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engenharia genética Tesouras moleculares As primeiras ferramentas descobertas foram uma classe de proteínas denominadas enzimas de restrição, por vezes referidas informalmente como «tesouras moleculares». As bactérias produzem estas enzimas para resistir à infecção dos vírus que as parasitam (bacteriófagos); as enzimas de restrição reconhecem determinadas sequências do ADN viral e fragmentam as moléculas nesses locais. Este processo, descrito pela primeira vez por Werner Arber na década de 1950, trazia vantagens reconhecidas para a área da genética. Se as enzimas de restrição actuam sobre porções específicas de ADN, então podem ser usadas para cortar o ADN em locais específicos. Em 1972, Hamilton Smith isolou a enzima de restrição produzida pela bactéria Haemophilus influenzae que actuava precisamente do modo descrito, atacando um fago a cada sequência de seis bases específicas. Actualmente, conhecem-se mais de 3000 enzimas de restrição, cada uma delas específica para uma determinada sequência de ADN. Estas enzimas são fundamentais para a engenharia genética pois permitem que os cientistas cortem genes e partes de genes. Quando se sabe que um gene começa com uma determinada sequência de ADN e termina com outra diferente, podem utilizar-se as duas enzimas de restrição específicas dessas sequências para o cortar.

ADN recombinante Os fragmentos de ADN, obtidos pela acção das enzimas de restrição, podem voltar a ser ligados através das enzimas ADN ligase. Se as enzimas de restrição funcionam como uma tesoura molecular, então pode dizer-se que a ADN ligase é a

Transcriptase reversa A transcriptase reversa, descoberta por David Baltimore e Howard Temin em 1970, é um outro tipo de enzima fundamental em engenharia genética. Esta enzima é usada por retrovírus como o VIH para, a partir do ARN, produzirem moléculas de ADN que depois são inseridas nas células do hospedeiro com vista à replicação. Muitos dos fármacos utilizados para tratar o VIH e outros vírus actuam através da inibição da transcriptase reversa. Esta enzima possibilita também que o ARN mensageiro seja transcrito em ADN em meio laboratorial. Pode ser uma ferramenta valiosa para rastreio genético, permitindo aos cientistas encontrar mensagens de ARNm transcrito que são depois utilizadas para inferir as sequências de ADN de que derivam.

1970

1973

1975

Hamilton Smith (1931- ) isola a primeira enzima de restrição com uma localização específica

Herbert Boyer (1936- ) e Stanley Cohen (1935- ) fundam a Genentech, a primeira empresa de biotecnologia que trabalha no âmbito da engenharia genética

A Conferência de Asilomar desenvolve protocolos de segurança para a investigação do ADN recombinante

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50 ideias genética que precisa mesmo de saber mark hernderson  
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