor da assinatura da Academia, mas ninguém nunca viu ou ouviu falar deles. Eu pedi. Mesmo Mama não conheço, e ela é algo de um perito. " "Realmente?" Cassie repente senti desconfortável. "Ah, mas esta orquídea!" Isabella riu, e não no posto, pelo menos, e passou os dedos através de uma pétala intocada. "Pure, mas sexy. E tão romântico! " Cassie tinha que sorrir. "OK". É lindo. "Assim como Jake hm,? Isabella deu um beijo delicado sobre a flor. "E há algo para você também, Cassie. "De Jake?" Perguntou Cassie, surpreso. Isabella deu de ombros, ainda sorrindo idiotamente em sua orquídea. "Eu não sei. Eu não penso assim, não é a sua caligrafia. Aqui '. Ela jogou um envelope na Cassie, que tirou ela do ar. Ela reconheceu que o papel, rico em pergaminho-like. papel da Academia. Oh, inferno, tinha Sir Alric encontrado maneiras seu tempo de chá faltando? Foi esta carta beijo-off? Com um tremendo dedo ela cortar o retalho e tirou um cartão em alto relevo. Cassie tinha que lê-lo três vezes antes que ela pudesse trazerse a atender Isabella curioso olhar. "Isabella". Ela mordeu o lábio. "O quê? O que é isso? "Espero que vocês realmente não se preocupam com isso. Eu não quero estragar a sua noite. Deglutição, Cassie virou o cartão para seu amigo, e assisti sorriso de Isabella morrer como ela leu: A Academia Darke A partir do Office of the Few Seu nome foi apresentado ao Congresso como um potencial candidato à adesão de poucos. Por favor comparecer na Sala Comum dos Poucos em 12 de novembro, às 19:00. Pontualidade é esperado.


CAPÍTULO DOZE Deputados ". Pronto? Ambos os meninos acenou, cumprimentou Señor Alvarez e outro, e deslizou suas máscaras de esgrima em seus rostos. "En garde, então. Pronto? Fence. Como Richard lunged duro Ranjit, Ranjit e deu um passo para trás, defendido e replicou, Cassie mexeu inquieto com o seu fio de corpo. Ela já fez um orelha de porco de ficar em seu kit, e ela nunca iria olhar tão elegante como Ranjit ou Richard. Ou nenhum deles, para essa matéria. Isabella, na esgrima brancos e com um rabo de cavalo brilhante caindo pelas costas, parecia uma deusa marcial. Ela descansou a ponta dos dedos casualmente em seu épée, máscara escondida sob um braço, como ela conversou com Perry, com quem ela tinha apenas debulhado abrangente. Culpa nagged em Cassie. Isabella estava tentando agir de forma normal, mas ela nem poderia fazer, a atitude de cuidados menos a notícia de Cassie não anel verdade. Quando ela se sentou estabelece, finalmente, empurrando para trás fios de cabelo úmido mogno, Cassie sorriu para ela. Talvez ela estava fazendo muito sorridente se recentemente, e que talvez não era muito normal também. Cassie respirou. "Isabella". Fez uma pausa. "Você mente sobre mim começar uma entrevista? A entrevista foi amanhã. O pensamento de que já tinha sido mantê-la acordada e, agora, uma emoção pequena ondulado para baixo suas vértebras. Por uma vez, Isabella não protestar ou shrug fora a questão com uma risada. Sério, ela estudou o rosto de Cassie. "Na verdade, eu não me importo. Você merece, você 'Isabella fez uma pausa. "Talvez eu estou apenas decepcionado. Que mais uma vez eles não me pediram. Mas estou feliz por você. Sim? "Seu sorriso parecia tenso. "Deve ter sido você. Sinto muito. Eu sou novo, e você tem mais direito a ela, e ' "Não, não é isso. É apenas ... 'vermelhidão, Isabella pinçada a boca fechada. 'O quê? Cassie franziu a testa. 'Nada'. "Não é nada. Diga-me. "Tom Cassie tinha uma vantagem perigosa. "Dê Isabella." "Olha, não é o que eu penso. As pessoas são tomadas de surpresa, isso é tudo. Porque ... " Cassie esperavam.


palavras sua colega de quarto saiu com pressa. 'A bolsista nunca foi feita antes. Isso é tudo. " "Eu vejo". Cassie puxou fora de sua luva de esgrima e torceu. Isabella puxou seu cabelo livre de seu rabo de cavalo. «Cassie, eu não acho que é - mal, nem nada. Ele só vai mostrar como você é especial, né? É justo que alguns estão na escola ... » 'Surpreso', disse Cassie, "Yeah. E eu estou supondo que não está em um bom caminho. " Isabella abriu a boca para responder, mas um sinal eletrônico de bip e outro hit Cassie voltou sua atenção de volta para a pista. Ranjit, unflustered, tinha marcado fora de Richard. Novamente. Média e magnífico, faces obscurecidas por malha preta, jaquetas e calças apertadas sobre os músculos ... Foi o suficiente para fazer uma menina light-headed. Você nunca poderia um erro para o outro, embora, mesmo quando os seus rostos estavam cobertos. Ambos foram rápidos e ágil, e ambos fizeram suas greves como serpentes astúcia, mas um deles estava insana elegante, cada movimento econômico, graciosa e woundingly eficaz. Boy, não Ranjit boa aparência com uma arma. «Cassie! Ela piscou, atordoada, e Isabella cutucou seu disco rígido. 'Eyes frente,' seu companheiro de quarto sussurrou maliciosamente, seu bom humor todos restaurados. "Você está". O ataque foi mais; Richard e Ranjit tinha puxou fora suas máscaras e estavam apertando as mãos. Quinze-nove, ela observou, olhando para o placar. Para Ranjit, de é claro. Ela tentou se decepcionar. "Cassie", disse Alvarez Señor novamente. "Em pista, por favor. Um de vocês dois, ficar. " "Eu vou lhe cerca", oferecido Richard ansiosamente. 'Ranjit Não. "pisou na frente dele. 'Eu'. Richard parecia prestes a discutir, em seguida, ele deu de ombros e seu fio desligado do corpo, proporcionando a conexão com Cassie. "Porra", ela murmurou. "Ele vai me martelo. "Huh," Richard sussurrou, ofendido. "Você não acha que eu faria?" "Sim, OK, 'ela sorriu como ele cortado o seu fio para a parte de trás do casaco, virou por um ombro e fechou fecho em velcro no pescoço. Richard estava tão perto que podia sentir seu hálito quente, o cheiro seu suor fresco, seus dedos estavam quase escovar sua garganta. Ela podia sentir a desaprovação, também, irradiando


Ranjit do silêncio como uma força física. Ranjit não sorrir quando ele saudou, em seguida, puxou a máscara preta no rosto. "Lembre-se de Cassie," disse Alvarez Señor ao seu lado, "manter o pulso assim, o seu corpo tão inclinado. Você ainda está dando o seu adversário muitas chances, você está vulnerável a golpes. E não recuar o tempo todo! Não tenha medo de picadeiro. Agora! Pronto? Nod, saudação, máscara. "En garde. Pronto? Fence. Era impossível. Ranjit tem passado cada parry sem nenhum esforço, bloqueou cada impulso que ela fez. O contador eletrônico soou com regularidade embaraçoso, Cassie e quase desmaiou de alívio quando Ranjit cometi um erro e ela fez sucesso por padrão. Pelo menos ele não estaria limpando o chão com ela, zero e quinze. Cassie estava bem ciente de Katerina, seu ataque sobre o próprio, observando e sorrindo, e quando Ranjit recuou e tirou a máscara, então prorrogado dedos enluvados para um aperto de mão breve, Cassie sentia só esmagadoramente feliz que tudo estava acabado. 'Quinze um, à minha direita. "Señor Alvarez parecia decepcionado, mas não remotamente surpreso. 'Isabella. Richard. Na pista, por favor. " Como Cassie seu fio desligado do corpo e ofereceu-lhe a ligação, os dedos de Richard escovado dela. 'Pretty unchivalrous ", ele murmurou. "Eu teria que deixar fazer alguns acertos. "Qual seria o ponto de que?" Perguntou Ranjit desdenhosamente como ele varreu passado para o banco. Quando ele se foi, Cassie piscou para Richard. "Ele está certo, claro." "Apesar de uma dor na bunda Todo-Poderoso." "Boa sorte." Ela sorriu, como Richard virou-se para saudar Isabella. Ranjit sentado sozinho no banco, um fosso de dois metros entre ele e uns dez anos chamado Hamid, que apesar de ser um dos poucos Ranjit si mesmo, com olhos algo próximo de nervosismo. Bem, Cassie não estava com medo dele. Não é fora de pista, de qualquer maneira ... Cassie caiu para baixo ao lado de Ranjit's, lançando sua máscara levemente para cima e para baixo. "Você não me importo de fazer isso? É muito irritante. " Suspirando, Cassie colocar a máscara em seu colo. Katerina estava olhando para ela punhais de seu lugar junto ao bebedouro, mas o toque rápido de confronto entre as lâminas


eo zumbido constante do monitor significava que ela não iria ouvir nada Cassie disse Ranjit. "Vou pegar uma batida boa em você um dia, companheiro," disse ele alegremente. "Ouso dizer que você vai. Mas não porque eu deixo. "Deu Richard, que estava se afastando do impulso de Isabella, um olhar de desdém. E ele teve o descaramento de dizer que ela era irritante? Cassie virou raiva. "Você não gosta de mim, não é?" "Não tem nada a ver com isso." "O que é que ele faça com o então? Financiamento educacional? "Isso é abaixo de você." 'Funny. Eu pensei que era abaixo de você. " "Cassandra". Respirou. "Pare de tentar me faz não gostar de você." Ela encolheu os ombros. "Eu não acho que eu tenho que tentar, não é?" "Eu te disse, ele não tem nada a ver com não gostar de você." "Você não me contou o que tem a ver com, você tem?" Ele puxou violentamente no fecho de velcro em sua máscara, de modo que ele fez um barulho alto rasgando. Ele refastened, e fiz isso de novo. Alvarez Señor, estando por perto, fez uma careta, então Ranjit parou de tocar com o velcro e olhou diretamente nos Cassie. "Eu não gosto de como você me faz sentir. OK? "Ah." Que o vento levou para fora de suas velas. "Eu não posso possivelmente estar envolvido com alguém como você." Anger acendeu de novo, rápido e feroz. O empurrão. "Oh, do mesmo modo." Levantou-se. Ranjit mordeu o lábio. "Eu não queria dizer» "Sim, eu acho que você fez." Aproveitando seu pulso, ele puxou, e ela afundou-se rapidamente ao seu lugar no banco. Ele era incrivelmente forte. "Eu não queria dizer isso assim, eu juro." Deixá-la ir, ele desenhou uma mão em seu rosto. "Eu quero dizer, da maneira que você me faz sentir - e você - bem, não posso aceitar Cassandra se. " "Não é possível aceitá-la?" "Isso é certo." De repente e sem aviso, ele esticou-se e afagou-lhe o cabelo suavemente. A sensação featherlight fez estremecer. «Significado?" Afastando-se, ela cruzou os braços. «Significado o que eu digo." Irritação rastejou de volta em sua voz. "Eu sempre faço." Cassie sentiu um clarão: Katerina, incandescent com raiva. "Parece que a aula terminou, ela disse abruptamente, levantando-se novamente. "E eu vou entrar em combustão espontânea, se eu não


sair da linha de visão de alguém." Olhando seu passado, a expressão Ranjit endureceu como avistou o sueco carrancudo. O que foi com ele? Ele ralado sobre os seus nervos como unhas estabelece um quadro-negro, mas ela ainda encontrava-se procurar sua empresa. Ela nem sequer mente quinze para um surra, se estava em suas mãos. Dando-se um tapa mental, ela foi até onde Richard e Isabel estavam arrumando as armas e os fios do corpo. Richard estava pingando suor. "Ela me bateu", disse a Cassie triste. "Naturalmente", sorriu Isabella. "Eu nunca vou cercar novamente quando eu estou cansado desta. Chuck me a toalha, você vai? ' Como Isabella virou-se para pegá-lo, Richard tirou a jaqueta de esgrima e plastron. Sob ela, ele estava usando apenas um colete sem mangas, que abraçou o músculos firmemente. Vain diabo, pensou Cassie, divertido. Ele sabia muito bem que ele parecia bom danado na derrota. Como ela ferisse o próprio corpo de arame em forma de laço, a testa franzida. Havia uma cicatriz feia para o futuro sobre a lâmina de Richard ombro. Quando ela olhou mais perto, no entanto, ela podia ver a marca foi um claro padrão de entrelaçamento de linhas, cerca de dois centímetros de diâmetro. Era permanente, como uma marca, e ela nunca visto algo parecido. Richard sorriu-lhe por cima do ombro, mas como ele pegou seu olho seu sorriso morreu e ele rapidamente pegou uma camisola e puxou-o. Isso não foi ato, Cassie decidiu. Que tinha sido um erro real. E o jeito era Ranjit glowering em Richard, ele também pensava assim. 'Hey!' Isabella cutucou seu duro novamente e empurrou uma toalha em suas mãos. "Você pode parar ogling flancos Richard suor por um segundo? Vamos chuveiro, você, menina má, má. Antes de você ver algo que não é suposto! Cassie tentou chamar a atenção de Richard como Isabella puxou para fora da sala de desporto, mas ele tinha se virou. "Isabella", ela murmurou baixinho: "Eu acho que já fiz."


CAPÍTULO TREZE "Richard, querida. Obrigado por trazer o candidato. " Katerina sentou em uma cadeira dourada, elegantemente tornozelos cruzados. Ela não tanto como olhar para Cassie, mas todas as outras pessoas na sala fez. Cassie poderia sentir o impacto do seu olhar colectivo, como uma força física. Se não fosse a mão firme Richard na pequena das suas costas, ela poderia ter ligado seu calcanhar e à esquerda. "Você vai ficar bem, ele murmurou, então, em voz alta:" Eu acho que a maioria de nós conhece Cassie, não é? Exceto talvez vocês. 'Richard apontou para três de altura, bela da sexta, que Cassie tinha visto à distância. "Vassily, Portugal, Sara, este é Cassie Bell. Ela ingressou na Academia este termo. 'Ah, todo mundo conhece Cassie. Katerina se serviu de um copo de vinho tinto, trocando um sorriso fingido com Keiko. "É como se ela sempre foi com nós.'' Venha sentar-se, agora, Cassie. Cormac Doyle apontou para uma cadeira no centro do seu grupo, dando-lhe uma piscadela e um sorriso encantador. »Katerina pode ser intimidante, mas ninguém morde." Richard balançou a cadeira de forma encorajadora. "Sim", acrescentou Ayeesha. "Conte-nos sobre você, Cassie. É por isso que estamos aqui. "Seu sorriso estava radiante. A incerteza Cassie sentou-se, meia esperando um folguedo almofada. Nenhum desses truques infantis, no entanto. Eles se sentaram em semicírculo ao seu redor, algumas lounging, alguns sentado elegantemente vertical, mas a intenção e todos atentos. Nenhum Ranjit, ela não podia deixar de notar. Novamente. "Será Ranjit se juntar a nós?" Perguntou Cormac, como se estivesse lendo sua mente. "Não", disse Katerina rapidamente. Ela parecia tensa, mas quase aliviada. "Mikhail, se você se sentir bem até ela, talvez possamos começar. "Eu estou bem", disse uma voz rouca a partir da borda do semicírculo. "Vá em frente." Cassie se virou para olhar. O Ano Dez rapaz com o cabelo desgrenhado loira tinha estrutura óssea quase tão bonito como Katerina, mas ele era muito proeminente. Seu rosto estava magro e desenhada, a sua pele pálida e seca como papel. Uma garrafa de água estava sentado no chão ao lado de sua cadeira, mas quando ele levantou-a à boca, foi vazio. Katerina deu um suspiro exasperado enquanto Ayeesha levantou-se e trouxe outro. Gratidão que ele aproveitou e bebeu um


gole sedento. "Ainda tenho aquela desagradável bug? Richard perguntou suavemente. "A má sorte, Mikhail. Agora, eu fui convidada a propor Cassie. O que posso dizer? Ela é inteligente, ela é difícil, ela foi criada da maneira mais difícil - ao contrário da maioria de nós - e ela é muito bonita impressionante. "Hmph", murmurou Keiko. Katerina apenas levantou os dedos à boca, não escondendo um sorriso muito superior. 'E', Richard continuou, imperturbável: "Deixe-me enfatizar novamente: ela chamou a atenção de um membro altamente respeitado de poucos. Nós todos sabemos peso muito esta opinião particular carrega, por isso creio que é tudo que eu preciso dizer. Todas as perguntas? " "Bem, Richard", disse Mikhail após um breve silêncio. "Ninguém poderia acusá-lo de ranting sobre a duração. Limpando sua garganta áspera, ele tomou outra longo puxar a água. «Cassie». Ayeesha se inclinou um pouco, e Cassie sorriu de alívio. Ela, pelo menos, foi amigável. "O que você trouxe para a Academia Darke? Ela não hesitou. "Uma bolsa de estudos. Ayeesha assentiu com a cabeça, mas uma erupção snigger de Keiko. Com um esforço de vontade Cassie não conseguiu subir para a isca. "Naturalmente, nós sabíamos disso", disse Ayeesha. Ela parecia satisfeita com a resposta contundente de Cassie. "Bom para você. 'Ela levantou um dedo de aviso para os outros. "Ele se apresenta um pequeno problema. A tecnicidade, realmente. " "Nem um pouco. Uma bolsa de estudos ", disse Cormac, entende-se Sir Alric trouxe aqui. Ele verifica nos resultados dos exames e as transcrições da entrevista. Bem, agora, poderia haver recomendação mais alto? "Ele examinou o semicírculo, sorrindo. "A Few nunca aceitou um bolsista. Keiko, é claro. Seus braços estavam bem dobradas, os lábios franzidos. "Eu nunca ouvi nada parecido." "Agora", murmurou Katerina. "Eu devo admitir que seria muito uma ruptura com a tradição. Mas há uma primeira vez para tudo, Keiko. Cassie apertado os lábios, mais para parar de se rir de rotura de volta. Katerina e Keiko eram ridiculamente pomposo, e alguns dos outros membros Poucos obviamente também pensava assim. Índia mimed um bocejo atrás das costas de Katerina. Ayeesha cutucou Cormac, quase rindo. Richard, flopping em um sofá, deu-lhe uma piscadela. Katerina ignorou. "Por que você não poderia nos contar um pouco sobre sua família?"


"Porque ela não tem um" agarrado Keiko, vermelho com humilhação. Cool, Cassie. Stay cool. "Meu pai está fora do quadro", disse ela secamente, "mas como o resto de vocês, eu tinha um. "E sua mãe empurrou-lo em atenção, provavelmente. Você era um pouco inconveniente? "Ela faz disso um hábito", resmungou Keiko. "Ou talvez", continuou Katerina ', você simplesmente não valeram a pena o esforço. " A miséria era tão quente e tão repentino Cassie teve que tirar a respiração. E ainda machucado. Como Jilly Beaton mais uma vez, fazendo-a acreditar. Não vale a pena esforço, vagabunda. Richard foi vê-la constantemente. Cassie sorriu largamente e sinceridade. "Minha mãe não podia tratarme." Richard deu um aceno agradecido. "Quem poderia?" "Muito", disse Cassie secamente. "Sua cara nova não me quer por perto. Ela queria que ele mais queria de mim, e mesmo assim, eles têm um substituto agora. Um menino. Francamente, eu estou feliz com isso. Eu não sou mais interessado neles do que eles estão em mim. A próxima pergunta? " Ela silenciou-los, ela pensou, com satisfação, feroz. Apenas por um momento, ela fechou as gits presunçoso. No silêncio, alguém limpou a garganta e disse com voz rouca: "Podemos considerar lógica da escola?" Mikhail novamente. Sua atenção foi rebitado em Cassie que ele atrapalhou a sua garrafa de água mais uma vez. Alguns dos líquidos escorriam do lado da boca, e ele tinha que limpar o queixo com as costas de um aperto de mão. Se qualquer coisa que ele parecia pior do que antes, mas ninguém parecia muito preocupado. Cassie franziu a testa. "Houve um tempo", continuou ele, sua voz quase reduzida a um sussurro ", quando alunos bolsistas tinham uma função mais útil do que ... de relações públicas." simpatia Cassie derretida, sendo substituído por inquietação. Função? Palavras Keiko na sala voltaram-lhe: Você está aqui para nosso benefício, e não o contrário rodada. "Mikhail." Aquele era um prodígio do xadrez de forma sexto chamado Yusuf. Ele ficou na sombra, e Cassie não tinha percebido até ele falou. "Você não tem sido uma das nós por muito tempo. Você é novo e inexperiente. Não finja que sabe tanto quanto nós. "


"É parte da história poucos. Eu estive lendo sobre ele. "Mikhail tinha ligado os dedos juntos, tão firmemente os dedos eram de osso branco. Seu corpo foi curvado, enrolado como uma mola, mas ele parecia incapaz de parar de olhar para Cassie. OK. O que ela deveria fazer era se levantar e caminhar para fora. Seria um retiro ela nunca viveria para baixo, mas o que o Parreira. Ela nem sequer como o comum quarto, agora ela estava nele. O mobiliário foi tudo tão escuro. lampshades cadeiras, cortinas, papel de parede de seda: todos os tecidos foram rubi e púrpura, e em águas profundas verde. O quarto estava quente com a cor, mas de alguma forma ameaçadora demais. Foi lindo - em todo o lugar era bonito - mas o ar estava opressivo. Ela não queria estar aqui. Nem agora, nem nunca. Não. Ela não ia sair. Esta era sua chance de descobrir os segredos de poucos, mas isso não era tudo. Ela era tão bom quanto este lote. Melhor. Ela não ia puxar seu topete e correm fora como um rato assustado. Apertando seu queixo, ela olhou para Keiko, estudando a menina tão minuciosamente e desdenhosamente como Keiko estava inspecionando-la. Essa camisa branca que ela usava, um contraste impressionante para o seu cabelo azul-negro: era Chanel não foi? Claro que, para todos os Cassie sabia que poderia ser George em Asda - exceto que ela reconheceu como um Isabella havia rejeitado na semana passada. É melhor não mencionar que a Keiko, então. sorriso rígido Cassie relaxado em um sorriso, uma verdadeira amplo. Ela se sentiu muito melhor já. «Mudança Tradições". Richard estava radiante para ela. Ele parecia satisfeito e orgulhoso. "Eles evoluem. Tudo evolui. Mesmo nós. "Ele deu uma risada borbulhante. "Eu estou tão sedento ', Mikhail gemeu baixinho. "Olha", disse Cassie, olhando ansiosamente ao redor do restante Poucas e depois voltar a Mikhail, "Eu sei que não é da minha conta, mas você está bem?" 'Fine', bati Mikhail, os olhos febris de gravação. "Oh, por amor de Deus." Katerina estalou os dedos. No fundo da sala, Hamid rosa com um suspiro cansado e substituiu a garrafa de água vazia com uma completa mais uma vez. Cassie olhou. 'Look. Ele não está bem. " "Agora, que realmente não é nenhum de seu negócio. Katerina deulhe um sorriso apertado formal. "Não até que você é um de nós."


O ex-Sara sexta inclinou para a frente, sorrindo atentamente. "E eu acho que você tem uma chance muito boa de tudo, Cassie. Tenho certeza de que podemos superar ... acusações. Ela é muito bonita, acho eu. 'Ela abordou essa observação para a sala em geral, obviamente, não esperando uma resposta. "The Elders, como que em um candidato. O que isso tem a ver com qualquer coisa, você multidão de loucos raso? Cassie conseguiu morder de volta a questão de mão de Ricardo tocou ombro levemente. 'Pretty? Mused Katerina. "Suponho que sim. Ela tem aparência incomum. A verdadeira beleza, penso eu, requer um toque de crueldade. Que parece estar faltando. " 'Good', resmungou Cassie sob sua respiração. Richard atirou-lhe um olhar de advertência. "Com o direito de orientação ..., acho que ela poderia ser adorável. 'Sara sorriu novamente. Cassie estava começando a antipatia daqueles sorrisos. "Você não concorda?" Tirem-me daqui! Esses poucos não eram apenas superficiais, elas eram sinistras. Talvez fosse hora de ir embora depois de tudo. Richard bateu palmas. "Alguém tem mais alguma pergunta?" "O mais importante." Voz de Mikhail era fraco. "O que foi acordado necessárias. "Claro". Katerina virou o copo nos dedos, observando o redemoinho de vinho tinto. "Há apenas uma vaga, e é quente desejada por vários estudantes. 'Perry Hutton, por exemplo, "agarrou Keiko. Era óbvio que ela queria. "E Isabella Caruso," lilted Katerina. "Bella, Bella Isabella. Yusuf voz era um murmúrio hipnótico. "Portanto, nossa pergunta é ..." "Como você se sente ...", disse Vassili. 'Sobre negando o seu querido amigo ... ", disse Sara. desejo lábios Katerina curvas em um sorriso brilhante: "... seu coração é." Fez-se silêncio enquanto olhava. Cassie ingerido. Impecável Katerina Svensson, ela notou com diversão, teve pequenas manchas de vinho tinto, nas dobras de seus lábios. Ela não tinha medo deles, mas eles estavam certos. O que ela tinha medo de se machucar Isabella. Que pergunta inteligente, e pode depender o seu futuro com os poucos. Será que ela quer tanto? Mesmo para descobrir o coração escuro da Academia? Será que ela quer é suficiente para sacrificar a amizade de Isabella? "Sedento", raspados Mikhail.


Sua garganta seca como ele engoliu água. Os outros foram de tratá-lo com pena leve, mas pouca preocupação. Qual foi o seu problema? Ele não era bonita bastante quando ele estava doente? Isabella era mais bonito do que qualquer um deles, ea crueldade não chegou nele. Sua beleza não era tudo em sua epiderme. 'Bem?' Agarrado Katerina. "Nós estamos esperando. Você se preocupa ferir seu melhor amigo? Para o osso? " A resposta veio com ela, de repente, e pareceu óbvias. 'Não.' Cassie encontrou cada olho duro em volta. "Não. Por que eu? " Vassily persistiu. 'Porque ela é sua melhor amiga, e você está perto famosa? Apenas uma noção que achei que você poderia querer considerar ", acrescentou sarcasticamente. "Vocês são um bando de moleques mimados. 'Hey', interrompida Cormac, "quem é você estragou chamando?" Cassie ignorou. "Você não sabe o que significa estar na escola. Eu não esperaria que você entenda. Você nunca sabe nada, mas privilégio, você tem? Você nunca foi infeliz ou desamparado. Eles tinham todos os rígidos. Mesmo sorriso acolhedor Ayeesha tinha desaparecido. Mikhail olhou como se ele estava prestes a chegar a seus pés e vir em sua direção, mas Katerina tinha levantado a mão de advertência, e agora ele estava segurando os braços de sua cadeira e ficar onde estava. Os mais velhos - Sara, Vassily, Yusuf tinha um olhar estranho. Diversão? Curiosidade? Agora, pensou Cassie. Agora era sua chance de dizer a este monte que pensava deles e sair daqui. O que ela estava fazendo com essas pessoas? Você é tão não quero estar aqui, Cassie ... Não. Internamente ela se deu um chute. Ela sabia muito bem o que estava fazendo aqui, afinal. Quanto mais ela viu dessa gangue, mais queria saber. Conhecimento é poder, Cassie. E um pouco de poder pode ser algo que ela vai precisar por aqui, se ela não estava indo para ir abaixo. Ela tomou um fôlego tremendo. "A Academia Darke é minha chance de fazer algo de mim. Se eu fosse um membro da Poucos também? Eu nunca seria miserável ou pobre ou impotente de novo, eu iria? Estou cansado de tudo isso. Sick of It ". "Como doente, exatamente?" Vassily perguntou suavemente. "Eu não sou tolo o suficiente para pensar que todos gostam de mim", disse Cassie, mantendo seu nível de voz ", mas você está contatos.


Você é uma espécie de rede, não é? Não é que Poucos são os que tudo isso? ' Os poucos remanescentes olhou para o outro. Alguns deles sorriu. Não deve explodi-lo, pensou Cassie. Agora não. "Então, eu poderia perder um amigo. Então o quê? Eu posso fazer mais. Claro, eu gosto de Isabella. Mas ela não é ... "Endurecer o coração dela, ela respirou fundo. "Ela não é indispensável. " O silêncio era ainda mais pesado. Richard olhou inexpressiva, Sara divertido, Ayeesha um pouco decepcionado. Katerina tinha um ar surpreendentemente satisfeito. Vassily recostou na cadeira e esticou. "Bem, acho que Cassie tem lidado com a nossa principal preocupação admirável. Obrigado Cassie. Todos, é chegando lá. Todos nós concordamos que temos o suficiente para que a proposta vá para a frente? "O sexto ex digitalizado na sala de curiosidade. chegando lá. Todos nós concordamos que temos o suficiente para que a proposta vá para a frente? "O sexto ex digitalizado na sala de curiosidade. "Absolutamente", disse Ayeesha, verificando seu relógio. 'Eu concordo, e não vejo necessidade de arrastar isso. Eu disse Freya eu encontrá-la na biblioteca em um quarto de hora, e eu não quero decepcioná-la. " "Muito", murmurou Vassily, em vez bitchily. "Afinal, ela nunca deixa você para baixo." Cormac lhe lançou um olhar sujo. "Venha, Ayeesha. Levantou-se. "Não vamos perder mais tempo. Cassie, que foi uma entrevista muito interessante. Muito interessantes. Eu tinha-te como alguém ". "Eu também". Ayeesha estava sorrindo de novo, mas um pouco mais de cautela. Então ela pegou a mão de Cormac e saíram. Muito ao desconforto de Cassie, alguns outros que, também, entre eles a Índia. Não era um rosto simpático esquerdo. Com exceção de Richard, é claro. "Bem," ela disse brilhantemente. "Acho que eu deveria ir também. Obrigado por me convidar. Foi ' "Fique um pouco mais", murmurou Richard, pressionando as costas em seu lugar. "Eu pensei que você queria ver a sala comum? "Eu fiz, mas ..." Ela olhou um pouco desesperadamente na porta, fechando apenas atrás de uma menina de dez anos ela vagamente conhecia e gostava. "Vá em frente, eu vou lhe mostrar o Matisse. É incrível. " "Talvez uma outra hora." Tarde demais. A porta se fechou, e intenso silêncio caiu sobre a sala.


Cassie tentou chamar a atenção de Ricardo, mas ele não estava prestando atenção. Ela mexeu, perguntei se ela deve apenas levantar e ir embora. Mas, em seguida, Mikhail estava abruptamente, derrubando sua garrafa de água, e deu um passo em sua direção. Cassie já não se sentia inquieto, mas agora ela estava assustada. "Eu não me sinto bem." Hamid meia-rosa. »Katerina, detê-lo!" Katerina bati ", Mikhail! Ele parou, balançando. "Volte para seu quarto. Você não está apto para estar aqui. Seu companheiro deve estar de volta de seus pais até agora. ... Ele pode cuidar de você. " 'Oh, Katerina, deixá-lo tomar um drinque. "Keiko batida cílios. "A bebida adequada. E por que não oferecemos um Cassie, enquanto estamos no assunto? "Bem", disse Yusuf, observando Mikhail, cujo peito subia e descia rígido. "Onde está o mal nisso?" Chocado, Hamid virou. "Yusuf! Você sabe o que ele disse. "Ooh, Hamid! Scoffed Keiko. "Você pode ter medo de Ranjit, Katerina mas não é." "Na verdade eu não sou" agarrado Katerina. "Mas há certos desejos que temos de respeitar." "Eu pensei que o que estávamos tentando fazer. Mais é uma pena. " "As opiniões variam, Keiko. As opiniões variam. "Alguém ... Oferecemos aos nossos hóspedes ... uma bebida. Por favor. ' "Mikhail, que está a tornar-se delirante. Que você é novato. Da próxima vez, esperamos que você planejar um pouco melhor! Hamid, levá-lo ao seu quarto. "Mas, Katerina ..." whinged Mikhail. "Para ser honesto," encolheu Vassily, "eu estou com Keiko e Yusuf. Não é como se nós não podemos ainda considerá-la mais tarde. É apenas um drinque. " Sara riu. "Hamid, Katerina, iluminar-se! Agora, Cassie, fomos inóspito. Você vai beber com a gente? "Rising, ela virou-se para uma bandeja sobre a sombria aparador. Cassie visto a beleza escultural, sentindo-se terrivelmente inquieta. Não me parece certo, ou mesmo possível para pular e sair. Isso seria fugir. Mas isso não queria uma bebida ... "Afinal de contas," demorou Keiko, 'Ranjit não está aqui. Ele não pode cuidar tão terrivelmente grande. "Eu pensei que você tivesse um aviso final, Keiko? Vassily parecia


entretido por sua rebeldia. Keiko preened. "Sim, mas o senhor não está aqui Alric seja, é ele?" 'Oh, ter o seu caminho ", bati Katerina. "Faça isso rápido, Mikhail! Blissfully Mikhail suspirou, toda a tensão a drenagem de seu corpo. Ele espreitava para Cassie, estender a mão tremendo ansioso. "O que é isso? ' Todo mundo congelou. A porta se abriu e Ranjit estava ali, rígida. Seus olhos frios viajou de rosto em rosto, demorando-se em Richard e, em seguida, Katerina. Vários dos Poucos tem a seus pés, e mesmo os formadores de sexta parecia um pouco envergonhado. Por último, chocado, irritado, e por um instante mudo, ele olhou para Cassie. "O que ela está fazendo aqui? ' O homem, soube enervar-la - mesmo se era o que ela tinha acabado de perguntar a si mesma. Levantando-se, Cassie girou, pronto para disparar uma escolha poucos maldições, mas vendo o seu rosto, ela se viu sem palavras. O pulso batia duro em sua garganta. Outra coisa fugaz cruzou sua expressão, algo que Cassie não conseguia definir. Medo? Foi ele com medo? Dela? Certamente que não. Para ela? Richard interrompeu o silêncio. "Ela é uma candidata, Ranjit. 'Oh, ela está? Eu pensei que tinha feito a minha opinião claro? Katerina passou o braço pelo seu, transformando-o firmemente longe de Cassie enquanto ela acariciava sua lapela. "Venha, Ranjit, querida. Eu gosto do seu terno novo. Trata-se de Armani? lábio Ranjit's enrolado. "Mikhail, você está horrível. Vá para seu quarto. 'Só que eu fui dizer-lhe, murmurou Katerina, rapidamente soltando a bajulação. O menino loiro slunk da sala comum, juntas brancas ao redor outra garrafa de água. Ranjit não vê-lo ir. "Cassandra, pedimos nossas desculpas. Seu proponente ... "Richard deu um olhar selvagem," o levará de volta para seu quarto. "Obrigado", disse ela bruscamente. "Eu não preciso de um acompanhante. "Richard". Ranjit tom tinha uma vantagem distinta. "Venha, Cassie. Richard slung um braço em volta dos ombros, ganhando um outro olhar sujo de Ranjit. "Vamos encontrar o seu amigo. Isabella, eu quero dizer. " "Nossa decisão será tomada dentro de um mês", sorriu Katerina. "Outros candidatos têm de ser ouvidas, ea aprovação final tem que ser solicitada a partir da


Anciãos. Nós vamos deixar você sabe. 'Ela agitou os dedos num gesto de desdém. "Você fez bem", disse Richard, como a porta se abriu silenciosamente fechou atrás deles, e ele a levou ao longo do corredor bustlined. 'Bom', disse Cassie devidamente. Isso não é como eu sinto. "Eu acho que você tem uma grande atitude. E você sabe o quê? Eu não acho que Isabella vai se importar muito, de qualquer maneira. É teórico, não é? Apenas um caso de mostrar sua determinação. Sua ambição. "Crueldade", murmurou Cassie. "Se você gosta. Mas não vai chegar a esse ponto. " Espero que não, pensou Cassie miseravelmente. Quando ela imaginou como Isabella poderia reagir, ela espera que o meia-Poucos rejeitá-la. Mas ela também esperava violência que ela seria aceita. violência que ela seria aceita. Enfim, ela disse a si mesma pela milésima vez, ela precisava saber o que eles estavam fazendo. Descobrir coisas, encontrar as pessoas, cuidar de si mesma: foi o que ajudou a sobreviver Cranlake do Crescente Vermelho. Isso foi o que obteve-la de lá, e trouxe aqui em Paris. Se ela jogou suas cartas direito, ele iria ajudar a sobreviver a Academia também.


CAPÍTULO QUATORZE Tinha que ser alguém que ela pudesse falar. Cassie perdeu Patrick Malone e seu sentido alegre bem mais do que tinha há semanas. Ele teria conhecido o que fazer. Ele teria conhecido o que era certo. Mas ele não estava aqui. Ela estava sozinha. Infelizmente, Cassie roubou uma olhada de soslaio para Isabella. Ela levantou a cabeça de seu livro e piscou. Madame Lefèvre foi entusiasmados com Proust, e houve um miasma de tédio na sala de aula superaquecido. Fora das janelas, uma geada de manhã cedo gumes das árvores desfolhadas. Stolz Herr? Não, ela não o conhecia suficientemente bem. Lefèvre Madame? Dificilmente. Os outros professores? Algumas delas foram totalmente intimidante, o ciência mestre Chelnikov foi aterrorizante. A única pessoa que ela teria de executar com qualquer outro problema foi Isabella. E confiar nela, é claro, estava fora de a questão. Sir Darke Alric? De jeito nenhum. Como sobre alguém que tinha idade suficiente para ter visto e feito tudo que sabia tudo que havia para saber sobre a academia? Como cerca de Madame Azzedine? A velha parecia gostar dela. De alguma forma, Cassie gostava dela também, e confiava nela. Ela podia falar com Madame Azzedine. Afinal, havia muito que queria fazer. secretária Alice ainda estava vazia. Cassie mal conhecia a garota, mas no último par de semanas ela encontrou-se desejo de ver Alice volta às aulas. Quanto mais tempo ela estava ausente, a Cassie sentia mais desconfortável. Pelo menos Richard tinha parado fingindo que era um ressaca. "Coitada de idade." Ontem no café que ele apenas deu de ombros, e ordenou Cassie outro croissant. "Ela reagiu muito mal a esse vírus. 'Mas tem alguém chamou um médico? "Claro que sim. Mas ela estava tão confuso como todos os outros. A síndrome pós-viral, ela pensou. Alice vai superar isso. Ela precisa de descanso, isso é tudo. "Ele balançava as sobrancelhas. "Venha, menina, não deixe estragar o seu apetite." Pelo menos, pensou Cassie, Mikhail Shevchenko estava melhor. Muito melhor, na verdade. Pela manhã, após a entrevista de Cassie Mikhail tinha sido em saltando de saúde novamente, bochechas brilhando com cor, olhos brilhantes e travessos. Não havia sequer um resquício de sua sede estranha fúria.


Sua pobre velho companheiro Sasha foi a única que tinha olhado drenado. Até a noite toda cuidando de Mikhail, provavelmente. Isso foi um mistério que ela poderia ter discutido com Isabella, exceto que Isabella poderia falar sobre nada, mas ela própria entrevista. O cartão de relevo tinha aparecido em sua porta um dia após retornar de Cassie da sala comum. mesma mensagem, ao mesmo tempo, a data diferente. "Viu? Isso não é maravilhoso? 'Seu rosto companheiro tinha caído um pouco. "Só uma vaga, eu sei." Mercurial Seu humor mudou novamente, e Isabella riu com prazer. "Mas da próxima vez não há uma vaga, que são ambos membros da Poucos! dentes do inferno, pensou Cassie, espero que não. 'Time, senhoras e senhores! Voz grave de Madame Lefèvre interrompeu seu devaneio. "Você tem tudo parecia muito distraído hoje. Por favor, tente chegar amanhã, em um quadro mais indagando da mente. " Oh Deus, pensou Cassie, se você soubesse ... Como eles filtrados da sala de aula, Cassie tinha que colocar a mão no braço de Isabella para retardar para baixo. "Ei, espere por mim!" 'Oh, Cassie, me desculpe. Estou animado, isso é tudo! "A moça era como uma garrafa de champanhe uncorked, cerca de fizz mais. "É hoje à noite. 'A sensação de horror apresentado no estômago de Cassie. É claro que a entrevista foi esta noite. Ela sabe disso. Ela surgiu em cima dela, que era tudo, e ela foi tentando não pensar nisso. "Isabella". Ela chamou a amiga para uma parada. "Você realmente acha que você deseja obter com aquele monte?" Perplexidade cruzou características bonitas de Isabella. «Cassie, você se importa que eu estou tendo uma entrevista também? "Não. Não, claro que não. Estou feliz por você. É apenas ... 'Cassie percebeu que não havia nada que ela pudesse dizer. Tudo o que ela ia fazer era estragar a sua amizade com Isabella, se ela exercida nesse sentido desajeitado. "É só eu não consigo imaginar qualquer um de nós sendo poucas. Recuperando, ela deu uma piscada Isabella. "Eles podem ser um pouco ..." 'Up si, Isabella "sussurrou, e explodiu em gargalhadas abafadas. "Não se preocupe, Cassie. Quando somos ambos membros - e será! - Nós deve mudar a cultura! Devemos ser revolucionários! Vamos torná-lo divertido ser poucos! Dançando para trás alguns passos, ela riu alto e correu para as escadas. Cassie seguido, muito mais pesado do coração. Diversão para poucos. Direita.


* "Você olha fabuloso." Impressionados, Cassie olhou para Isabella. "Você gostou?" Isabella virou um círculo elegante, deixando a seda queima do redemoinho vestido Valentino em torno dos joelhos. "É lindo. Honesto. ", Que estabelece a caneta, Cassie levantou uma sobrancelha. "Eu não estou indo para perguntar quanto custa. Eu só fraco e me machucar. " 'True'. Isabella riu. "Mas eu tinha que olhar bem para a minha entrevista, que não eu? Falei com o Papa hoje e ele está muito animado, e ele diz que eu devo fazer uma impressão esplêndido. Ele insistiu em que eu sair esta tarde e ' Como de costume, o rosto de Isabella escurecidas com remorso. Ela mordeu o lábio duro. 'Oh, Cassie, eu sinto muito. Sempre com você eu digo coisas tão estúpidas. Eu tenho - o que você diz - o tato de um ... » "Bulldozer? Brick? Cassie sorriu. "Não se preocupe, pelo amor de Deus". Eu não sou uma flor sensível sul como você. Parar de morder a si mesmo, você vai estragar a lippy. "A ...? "O batom. Parar de morder-lo. " Isabella riu, feliz novamente. Honestamente, pensei que Cassie, se aproveitado muda o humor da menina que você poderia poder Greater Manchester. "Tenho certeza de que não será escolhido desta vez," Isabella garantiu a ela, embora seu sorriso largo desmentiu isso. "Estou certo de que eles vão gostar mais de você. Assim como eu! Mas logo, Cassie - logo, eu juro, vai ser de nós dois! " "Claro que vai." Cassie se levantou e lhe deu o abraço mais apertado que ela conseguiu, sem vincar o vestido deslumbrante. "Isabella?" 'O quê? Isabella hesitou em abrir a porta, ansioso para ir. "Eu espero que você obtê-lo," Cassie mentiu. "Isso é tudo. Boa sorte '. * Não foi um impulso, coisa de momento. Tinha sido presente desde o planejamento Isabella tinha recebido o convite dela. Ela pensou em tudo, ponderou todos os riscos, e ela sabia o tempo todo que ela não poderia deixar passar essa oportunidade de ouro. Keiko seria ocupado com a entrevista. A japonesa não gostou Isabella, ela queria estar lá - para o desprezo dela, fazer perguntas duras, torná-la parecem pequenas. Cassie própria entrevista tinha durado idades, mesmo após a metade dos Poucos tinham deixado. Naturalmente, teria levado muito mais tempo se saltou-up Ranjit não tivesse interrompido. Ele não tem objecções a uma menina


rica, como Isabella, embora, assim que esta noite não seria um problema. Todos os Poucos estariam juntos, trancado no quarto com Isabella no quarto opressivo comum. Nunca ia ser a melhor chance para bisbilhotar. Havia ainda a questão da Poucos de companheiros de quarto, é claro: companheiros que poderiam ser desperto, alerta e em seus quartos. Todos, exceto um. Um dos poucos tinham um companheiro de quarto cronicamente mal que pode ser facilmente colocados em quarentena na enfermaria ... Ela tinha sido sobre tudo isso em sua cabeça uma centena de vezes. Seria bem. Stupid a ter dúvidas agora, então. Cassie sacudiu a cabeça e garantiu os seus cabelos rebeldes com um scrunchie, em seguida, inclinou-se para amarrar o cadarço de seus formadores. Sua coração estava batendo tão forte que ela mal podia respirar. O que ela estava com tanto medo de quê? OK, o que ela ia fazer era errado. Foi desonesto, e desonrosa também. Poderia começar sua expulsão. Mas foi mal vai conseguir matá-la. Começ um aperto, Cassie! Lembrou-lhe que ... Isabella passou tanto nos acessórios seu cabelo como ela em tudo, pensei Cassie aprovação. Os apertos de cabelo no peito noz pouco foram caro, forte, mas flexível, decorada com lírios de ouro em pequena. Como ela saiu de seu quarto e pelos corredores calma, Cassie só esperava que ela não ia estragar o que ela tinha escolhido -, mas ela conseguiu através de bloqueios com apertos de arame fino, chaves de fenda e cartões de crédito, e nunca bati qualquer. Ela manteve sua expressão vaga e um pouco grosso, e ninguém passava deu a menor atenção a ela. Pelo menos ela tinha certeza de que os poucos seria ocupado com a entrevista de Isabella, e ela pode blefar sua maneira passado alunos normais e os professores em qualquer dia de idade. A única pessoa que ela era realmente medo de correr em Marat foi o porteiro, mas não havia sinal dele. Cassie vagou indiferente para o corredor leste, no segundo andar. Alice e sala de Keiko foi fácil de encontrar: ela sabia mais ou menos onde era, e como cooperativa da escola para colocar placas de identificação nas portas. Olhando rapidamente para cima e para baixo do corredor, ela inclinouse perto da porta. Nem um som. Nenhum risco de uma caneta, não farfalhar de uma revista, não de um sopro


rádio, não tanto como um ronco. Ou a sala estava vazia, ou Alice estava dormindo e morto para o mundo. Se ela estava dormindo, Cassie poderia escapar; ela era boa para se moverem em silêncio dentro e fora dos quartos, enquanto os outros dormiam. Pelo menos, então ela saberia que Alice estava OK. Pelo menos essa seria tranquilizador. Se Alice não estava lá ... Bem, seria uma vergonha não ter uma rodada scout. Inativa, ela tentou a maçaneta da porta. Trancada, mas ela não esperava outra coisa. Torcendo aperto Isabella aberto do cabelo, ela balançava-lo no bloqueio. Ela poderia fazer isso com os olhos fechados. Literalmente. Ela poderia até mesmo fazê-lo enquanto ela se encostou na porta, olhando casualmente ambas as extremidades do corredor ... Dentro da fechadura, o fim do aperto pego alguma coisa. Um wiggle passado, um último empurrão forte e seu toque de dedos, e deu com um clunk silenciado. Cassie prendeu a respiração por um momento muito doloroso, mas ainda não havia som da sala mais além. Ela tentou lidar com o novo. Silenciosamente ele deu, eo porta se abriu. A luz do quarto estava escuro, expressos por uma só lâmpada rosasombra, mas Cassie podia ver Alice, deitada em cima dela colchas. Ela usava bordados pijamas de algodão branco, solto, limpo e bonito com um brilho caro. Ela certamente não estava usando os o tempo todo que ela sido fora do doente. A menina estava deitada de lado, de frente para a porta, cabelo selvagem solto em volta do pescoço e na testa. Sua mão foi splayed na frente dela peito, uma perna para a frente viciado, quase como se ela estivesse em posição de recuperação. Cassie poderia ver tudo isso, em um instante, muito claramente. E ela podia ver, também, que os olhos de Alice estavam abertos. Em pânico, ela deixou escapar uma desculpa, mas Alice não tanto como contração muscular. Seu olhar era tão branco que, por um terrível instante Cassie pensou que estava morto e, depois, ouviu a respiração, superficial e quase inaudível. "Keiko? Murmurou Alice. "É você?" Rapidamente, em silêncio, Cassie fechou a porta. "Keiko, por favor, não. 'A voz era arrastada, mas Cassie podia ouvir as lágrimas que Alice estava fraco demais para derramar. "Por favor, não novamente. "Suficientemente S. Por favor? Cassie sabia que não devia falar com ela, mas a menina parecia tão


patético, ela não se conteve. 'Alice. Alice, tudo bem. 'Ela se agachou ao lado da cama e pegou a mão mole de Alice. "Keiko? "Não. It's me, Bell Cassie. Alice? " A menina não parecia ter ouvido. "Por favor, não ..." 'Alice', Cassie sussurrou urgentemente. "Alice, eu tenho que ajudá-lo. Eu não sei como. O que eu faço? Para quem eu ligo? Alice, por favor. Wake up. Ouça. Descontroladamente, ela olhou ao redor da sala. Um telefone celular estava na mesa de cabeceira; Cassie abriu o aparelho e rolado até o diretório. Abbie. Avó Colette. Jack. Keiko. Mãe ... Mãe? O que ela diria a mãe de Alice? Será que minha mãe tem uma idéia do que Cassie estava falando? Será que ela considera mesmo levá-la a sério? Ninguém acreditava Cassandra. Ninguém acreditava nela. Desamparado, Cassie percebeu que ela não sabia como as mães reagiram em situações como esta. Cuidado supervisores de casa não contam. Não as tinha tido, de qualquer maneira. De repente, ela sentiu vontade de chorar. Foi que auto-piedade? ela perguntou com desdém. Ou foi que Alice estava tão triste, ali? O jeito que ela poderia mal conseguia falar, mas ela estava implorando enfim ... Cassie olhou para a mãe destaque, o dedo que paira sobre o teclado. A maçaneta da porta vibrou. Uma chave em uma fechadura rattled que já foi aberto. Cassie girou. Uma voz de fora, trocando gentilezas impaciente com alguém no corredor. Ela não conseguia ouvir as palavras, mas ela conhecem a voz em qualquer lugar. Keiko.


CAPÍTULO QUINZE "Agora aqui é a coisa." Keiko se sentou na beirada da cama. Levando os dedos limp Alice, ela distraidamente massageado-los, como se esfregando volta calor dentro A menina japonesa se olhou ... terrível. Quase tão mau como Alice: pálido, magro, exausto. Ela parecia curvado, como uma mulher velha. Houve um ligeiro odor a partir dela que Cassie não poderia colocar. "Eu estou desenvolvendo. Eu estou com fome. É - o que posso dizer, um surto de crescimento. Keiko deu uma risada seca. "Eu preciso de você, mas isso não vai durar muito mais tempo, eu prometo. Eu pedi a um ancião. Vai ser mais cedo, e você vai ficar bem. Você nem vai lembrar disso. É por isso que pedimos a bebida. " Cassie assistiu, horrivelmente fascinada, da escuridão do banheiro. A porta estava entreaberta, ela não ousara fechá-la como Keiko entrou, no caso de a menina ouviu o clique do trinco. Agora ela tinha medo de seu coração deve ser audível, porque ele veio bater com estrondo dolorosamente em seu peito, o sangue pulsando em seus ouvidos. De pé na banheira, pressionado contra a parede de azulejos e protegidos apenas pela porta de vidro do chuveiro claro, ela não era muito bem escondido. Não entre em pânico, disse si mesma. Fique parado, e ela vai embora. Por favor, não deixe que ela precisa de um xixi ... Alice tinha parado de protestar. Ela ainda estava do lado dela, tentando enrolar em si mesma, mas Keiko teve seu ombro e virou esforço para as costas. Alice olhou Keiko passado no teto, agitando com o terror. "Agora, shh. Ela vai ficar bem. Eu sei que você se sente fraco, mas só agora o senhor Alric me disse que está muito forte. Você vai ficar bem. " Com isso, agachou-se sobre Alice Keiko e beijou-a. sobrancelhas Cassie disparou. Quem teria pensado nisso? Oh, bem, o que fez os parisienses dizer? Chacun gota um filho - cada um à sua própria espécie ... Embora ela tivesse de ter a noção de que Keiko imaginava Perry Hutton. Alice não respondeu ao beijo a todos. Seu corpo tremia violentamente agora. Esquecendo seu embaraço, Cassie franziu a testa. Keiko do beijo não foi uma concurso. Seus lábios apertados em Alice, ela foi chupando a menina como um demente Hoover. os pés descalços Alice empurrou. As veias que lhes eram austeros e roxo, destacando-se como finos fios escuros, como se estivesse tentando estourar através de sua pele. Sua mão,


ao lado de Keiko em debulha um protesto inútil, era o mesmo. Como Keiko recuou para respirar, Cassie viu o rosto de Alice claramente. Isso também foi webbed com veias pulsando, pulsando para lábios sob a pele que era de papel branco. As lágrimas tinham secado em seus templos, como se ela tivesse mais nada para chorar. Keiko bati a cabeça para o lado, como se algo audiência. Ela parecia muito melhor agora. A pele macia, encantadora. cabelo brilhante. lábios carnudos. "É bom", ela acalma, escovar testa seu companheiro de quarto com a ponta dos dedos. "Eu sou hábil, Alice, eu não cometer erros tolos. Eu praticava diligentemente. Você não será prejudicado. Não é permanente. " Alice era completamente submissos como dobrado Keiko à boca mais uma vez. Cassie estava contente com as telhas frio e duro em sua volta. Se não estivesse lá, ela pensou que ela poderia ter caído, as pernas senti tão fraco. Ela sustentou se mais apertadas para o canto, mantendo os olhos sobre as duas meninas no quarto ao lado. Keiko chupava os lábios de Alice novamente, mas desta vez apenas por alguns segundos. Em seguida, seu corpo foi ainda e tensa, com a cabeça levantada, e ela jogou a sua brilhante o cabelo preto de olhos. Ela estava olhando para a mesa de cabeceira. Ela estava olhando para o lugar onde Alice telefone tinha sido, onde pega Isabella cabelo dourado estava agora. Oh inferno. A porta do banheiro bateu bem abertos, tremendo, e Keiko saltou para Cassie como um leopardo de caça. Algo brilhava no punho da menina. Long, curvas, claro. Uma lâmina. Cassie bateu a porta de vidro do chuveiro rígido em Keiko como ela saltou. Bateu fora de equilíbrio, Keiko gritou com raiva, tropeçando e deslizando no chão telhas. Cassie fechou o chuveiro tela novamente, com força contra a cabeça da menina japonesa, então virou-se como o vidro fez, pulando do banho e scrambling para a porta do banheiro. Uma mão agarrou o tornozelo, incrivelmente forte, e ela engasgou pânico. Keiko tinha deixado cair a faca, mas agora ela foi agarrando-lo sobre as telhas lisas. Flailing descontroladamente, Cassie martelado juntas Keiko com telefone de Alice, até que a menina lançou seu tornozelo com um grito animal. Cassie atirou o telefone contra


Keiko rosto e fugiu. Bater a porta do quarto atrás dela, ela ouviu mais uma vez escancarou quase que imediatamente. Executar, Cassie, corra. Basta executar. O corredor estava deserto. Bloody típico. Cassie aparafusado para as escadas. A noite já tinha caído. A parede brilhou sconces. Há quanto tempo ela estava se escondendo, assistindo Alice? Muito tempo. passos ágeis correu atrás dela, ganhando, ganhando. Cassie tirou um cavalo de pedra a criação de uma prateleira de mármore e virou-se para arremessá-lo em Keiko, arfando com o peso dela. A menina parou, levantando a mão, mas ela bateu a escultura longe como uma pedra. O sorriso em seu rosto era vicioso, mas o que Cassie foi registrado com mais clareza os olhos. Eles não eram íris mais bonito, escuro brancos claro. Eles estavam vermelho-sangue de canto a canto. Keiko rosnou, deslocando a faca de um lado para o outro, cortando fora. Evasão, Cassie correu, tropeçando pelas escadas. Os passos vieram depois ela, correndo agora. Através de seus suspiros, ela ouviu uma gargalhada de alegria, quase ao ouvido dela. Cassie saltou sobre o corrimão, caiu desajeitadamente para a próxima vôo, e funcionou novamente. Não deixe ela te pegar. Cassie lançou-se sobre o trilho última corrimão e cambaleou aos seus pés no hall de entrada. Seus pulmões doíam, terror congelou seus músculos. Ela não conseguia correr rápido o suficiente. Agarrando o braço de mármore para sustentar, ela balançava-se em uma estátua e nas sombras profundas. Cassandra e Clitemnestra. Como adequadas. Sinto o cheiro de sangue agora, tudo bem. Algo caiu graciosamente para os azulejos da sala. respiração Cassie estremeceu dentro e fora de seus pulmões. Ela tinha que ficar quieto, tão quieto. Mas havia um som de alta-frequência em sua garganta: o seu próprio terror. Keiko tinha parado de rir. Pensativo agora, confiante, ela passou a faca para a mão esquerda, e volta à sua direita. Sua lâmina brilhava maldosamente, mas foi o cabo que chamou a atenção de Cassie. O metal parecia estar em movimento abaixo Keiko dedos, como se estivesse se contorcendo, contorcendo-se, esticando para o sangue. Mesmo através de seu terror arrepiante, Cassie era fascinado. Em pé parado, Keiko levantou a cabeça e cheirou o ar delicadamente. Ela sorriu. Passeando casualmente com a estátua, Keiko acariciou o mesmo


mármore braço Cassie tinha agarrado. Quando chegou à escuridão, Cassie ouviu ansioso respiração, sentiu seu perfume caro. O cheiro doentio do seu morto tinha sumido. Fechando os olhos, Cassie esperou o aperto de uma mão poderosa, a mordida de uma lâmina. Por favor, não deixá-lo magoado. Muito. Ela apertou os olhos apertados contra lágrimas. Quando Keiko gritou, agarrou-las abertas novamente. Não era um grito de triunfo, mas de raiva e confusão. Keiko cambaleou para trás, meio caindo, arrastado por um garoto segurando o cabelo dela na mão. Demorou Cassie um momento confuso para fazer a figura por trás de Keiko. Jake Johnson. Como Cassie mexidos das sombras, ele Keiko arremessado para o lado e agarrou a mão de Cassie. 'Venha!' 'Espere!' Cassie girou. Keiko saltou rapidamente a seus pés. "Jake! Ofegante, ele levantou um braço para proteger a si mesmo como Keiko saltou para a frente. Esquivando-se, Cassie laminado claro, então amarradas com um pé. Não atendidas. Ela tentou novamente, lunging para Keiko e agarrar ela, mas ela foi sacudido como uma mosca, caindo duro no chão. Deus, Keiko era forte. Como ela cambaleou para cima, atordoada, ela viu Keiko e Jake travados juntos, Jake lutando para manter a lâmina de distância do lado do pescoço. Ele era forte também, mas Keiko foi forçando a ponta da faca lentamente para o seu corpo, seus lábios descascados para trás em um sorriso horrível deliberada. Mais uma vez Cassie saltou para trás Keiko's, arrancando os cabelos. Yowling como um gato, Keiko agarrado a ela, e Jake teve sua chance, batendo o braço com toda sua força para a estátua, tirando a faca de sua mão. Ele girou e batiam no chão. Todos os três deles saltou para ela ao mesmo tempo, mas Jake ombros desajeitadamente em Keiko, batendo fora do seu equilíbrio, enquanto Cassie pousou na barriga no chão, o nariz de uma polegada da lâmina. Seus dedos se atrapalhou no punho da faca, escorregadia com o suor, mas quando eles fecharam sobre ele no passado, ele se encaixou perfeitamente na palma da sua mão. Por um momento ela olhou para ele com espanto, quase hipnotizado: depois ela voltou a si com grito de Jake. Ela rolou sobre a sua volta. Keiko estava vindo para ela. Instintivamente, impensadamente, enfiou a faca na frente dela, assim como Jake conseguiu um chute de voar entre as lâminas do ombro Keiko. Keiko


foi arremessado para a frente em cima do Cassie, sua cabeça batendo na costela de Cassie é forte o suficiente para bater a respiração de seus pulmões. Crazy com o pânico, Cassie esqueceu a faca, lançando-o para empurrar e luta desesperadamente contra o peso surpreendente da menina. Empurrá-la fora, ofegante, ela scrambled a seus pés e virou-se para o ataque ao lado de Keiko. Ela não veio. Tentando ficar de pé, um pé de deslizamento, Keiko escorregou e caiu novamente, depois se recuperou, arrastando-se em todos os fours. O silêncio era horrível. Jake rebocado Cassie a seus pés, mas nenhum deles poderia funcionar. Keiko jogou a cabeça para trás em um ângulo impossível, e com uma guinada de horror Cassie viu o jutting cabo da faca. A lâmina não era visível. Foi afundado ao máximo na garganta Keiko's. A beleza ea vida Keiko tinha sugado para fora da Alice foi desvanecendo-se rapidamente, os lábios peeling de volta mais e mais em um rictus rosnando. Sua camisa e desgastado desintegrou-se, dando Cassie um vislumbre do rótulo antes que também se desintegrou em nada. Como a pele abaixo seco e enrugado, os olhos brilhavam de Keiko vermelho com fúria mortal. Então Cassie viram: uma marca na lâmina da menina no ombro. Elaborar linhas de torção, um padrão de duas polegadas de diâmetro. Foi sem marca, sem tattoo. As linhas foram cegando, quente. Keiko scrabbled na faca, desesperado para puxá-lo fora de sua rápida decomposição carne. Suas mãos estavam retorcidas e semelhantes a garras, unhas amarelas e afiada. Jake segurou o braço de Cassie é tão bem pensado que ela iria parar sua circulação. Como Keiko caiu se contorcendo no chão, os cabelos derramando em torcidas seco e dessecação onde estava, ela pegou uma vez mais fraca em punho a faca. A lâmina passou, mas o sangue não vazou, apenas um sussurro de luz que dissolveu no ar. A marca branca quente sobre o ombro saiu como um fundido vela. Com um silvo longo, arrastado, Keiko amassado, e morreu. Quando Cassie fez-se olhar para trás, os olhos da menina, eles tinham ido embora. Parecia uma idade antes que ela pudesse ouvir Jake respirar novamente. Seu corpo tremia contra ela, ela sentiu-se gelada. Keiko's eyeless shriveled rosto ainda estava fixado na deles.


Jake prometeu. "Isso não pode ser - não pode ser o que matou ..." Seu corpo inteiro sacudiu violentamente. Realidade chutou com força. "Temos que sair daqui. Vamos lá ", disse Cassie. Frio e calmo de repente, ela puxou longe Keiko continua. "Espere". Jake olhou drenados, mas o seu tremor tinha parado, e agora ele também era legal e determinada. Ele hesitou momentaneamente, em seguida, chegou até a coisa sobre as telhas e retirou a faca. A lâmina foi seca e empoeirada. Jake colocou-o em sua camisa. 'Agora vamos ".


CAPÍTULO DEZESSEIS "Aguenta", sussurrou Jake. 'Look'. Ele puxou Cassie a uma parada no patamar superior com vista para o grande salão. Ambos olhou furtivamente sobre o corrimão dourado. Keiko ainda era visível, uma mancha de pó quebrado sobre as telhas de mármore brilhando. Agora, uma figura ficou pensativo sobre o seu cadáver. Era difícil dizer em trevas, e que a pessoa foi encurtada pelo ângulo, mas Cassie tinha certeza que era Marat. O porteiro tinha um telefone móvel pressionada para sua orelha, e algo muito pálido drapeado no braço. Falando inaudível em seu telefone, ele olhou ao redor da sala, então levantou sua cabeça feia para digitalizar as sombras da grande escadaria. Cassie tirou bruscamente para trás, puxando Jake com ela. Luzes clicado, portas abertas, questionando vozes se levantaram. Como se arriscou mais um olhar sobre o corrimão, houve um flash de branco na escuridão abaixo. Cassie e Jake trocaram um olhar. Marat tinha rapidamente arremessou um lençol de linho sobre o que restava de Keiko. Cassie estremeceu. 'Come on ". * "Onde você estava?" Isabella saltou como Cassie puxou Jake em seu quarto e fechou a porta com firmeza. "O que está acontecendo? Eu estava tão preocupado. O que é acontecendo, Cassie? Jake? " Cassie esfregou a testa. Ferozmente ela piscou para conter as lágrimas. Agora não era o momento de ir macia. "Isabella! Sua entrevista. O que aconteceu? ' "Foi bom. Fine ", disse Isabella. "Nós tivemos bebidas, eles eram amigos. Nós conversamos. Pelo amor de Deus, Cassie, que ' "Quanto tempo você ficou lá? Interrompeu Cassie. 'Quanto tempo durou a entrevista?' Isabella olhou confusa. "Uma hora, duas horas? Eu não sabia que o tempo tinha passado tão rápido. Mas então não havia problema, algum tipo de perturbação agora, e eu fui mandado embora. "Fez uma pausa. "Então voltei aqui, Cassie, para encontrá-lo embora. Agora você vai me dizer o que está acontecendo? ' "Morto Keiko's, 'deixou escapar Jake. Isso mesmo silenciados Isabella, embora apenas por um momento. 'Dead? O que quer dizer, morto? "O que você acha que isso significa?" Agarrou Jake. Ele estava pálido. Cassie pôs a mão de alerta em seu braço. "Um acidente -. É difícil de explicar ... "


Isabella teve sua mão sobre a boca, mas ela mudou-se para baixo em sua garganta. Ela engoliu. 'Try me ". "Nós não quis dizer, eu não ... Olha, ela estava tentando matar Cassie! Jake colocou a cabeça em suas mãos por um momento. «Cassie, o que aconteceu antes de eu mostrou-se? Ela abriu a boca, mas hesitou. Parecia um pesadelo insano, e ela pode não acreditar nessa história se logo que ela tentou dizer-lhe para fora alto. Mas Jake estava pálido e atordoado, Isabella irritado e curioso. Cassie respirou fundo. "Eu fui para o quarto de Keiko. Escolhido o bloqueio. " "Você fez o quê?" Explodiu Jake. "Eu queria encontrar material sobre os poucos. Eu só queria ver se havia algo escrito, quaisquer outros documentos. E eu estava preocupado com Alice. Cassie enrolado lábio, desafiador. "Eu acho que você teria feito o mesmo. Mister Sleepwalker ". 'Oh, eu faria, se eu tivesse coragem. Eu tentei entrar na sala comum, mas nunca um de seus próprios quartos. Você sabe o quão perigoso que foi? " 'Oh yeah. Agora eu faço. Alice Keiko estava comendo. 'O quê? Isabella yelped. «Cassie! "Eu não estou brincando. Eu juro. Keiko chegou, e eu tive que esconder, e eu assisti. Ela era ... era como se ela estivesse se alimentando Alice, algo parecido com isso. " "Como um vampiro? 'Isabella fez uma cara de revoltado. "Isso é estranho. Alguns dos garotos, eles vêem essas coisas na internet e eles ' 'Não', disse Cassie, impaciente. "Quero dizer, alimentação fora de sua energia. Mamando fora dela. Eu vi os dois e eu juro que não estava jogando, ele não era um jogo. Keiko foi praticamente a sugar a vida de Alice. Sem sangue, não gosto disso. Apenas ... sua vida. E então ela me viu. E, em seguida, 'Cassie engoliu em seco, "que Foi quando ela veio atrás de mim. Com a faca. Isabella olhou. "O que faca? Jake chegou em sua camisa. "Este KNI ' Um punho trovejou na porta. Os três se entreolharam, congelados. "Jake", sussurrou Isabella. "Jake tem a esconder. Agora '. "Bell Cassie! Eu sei que você está lá dentro. Abra essa porta, você está me ouvindo? " Cassie boca uma maldição. Katerina.


'Banho', sussurrou Isabella, e agarrou o braço de Jake. Não havia tempo para discutir Cassie, sem tempo para ela dizer que um esconderijo péssimo uma casa de banho feita. Como Jake escorregou e liberado em gabinete, Cassie fechou a porta voz alta e acenou para Isabella. Tomar uma respiração profunda, Isabella abriu a porta do quarto, agora tremendo sob os golpes de que determinou punho. Enquadrado na porta, elegante, com raiva, Katerina parecia ardente de gelo. Se alguma coisa foi ainda mais alto, pensou Cassie, e ela não tomar uma fragmento de aviso de Isabella. Seus olhos azuis tinham de Cassie. "Onde você estava?" Ela assobiou. "É isso mesmo, você não sabe onde eu estive. Cassie inanely sorriu para ela. "Melhor não tocar em mim sem bargepole. "Não tente ser esperto, Miss Bolsa. O que você estava fazendo esta noite? Onde você estava? " Isabella cruzou os braços e olhou para Katerina. «Cassie tem sido mais mal. uma dor de estômago. 'Ela inclinou a cabeça ao som do lavada cisterna de enchimento. Cassie fez uma careta. "Deus, sim. Eu não sei quem fez os crepes no jantar, mas ' "Não insulte minha inteligência. Peito Katerina era exigente. Por que não? Cassie não conseguiu dizer em voz alta. "É claro que eu não faria. 'Ela pegou seu estômago, fazendo caretas. "Aqui vem outra vez." «Cassie, querida." Com uma expressão de simpatia, Isabella colocar um braço em volta dos ombros. "Devo buscar o enfermeiro? "Não, eu vou ficar bem, I-" Ela engasgou. "Ohhhhh!" Katerina dentes estavam cerrados, mas ela olhava de um para o outro, hesitante. A fragilidade humana, obviamente, a repeliu. "Se eu encontrar", ela sussurrou: "se eu te encontrar vi uma coisa hoje à noite você não deve ter visto, Cassie? Então, será muito ruim para você. Você entendeu? " "Uh-huh? Por que haveria alguma coisa que eu não deveria ver? "Lembrou-se de Cassie wince em outro cãibras no estômago imaginário. "Eu acho que você sabe, gatuno pouco. Lábio torcido Katerina. "Você é como que patético, simpering tolo Jake Johnson, sempre bisbilhotando onde não deveria. Ser Cuidado com o que você procurar, menina bolsa. Um dia você pode encontrá-lo. "Ela deu um sorriso desagradável Cassie. "E então você vai se arrepender. Tão terrivelmente arrependido, e tarde demais. "


"E eu sinto muito agora, mas você vai ter que me desculpar." Cassie colocar uma mão na porta do banheiro punho, o outro sobre a boca. "Não cometa o erro de pensar me um tolo", respirou Katerina. Ela recuou lentamente, Cassie. "Se você tinha alguma coisa a ver com o que aconteceu hoje à noite Keiko, eu prometo que você vai pagar. Você me entende? " «Cassie Não. empurrou a porta do banheiro aberta polegadas, segurando com firmeza o olhar gelado. "O que aconteceu com Keiko? Desgostoso, Katerina perseguido fora e bateu a porta. Cassie descansou sua testa contra a armação da porta do banheiro. Eles devem ter uma risadinha agora. Eles devem estar se sentindo triunfante em levar um tiro de Katerina. Lembrando destino Keiko's, Cassie não sinto vontade de rir mais, e obviamente também não Isabella. Miserável, Cassie assistiu seu amigo começo a chorar. "Isabella". Cassie apertou seus dedos frios. "Eu sinto muito. Juro por Deus que foi um acidente. Eu sinto muito que aconteceu, mas ela estava me atacando, e se Jake hadn't ' "Eu não sinto pena de Keiko." Através lágrimas chocadas, tom de Isabella ficou indignado. "Ela tentou te matar! Oh, Cassie, se ela tinha? " "Ela não fez." Jake surgiu da escuridão do banheiro. Apoiou-se contra a porta, ainda tremendo, olhando para o lugar onde Katerina estava. "Graças a você," salientou Cassie. "Claro. Talvez não seja um idiota completo simpering, hein? "Ele cruzou os braços. "Oh, Jake." Isabella abraçou-se, cavando os dedos em seus braços como se quisesse evitar a abraçá-lo em seu lugar. "Eu sinto muito. Na verdade eu sou. Eu sinto muito que você ouviu isso. " E ela realmente foi, pensou Cassie, divertido e emocionado. A flor sensível sul estava preocupado com seus sentimentos. Isabella estava bem ferido. ''S OK. Jake encolheu os ombros. "Eu acho que tenho sido uma espécie de sonhador, não tenho?" "Isso é porque você é gentil," Isabella insistia ferozmente. "Você não gosta dela! Você não sonharia que uma pessoa pode ser cruel e desagradável e ... tramando. Não é como funciona a sua mente! " 'Nice de você para dizer isso, Isabella. "Ele deu um sorriso débil e encolheu os ombros. "Mas eu acho que talvez eu sou apenas um


idiota. Sabe? Meu c��rebro estar no meu ' 'Não!' Exclamou Isabella, mortificada. "Não diga uma coisa sobre você!" Uau! Que era rico! 'Um', disse Cassie secamente. "Se vocês dois poderia quebrá-lo por um minuto?" 'OK'. Jake sorriu. Cassie respirou. "O que você está fazendo, Jake Johnson? Palavrões, ele esfregou as têmporas com o dedo indicador eo polegar. "Quero dizer, 'Cassie continuou,' round todo mundo aqui parece ser até algo. Mas você não é - bem, mesmo se você tiver um problema de sonambulismo ruim, eu Não pense que você é até algo realmente ruim. Certo? "Ela afundou seus dentes em seu lábio. Jake sentou-se no chão e cruzou as mãos atrás do pescoço. Depois de uma pausa, ele disse, "Algo está errado na escola. Cassie aspirada. "Isso eu tinha recolhido." "Jake". Isabella caiu para baixo em sua cama e inclinou-se para ele cheio de preocupação. "É Jessica, certo? Infelizmente, ele balançou a cabeça. "O quê? Jake. "Preciso descobrir quem a matou. O que a matou. 'Foi em silêncio por um minuto. 'OK? Eu preciso saber. " O silêncio era tão espessa que Cassie quis escancarar a janela e deixar entrar o ar da noite. "Jake", disse Isabella delicadamente. "Eu sei como você se aborreceu eram - são - mas não era ..." Ela respirou fundo e murmurou: 'Poderia ter sido um acidente. "Não foi um acidente. Alguém a matou. "Cassie deu um olhar sóbrio. "Algo a matou." "Mas você não pode levar-te para ' "Então, quem está indo? Darke? A polícia? A polícia do Camboja não estavam interessados. Ninguém é. Ela era apenas uma bolsa, não era? Cassie estremeceu. "Jess não foi o primeiro, quer", disse Jake. "É a má sorte da escola,« colocados em Isabella. "Um mau agouro. Isso é o que dizem. " "Alguns jinx. "E o senhor Alric - Ouça, você não pode culpá-lo. Ele foi terrivelmente chateado quando isso aconteceu. E ele deu-lhe a bolsa de estudos, Jake, em sua memória. " "Para manter minha família calma, você quer dizer. Para reparar os danos PR. Mãe pode ter caído para o seu dublê de caridade, mas


tenho certeza que não. Levei a bolsa que eu pode descobrir o que aconteceu com Jess. "Então o que você descobriu?", Disse Cassie. "Não muito." Voz de Jake era amargo. "É fazer com os poucos, isso é tudo que eu sei. Um deles matou, e eu acho que eu sei que um. Eu preciso prová-lo, isso é tudo. " "Se você provar um homicídio", disse Isabella, "se sai de um aluno foi assassinado aqui, que foi coberto, ele vai ser o fim da Academia. "Uh-huh". Jake encolheu os ombros. "Quero fechar este lugar, Isabella, que é a verdade. Isso é porque eu não espero que você gostar do que estou fazendo. Assim, por favor, não conte a ninguém. " Isabella nasceu de seus pés. "Você acha que eu sou uma herdeira mimada um, hein? Tell, de fato! Eu deveria golpeá-lo, Jake Johnson. "Bem, eu ' "Você acha que eu ia jogar um martelo nas obras? "Spanner", disse Cassie distraidamente. "Sim, sim. Você acha que eu iria estragar tudo por você porque eu gosto da minha escola? Eu gostei Jessica muito mais. Se alguém matou eu quero que ele - o seu - deles - capturado. Se você acho que é algo sinistro aqui, Jake, se você acha que alguém na academia foi responsável pelo que aconteceu com Jess, então eu não vou ficar de fora. " Estupefação, ele disse, 'Espere um minuto' "Shut up", ela disse-lhe secamente. 'American Stupid. Não fique tão orgulhoso. Não seja um isolacionista. Nós vamos ajudá-lo. Sim Cassie,? "Oh, yeah. Cassie sorriu para Jake. "Ela está certa, sabe?" "Eu estou sempre certo." Isabella cheirou. Cassie enfiou nas costelas. "Três de nós pode obter o que não é possível. Isso é óbvio, uh-huh? Nós podemos fazer mais três vezes. E depois que eu vi hoje? Ela estremeceu. "Eu acho que você precisa toda a ajuda que você pode obter, Jake. "E eu sou uma pequena princesa com um pai rico e bons contatos." Jake mastigado loucamente em uma junta. "Pode ser perigoso". 'Perigo', Isabella jogou seus cabelos, "é meu nome do meio." "OK". OK! "Jake deu uma gargalhada. "Saber o quê? Fico feliz que correu para dentro de você hoje à noite, Cassie. "Não é metade do prazer que eu estou", disse ela secamente. "Jake, quem você acha que matou Jess?" "Eu não sei. Eu não posso prová-lo, não para alguns. Mas Ranjit sabia onde ela estava naquela noite. " Cassie estômago contraiu. "Ele fez? Você tem certeza? "


Sim. E Ranjit e Jess foram ... Bem, eles tinham uma coisa em conjunto. Talvez eles tiveram uma briga, talvez houvesse outra pessoa e ele ficou com ciúmes, não sei. É a explicação mais provável, não é? Tentei pedir a ele para explicar, mas ele não vai falar sobre isso. Não vou sequer discutir poucos. Ele está escondendo algo. Talvez ele é apenas doente. Cassie sentiu-se mal a si mesma. "Mas o que você quer dizer:" Ele sabia onde ela estava "? rosto de Jake a frio. "Porque ele era o único que encontrei. Ranjit encontrou o corpo de Jess.


CAPÍTULO DEZESSETE "Eu me sinto tão culpada. Se eu não tivesse ficado doente, quem sabe? Eu poderia ter notado que algo estava errado. Eu poderia ter sido capaz de ajudá-la. " O acento choroso Inglês era familiar. Cassie parou e virou-se rapidamente no seu calcanhar na frente do quadro de avisos. As vozes estavam prestes a canto, aproximando-se através do hall de entrada. "Você não deve culpar a si mesmo, Alice." A outra menina tinha um sotaque melodioso. Ayeesha? "Eu não posso ajudá-lo. Uma coisa tão terrível a fazer. Ela deve ter ficado desesperada, eu deveria ter percebido alguma coisa. Alguém no café da manhã, disse que ela parecia horrível, e não a si mesma em tudo. Oh, eu deveria ter notado ' "Agora, agora." Sim, foi definitivamente Ayeesha. "As pessoas podem ser muito hábeis em esconder essas coisas, e Keiko deve ter sido muito determinado. Para saltar de o andar superior! Por favor, Alice. Não havia nada que você poderia ter feito. " Cassie olhou atentamente para um anúncio de bolas de Natal como as duas meninas chegaram ao virar da esquina, mas Ayeesha parou e colocou uma mão em seu braço. «Cassie, Olá! Ayeesha sorriu. 'Oh. Oi, Ayeesha! Eu estava a quilômetros de distância. "Oh querido, pensou Cassie: Não é muito convincente. "Olá, Alice." Ela engoliu meio sem jeito. "Você está bem?" "Sim, eu suponho." Alice estava quase em lágrimas. Seu rosto estava atordoado e um pouco em pânico. "Não. Terrível. Eu só quero ir para as aulas. " "Mas esta manhã - a certeza de que é uma boa idéia? "Eu preciso ser ocupado. Eu faltei tanto, ele vai me manter ocupado. Ayeesha sacudiu a cabeça. "Eu penso que as classes vão ser canceladas, Alice. Mas é melhor estar na hora de qualquer maneira. Vamos lá, Cassie. Cassie caminhou ao lado de Alice. "Eu sinto muito sobre Keiko. "Eu também." Lágrimas derramadas pelo rosto de Alice. Hell, pensou Cassie, perplexo. Era óbvio Alice não teve nenhuma memória do que Keiko estava tentando fazer com ela, só ontem à noite. "Você está se sentindo melhor, embora? Você tem certeza? Quero dizer, você tem sobre o seu ...? "Febre glandular. 'Alice assoou o nariz. "Não poderia ter acontecido num momento pior, não é? E tudo que eu ouço é como a mamãe está preocupada comigo. Como Daddy's contratou um tutor para me ajudar a recuperar o atraso nas


férias. Eles foram ao telefone desde cinco e meia desta manhã, mas eles não parecem se importar sobre Keiko. É tudo sobre mim. Eu sou OK. Quando Keiko pobres ... "Alice pôs a mão sobre sua boca. Cassie Ayeesha analisada, mas ela estava toda a simpatia para Alice. "Pois bem. Ele não pode ter afundado ainda. E eles vão estar tão preocupado com você. " "Deus, sim. Mamãe tinha de reservar-se em um spa durante uma semana. Para ajudar os seus nervos, sabe? " Ayeesha olhou secamente a Cassie como ela conduziu Alice em sala de aula do Herr Stolz. "Você precisa de uma semana em um você mesmo. Venha sentar-se, Alice. Ela não estava brincando, pensou Cassie como ela sentou-se por Isabella. Alice ainda estava horrível - magro, pálido e cansado embora não tão frágil como o dia antes, a morte Keiko deve ter começado a restaurar a sua imediatamente. Cassie conseguia entender por que ela precisava voltar à normalidade, porque ela precisava sair de seu quarto. Ela provavelmente entendido os motivos Alice é melhor do que Alice fez. Febre glandular eo suposto suicídio de um colega não eram todos que ela precisava para escapar. Herr Stolz tossiu, calando o murmúrio suave dos alunos, e foi direto ao ponto. "Vocês todos sabem até agora da terrível tragédia que Ocorreu na noite passada. "Ele estava pálido, também, bastante drenado e chocado. "Você não vai se surpreender ao saber que as aulas são canceladas para hoje e amanhã. Todos ouviram em silêncio, mesmo poucos. Cassie já havia notado Ranjit estava faltando. Mais uma vez? Desta vez, Katerina era demasiado. Ela olhou para fora da janela, a voz de Herr Stolz do desvanecimento para um murmúrio. Ela não conseguia se concentrar, havia muitas perguntas, muitas semilembrado conversas começando a se encaixar. Porque, por exemplo, era Ranjit caso especial? Parecia tratar a escola como o seu feudo pessoal, até mais do que o resto dos poucos, para atuar classes, como se fosse para simples mortais. De alguma forma ele não se encaixava que Jessica tinha sido sua namorada. Se Jess era qualquer coisa como Jake, Cassie não podia imaginá-la Ranjit e juntos. Seria tão estranho como retratar-se e Ranjit ... Sua espinha gelada. Parecia Jess: todos disseram sim. O jeito que você me faz sentir ... Eu não posso aceitar isso, Cassandra. O que isso significa? Ele não podia aceitar, porque ele estava


apaixonado por Jess? Ou porque ele a matou? Ranjit tinha advertido fora Cassie. Ranjit não queria que ela nos poucos, mesmo quando o Katerina bitchy estava disposta a aceitá-la. O que fez ele não gosta dela assim muito? consciência culpada? Jess tinha ido na noite de Angkor Wat, e ela nunca tinha sido visto vivo novamente. O que deve ter sido para ela, sozinha e assustada da selva as trevas? Ouvindo a abordagem suave, um assassino se aproximando na noite ... Ele encontrou o corpo de Jess. "... E vamos todos sentir sua falta." Cassie deu um salto. Ela demorou um instante para perceber Herr Stolz estava falando sobre Keiko. "O Baile de Natal não será cancelado, mas um minuto de silêncio será observado no início. Sir Alric me pediu para que você saiba que arranjos serão feitos para um serviço memorial em uma data no início do próximo mandato. Entretanto, todos os estudantes que sentem a necessidade de falar com um membro sênior da funcionários devem sentir-se livre para fazê-lo. Alice. "Ele sorriu gentilmente para a menina Inglês. "Este é um choque especial para você. Sei que estão ansiosos para recuperar o atraso em seu estudos, trabalho e pode ser uma boa distração. Por favor, fique para trás por alguns minutos. O resto de vocês estão livres para gastar hoje e amanhã como você deseja. Naturalmente, não haverá comportamento violento ". Cuidou-los todos severamente. "Talvez uma visita de estudo a uma capela ou uma catedral seria mais adequada do que a avenida Montaigne? Jake inclinou-se para Cassie e Isabella como eles reuniram seus livros e os murmúrios de fofocas e especulações aumentaram em torno deles. "Notre Dame, então, vocês? Onze horas? " Cassie fez uma cara de dúvida. "Metade da escola poderia estar lá depois que o discurso". Jake fez uma careta. "Metade da escola será na avenida Montaigne flexionando seus cartões de ouro, o que diz Stolz. "Como sobre o Bois de Boulogne? Colocar em Isabella. "Um lugar tranquilo para o pensamento e reflexão, não? Abundância de espaço. Muita privacidade. "Bem pensado. Vou conhecê-lo tanto na inférieure Lac. Jake deu uma piscadela Isabella. "Por os barcos." * "Eu estou congelando", lamentou Isabella. "Vou congelar até a morte." "Alegra-te, minha flor do sul." Jake rebocado sobre os remos. "Esta


era sua idéia brilhante. Enfim, você pode morrer espetacularmente de pneumonia, e alguém vai escrever uma ópera trágica grande sobre você. " Isabella deu-lhe uma careta de bater os dentes, mas a sua expressão tornou sonhador e distante, como se ela já estava imaginando sua última ária de cortar o coração. Cassie pigarreou, exasperado. "Não podemos falar sobre as mortes espetaculares? Jake sorriso desvaneceu-se como ele descansou os remos nos toletes. "Eu penso que nós temos que, hein? "Como alguém pode acreditar Keiko se matou?" Queixou-se Isabella, envolvendo seu vicunha lenço mais uma vez no pescoço e enfiando os dedos sob os braços. "Eu pensei que você disse que tinha uma faca em sua garganta?" "Não nesse momento." Enquanto o barquinho deriva sob os castanheiros fosco, Jake se atrapalhou dentro de sua jaqueta e tirou uma faca de Keiko. Sua lâmina era embrulhado em tiras arrancadas de um velho T-shirt, e ele levou um minuto para desenrolá-las. Timidamente, ele segurou a faca com as duas mãos. As meninas olhavam para ele, rebitado. "Marat lhe cobria o corpo, antes que alguém veio," Cassie disse Isabella. "Nós vimos ele fazer isso. Depois que todos foram enviados de volta para a cama, ele deve ter movido-lo, rápido. "Eles devem ter movido ele," corrigido Jake. "Marat não pode ser o único envolvido. Alguém deve ter visto que o corpo ". "E quem exatamente são eles?" Murmurou Cassie. O lago estava calmo, eo barco passou apenas um pouco na água enquanto mexia no frio. Penas de gelo estavam se formando na superfície, e Isabella tremia. Cassie não foi tão frio, mas ela tremia muito, quando ela examinou a lâmina da faca. Foi cerca de seis centímetros de comprimento, levemente curvo, a borda lisa e brilhando à luz dezembro de inverno. Dezembro. Foi o primeiro de dezembro. Cassie mal podia acreditar. Ela esteve na Academia Darke quase um termo geral. O menino, que ela aprendeu muito ... " Olhe para o punho ", disse Jake. "É estranho. Eu nunca vi nada parecido. " "Nem eu, disse Isabella. "E Papa reúne antigas espadas, punhais, coisas desse tipo. Tenho certeza que ele poderia nos dizer algo sobre isso, mas eu vi


nada como um presente em sua coleção. Cassie chegou a tocar o punho. Parecia antiga. As esculturas elaboradas parecia alisado por séculos, sheened com a idade. Ela acariciou o pad de seu dedo indicador ao longo deles. Você tinha que inspecionar a alça de perto para ver os detalhes, porque todas as figuras e os animais e ornamentos foram interligadas: cobras, sereias, cariátides, demônios - rosnando, as coisas torcida que poderia ter sido gatos ou lobos. "Eu aposto que vale uma fortuna", ela comentou. "Sabe, a noite parece incrível. Há uma espécie de ilusão de ótica. As esculturas parecem mover-se. " "Eles são tão realistas, não são?" Isabella tocou na faca, em seguida, agarrou a mão dela de volta. "Eu não gosto, apesar de tudo." "Eu faço", disse Cassie. "Eu não gosto ou não gosto dele." Jake reembalados a lâmina e enfiou-o novamente dentro de sua jaqueta. "É prova, isso é tudo." "A evidência de que?", Disse Cassie. 'Isso não é prova de nada, a menos que Keiko de DNA estranha nele. Ou o nosso. E então eu e você em apuros, cowboy. "Eu sei, eu sei. Mas deve haver mais para encontrar. " Sniffing, Isabella esfregou o nariz violentamente. Foi ficando vermelho. "Pois bem. Como é que vamos encontrar mais? Por onde começar? "Precisamos de conexões com os poucos, isso é óbvio." Jake franziu a testa. "Eles estão no coração dela." Isabella deu de ombros. «Cassie e eu ambos foram entrevistados. Pelo menos um de nós deve ser escolhido. " Ele balançou a cabeça. "Eu não gosto dessa idéia." 'Sim, mas você não está chamando os tiros, não é? ", Disse Cassie. 'Qual é a pior coisa que pode acontecer? Um de nós chega a ser um membro, encontramos tanto como podemos, então, dizer que foi um erro, não temos tempo, precisamos estudar ... qualquer coisa. Renunciar de poucos. " "Eu não acho que ninguém chega a demitir-se dos poucos", disse Jake. "Eu nunca ouvi falar disso", concordou Isabella. Ela tomou uma respiração profunda. "Que sobre Ranjit? Jake congelou. "O que tem ele? "Ele é o mais importante. Ele é praticamente Head Boy. Estão todos com medo dele, não reparou? E eu acho que ele gosta de Cassie. Ele - o que fazer você diria? - O tesão por ela. " "Você está errado", murmurou Cassie. "Ele nunca pode esperar para sair da minha empresa." "Eu não acho que isso é verdade, você sabe. Eu vi como ele olha para


você. " "Isso porque da forma como ela olha," disse Jake amargamente. "Ela é um fantasma em seu banquete de pequeno e acolhedor. De jeito nenhum pode Cassie se envolver com ele. É muito perigoso. Quem sabe o que ele faria se ela chegasse perto demais? Talvez seja isso o que aconteceu com 'Ele ficou em silêncio. Isabella esfregou os braços. "Richard, então? Suspirando, Cassie arrastou um dedo através da pele gelada na água, até que ela percebeu que os outros estavam ainda vê-la em silêncio. 'Olha, Richard não tem muita influência ", ela protestou. "Alguns dos poucos não acho que ele deveria ter me propôs. Ranjit não gosta dele, e Katerina tratalo como um animal de estimação. Ele provavelmente não sabe de nada vale a pena conhecer. "Ele ainda é o nosso único ponto de contato", disse Jake. E ele definitivamente gosta de você. Se ele não está na panelinha do principal, você poderia pelo menos ter amizade com os outros por meio dele. " 'Pegue-o a levá-lo para o Baile de Natal ", sugere Isabel. "Isso não seria difícil." 'Sim?' Agarrado Cassie. "Se é tão fácil, porque não Jake pedir-lhe que a chama do Natal Ball. Richard gosta dele também, não é? " "Olha, eu sei que você se sentir mal por tê-lo usado," disse Jake, "mas Richard você usaria se fosse necessário. Isso é o que ele gosta. Ele não teria um momento hesitação, Cassie. "Eu não tenho tanta certeza. Ele está bem, você sabe. Richard. 'Suas bochechas estavam queimando, mesmo no ar gelado. "Seria mais seguro do que tentar obter informações de Ranjit", salientou Jake. Cassie suspirou, derrotado. "Eu vou tentar, depois, OK? Mas não estou prometendo nada. "Eu aprecio isso. Obrigado, Cassie. "Levantar a remos, Jake começou a puxar o barco de volta em volta de uma pequena ilha e para a costa. "Você sabe que nós somos o único idiotas em um barco? " "Eu não estou surpreso", fungou Isabella. "O barqueiro, ele pensava que estávamos loucos." "Nós somos loucos", murmurou Cassie. "Não sabemos o que está se metendo? "Claro que não!" Jake sorriu. "A vida é um desafio, né?" Uma rajada forte de música fez saltar, e que o barco balançou um pouco. Cassie se atrapalhou com as mãos frias no bolso do casaco. "Desculpe", disse ela timidamente, retirando o seu telefone e olhar


para o visor. Ela ergueu as sobrancelhas. "Você não vai acreditar que é isso. 'Ela virou-lo aberto. "Richard, Hi". Jake curvado para a frente, deixando o resto remos e água por gotejamento. Isabella amontoados perto de Cassie, tentando não deixá-la dentes batem muito alto. "O Bois de Boulogne, se você pode acreditar ... Sim, é frio sangrenta. Cassie sorriu e mordeu o lábio. "Com a Isabella ..." Uma pequena hesitação. "... E Jake ... Sim, bem, eu não vejo você depois da aula foi cancelada ... Sim, claro que eu olhei. Você tinha ido. "Fazendo uma cara de Jake, ela cruzou os dedos. Houve um momento de silêncio do outro lado do telefone, e Cassie apertou-a mais perto de sua orelha, um pouco ansioso. "É claro que eu não estou evitando você. Aonde você foi assim? Oh! Nôtre Dame! Cassie levantou uma sobrancelha para Jake, e escovou o suor da testa imaginário em relevo. "Eu não acha que foi obediente que ... " Após outra pausa, riu de novo. "Claro que sim. Que tempo? ... Isso soa muito bem, Richard. Enfim, vejo vocês mais tarde, provavelmente. " Ela agarrou o telefone fechado. 'Missão cumprida', disse ela, um pouco infeliz. "Missão em movimento", disse Jake escura. "Mal feito. Você tem uma data? «O Arco do Triunfo. Amanhã. É um dia muito especial, ele diz. Ele quer me mostrar algo espetacular. Eu me sinto como um verme. " Isabella acariciou a mão dela. "Ouça, o som dele com cuidado, hm? Talvez ele vai mesmo querer nos ajudar. " "Talvez". Jake puxou duramente nos remos novamente. 'Obrigado, Cassie. Um lote. Você está fazendo a coisa certa, você sabe disso. " "Eu sei disso." Incomodado inspecionaram o parque de inverno. "Então não se preocupe", Jake chivvied. "É apenas uma data. O que pode dar errado com isso? E você não precisa fazer nada que você não quer fazer. " "Yeah. Eu não sei, embora. "Cassie lambeu seus lábios, eles se sentiram seca e rachada no ar gelado. "Não sei o quê?" "Eu tenho um sentimento muito ruim sobre o amanhã."


CAPÍTULO DEZOITO "Incrível, não é? 'Richard apertou seus ombros. Definir atrás do Arco do Triunfo, o sol era um fogo dourado. Como o deslumbramento se intensificou, ele acendeu as bordas do Arco e transformado em um halo de fogo. O estrutura inteira parecia em chamas. Recuperando o fôlego, Cassie sentia os dedos de Richard avançar no sentido do pescoço. Ela não podia falar, mas ela não tinha certeza se era para baixo ao desejo ou medo. "É o aniversário da Batalha de Austerlitz. maior vitória de Napoleão. A um dia a cada ano, quando o sol se põe em sintonia com o arco ea Champs-Elysées. Magnifique ", ele murmurou no ouvido dela", n'estce pas? " "Pode apostar que sim", ela respirava. Eles ficaram imóveis até que a luz apagou e os turistas em torno deles tinha embolsado suas câmeras digitais e dispersos em uma babel de línguas. Richard ainda segurava-a firmemente, e Cassie sentia fraco. "Vamos lá, ou vamos perder a vista! 'Ele quebrou em uma corrida até o Champs-Elysées. Cassie correu atrás dele, mas ele nem sequer abrandar à medida que se aproximava o turbilhão do tráfego sob o Arco. "Você está louco? 'Ela gritou. Ela deslizou para uma parada que ele saiu correndo entre carros e motos, esquecendo o toque de trombeta de chifres. Por uma fração de segundo Ela hesitou, mas parecia um desafio, e ela pegou meio a sua loucura. Sorrindo, ela respirou fundo e atiraram para fora através do tráfego. Insanidade. Ela não sabia como ela fez por isso. O guincho de pneus eo grito de chifres de quase ensurdeceu ela, as luzes strobe halfblinded ela, mas ela se sentia como um peixe ou ave, com um sexto sentido, como se nada pudesse tocá-la. E ela estava certa, pensou com uma onda de alegria feroz, como ela humilhado a linha de postes de baixa ao redor do Arco. Droga, ela era noite imortal! «Cassie Bell, eu sabia que você era perfeito! Richard gritou, agarrando-a e girando em volta dela. "Eu sabia!" "Claro que eu sou," ela engasgou. "Mas nós estamos indo preso. "Nah. Venha! O brilho dourado estava desaparecido desde a pedra, e de seus entalhes elaborados e frisos. Em vez disso, deu holofotes do Arco uma aura fantasmagórica, lançando cavalos e os soldados em relevo assustador. Havia um frio no ar, mas estava ficando tarde. Agora, o barulho do trânsito parecia distante. "Duzentos e oitenta e quatro etapas", ele riu. "Eu correrei de você!"


Deus, ele estava apto. Corajosamente, Cassie manteve com ele como ele teve os primeiros cem passos por dentro do Arco dois de cada vez, e ela não estava tão longe para trás quando ele tropeçou fora no topo e puxou-a atrás dele. Recuperando o fôlego, ela assistiu ao cair da noite azul em Paris. Ela não sabia se a obstrução Sua garganta foi até o ponto de vista de sua culpa ou irritante, mas até o Richard facetious parecia impressionado sóbrio. No ar escuro, parecia que cada detalhe da cidade se tornou viva. Distante, Sacré Coeur de Montmartre brilhava acima como uma pérola branca. 'Disse que você ia gostar ", ele sussurrou. Ela engoliu. "É incrível. 'Ela gostava dele também, que era o problema. "Você quer ver algo ainda melhor que isso? Ainda melhor do que o pôr do sol? " Vem fora dele. " "Não, realmente. Estou falando sério. Há algo melhor. Confie em mim! " Ela percebeu que, para a última hora, ela tinha esquecido o que era suposto fazer. Na noite de escurecimento, como o tráfego rodou em torno do Arco e cidade despertou em cor e vida, era difícil ler a expressão de Richard. Não confio nele, Jake tinha dito. Mas ela não podia ajudá-lo. Ela balançou a cabeça. "Claro que eu confio em você. Ele vai ter que ser bastante surpreendente para bater tudo isso, porém. "Acredite em mim, é mais do que incrível. Relutantemente Cassie deixe arrastar para longe dos trilhos picos de prata e voltar para os passos. "Qual é a pressa?" "Você tem uma grande cabeça para as alturas, não é? "Uh-huh. Você pode abrandar um pouco, embora? 'Head para as alturas ou não, ela não queria tropeçar e cair nas escadas, mas Richard estava pulando para baixo eles tão rápido que ela mal conseguia manter-se. Cheio de emoção, ele mal podia se conter e não parecia ter ouvido falar dela. Cassie puxou duro em sua mão. 'Uau!' Ela ofegou irritado, conseguindo arrastá-lo a uma parada. "Desculpa!" Ele deu-lhe um sorriso doce, apologética. "Tenho levado. "Assim que eu, quase. Calma, há montes de tempo. " "Não tanto quanto você pensa." Seus olhos eram tão brilhantes que eram quase febril. 'Venha!' Ela soltou de sua mão, sentindo-se mais seguro assim como ela correu os passos atrás dele. Ele se esquivou com agilidade passado


outros turistas, seu entusiasmo contagiante, e ela se viu rindo como eles pularam juntos ao fundo. "Eu estou esperando pela revelação," ela brincou. "Quase lá, Cassie Bell." Ele sorriu para ela e soprou uma mecha de cabelo escuro de seus olhos. "Você está pronto para a surpresa de sua vida? ' "Sou eu que vou gostar?" "Isso depende de você. Mas eu acho que eu conheço muito bem. " "Então o que você acha", disse ela, "me conhecer tão bem?" "Babe, eu acho que você vai adorar!" Seus dedos rodada enganchado um canto de pedra, acariciou delicadamente à beira de um enorme bloco. Quando ele olhou em volta um pouco nervosa, ela também, mas há Foram poucos turistas aqui em baixo do arco, apenas uma pequena parte absorvida na chama bruxuleante no Túmulo do Soldado Desconhecido e distraída pela sua guia. Richard deu-lhe uma piscadela solene, e empurrou suavemente, eo bloco de pedra balançou silenciosamente largura. Ela estava escancarada. "O que o ' "Shh! Rápido! "Ele apertou o braço dela. "Vá em frente, ou eles vão nos ver!" "Mas onde é que ele ' "Há guardas por lá," ele sussurrou. "Hurry up!" Ela jurava, rindo, e empurrou-o para a borda na escuridão da câmara. Rapidamente ele aliviou depois de ela atrapalhar a pedra novamente a partir do interior até a porta escondida se fechou novamente. A escuridão era sólida, o aperto frio. Cassie fechou os olhos e abri-los, mas isso não fez diferença. Havia um leve cheiro de seca pedra e fumaça perfumada, uma doçura no ar que não era totalmente agradável. batimento cardíaco acelerado de Cassie. "Richard?" Sua voz ecoou assustadoramente. "It's OK, eu estou aqui. Espere um seg. "Com a grosa de um isqueiro Zippo, uma chama pulou para a vida. Cassie piscou. As paredes de pedra, ligeiramente dourado como o Arco, fechada em seu a partir de dois lados, mas surpreendentemente ela não poderia fazer o máximo: ele recuou demais no sombras. Em suas costas a porta estava solidamente fechado, mas a escuridão para além da ferida chama para baixo, com nenhum limite à vista. Obviamente, houve uma passagem: um longa. Cassie prendeu a respiração, esforçando-se para ouvir. Era que um sussurro fraco, ou ... deslizando? Dumb coisa para pensar. Esfregou os braços vigorosamente. "Isto é ... incrível. Mas eu não tenho certeza se eu a amo. "


"Espere. Há luzes, os adequados. Se eu só posso achar o ah .... Deixe-me passar. "Ele apertou seu passado na câmara estreita, e se virou, sorrindo para ela expectante na chama dança Zippo. «O switch?" Ela solicitado. Uma explosão de dor na cabeça. Seu corpo inteiro tirando a frente. O piso de pedra batendo até conhecê-la. E então, mesmo a luz do passado, da pequena chama corajoso, saiu.


CAPÍTULO DEZENOVE Uma dor de cabeça como se nada ela já sentiu. É serrado em seu cérebro como uma faca fria e quando tentou abrir os olhos, a luz queimada. Ela apertou os fechada novamente, um outro lance de sentimento de dor. Enxaqueca? Ela não conseguiu enxaquecas. Se ela tivesse bebido? Ela tentou rolar para o lado dela e inépcia para um paracetamol. Não. Ela não conseguia se mexer. Seus braços estavam esticados acima da cabeça e ela não poderia transferi-los. Quando ela tentou, golpes afiados correu através dela ombros, corte e algo em seus pulsos. Ela abriu os olhos novamente. Sua visão estava turva, mas ela poderia fazer para fora que o quarto não foi muito brilhante em tudo. As arandelas de parede estava escura, cintilação. Há luzes! Deixe-me ir além ... Richard. Lembrou-se. Oh Deus. Ela tentou chutar para fora. Isso não era bom também; seus pés foram mantidos também. Ela estava esticada sobre uma espécie de mesa de pedra, liso e duro sob suas costas. Ela ainda usava seu jeans e sua fina camiseta, mas ela estava descalça, e muito frio. Seu início de capuz e seu jumper tinham ido embora. Em pânico, ela contorceu-se novamente, e pouco metal contra seus pulsos e tornozelos. Ela deu um grito agudo de medo. Uma mão acariciava sua testa. Ela tentou desesperadamente de foco, ainda lutando seus vínculos. 'Hush, agora. Quiet. Não se machuque. Nós não queremos machucar você, Cassie. A voz masculina foi abafado por algum tipo de capuz. Ela pensou que ela sabia quem estava falando, mas ela não podia ter certeza. Nem ela poderia responder, pois sua respiração era áspera e estridente e pânico apertou sua garganta. "A sua cabeça dói? Eu sinto muito que era necessário. " Cassie tentou se concentrar, tentou não entrar em pânico. Esse ligeiro aroma de fumo perfumado foi mais forte agora, mas o que estava queimando, ele não tomar a borda fora do chill. "Estávamos com medo que você resista. Parece que estávamos certos. " Ela sentiu um sorriso sob o capuz escuro carmesim, mas não havia maneira de saber com certeza, uma vez que os buracos só fosse olho fendas estreitas. "Não se preocupe. Logo você não vai sentir tanta dor. Nem nunca mais. "


Essa observação seca sua boca completamente. Ela lambeu os lábios, mas isso não ajuda. "Eu vou morrer?" Ela conseguiu coaxar. Risos. "Que idéia ridícula. ' "É?" "Claro que é. Cassie Bell, você não está indo só para viver. Você vai viver como nunca viveu antes. O valor recuou, para que ela pudesse ver-se na escuridão da câmara. Agora que seus olhos estavam ajustados, ela poderia fazer a maior parte dela. As tochas elenco pulando sombras sobre o teto, onde poderá efectuar as criaturas esculpidas na pedra. Eles lembrou de outra coisa, se só ela poderia pensar em linha reta. Oh, sim. A faca. Os monstros e demônios acima dela eram como aquelas esculpidas em que cabo antigo. E, assim como aqueles, as esculturas acima dela parecia se mover. Não, eles não parecem se mover. Eles estavam se movendo. Mordidas de volta um grito, Cassie lutaram e puxou seus vínculos, sentindo o sangue em seus pulsos, o sangue em tornozelos, e não se importar. "Isso é o suficiente. Shh. Você não está autorizado a se machucar. "A voz era severo como alguém se adiantou, e Cassie foi ainda. Lutando fez sua cabeça doía muito mesmo. Com um esforço que ela vira a cabeça dolorida ao encontro de outro olhar fenda, outra capa vermelha. "Estou tão feliz por você." Desta vez, a voz distorcida era feminino, o acento tantalizingly familiar. "Então, satisfeito, Cassie. Seremos grandes amigos. " A menina usava um capuz chave em uma corrente de ouro ao pescoço longo. Atrás dela ficou formas mais sinistra. Havia um círculo inteiro deles. Pelo menos um deles não estava disfarçado. "Richard? A culpa inquieto deixou seu rosto. Com um sorriso forçado, ele adiantou-se, esticando a mão para tocá-la as algemadas. Quando ela só olhava para trás, ele ligadas através de seus dedos dela, e apertou nervosamente. "A boa notícia, Cassie! Você foi escolhido! 'Eu tenho o quê? "Desta vez ela conseguiu casca-lo. "Escolhido. Aprovado! Você é um de nós agora. Um dos poucos! "Não muito ainda", murmurou a primeira figura. "Mas em breve." «Cassie, eu sabia, eu não posso? Eu não disse que você seria perfeito? Você é escolhido! Ela falou com os dentes cerrados. "E se eu não quero ser escolhido? A voz rouca interrompeu, desdenhoso. "Você se ofereceu


voluntariamente. Você participou de um congresso para ser entrevistado. "Eu nunca soube que havia um voto. Não foi dito. " "Não houve votação. 'Richard parecia desconfortável. "A proposta foi vetada do alto, de modo que este Congresso é ... ah, um não oficial. Mas você sido favorecido por um membro muito influente de poucos. Isso é mais que suficiente. " "Apesar de todas as regras da escola pequena, alguém acrescentou. Unofficial? O que foi que isso quer dizer? "E uma vez que são poucos, você vai sempre ser poucos. Não há nada de Sir Alric pode fazer sobre isso. " Cassie prendeu a respiração. "Você quer dizer que Sir Alric não sabe?" "Você é muito privilegiada. Outra voz cool falou do círculo. Novamente ela não podia colocar um cara para ele. Era irritante, mas tentando trabalhar suas identidades fez dela um pouco mais calmo. »Composição da Poucos nunca foi um func» "A função das bolsas," cuspiu Cassie, tremendo. "Então, qual é sua função, então? "Depois de poucos, você vai saber tudo o que há para saber. Você não vai se arrepender. " "Tenho a sensação de eu", murmurou Cassie. A primeira figura encapuzada acenou para alguém atrás dela. De repente, lembrou-se Cassie Alice impotente, fraco demais até mesmo para chorar, pés e dedos empurrão que suas veias se destacou em sua pele ... "Richard", ela sussurrou. Lágrimas saltaram aos olhos, e Cassie se odiava para olhar tão fraco na frente de uns poucos. "Não deixe que eles façam isso. Por favor. Seja o que for. Por favor. ' Seus dedos apertaram os dela. «Cassie, querida! Hush! Eu sei que você está com medo. Eu era muito! Ela o encarou, mudo, em seguida, lambeu os lábios. "Isto é o que aconteceu com você? ' "Claro que sim. Já aconteceu com todos nós, Cassie. Não é tão ruim. Hah! 'Ele riu alto. "Não é tão ruim? Ah, é muito melhor do que isso! " "Mas eu não quero isso!", Ela gritou com voz rouca. "Isso é o que eu pensava. Eu pensei que eu não queria isso, mas esperar até que você sente dentro de você! Não há nada como ele! " "Que diabos é isso?" Ele hesitou. "Não se preocupe. Aceite isso! Apreciá-la, querida! " Não confio nele, Jake tinha dito. Ele usa, você sabe disso. Ela deu outro empurrão forte em suas mãos, embora tenha tomado todas as


suas energias. Richard tutted e inclinou-se mais perto de dab no sangue em seus pulsos. Com tanto esforço como ela conseguia, ela se concentrou e cuspiu. No local. Mesmo no olho do bastardo. Ela sorriu. Limpando seu osso malar, Richard pisou infelizmente longe. "Ela não tem boas maneiras", demorou outro, a voz de todos os demais familiares. "Nenhuma. Eu não posso pensar por que razão » "Agora Katerina. Fica acordado. " Dolorosamente Cassie revirou cabeça redonda. Katerina não estava encapuzado, quer, e ela estava adorando isso, a vaca a sangue-frio. Ao som de passos, o frio de um projecto de uma porta de abertura, Katerina virou. A linha de poucos mudou, deixando de despedida, como se alguém entrar e, quando o círculo fechado novamente, tinha encolhido um pouco. Mais uma vez eles se aproximaram, em seguida, novamente. O anel foi de aperto como um laço. Cold terror apoderou do intestino de Cassie. Qual era Ranjit? Qual deles matou Jess? Ela não podia ver atrás dela, mas ela podia sentir a presença de novo. No entanto, ela o pescoço esticado, raspando o couro cabeludo dela sobre a pedra, ela não poderia inclinar a cabeça longe o bastante para descobrir quem estava lá. Sua respiração cresceu mais rapidamente, e ela não tentou a choramingar. Não lhes dão a satisfação ... "Está na hora." Levantar a chave de ouro ao pescoço, a menina de capuz desbloqueadas as algemas, libertando as mãos de Cassie. Não fazê-la de bom. Em linha reta Richard longe e outro dos poucos tomou um pulso cada um, segurando-a tão firmemente como qualquer cadeia, seus dedos como o aço. "Por favor", disse Richard nervosamente. "Tente relaxar. Ah, com certeza. Alguém foi se soltando as correntes em seus pés, mas eles não foram removidos completamente. Logo que a tensão foi lançado, Richard e sua colega puxou ela de modo que sua cabeça fora da ponta final da mesa de pedra, e seus ombros repousava sobre a borda. Seu pescoço doer loucamente agora, mas ela poderia finalmente ver a presença atrás dela, mesmo que fosse de cabeça para baixo. Uma figura fina, curvado, torto com a idade. Upswept cabelos brancos, pele de porcelana frágil, e um tipo sorriso distorcido pelo ângulo. Azzedine Madame. A velha se sentou em uma cadeira dourada, com o rosto perto de Cassie. Suas mãos deslizaram sob a cabeça frágil Cassie para apoiálo, aliviando a dor no pescoço.


Cassie olhou para os olhos azuis plissados, apenas centímetros de distância. A velha parecia quase superado com alegria. "Obrigado por esta, Cassandra, minha querida." Seco amassado polegares acariciando seus templos. "Eu gostei de você no momento em que te conheci, você sabe disso? "Não! O que você ' "Olhe para mim, Cassandra. Estou velho. Eu tive tudo a partir deste corpo que eu poderia ter esperado. É hora de Madame Azzedine para ... despedir-se. É hora de me a tomar um novo corpo. Um corpo jovem. Ela sorriu amorosamente Cassie. "Seu corpo". Frozen de terror, Cassie procurou o rosto da mulher. Algo se moveu por trás daqueles olhos claros de idade, e ela não podia pensar por que ela não tinha visto antes. Talvez ela tivesse. Algo rodando, agitando. olhos de quem tinha feito isso também: fervido com a vida e um brilho animal? Não importa. De alguma forma ela sabia o que estava chegando agora. Não há forma de pará-lo: apenas retardá-la. Talk. Talk. 'O que você vai fazer quando terminar comigo? "Ela respirava duro, sufocando o seu medo com raiva. "Shuck me fora como uma serpente de idade? Justo como Azzedine com Madame? " "Venha, venha - 'ela riu aquele riso tilintante," Eu tive uma vida longa e boa. Eu fui forte e poderoso, e bonito. Você pode esperar o mesmo! Você não tem nada a perder, Cassandra. Nada ". "Exceto a minha alma!" Gritou Cassie. "Certo? Com exceção de mim. " Ela já não podia ver qualquer rosto, mas Madame de Azzedine. "Agora, Cassie. Você acha que o seu amigo Richard se perdeu? Ranjit, Ayeesha, Katerina? Você acha que Sir Alric se perdeu? "A risada de menina. "Certamente que não. Estamos ainda a nós mesmos. Nós demos a presença corpórea espíritos, isso é tudo. Eles não nos dominaram. Eles se juntaram a nós. " "Espíritos? Cassie tentou respirar corretamente. perfume Madame Azzedine foi esmagador, ea pedra era dolorosamente duro contra suas costas. "Espíritos antigos, tão antigo", ponderou a velha. "Uma nova vida, com cada geração. Você não pode esperar-nos a desaparecer e morrer para a conveniência dos uns poucos mortais. Especialmente quando os mortais têm muito a ganhar. " "Como o quê? Terror" estava começando a estrangulá-la novamente. Quem estava falando com ela? Madame Azzedine, ou a coisa dentro


dela? Talvez até mesmo a velha não sabia mais nada. Os lábios enrugados estavam mais próximos, Cassie é agora o rosto envelhecido sonhador. "Tudo menina bolsa." Tom frio Katerina foi impiedosa. "Há de tudo para ganhar! Nós hosts almas não sejam perdidos. O espírito só aumenta a sua a nossa própria essência. " 'Spirit? É um demônio ou o quê? " "Não seja tão rude." A menina sueca parecia mais divertido do que Cassie teria pensado possível. "Com o espírito que estamos mais fortes, mais cruel, mais implacável. Mais bonito. Melhor equipados para o mundo de hoje, em outras palavras. " "Você está doente!" "Não. Pessoalmente, eu nunca me senti melhor. O que você gostaria de ser, Cassie, quando você crescer? "Katerina sniggered. "Um primeiro-ministro? A presidente? Chefe de uma corporação internacional? Uma celebridade da Umlista? Alguns de nós, você sabe. Embora para você, talvez devêssemos falar D-lista. " "Eu quero ser eu mesma!" "Mas você vai ser," Madame Azzedine acalmou. "Isso e muito mais." 'Não!' "Tarde demais, minha querida." Lábios secos presos ao longo dela, poderoso, irresistível. O cheiro de morte e perfume tomou conta dela para que ela quase vomitou, mas foi impossível fazer um som, e muito menos vomitar. Cassie se contorcia, à espera de sentir o que Alice tinha sentido, esperando que a vida deve ser sugado para fora dela. Doeu? Tinha olhado como se o fizessem. Uma lágrima escorreu de sua testa. Ela tentou uma última vez a luta, mas o aperto em seus pulsos era muito forte. Do círculo da Poucos vieram de baixo uivo de excitação coletiva. Então, o pior parafuso de dor ainda atirou na cabeça dela, seu coração saltou no peito como um animal tentando escapar, e todo o mundo foi cegueira branco. E alguém, em algum lugar, gritou.


CAPÍTULO VINTE Não foi fraqueza. Foi a força. Cassie foi subitamente alerta, totalmente vivo. pescoço magro Madame Azzedine era tão perto que ela não conseguia se concentrar corretamente, mas ela podia ver roxo veias salientes e latejante, podia sentir o corpo velho idiota e começa a tremer, poderia provar a carne podre. Suas bocas eram ainda fechados juntos, mas ela já não se sentia doente. Sentiu-se forte. O grito distante voltou, e Madame Azzedine lançado cabeça Cassie abruptamente, cerrando os punhos até os nós dos dedos, mostrou osso branco através da pele fina. Cassie espera a cabeça para smack para baixo na mesa de pedra, mas isso não aconteceu. Não havia poder em seu pescoço, mas não feriu mesmo para mantê-la cabeça erguida. Nem ela perder o contato, assim como o corpo se contorceu antiga ea mulher tentaram torcer distância. Outro lamento angustiado, como se viesse de muito longe, e Cassie sabia que Madame Azzedine não estava fazendo esse barulho alto, dentro do cabeça de Cassie. O aperto nos braços soltos um pouco, e Cassie esticado para cima com fome. Por um instante, Madame Azzedine quebrou o contacto e Cassie teve um vislumbre de seu rosto, branco torturados. Katerina agarrado a uma palavra, e os braços foram liberados. Cassie pulou e agarrou a cabeça da Madame Azzedine. Arrancar da boca de idade de volta ao seu, ela torceu os dedos no cabelo branco. Ela precisava dele. Ele precisava dela. Não há problema ... Algo estava queimando seu ombro, uma dor intensa concentração, mas ela não se importava. O que ela tinha que fazer era manter contato. Mantenha o velho perto da mulher. Nada mais importava. Hot agulhas em seu ombro. Não, não. Não importa ... Outro grito. Não está em sua cabeça, apesar de tudo. Era real e próximo, e parecia terrivelmente familiar. Irado. Tempestuoso. Drama Queeny. América Latina ... Algo difícil whacked na lateral do crânio de Madame Azzedine, tirandoa fora. Cassie agarrou a velha como ela caiu silenciosamente para a lado, mas com suas próprias pernas ainda restrito que não podia alcançá-la. Como o corpo caiu no chão em um montão, seco mortos, um toque de branco translúcido drifted dos lábios da velha, em espiral em direção ao teto com um nível elevado, guinchando lamento.


Katerina arrebatou no wisp escapar. Fools '! Ela uivou. "O que você fez? ' Cassie é exatamente sentimentos. Seus dedos agarrados na névoa fugindo, assim, até com um grito de frustração, ela encolheu-se, rasgando as correntes. Então, ela congelou, a respiração presa em sua garganta. Lá estava ele. Ranjit ficou na frente dela, o frio e, ainda, de frente para o resto de poucos. Sua volta foi para ela, mas ela ouviu claramente o seu murmúrio triste. 'Puta, Katerina. O que você fez? ' Katerina encurvado, cuspideira com raiva, mas não respondeu. Então, não era Ranjit nesta cerimónia oficial? Como se a cabeça Cassie não estava girando rápido o suficiente já ... Será que isso quer dizer que ele estava do seu lado? Nesse caso, o que diabos ele tinha guardado? À sua esquerda, Cassie teve um vislumbre de Jake faca cortando estranho Keiko em um arco amplo alerta na snarling Poucos. Isabella tinha escalado para o mesa de pedra, e agora ficou acima Cassie, ameaçando todos os cantos com o que parecia ser muito longa, muito whippy martelo. "Onde você conseguiu isso?" Cassie gritou, esfregando as têmporas ferozmente, lutando para se concentrar. "Isto?" Isabella virou em uma figura encapuzada que ele fez uma investida para ela, quebrando sua arma em sua cabeça. O número caiu como uma pedra. "Trago este escola todos os termos, Cassie! Eu sabia que viria bonito. "Handy", disse Cassie, sacudindo a cabeça clara no passado. "Eu disse, 'Jake chamado por cima do ombro, seu foco ainda no semicírculo da Poucos malicioso, que olhos a faca com extrema cautela. "Sim, sim", disse Cassie. "Eu sei. Killer com um taco de pólo. "Embrulhar uma rodada cadeia tornozelo seu punho, ela tensa para ele, mas era impossível. Ranjit voz era baixa, mas clara. "Jake. As cadeias. Use a faca. Jake lançou-lhe um esgar desconfiado. "Como que vai ' "Eu disse, use a faca!" Com um olhar ameaçador passado suspeito, Jake backup, em seguida, virou-se e bateu com a faca para baixo para a cadeia. Os links quebrados, mas ele já tinha virado para avisar mais dois dos poucos, que tinha saltado para a frente a uma curta distância. Eles hesitou, resmungou, recuou um passo. Em seguida, outro. Jake olhou para a faca em estado de choque. "É uma lâmina. Ranjit não tomou conhecimento. Ele estava perfeitamente calmo, e


nenhum dos Poucos se atreveram a aproximar-se dele. Seu foco era todo sobre Katerina, algo entre o torresmo elas. Lust? Fury? Ódio? Oh, quem diabos se importou. "Jake! Cassie gritou, apertando a outra corrente. "Mais uma vez, rápido!" Um ataque mais rápido, e chips de pedra estourou em uma nuvem de poeira a partir da tabela. Jake prometeu. «Falhada. Faça isso de novo! "Gritou Cassie. Mais uma vez, e de três links na cadeia de segunda desintegrado. Direita. Cassie saltou da mesa na hora de perfurar um dos encapuzados difícil que finalmente saltou na Jake. punho Cassie está conectado com o que deve ter sido um queixo, fazendo um ruído satisfatório, e que o atacante recuou. 'Timing Nice ", disse Jake, que parecia envergonhado com ducking. "Você também. Como você chegou aqui? " Isabella foi girando o taco de pólo acima de sua cabeça. "Diga-lhe mais tarde. Podemos ir agora? " "Yeah. Cai fora! "Gritou Jake, como uma figura slunk de sombras, à sua esquerda. Katerina estava pálido e imóvel, com fúria. "Você tem a lâmina!", Ela sussurrou. 'Você'. "Estou muito triste", disse Jake. "Isso é contra as regras da escola?" "Não fazer a coisa brincadeiras", lamentou Isabella. "Vamos correr. Cassie. Go! " Cassie empurrou para a frente entre Isabella e ainda hoodie outro, que estava perseguindo o assassino para a Argentina. Desenho de volta seus lábios, Cassie rosnou. Engraçado como, naturalmente, que veio ... Ranjit e Katerina ainda tudo embrulhado em si, como se eles estavam lutando uma espécie de duelo psíquico. Ele obviamente não estava preocupado com a Poucos outros. Ele estava tão imóvel e ameaçador como uma pedra, mas seus olhos brilhavam. Isso poderia ficar ruim, Cassie sabia que em seus ossos. "Isabella! Jake! Voltar para a porta, vamos lá! ' Mas Isabella estava hesitante agora. 'Ranjit está em apuros. " "Ele pode cuidar de si mesmo", gritou Jake. 'Go Isabella! " Mas Cassie recuou demais. Ranjit ainda estava mortalmente quieto, virados para os poucos, mas agora eles foram recuperando a sua coragem, circundando-o. Cassie começou para ele, apesar de Isabella arrastando em seu braço. «Cassie, vamos lá! Por favor! " Richard ficava no lado oposto da tabela, tristeza e desapontamento em seus olhos bonitos. Cassie hesitou, ler nos lábios a palavra, por


favor ... Ela não respondeu porque escorregou na arcada sob as serpentes se contorcendo. A língua de pedra cintilou para fora, quase tocando o ombro dela, e ela estremeceu. «Cassie! Richard gritou novamente. 'Por favor! " Seus lábios enrolado. "Vai brincar com o tráfego, Richard. Ela empurrou Jake. "Saia daqui! ' Isabella estava segurando de volta. "Que sobre Ran ' 'Come on', gritou Jake. Desta vez ele puxou Isabella com ele. Cassie demorado. Katerina estava rosnando ordens no Poucas hesitante como cercaram Ranjit. "Deixar, Cassandra", disse ele, frio como o mármore. "Eu vou seguir. Stupid para discutir. Stupid, também, a sentir esse medo terrível para ele. Ele sabia o que estava fazendo. Não foi? Relutante, ela se virou em seu calcanhar, e correu atrás Jake. Jake e Isabel foram dois corredores rápidos, mas arrebatados juntamente com eles facilmente. "Como você me encontrou? "Quando você não voltou para a sala no momento em que acordámos, fomos à sua procura", explicou Isabella fôlego. "Procuramos em todo o Academia. Eventualmente, fomos aos poucos a sala comum. "Obviamente você não estava lá", Jake acrescentou, "mas não eram a metade de poucos. Ayeesha era, e Cormac, e mais um par, mas eles disseram que Katerina e os outros tinham ido para atender Richard. Isso é quando nós sabia que você estava em apuros. " "E então veio em Ranjit", disse Isabella. "Yeah. E ele sabia onde ia levá-lo ", cuspiu Jake. "Curiosamente". O corredor parecia terrivelmente longo e sinuoso, serpenteando para cima em um gradiente crescente, mas Cassie correu sem esforço, ela deve ser mais forte do que ela pensei. "Jake, isso é injusto!" Protestou Isabella fôlego. 'Ranjit não sabia sobre a - a cerimônia! " "Ele diz, 'Jake murmurou de má vontade. "Ele só adivinhou o que tinha acontecido, Jake! E ele nos trouxe para a Arc, não foi? Mostrou-nos a porta secreta? "Ofegante, ela jogou um Cassie sorriso perverso. 'Então ele não tem tesão por você! Veja? Passando mais uma vez de se concentrar no caminho adiante, Isabella deu um suspiro chocado. Como ela derrapou para uma parada, Jake quase caiu em cima dela. "Que o inferno ' "Olá, Jake, querida." À frente deles, obstruindo o seu caminho até a porta, estava uma


figura esguia, cabelo longo claro brilhante. Katerina estava sorrindo para eles. Mais ou menos. 'Eita', murmurou Cassie, "essa menina é realmente todos os dentes. 'E tão longos, muito afiadas. "Você deve saber o que você está realmente acima de encontro", Katerina murmurou throatily. Muito throatily. A menina não parecia-se mais, para dizer o mínimo. Os olhos estavam vermelhos, o cinza da pele, os lábios puxados para trás num sorriso rictus. E, no entanto, foi ainda Katerina. Através e completamente. "Eu deveria saber! Explodiu Jake. "É uma armadilha! Singh levou-nos aqui e agora ele mandou depois de nós. " 'Não', disse Cassie categoricamente. "Onde está Ranjit Katerina,? Com um riso Trilling, Katerina usado uma garra mão para dobrar um fio de cabelo atrás da orelha. "Ela está certa, Jake. Eu não preciso da ajuda de Ranjit. Você acha que eu não conhecer esses labirintos antigos? Eu sei que todos eles, em cada cidade. Eu os conheço há séculos ". "E você está procurando a sua idade", disse Cassie. Katerina assobiou. "Você é um par de idiotas. Ela não vai agradecer a você, você sabe, "disse Jake e Isabella, empurrando sua cabeça na direção de Cassie. "No fim das contas ela não vai. Na verdade, ela vai querer você morto para que a interrupção estúpida. " Jake cerrou os dentes. "Saia do nosso caminho, Katerina. Eu não quero te machucar. " "Não, a sério. Você acha que eu receber ordens de Bolsas? "A língua comprida flickered fora para lamber os dentes Katerina como o sorriso horrível pelados-back retornado. "Você acha que pode me machucar? Você não me conhece muito bem, não é? Scooby. Jake ingestão de respiração era muito alto. "O que você disse?" "Você ouviu. Scooby-doo-Dooby. Eu não posso lhe dizer quão alto ela gritou para você, no final. Não, ela nunca usar seu nome real? Jake parecia paralisado, que ele estava tremendo. A faca pendurada flácido e inútil em sua mão, a qualquer momento ele estava indo para escapar de seus dedos. 'Você', disse ele, quase inaudível. "Foi você?" A boca vicioso torcida em um sorriso de escárnio. "Oh, não crescem, Scooby. Claro que era eu. Bem Keiko, e para mim. Ranjit simplesmente entregue-la, isso é tudo. " Ansioso Cassie olhou para Jake. Ela não podia sequer vê-lo respirar, mas ela pensou que podia ouvir a batida de seu coração duro. "Havia apenas um ano entre você dois filhos intromissão, não estava


lá? Quão perto você deve ter sido, você e Jess. "Sim, Jake sussurrou. "E você vai ser novamente. Vamos acabar com isso rapidamente. "Frowning, Katerina analisou um prego como uma garra amarelo, maçante e retorcidas. "Eu preciso ir ver o meu companheiro de quarto. "Ah?" Isabella cozido com fúria. 'Hungry? "Sinceramente, sim. Ingrid é uma delícia, e cooperativo. Ao contrário de Jessica. Lamento dizê-lo, Jake, mas sua irmã era um pouco azedo, um pouco amargo. Todos execução que, você vê, todo o medo que isso. Tudo o que adrenal ' Jake urrou e pulou na Katerina, cortando loucamente com a faca. Ela se esquivou como uma cobra, fugindo a sua aderência e envolvendo uma arma poderosa em torno de sua garganta. Isabella foi para ela, gritando, mas Jake Katerina pescoço torcido para trás e abaixou o balanço do taco de pólo. Reequilíbrio, que chutou para fora Isabella duro, pegando no estômago e batendo seu atordoado e sem fôlego para o chão. sangue Cassie sentiu tanto frio em suas veias, ela não conseguia se mexer. Katerina garras estavam escavando no pescoço de Jake e ele arrancou desesperadamente em seu braço, deixando cair a faca. Instantaneamente, Cassie sabia que era o que ela está esperando. Ela mergulhou a faca, pegou uma mecha de cabelo Katerina com os outros mão e, como o sueco gritou com a dor, ela balançou a lâmina descontroladamente em face de Katerina. Sangue aspergido. Oops, pensou Cassie, ainda segurando a cabeça monstruosa da menina. E agora ...? Depois do silêncio horrível de um segundo, Katerina uivou. Seu domínio sobre Jake soltou o suficiente para deixá-lo pegar uma golfada de ar, mas ela não deixá-lo ir. "Amadores! Ela gritou na cara de Cassie. "Como você se atreve!" Cassie não estava esperando a força do golpe de Katerina. Ele bateua para o outro lado do corredor, e como ela bateu contra a parede a faca caiu de seus dedos e girou no chão. Katerina lunged para ele, seus dedos se contorcendo de encerramento do punho enquanto a outra mão garra manteve um aperto no garganta de Jake. Cassie tentou correr para os pés, mas sua cabeça estava girando loucamente novamente. A poucos metros de distância, Isabella ainda estava tentando sugar o ar em seu pulmões. A lâmina da faca brilhou como Katerina levantá-la. "Agora veja Jake morrer", ela sorriu. Mas algo se moveu mais rápido do que a lâmina, batendo duro em


Katerina, batendo seu alastrando. Descartando tanto Jake ea faca, lamentando com raiva e medo, Katerina chutou e lutou inutilmente contra seu agressor novo. Ela olhou, pensou Cassie, como um leopardo a tentar lutar contra um tigre. Quando os dois contorcendo-se, os corpos caíram lutando contra a parede, Cassie viu o tigre claramente. Ranjit. Seus dentes foram cruelmente nua, e seus olhos, como Katerina, estavam vermelhos de canto a canto. Suas mãos poderosas encontrou sua garganta e Katerina squirmed, rasping para respirar, atacando suas garras em seu rosto e tirar sangue. Mas muito mais do que vazaram de uma faca corte em seu rosto próprio; Ranjit's mãos foram embebidas nela. Finalmente arrancando os dedos no sangue mancha solto, Katerina gritou com voz rouca e lhe deu um pontapé no peito selvagem. Ele cambaleou para trás, e ela mexidos para quatro, cuspindo. 'Saia da minha frente, a irmã-escuro ", resmungou Ranjit. "Antes eu te mato." "Nunca", sussurrou Katerina, uma mão segurando o rosto sangrento. "Nunca. É ela que eu vou te matar. Oh, você não vai me matar. " Ela olhou para ele avidamente por um momento. Então, ela saltou a seus pés, e correu. Para o que parecia uma idade, os quatro ficaram em silêncio. Jake foi o primeiro a mover-se, levantando Isabella a seus pés. Cassie não tinha certeza se ela companheiro necessária para pressionar contra Jake tão perto, ou pendurar tão frouxamente em seus braços, mas o que o inferno. Cassie conseguiu dar um sorriso, mas morreu como Jake inclinou-se e se atrapalhou mais uma vez para a faca. Ela tremia em seus dedos enquanto apontava a ponta dele no Ranjit. Sua boca estava presa com raiva. »Katerina disse que você disse ... você entregou a ela. Para ser morto. " Ranjit não piscar. Seus olhos estavam normais novamente, se maçante, ea pele do seu rosto estava pálido e tenso. "Ela estava mentindo. Como eu poderia ferir Jess? Eu a amava. "Você não ajuda Katerina? "Não. Eu tinha marcado encontro com Jess. Mas era tarde, alguém me atrasou. Foi deliberado, percebi que depois disso, mas eu era muito estúpido para vê-lo no tempo. Eu juro, Johns, Jake. Eu não matei ela, e eu não levá-la para ser morto. " Pela primeira vez, Jake parecia incerto. "Então, por que era ela?", Ele perguntou, e no silêncio terrível


acrescentou baixinho: "Morto". »Katerina. Ranjit ombros impotente. "Eu não sabia o quanto ela o quanto ela ...» "Jess queria sair do caminho?", Disse Cassie, realização amanhecendo. "Assim, ela poderia tê-lo só para si? Deu-lhe um olhar longo, infeliz. "Sim". "E quanto Keiko? Ranjit suspirou. "Ela costumava ser o melhor amigo de Jess, antes que ela foi escolhida. Mas depois ela se juntou ao poucos, ela mudou. Tornou-se mais imprudentes perigoso, mesmo. Ela estava louco o suficiente para ir junto com Katerina apenas para o inferno dele. " Cassie não disse nada. Se ela abriu a boca, ela dizia, e que atrasou você, Ranjit? Quem foi que te segurou tempo suficiente para se matar Jess? Mas a verdade era que ela não quer saber. Ranjit abaixou a cabeça. "Mas mesmo que eu não ferir Jess, a culpa é minha e Katerina Keiko sabia onde encontrá-la, por isso é minha culpa que ela está morta. Estou Desculpe, Jake. Então, desculpe. " Para os ouvidos de Cassie, ele parecia mais do que arrependido. Ele parecia desolado. Não admira que o rapaz tinha sido manter o resto da escola no comprimento do braço. Ele não era esnobismo, era a dor. Como alguém poderia lidar com esse tipo de culpa? Cassie estendeu a faca, deslizando a mão suavemente sobre Jake e espremê-lo. "Jake? Acho que ele está dizendo a verdade. Por favor? Seus dedos esticados, segurando a faca rígida, mas de repente ficou mole, e Cassie facilitou a faca. Virando-se para Ranjit, ela o segurou para ele. "Não." Ele deu um passo para trás, desconfiado. "É Jake agora. Jake estava ali dura, ainda irritado e confuso. Mas, como visto Cassie, Isabella deslizou os braços em volta de sua cintura confortavelmente. Um momento depois, ele colocou os braços em volta dela, também. "Tome isso, Jake", disse Cassie. 'Por favor'. Ele olhou para a faca para o que parecia uma eternidade. Mas quando sua mente estava feita, ele estendeu a mão e agarrou-o, triste e certo. "E os outros?" Cassie apontou volta para o corredor escuro. "Eles não seguirão ainda. Não sem Katerina. Eles só estavam supostamente para me manter ocupada, enquanto ela tem para você. Nós ... argumentou. Wincing, Ranjit tocou em um corte profundo no antebraço. "Mas eles viram o meu ponto de vista no final. Ainda assim, sugiro que vá rapidamente. "Ele levantou a cabeça. "Se Jake vai me deixar."


Jake hesitou, enrijecendo. Isabella apertou seus ombros. "Ele nos levou a Cassie," ela sussurrou. "Ele nos ajudou." O ar no corredor frio, como era, parecia pesado e opressivo. "Jake, você acredita em mim? 'Ranjit perguntou. 'Sobre Jess? " "Por que eu?" Ranjit deu de ombros pequenos. «Nenhuma razão. Só que eu estou te dizendo a verdade. " "Talvez", disse Jake. "Você confia em mim, então? 'Ranjit soou quase desesperado. Jake pegou a mão de Isabella firme na sua, e se voltou para a porta escondida. "Não. Mas eu vou fingir que eu faço. Por agora.


CAPÍTULO VINTE E UM pijamas Stupid. Caso estas não sejam demasiado pequeno para ela? Eles eram largas e disformes e desbotada, ela se lembrava bem. Ela puxou o hem disforme e fez uma careta para baixo na Bratz fotos de todo o tecido. Ela não era muito velho para estas coisas? O corredor estava escuro. Mas a sombra moveu, fina e malevolente como um corvo. Um clique com o botão de salto. Jilly Beaton, verificando se o crianças estavam OK. Porque se fosse, algo deve ser feito ... Ela sorriu. Sem pressa. Sem medo. Cupping mãos dela contra a janela de aterrissagem, Cassandra olhou para dentro do quintal desalinhado. Uma das caixas foi erigida, lixo disgorged sobre o concreto rachado. Isso deve ter sido o que ela tinha acordado. A raposa scrawny enraizada em torno dos escombros, mas como se sentir seu olhar, ele congelou e olhou para ela, uma pata dianteira levantada ainda. Ela sorriu para ele. A raposa virou-se para o lixo derramado, e ela voltou para a sombra perseguição. Ele havia parado fora da porta de Lori, pressionando um Ouvi a madeira fina para beber em soluços da menina saudades de casa. Quantos anos tinha Lori? Oito. Cassandra mesma idade tinha quando começou a destruí-la Jilly de dentro para fora. Tutting silenciosamente, ela balançou a cabeça e seguiu. Como a mulher tinha chegado tão longe? Direito à porta do quarto da Lori? Oh, sim. Porque ela deixasse dela. Pobre, pobre Jilly. Um rato em uma armadilha, ela era. Agora, o que fazer? A ameaça de ir para as autoridades? Telefone Patrick e ele procura ouvir? Ou simplesmente levantar o inferno e toda a casa? Nah. Jilly tinha colocado a mão na porta de Lori, tinha começado a girar a maçaneta, mas ela parou em um som. Virou. Olhou. Olá, Jilly. O sorriso da mulher de antecipação sádico morreu, e ela encolheu Cassandra como caminhou em sua direção. Cassandra tinha apenas dez anos, mas o mulher estava aterrorizada com ela! Ela riu. Se esta era uma lembrança que havia algo errado com ele - ela nunca ousou confrontar Jilly quando ela tinha dez anos.


Mas quem se importava? Esta foi uma delícia. A mulher se encolheu, choramingando. Patético. Assim como a esposa do senador, Flavia Augusta, aquele que tinha tentado envenená-la. Patético, como o padre guloso na Renascença Turim, a um com os apetites não muito celibato. Como o foppish Lord Acton, quando ela pegou sozinho - Natal de 1790, não foi? - Lento e escalonamento com bebida e luxúria. Eles foram todos aterrorizados com ela, no final. Muito bem, também. Por que um presente, então. Cassandra odiava. Ela tinha feito Cassandra medo, ela fez seu ódio a si mesma. Ela tentou sugar a alma de Cassandra, e que não faria. Ela não faria nada. Bem, agora foi a vez da mulher de ter medo, e não foi só ela! Esse foi um eufemismo. Ela olhou como se o solo pode-se. Um beijo, então, caro Jilly! Um pequeno beijo Apaixonado! Só para mostrar que não há ressentimentos. Só para mostrar como se sente, a ser drenada de si mesmo. Um beijo ... Ela colocou uma mão em cada lado da cabeça da mulher. Abaixandose, ela sorriu nos olhos dela e apertou, esmagando os apertados, lábios viciosos em uma paródia de um amuo. E através de sua boca distorcida, a mulher começou a gritar. Atrás da porta, imperturbável, Lori soluçou-se suavemente para dormir. Mas Cassie puxou acordado. * Ela não tivesse gritado alto, ronca tranquilizador Isabella continuou sem interrupção. Disposto seu batimento cardíaco a abrandar, Cassie esfregou as costas da seu pescoço. Em seu rosto, ela podia sentir uma lufada de ar frio de Dezembro: a janela estava aberta. Uma janela para Paris, não Cranlake do Crescente Vermelho. Ela não era uma dez anos, de pijama Bratz, estes entes podem ser baratos, mas eles eram do tamanho dela. E se havia algo escondido lá fora, não era raposa urbana. O que um sonho. Que pesadelo. Escorregar para fora da cama, ela acolchoada para a janela e inclinouse para a direita para fora, engolindo o ar frio. Ele fez sua tonta. Cuidado. Você pode cair. "É claro que eu não vou cair!" Enrijecimento, ela olhava para a rede de luzes que era a cidade. Isso realmente não tinha sido uma voz sussurrando no ouvido dela. Então, por que ela respondeu?


"Estelle?" Ela sussurrou. Nada. Ela respirou fundo. Isso foi estúpido. O que é estúpido sobre a justiça, meu caro? Você poderia tê-lo, você sabe disso. 'O quê? Você sabe o que é possível. Você sabe o que quer. Você me prometeu que ia ter o que quiser. Você me prometeu. Cassie recuou, segurando o parapeito da janela, olhando fixamente para a noite. Você deixou ela ir embora com ele, Cassandra. Não é? "O que eu devo fazer? O que eu poderia fazer? Nada! " Porque você estava com medo. Isso é tudo. Let me in, Cassandra! Deixe-me em você e nunca vou ter medo de novo. De qualquer um! Juntos, você e eu! Deixe-me em! Silêncio, um silêncio arrastando por muito tempo. Ela estava imaginando a voz, Cassie decidiu. Ela era sonâmbulo. Isso era tudo. Alucinante. Um dia nós vamos encontrá-la, Cassandra. Ela pôs as mãos nos ouvidos. "Vá embora!" Ela estará lá para nós. carne fácil. Let Me In! 'Não!' «Cassie? Grunhido sonolento Isabella fez empurrão longe da janela e volta. «Cassie, que está errado? Quem está falando? ' "Ninguém!" Cassie voz tremia. 'Desculpe, Isabella, eu estava sonhando. " "Ao lado da janela? 'Isabella sentou-se céptico. "Eu estava, hum ... ficando um pouco de ar. Eu comecei a cochilar. Volte a dormir ". "Você está bem?" "Fine". Cassie voltou-se para a noite, e murmurou: "Nós estamos muito bem." Ela esperou até que a respiração de Isabella aprofundou e um ronco sacudiu para fora, então ela na ponta dos pés para o banheiro. Apertando para baixo seu pijama, ela olhou para omoplata no espelho. A marca não era tão clara e definida como Richard's, e ele não queimou ferozmente como Keiko tinha feito como ela morreu. Parecia um pouco turva, e parecia haver linhas em falta, lugares onde o padrão foi quebrado. Mas ele estava lá. Ela não iria dormir. Tentando mais difícil ela ficar quieta, ela facilitou abrir o armário e tirou o vestido de Isabella tinha insistido em comprar para ela. Pelo amor de Deus, Cassie! Cale-se e chamar-lhe um presente de Natal antecipado!


Versace: o que ela não poderia se pronunciar. Cassie sorriu. O tecido rustled como ela deitou em sua cama, e ela fez uma pausa, mas Isabella não se mexeu. Ela nunca o fez, pensou Cassie com carinho. Cassie não tinha dormido uma única noite inteira desde os eventos no Arc duas semanas antes, mas nenhum de seus noturnos pacings havia perturbado seu companheiro de quarto. O sinal de uma consciência mais fácil, claro. Cassie acariciou o vestido bonito corte. Parecia fria e rica e suave: tudo o que ela não era. Ela não conseguia pensar em como ela estava indo para executá-lo, mas Talvez tenha sido fabuloso suficiente para eclipsar sua falta de confiança. Foi o tafetá amarelo-esverdeado ou verde-amarelado? Ela não podia decidir. Isabella disse que combinava com seus olhos. Vergonha, ela não tem um parceiro para o baile. Ela não poderia mesmo usar Richard, pensou culpada. Ele tinha sido evitá-la como um vírus. A contagiosa e fatal um. Na verdade, ele tinha falado mal a ninguém desde que ele foi chamado ao escritório de Sir Alric, o dia após a cerimônia no Arco. Deus sabia que o senhor tinha Alric Disse-lhe, mas ele havia deixado Richard silêncio e vergonha e, pensou Cassie, um toque de ressentimento. Ele não era ele mesmo. Hah. Não mesmo: que foi, com certeza. Nem, claro, era ela. Richard tinha começ fora levemente, e por isso teve os outros, em relação ao seu líder. A partir da colunata de árvores protegidas, Cassie tinha visto Katerina saída elegante da Academia Darke, apenas vinte e quatro horas depois que ela fugiu de forma monstruosa. A beleza loira tinha sashayed as passos, de cabeça erguida, cabelo e pele brilhando como qualquer rainha do baile normal. Ela tinha usado óculos escuros grandes, batom vermelho-sangue, e uma marca nova cicatriz em diagonal sua face. Isso, pensou Cassie, tinha curado com uma rapidez impressionante, mas ela não estava indo para ir embora completamente. Como o imaculado Hitchcock Blonde se sente? ela perguntou. Sobre a cicatriz, a desgraça, a expulsão? Ela estava arrependido? Não é provável. Vingativo? Sir Alric tinha estado no topo da escada, observando Katerina até ela deslizou graciosamente para a limusine preta eo motorista fechou a porta. Então ele se virou e pegou seu olho Cassie, apenas por um momento. Tinha certeza de que ele estremeceu. Durante duas semanas Cassie tinha esperado no temor de sua própria


convocação de seu escritório, mas nunca tinha vindo. Darke parecia ser quase como evitá-la afiada como Richard estava. Não que qualquer um deles seria capaz de evitá-la esta noite. Foi o Baile de Natal. E todos, mesmo que já não se sentia como ele, foi obrigado a ir. Apesar dos recentes acontecimentos, toda a escola foi movimentado com entusiasmo moderado. Ela não conseguia sentir nada. Os preparativos, os planos, as fofocas e antecipação: nenhum deles queria dizer nada. A Academia Darke estava acabado para ela. Foi terminado com ela. Ela não iria ver o seu fundador enigmático novamente. Ele estava indo para deixar Cassie para trabalhar essa bagunça fora de si, que foi claro. Ela era uma vergonha, um erro, um acidente terrível de dumping sobre ele por alguns de seus favoritos indisciplinados. Sir Alric Darke provavelmente não poderia esperar para ver o volta dela. Bem, Cassie não se importava. Estava ansioso, assustado, confuso, mas ela não se importou. Ela aprendeu muito. Ela ia voltar para sua antiga vida, e sobreviver. Ela sempre teve. Entretanto, ela poderia muito bem do partido. * wallflower School, Cassie pensamento triste. Que maneira de terminar a sua carreira não muito brilhante na Academia de Darke. Pelo menos a atmosfera era muito feliz sem Katerina e Keiko: a banda era boa, o tumulto de alunos em final de mandato espíritos elevados, e os professores conversaram entre se, observando os dançarinos com carinho. Evitavam Cassie, though. Mesmo Herr Stolz tinha tratado com cortesia nervoso para a última quinzena. Jake era um dançarino fabuloso, e assim foi Isabella, e embora eles tentaram incluir ela, Cassie estava feliz que eles eram tão embrulhado em si. Ela não se sente como ser sociável e, ao lado de Cassandra loitering e Clitemnestra adequado a sua multa. Não havia melhor companhia para ela, neste estado de espírito. "Boa noite, Cassie. Ela pulou, mas não virar. A voz era inconfundível, afinal: o mel queimado misturado com cascalho. "Olá Alric, senhor '. "Você não está dançando?" "Não." Ela fez uma pausa, então pensei: Que diabos. "Estelle não se sente como ele."


Houve um longo silêncio, enquanto eles estavam juntos nas sombras observando a banda e gritando, rindo alunos. Alice estava olhando bem, pensou Cassie, se um pouco vacilante e chorosa depois de quatro copos de champanhe. Richard foi nada em vista, ele iria colocar em um aspecto, então slunk longe cedo. O resto da Poucos parecia em excelente forma. Ela tinha tentado imagem de cada um deles em uma capa vermelha, mas foi inútil. "Você não sabe qual deles estava envolvido?" Perguntou Sir Alric calmamente. Cassie sacudiu a cabeça. "Não. Mas isso não importa agora. " "É importante para mim." "Bem, então você trabalha para fora. Obrigado, pela maneira. Eu tive um grande momento. "Ela mordeu o lábio. "Principalmente. Exceto para o pouco com as correntes e os demônios. " «Cassie ...» Ela esperou que ele vá em frente, e quando não, ela virou a cabeça para examinar seu rosto. Foi muito sóbrio. "Você deve voltar próxima legislatura", disse ele. "Não, eu não acho que devo. Obrigado a todos o mesmo. " "Você não entende." Deu-lhe um olhar exasperado. "Diga-me, então." Ela armou uma sobrancelha. Ele suspirou em derrota. "O ritual pode ter sido interrompido, mas não faz parte de um espírito em você agora. Quer juntar-se plenamente com você. E não vai parar até que ele faz. " Cassie deu de ombros. 'Tough ". "É corajoso de você, minha querida, mas não é suficiente", disse Sir Alric com diversão escuro. "Você quer acomodá-lo ou derrotá-lo. Você não pode fugir ele. " "Eu posso tentar." "Você nunca vai correr rápido o suficiente para isso, Cassie. 'Seu tom era mais gentil do que as suas palavras. "Nunca". Incômoda, ela brincava com seu corpete. Isabella tinha escolhido o atordoamento orquídea branca, arrancado da planta Jake lhe dera. Ela não deve desperdiçá-la. Ela mordiscou uma unha vez, então apertava os dedos. "Vá em frente", disse ela no passado. "Nós não somos todo o mal, Cassie. Você conheceu o pior de nós. Você precisa voltar para que você possa encontrar o melhor. " Seus lábios enrolado. "Eu não quero nada com nenhum de vocês." 'Isso não é uma opção, acredite em mim. Sinto muito. Eu deveria ter tido fantasias Estelle pouco mais a sério, mas eu nunca pensei que ela


teria a coragem de desafiar me. É um espírito teimoso que você tem dentro de você, Cassie. Teimoso e malévola. "Metade", corrigiu-o Cassie. "Metade de um espírito obstinado, malévolo". Sir Alric hesitou, respirou fundo. "E aquele que ainda precisa ser alimentado. Com um pequeno gemido, Cassie colocar seu rosto em suas mãos. "Você deve ter suspeitado. Agora você vê, Cassie? Você tem que voltar para a Academia Darke. Ela não falou, se recusou até mesmo a olhar para ele. "Com o tempo você voltar no Ano Novo, você vai estar desesperado para se alimentar. O espírito terá começado a crescer, a criar a casa que ele necessita. Que leva um muita força de vida, Cassie, acredite em mim. " "E se eu morrer de fome é?" Ela resmungou. "Acredite em mim, Cassie, você alimentar." Ele parecia triste. "Você não sabe como, ainda - não sem causar danos. É o meu trabalho para ensiná-lo. " "Eu nunca fez mal a ninguém!", Disse ela ferozmente. "Mas você, quando você crescer bastante fome. Quando o espírito faz, o que é. Você alimentação porque você não pode ajudar a si mesmo, e você poderia matar alguém. É que o que você quer? " Lentamente, Cassie sacudiu a cabeça. "Você feed. Você terá de alimentar toda a sua vida, você vai se alimentam de estranhos, as pessoas sabem, sobre as pessoas que você ama. " 'Não', disse Cassie desesperadamente. "Sim". Seu espírito dá-lhe a beleza, força e poder. Você acha que você tem que por nada? " Agora sua voz realizou uma melancolia dolorida, como se sua cabeça estava estourando com memórias. Cassie descobriu que ela estava tremendo. "É chato a própria vida fora de você, Cassie. Isso é porque você tem que chupar-lo de outras pessoas. " 'Oh'. Lembrando Alice, ela fechou os olhos apertados. 'Oh, Deus ". "Se você não se alimentam, o espírito dentro de você morre, e assim fazê-lo. Mas não vai chegar a esse ponto. Antes disso, você vai matar. Você não será capaz de parar mesmo. Eu ensinar-lhe a alimentação sem matar. " "Você vai me ensinar? Então, como você vai fazer isso? Ratos de laboratório? Meus amigos? Pela primeira vez, ele não poderia cumprir o seu olhar. Sua voz, quando falou, foi cortada e sem emoção.


"Esse é o preço de nossos alunos pagam, Cassie. É o preço que eles pagam para estar aqui. "Sua boca se contorceu, humourlessly. «Para o privilégio .... Ela não pôde reprimir um som de repulsa que ela recuou, mas ele agarrou seu braço, de repente, virou para encará-lo. "Assim, Bell, Miss. Você vai morrer, ou você vai matar? Ou você vai fazer o que é certo e voltar? " Cassie olhou para ele, determinados a enfrentar a situação, mas seus olhos aterrorizados dela. Ela pensou que ela tinha sentido medo antes: bem, não como este. Ela assentiu com a cabeça. Ele deu um suspiro satisfeito. 'Good. Good. Lamento é necessário, Cassie, mas é. "Sua voz tornou-se nível de novo. "Existe alguma coisa que eu posso dizer? Levantamento da pista de dança, tocando o braço Cassandra's mármore frio para o conforto, Cassie assentiram. E ela esperou até que sua voz era tão legal quanto o seu. "Onde está Ranjit?


EPÍLOGO O pátio estava escuro, silencioso, mas de fraco o chocalho da conversa, música e risos, e da pulsação básica de um baixo ritmo e, muito distante, a eco da cidade. Nenhum prowlers noite agora. Jake foi contrário ocupados. Você vai voltar? ela perguntou-lhe. Eu não sei. Ele mastigou em uma junta, evitando o olhar dela. É um negócio inacabado, Cassie. Mas o que eu faço? No passado ele tinha arrancado o nervo olhar para ela. Se a Academia Darke vai para baixo, assim como você. Você é um deles agora. Cassie estremeceu. Mas ela confiou Jake. Ele não faria mal a ela para encontrar a verdade ea justiça real para Jess. Eles eram amigos. Jake e voltaria a Academia Darke. Ele deve. Questões pendentes. Além disso, Isabella chorou lágrimas amargas a mera sugestão de Jake não retornando. Cassie não saber se ela poderia lidar com desgosto operística seu companheiro de quarto, se o menino miserável não apareceu próximo mandato. Não era tão frio como tinha sido. Cassie contou os passos até ao pátio: treze. Assim como Estelle tinha dito, em que o primeiro dia. Engraçado, isso. Ela não estava pensando nela como Madame Azzedine mais. A figura negra sentou-se na luz da lua na borda da piscina. Ele não levantar a cabeça enquanto ela se aproximava, mas rasgou fixamente para algo em sua mão. Como ela se aproximou, viu pedaços de veludo preto deriva na água ainda verdes da piscina. "Não são as raras? Ranjit não sorrir. "Muito". Ela se sentou ao lado dele na borda de pedra arredondada da piscina. Leda sombra derramado sobre a laje, feito pelo monstruoso o cisne do pescoço. No passado, ele disse, 'Seu vestido é lindo. Você olha, um ... lindo. "Obrigado." Ela corou, esperando que ele não iria vê-lo, certo que um blush iria colidir com a seda. "O que você chama isso de cor?" "Eu não sei. Amarelo? Pale verde? Ele jogou a última lasca amassado de orquídea na piscina. "Chartreuse, eu acho." "Nice", disse Cassie. Arrastando o dedo na água fria, a erva daninha drifting contra sua pele, ela assistiu a quebrar a lua de reflexão e reforma. "O que é vai acontecer comigo? '


Ele abriu a boca, fechou-a novamente, então disse, 'Eu não sei. " 'Oh, ótimo. Nem Sir Alric. Ele deu uma risada baixa e seco. "Veja, isso nunca foi interrompido antes. O ritual ". Ela assentiu com a cabeça, pegou a escova de orquídea raízes. "Eu sou diferente. Eu sei disso. " "Uh-huh. Muito. "Half-sorridente, ele puxou uma outra orquídea, rasgando sua raiz à direita da pedra. "Eles não são parasitas, você sabe." 'O quê? Orquídeas. Eles não são parasitas, são epífitas. Eles vivem em outros seres vivos, mas eles não matam seus hospedeiros. Os dois, que ... coexistir. " "Que isso?" Ele riu. "Sim". 'Você tem problemas, Ranjit? "Essa é a primeira vez que você nunca me chamou pelo meu nome, você sabe disso?" Ele encolheu os ombros. "Alguns dos outros ... sim, eles estão com raiva. Mas o que eles fizeram estava errado - ajudando Madame Azzedine, eu quero dizer. Eu não tenho de ter medo deles. contrário, se qualquer coisa. "Seu sorriso era um Cassie não inteiramente gosto. "Bem, eles não estão apenas com medo de mim, claro. Eles têm medo do que está dentro de mim. " Ela estremeceu. "E o que é que, Ranjit?" Agora ela começou a usar seu nome, que parecia difícil de parar. "Um dos piores dos espíritos das trevas. O mais forte, o mais velho, a ... » "Baddest", sugeriu Cassie. "Uh-huh." Sorriu firmemente. "O pior". "Agora, veja você," ela disse, "Eu assumi que era Katerina. "Não. Eu e meu espírito? Temos um choque de personalidade. " "Saber o quê? Eu acho que estou - estamos - no mesmo barco. " "Saber o quê?" Ele riu secamente. "Eu acho que você pode estar certo." Cassie dedos submerso na água gelada até doer. »Katerina. Será que ela ... Ela era sempre assim? Ou era diferente? Antes que ela foi "escolhido"? 'Oh, ela sempre foi um pouco como isso. "Ele deu de ombros. "Espírito mau, pessoa desagradável? Não é uma boa combinação. Cormac, agora: ele tem um espírito bom, mas você sabe o quê? Ele sempre foi um pouco mais de um malandro, e ele ainda é. Ayeesha - bom espírito, boa menina. Você vê? É uma sinergia. " "E você e eu?"


"Dois dos piores, Cassandra." Ele parecia triste, mas a intensidade do seu olhar enviou tremores na espinha que não eram de todo desagradável. "Dois ruim espíritos, duas pessoas OK. Pelo menos, eu não acho que você é pior que uma pessoa que eu sou. "Deu-lhe um sorriso enviesado. "Eu não sei o que vai se tornar um de nós. Eu suponha que nós vamos descobrir. " 'Oh'. Deitado de costas, Cassie estudou Leda, mantendo-se sonhadoramente para o cisne selvagem. "Onde será o próximo mandato? A Academia, quero dizer. Eu presumo que você sabe? " "Sim". Nós vamos estar em Nova York. Nova York! Ela assentiu com a cabeça, lutando contra um sorriso, mesmo lutando para mostrar um pouco de relutância. "Eu não vou perder aquele cisne. "Você não vai precisar. Isso vem com a Academia, onde quer que vá. Todas as estátuas fazer. E animais de estimação pouco Sir Alric aqui. "Selvagemente, Ranjit rasgou outro orquídea da sua fixação. "Nós estamos aqui para a conveniência dos deuses, Cassie. Ou estamos aqui para rapinar em mortais e levar a nossa diversão. Deuses e monstros. Depende de que maneira você olhar para ele. "Ele sorriu sem alegria. 'Você vê? " "Eu vejo", ela disse, e piscou. "Eu vejo os dois lados." Ele pareceu confuso por um momento, mas depois ele riu. "Então", disse Cassie. "Sobre essa coisa inaceitável." Sua expressão questionamento estava nervoso. 'Me. Lembra-se? Não é que você não gosta de mim, mas que não poderia aceitar-me. " "Uh-huh ..." "Então, como é sobre isso agora, então? Ranjit esfregou as têmporas com os seus polegares. "Como é sobre ele? O que é que isso quer dizer? ' "Para alguém com séculos de experiência", ela murmurou, "você não é tão brilhante, não é?" Quando ela o puxou para ela e beijou-o, ela pensou: Isso é tudo o menino, o que é. Não é espírito. E eu gosto dele ... Yup. Parte da Ranjit pode ser centenas de anos, mas o que era uma lacuna pouca idade? Isso foi bom. Ele não estava chupando qualquer coisa fora dela, seu coração estava acelerado, mas também era dele. Sua respiração era alta em peito, mas ela podia ouvir a sua também: um pouco rápido, um pouco de saudade. E que tipo ambos provaram da mesma. É claro que você gosta dele! Então, eu, meu caro! "Estelle! Cassie empurrou peito Ranjit's, levando-se afastado. "Vá para


o inferno!" "Cassandra? "It's OK. It's OK. "Ela puxou-o para outro beijo. "É justo, havia três de nós há, por um momento." Eles riram e, em seguida Ranjit foi tranquila. "Você vai voltar?" Ele deu um sorriso nervoso. "No ano que vem? Está voltando para a Academia, Cassandra? "Curso". Seu sorriso desapareceu rapidamente. "Jake também, eu acho." Ranjit fez uma careta. "Ele quer me destruir." "Sim". Ele acha que tem razão. " "E você? ' «Cassie Não. abanou a cabeça com firmeza. "Eu acredito em você. É por isso que eu tenho que voltar. Para detê-lo whupping sua bunda ". Voltou sorriso Ranjit, então encolheu os ombros. "E, claro, há alguém que eu tenho que lidar com eles. Ouvi que, Estelle? Silêncio. Ranjit enrolado seus dedos em volta dela e apertou com força. "Eu te quero bem, Cassandra. Eu gostaria de poder lutar mina. Mas nós somos um agora. Registrado para sempre. Como você pode lutar contra si mesmo? " Cassie separados os dedos, cuidadosamente, em seguida, levou os dedos à boca e beijou-os. Sorrindo, ela unpinned seu corpete, desenrolou o mão e apertou a orquídea branca na palma da mão. "Quem não arrisca, lindo. Desta vez ele não sorriu de volta. 'Você não sabe Estelle muito bem, não é? " "Huh! Eu estou começando a conhecê-la melhor. "Cassie lhe deu outra piscadela atrevida. "Ela gosta de você." "Isso é o que eu tenho medo." Ele parecia tão triste e sério, Cassie cresceu imediatamente sóbrio também. "Eu não quero saber o que ela gosta. Ou o que ela fez ou foi. "Ela fez uma careta. "Eu?" "Bem, não hoje à noite, de qualquer maneira." Ele tocou o lábio inferior com o polegar. "Digo-vos que ..." 'O quê? Até à entrada esplêndido da escola, luz e música derramado sobre o degrau mais alto. Ranjit derrotou a volta orquídea branca para corpete Cassie, então levei mão. "Eu gosto quando você diz Estelle ir para o inferno. Diga-lhe de novo por um par de horas. "


"Só por um par de horas? "Uh-huh. É tudo o que você vai conseguir, mas é tempo suficiente para uma dança. "Alegremente, ele a puxou para seus pés. "Você sabe essa?" "Nah, disse Cassie. "Mas eu vou aprender. É por isso que eu vim para uma escola posh, você sabe. " Apenas por essa noite, ela pensou, escondendo o rosto em sua camisa para inalar seu cheiro oh-assim-humano. Isso foi bom, isso era bom. Só por hoje à noite eram um menino e uma menina, e eles não eram nada e ninguém, e eles estavam dançando sob um céu estrelado de Paris. Devil tomar amanhã. Embora ela não esperava que iria ter a oportunidade


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