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El Libro electrónico o eBook Nancy Arias Gutiérrez1 Resumen En el presente ensayo se hace referencia al libro electrónico, interesa desarrollar algunas características históricas del libro hasta la revolución electrónica que da como resultado el conocido eBook. Posteriormente se trabaja la definición, características, ventajas y desventajas de dicha herramienta. Además se desarrollan sus implicaciones en el campo educativo. Abstract This study refers electronic book, the purpose is to develop some historical features of the book until the electronic revolution, when the ebook appeared. As well, it presents definition, features, advantages and disadvantages of this tool working, also it talks about its implications in the educational field. Palabras claves: eBook, libro electrónico, tecnología, educación, dispositivo electrónico. Índice *Introducción -------------------------------------------------------------------------------------------------- 2 * Cambios históricos ---------------------------------------------------------------------------------------- 2 * Conceptualización ----------------------------------------------------------------------------------------- 4 *Características ---------------------------------------------------------------------------------------------- 4 *Ventajas y desventajas ------------------------------------------------------------------------------------ 5 *El eBook en la educación -------------------------------------------------------------------------------- 6 *Conclusiones ------------------------------------------------------------------------------------------------ 7 *Referencias bibliográficas -------------------------------------------------------------------------------- 8 1

Licenciada en la Enseñanza de los Estudios Sociales y la Educación Cívica, egresada de la Universidad de Costa Rica, trabaja en el Liceo San Andrés, León Cortés, actualmente es estudiante de la Maestría en Administración Educativa de la Universidad La Salle.

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El libro como fuente de información ha estado presente desde la antigüedad, con el paso del tiempo la definición de libro se ha visto modificada, adquiriendo diferentes características, hoy en día encontramos el denominado eBook o libro electrónico, una versión digital de un libro para su lectura en diferentes dispositivos tecnológicos. El presente ensayo se inicia realizando una breve reseña histórica de los cambios históricos relacionados con el libro, para luego enfocarse en elementos propios del eBook, tales como: conceptualización, características, ventajas y desventajas, y por último se ha referencia a su empleo en la educación. Cambios históricos La historia del libro es larga y diversa, ha sido uno de los elementos fundamentales en la vida y desarrollo del ser humano y ha enfrentado diversas transformaciones, sin embargo, su funcionalidad e importancia sigue vigente hasta el día de hoy; ya desde las antiguas civilizaciones de Mesopotamia, Egipto, Grecia, Roma, entre otras, la escritura formaba parte esencial de la vida cotidiana y era un medio para preservar y trasmitir la cultura. Chartier (1996) en su artículo “Del códice a la pantalla: trayectorias de lo escrito” hace un breve repaso por las principales transformaciones del libro, finalizando con la revolución del texto electrónico. Es fundamental conocer dichas transformaciones, pues el eBook al que hoy tenemos acceso no es resultado de la casualidad, sino que responde a la transformación que ha experimentado la humanidad y que define diferentes etapas de la historia. Chartier (1996) menciona que “la primera revolución es técnica: ella transformó a mediados del siglo XV los modos de reproducción de los textos y de la producción del libro” (p.1), es así como el autor hace referencia a la revolución de la imprenta. Para el siglo XVIII vamos a tener lo que Chartier define como una revolución de la lectura, definida por el crecimiento de la producción del libro, la multiplicación y la transformación de los periódicos, el éxito de los formatos pequeños y el descenso del precio del libro, las características limitantes que encontramos en la Edad Media

con dicha revolución

quedarían en el pasado y el libro se abrirá paso al futuro, faltarían siglos para que el libro adquiera las características que conocemos hoy, y sin duda esta será una de sus revoluciones más importantes, la revolución del texto electrónico. Chartier (1996) lo expone de la siguiente manera: “La revolución de nuestro presente es, evidentemente, mayor que la de Gutenberg. No sólo modifica la técnica de reproducción del texto, sino también las estructuras y las formas mismas del soporte que transmite a sus lectores” (p.3). 2


Está claro que la era digital que vivimos ha alcanzado al ser humano en su cotidianidad, es sus espacios personales y familiares, en sus ambientes académicos y profesionales, y el libro no ha sido una excepción, la tecnología también ha alcanzado a la información que algún día se transmitió por lo que llamarían códice y en la actualidad llega a nosotros a partir del eBook o libro electrónico, somos hoy en día lectores de la era electrónica. El eBook también tiene su propia historia, no obstante para sus transformaciones no hay que esperar siglos como sucedió con el libro tradicional, al contrario es cuestión de años para notar los avances tecnológicos, Lebert (2009) retoma los siguientes antecedentes: Nace con el Proyecto Gutenberg, creado en julio de 1971 por Michael Hart con el fin de distribuir gratuitamente las obras del dominio público por vía electrónica. Pero habrá que esperar hasta el advenimiento de la web y del primer navegador para que el Proyecto Gutenberg encuentre su velocidad. (p.3) Está claro que el libro electrónico necesitó de otros factores tecnológicos para convertirse en la herramienta fundamental de hoy en día, sin embargo no hubo que esperar mucho para conocer sus implicaciones, un ejemplo de la velocidad con que la tecnología ha alcanzado al eBook se puede ejemplificar con el desarrollo de Amazon: En julio de 1995, Jeff Bezos funda en Seattle (Estados Unidos) la librería online Amazon.com, futuro gigante del comercio electrónico, a la que el público acabaría llamando simplemente "Amazon". Amazon empieza con diez empleados y con tres millones de artículos a la venta. Cinco años más tarde, en noviembre de 2000, la sociedad cuenta con 7.500 empleados, 28 millones de artículos, 23 millones de clientes y cuatro filiales: en el Reino Unido, en Alemania, en Francia y en Japón. (Lebert, 2009, p. 25) Por lo tanto, la historia del libro ha estado llena de revoluciones y cambios, y es así como se llega a lo que hoy en día denominamos eBook o libro electrónico, una nueva herramienta que vino a modificar no sólo la forma de leer, sino al lector como tal.

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Conceptualización Se encuentran diferentes definiciones para un eBook, algunas breves que los definen como un libro de formato digital o electrónico, una definición similar lo presenta como una versión electrónica o digital de un libro, agregando que para su lectura se utilizan diferentes dispositivos tecnológicos. Otras definiciones son más completas y agregan otros elementos del eBook: El libro electrónico es una publicación cuyo soporte no es el papel sino un archivo electrónico, su texto se presenta en formato digital y se almacena en CD-ROM o en internet. El libro electrónico permite incorporar elementos multimedia como vídeo, audio, y en el caso de internet, posibilita enlaces a otras páginas de libros digitales de la red. (Salinas, 2010, p.6) Es importante mencionar que incluso la definición general de libro ha visto incorporado el elemento tecnológico, Thode (2012) menciona que en el avance de la vigésima tercera edición de la Real Academia Española, que se puede consultar en línea, ya se incluye en la entrada “libro” una definición específica del libro electrónico: ~ electrónico. 1. m. Dispositivo electrónico que permite almacenar, reproducir y leer libros. 2. m. libro en formato adecuado para leerse en ese dispositivo o en la pantalla de un ordenador. Por lo tanto, la característica que tienen en común las definiciones antes mencionadas ya sean breves o más amplias se enfoca a que se trata de una versión digital y que por lo tanto se requiere de un dispositivo adecuado para este tipo de formatos. Características Avila (2012) menciona algunas características de los libros electrónicos: 1. La tinta electrónica y la pantalla de efecto papel hacen posible la lectura de documentos en un entorno muy parecido al del libro impreso. 2. El escaso peso y su tamaño hacen que con un volumen y peso similar al de un libro en formato bolsillo podamos disponer de cientos (o miles) de libros completos. 3. Permite ahorrar espacio en la biblioteca de casa y tener localizados todos los libros en un índice inicial que podemos organizar por título o autor de manera que la 4


localización de un libro determinado es mucho más rápida que su búsqueda en nuestra librería. 4. La posibilidad de almacenamiento rápido, con poco esfuerzo y una rápida localización. Thode (2012) hace referencia a otras características importantes menciona que existe una gran variedad de formatos para ebooks, en algunos casos sólo válidos para un lector (ereader) en particular. El formato PDF también se emplea con frecuencia, aunque uno de los formatos más extendidos es el EPUB (publicación electrónica), un formato de libro electrónico estándar, abierto y libre definido por el IDPF (International Digital Publishing Forum). Sin embargo, es importante mencionar que algunas aplicaciones ofrecen la posibilidad de convertir archivos con formato HTML, PDF, ODT y TXT, entre otros, a formato EPUB. Por lo tanto, se facilita el acceso a los libros electrónicos desde diferentes formatos disponibles, esto va a depender del dispositivo electrónico empleado para la lectura del eBook. Ventajas y desventajas El eBook presenta una serie elementos positivos o negativos, a continuación se mencionan algunos factores que se deben tener en cuenta, con respecto a las ventajas ocupan poco espacio, son accesibles desde un punto de vista económico, no tienen ediciones agotadas, facilita el acceso a la lectura, pueden traer un diccionario incorporado lo que también facilita la lectura. Además, Chartier (1996) afirma que “el lector no sólo puede someter los textos a múltiples operaciones (puede hacer su índice, anotarlo, copiarlo, recomponerlo, moverlo, etc), sino, más aún, puede convertirse en su coautor” (p.7). Con esto se refiere a que el lector puede construir a su gusto y a partir de su necesidad

nuevos

textos,

puede

intervenir

en

los

textos

modificándolos

y

reescribiéndolos. Por otra parte, es posible encontrar algunas desventajas, se necesita de un ordenador y conexión a internet para descargar dichos libros, se requiere conocimientos mínimos en tecnología, depende de una batería, no tienen olor y se pierde el tacto del papel, hay facilidad de piratería, aunque hay gran cantidad de información en línea no todos los libros se han digitalizado. 5


Salinas (2010), citando a Elizondo (2006) muestra una tabla en la cual se compara las ventajas y desventajas del eBook, a manera de síntesis a continuación se adjunta dicha tabla:

Es evidente que los libros electrónicos presentan ventajas que favorecen la lectura y dejan clara su utilidad, asimismo sus características propias hacen que algunos factores sean definidos como limitantes para su uso, tal es el caso de la batería, es posible que estás ventajas o desventajas dependan del empleo que se les dé, y puedan ser manipuladas según el interés del lector. El eBook en la educación El eBook como herramienta educativa responde a muchas características que presenta la tecnología como tal, pues la educación responde a todos los cambios tecnológicos que se dan a través del tiempo, no es un campo que se debe estancar, al contrario desde la educación es fundamental encontrarle la utilidad a muchas herramientas con las cuales los estudiantes ya cuentan.

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En el caso de los libros electrónicos desarrollan una serie de competencias a nivel del estudiantado, tal y como lo explica Salinas (2010), la autora expone competencias propias de las tecnologías de información, de esta manera a partir del eBook un estudiante puede desarrollar características académicas como: buscar, leer, anotar, entre otras. Así como competencias de investigación (observar, recoger información, presentar datos), incluso se encuentra un aporte social porque se puede trabajar en equipo, colaborar y discutir a partir de la información a la que se tiene acceso. Por lo tanto, un libro electrónico en educación tendrá las mismas funciones que un libro en físico pues es una fuente de información, no obstante el proceso de enseñanzaaprendizaje será más dinámico al incorporar esta herramienta, que tiene múltiples funcionalidades como visualización de videos, imágenes, entre otros. La información estará disponible de una manera más sencilla, y podrá ser utilizada de acuerdo a los objetivos establecidos por el docente.

Conclusiones El libro electrónico a sido resultado de diferentes transformaciones que se han dado a lo largo de la historia, presenta una serie de características que definen su utilidad en la actualidad, pues responde a las características de una sociedad que avanza rápido y que requiere de herramientas de fácil manejo, que puedan ser transportadas de un lugar a otro sin mayores dificultades. Si bien, el eBook presenta una variedad de ventajas que enfatizan su fácil acceso y manejo, también cuenta con características en contra que pueden limitar su uso, en todo caso es importante tener claras dichas características para lograr un uso adecuado de la herramienta tecnológica. En lo que corresponde al ámbito educativo, el eBook al igual que otras herramientas tecnológicas se encuentra ya presente en las aulas, y es tarea del docente lograr darle el mejor uso como fuente de información, un útil empleo educativo es factible si se toman en cuenta las características y limitaciones del libro electrónico, y por supuesto, si es empleado para alcanzar los objetivos propuestos por el docente.

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Referencias bibliográficas Avila, J. (2012). Características de los libros electrónicos. En: Grupo de nuevas tecnologías, comunicación y social media. Consultado el 19 de abril del 2014. Disponible en http:// http://nuevastecsomamfyc.wordpress.com/2012/06/12/ caracteristicas-de-loslibros-electronicos/

Chartier, R. (1996). Del códice a la pantalla: trayectorias de lo escrito. En: Revista Quimera, 150.

Coaching Tecnológico (2014).Ventajas y desventajas de un libro electrónico o eBook. En: Coaching Tecnológico. Consultado el 19 de abril del 2014. Disponible en hhttp://www.coaching-tecnologico.com/ventajas-y-desventajas-del-libro-electronico-oebook/

Lebert, M. (2009).Una corta historia del ebook. Toronto, Canadá: Universidad de Toronto. Consultado el 17 de abril del 2014. Disponible en http:// www.etudesfrancaises.net/dossiers/ebookES.pdf

Salinas, A. (2010). Uso de los ebooks como herramienta de aprendizaje en la educación superior. Tesis de Licenciatura, Departamento de Sistemas y Computación, Instituto Tecnológico de Durango.

Thobe, M. (2012). Los ebook: definición, formatos y características. En: Actualidad recursos. Consultado el 17 de abril del 2014. Disponible en http://www.cursodirecto. com/blog/ebook-definicion-formatos-caracteristicas

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El libro electrónico o ebook