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tecnologias genéticas

32 Organismos

geneticamente modificados

Sir David King, conselheiro científico do governo de Tony Blair: «A produção de OGM é uma tecnologia complexa, não homogénea, devendo ser considerada caso a caso.» Há milhares de anos que as plantas são modificadas geneticamente. Todas as plantas que são cultivadas, passando pelo arroz, mandioca e macieiras, têm genomas completamente diferentes dos das suas congéneres selvagens como resultado directo da intervenção humana. Com vista a uma produção seleccionada, escolheram-se propositadamente plantas com frutos mais doces, sementes maiores ou caules mais resistentes, surgindo, assim, as variedades modificadas que consumimos hoje em dia. A agricultura foi sempre uma actividade sujeita à interferência do homem. Como se viu no Capítulo 5, na década de 1920, Hermann Muller percebeu que a genética podia ser utilizada para acelerar e orientar este processo. Através da exposição de plantas a radiações conseguia-se induzir centenas de mutações, algumas das quais davam origem a novas estirpes, com grande utilidade, que poderiam nunca ter surgido espontaneamente. Posteriormente, nos anos 70, surgiu uma ferramenta ainda mais poderosa, a técnica do ADN recombinante, que permitia a divisão em organismos de genes novos. A produção de plantas já não estava dependente da estratégia falível de indução de mutações, seleccionando depois as que pareciam promissoras. Podiam agora inserir-se deliberadamente nas plantas os genes

Cronologia 1927

1985

Hermann Muller apresenta a ideia da engenharia genética

Produção da primeira planta modificada geneticamente, isto é, tabaco no qual tinha sido introduzido um gene bacteriano que actuava como insecticida

50 ideias genética que precisa mesmo de saber mark hernderson  
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